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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2018

Qu se juega Estados Unidos en las elecciones legislativas

Mara Ramrez
El diario


Donald Trump parte rumbo a Singapur para reunirse con Kim Jong-un

Donald Trump, EFE.

Millones de personas ya han hecho cola para votar en Estados Unidos con el sistema de voto anticipado por correo y presencial. Las llamadas de las campaas no dejan de llegar incluso a quienes no podemos participar. Aqu en la Universidad de Chicago hay flechas pintadas con tiza por el campus para llevar a los estudiantes hasta las urnas en uno de los salones neogticos del Reynolds Club, un edificio popular donde los estudiantes comen, se ponen la vacuna contra la gripe y juegan al billar.

En las elecciones a mitad de mandato que he cubierto desde 2002 nunca haba visto un inters similar. Decir no es lo que motiva a la gente a moverse, repite Paul Tewes, consultor poltico, arquitecto de la victoria que lanz la campaa de Barack Obama en los caucus en Iowa en 2008 y ahora colega en el Instituto de Poltica de la Universidad de Chicago.

En las elecciones legislativas de 2014, las que se pueden equiparar a esta cita, apenas vot el 36% de la poblacin. Aquel ao fue especialmente soso, pero es habitual un entusiasmo limitado por participar en unos comicios en los que el presidente no est en la papeleta y en los que la mayora de las carreras no son competitivas. Se renuevan los 435 escaos de la Cmara de Representante y un tercio de los 100 del Senado. Pero la polarizacin del pas y el cuidadoso rediseo partidista de los distritos hacen que slo haya emocin en unos pocos lugares.

El rcord de participacin en unas elecciones a mitad de mandato fue del 49% en 1966, con el pas metido en la Guerra de Vietnam y la lucha contra la discriminacin de los negros. Entonces los votantes cambiaban ms de partido y todava haba muchos demcratas en los estados conservadores del sur del pas.

A menudo, quienes votan en estas elecciones son ms conservadores, ms blancos, ms educados y mayores que quienes votan en las presidenciales. Pero esto puede cambiar en la primera cita nacional que tienen los votantes para responder a los dos primeros aos de Donald Trump.

El presidente no est en la papeleta pero es inusualmente impopular e insiste en centrar su mensaje en la inmigracin y no en la economa que crece con el paro ms bajo desde 1969, como destaca esta noticia del Washington Post. Una de las incgnitas de estas elecciones es si el enfado contra su retrica y sus polticas conseguir movilizar a los jvenes, mayoritariamente demcratas.

Estas elecciones son un referndum entre el miedo y el enfado, explica Steve Israel, excongresista demcrata y ahora tambin parte del Instituto de Poltica, una organizacin no partidista que le ha unido durante este semestre con Tom Davis, excongresista republicano, para explicar qu est pasando en sus partidos y qu puede pasar en el pas.

Davis cree que Trump insiste en la estrategia que le funcion en 2016, aunque duda de que el plan vaya a funcionar ms all de l. Los republicanos tenemos que reorganizarnos. Necesitamos ms votantes que no sean blancos, dice sobre el futuro de su partido.

Los ltimos das han sido similares a los ltimos dos aos: un presidente centrado en su discurso contra los inmigrantes sean indocumentados, demandantes de asilo y tengan los permisos laborales necesarios en Estados Unidos; obsesionado con atacar a la prensa y a sus crticos tras el asesinato de 11 personas en una sinagoga en Pittsburgh a manos de un antisemita xenfobo y el envo de 14 paquetes bomba a crticos del presidente; decidido a ridiculizar a la mujer que denunci la agresin sexual del recin nombrado juez del Supremo Brett Kavanaugh y dispuesto a culpar a sus colegas republicanos si pierden escaos.

Cada carrera es local y los estadounidenses suelen tener una relacin cercana con sus representantes. En Estados Unidos, los congresistas acuden a menudo a rendir cuentas en asambleas locales y reciben miles de mensajes, llamadas y visitas cada da de los habitantes de su distrito. Algunos protestan por baches en la carretera y otros explican su posicin sobre asuntos como el aborto y el control de las armas. Sin embargo, lo extraordinario de estos dos aos hace inevitable que el 6 de noviembre sea tambin un test sobre Trump. La forma en que ha erosionado las instituciones que han servido de contrapeso a la Casa Blanca, ya sea el Congreso, los jueces o la prensa, es indita en la historia del pas.

Trump no ha encontrado suficientes aliados entre los miembros de su propio partido. Ha aprobado menos medidas legislativas que otros presidentes pese a tener el control de las dos cmaras y a que pocos congresistas republicanos se han atrevido a enfrentarse en pblico con l. No logr la derogacin de la reforma sanitaria de Obama, aunque s el recorte de impuestos que ansiaban los lderes conservadores. Si los demcratas recuperan la mayora de la Cmara de Representantes, como predicen la mayora de las encuestas, Trump estar sometido a una vigilancia ms estrecha y podra ser el centro de ms de una investigacin.

La sombra del impeachment

Las elecciones a mitad de mandato no suelen ser buenas para quien est en el poder. En 35 de las 38 elecciones legislativas desde la Guerra de Secesin, el partido del presidente ha perdido escaos en la Cmara de Representantes. Las excepciones son 1934 (Roosevelt durante la Depresin), 1998 (Bill Clinton en pleno debate sobre su impeachment) y 2002 (George W. Bush, unos meses despus del 11-S).

En 2010, durante las primeras elecciones legislativas con Barack Obama como presidente, los demcratas perdieron 63 escaos en la Cmara de Representantes por la movilizacin de los republicanos contra el plan para extender la cobertura del seguro mdico en el pas, entonces muy impopular.

La Cmara de Representantes es precisamente la que tiene el poder de iniciar el procedimiento de impeachment o destitucin del presidente, una de las grandes incgnitas a la espera de las conclusiones del fiscal especial Robert Mueller, que investiga la interferencia de Rusia en las elecciones de hace dos aos y varios posibles casos de corrupcin y obstruccin a la justicia de Trump y su campaa presidencial.

La mayora de los congresistas demcratas han esquivado el tema para no alienar a los independientes o porque no quieren tomar una medida tan drstica. Pero la presin de sus votantes ser grande despus de las elecciones y puede crecer con la publicacin del informe de Mueller, que ya ha encontrado indicios de delito en el entorno del presidente. Casi ocho de cada diez demcratas aseguran que Trump debe ser sometido a un proceso de impeachment de inmediato.

En cualquier caso, el Senado es el que decide en ltimo trmino si destituir o no al presidente. Es necesaria una mayora de dos tercios. Sin los votos de unos 15 senadores republicanos, sera imposible destituir a Trump.

La composicin actual del Senado refleja una mayora muy justa de los republicanos: 51-49. Lo ms probable es que sigan mantenindola porque el tercio que toca renovar en estas elecciones afecta a ms escaos demcratas: 26 frente a nueve republicanos. Diez de los escaos demcratas representan a estados que Trump gan en 2016, entre ellos algunos de los ms conservadores del pas, como Dakota del Norte, Misuri o Virginia Occidental. Hillary Clinton slo venci en uno de los que ahora defienden los republicanos, Nevada.

Tambin se eligen gobernadores en 36 estados, se votan representantes locales y se decide sobre iniciativas sobre la vivienda o el registro de voto (por ejemplo, en Michigan, para que sea automtico).

El ao de la mujer

Las elecciones pueden traer novedades y tener peso en los candidatos a las elecciones presidenciales de 2020.

Algunos de los cambios ya han sucedido. En las elecciones donde se espera un rcord de brecha de gnero entre demcratas y republicanos, se presentan 23 mujeres al Senado, 237 a la Cmara de Representantes y 16 a gobernadoras.

El nmero de candidatas ya ha batido los anteriores rcords en las tres categoras y tambin en rganos legislativos locales por todo el pas. El ao de la mujer, como se etiqueta a estas elecciones en referencia a un fenmeno parecido en 1994, tiene un peso simblico que puede afectar a las decisiones de 2020.

El resultado ser probablemente ms mujeres en las dos cmaras, aunque pocas ms porque la mayora se presentan en escaos donde ya hay mujeres y otra parte tiene difcil ganar. Algunas de las candidatas son estrellas ascendentes del partido demcrata, como Stacey Abrams, que puede convertirse en la primera mujer gobernadora de Georgia y en la primera mujer negra en cualquier estado, y Alexandria Ocasio-Cortez, candidata de 28 aos por un distrito de Nueva York y que ser la mujer ms joven elegida en la Cmara de Representantes.

El test sobre inmigracin

El principal mensaje de la campaa de Trump en 2016 fue contra los inmigrantes hispanos. Dada la buena acogida de ese discurso en regiones clave del pas, est intentando volver a replicarlo, forzando los gestos aunque sean inconsecuentes.

La semana pasada, anunci un decreto para que los hijos de inmigrantes nacidos en Estados Unidos no sean ciudadanos de forma automtica pese a que no tiene poderes para hacerlo: ese derecho est recogido por la Constitucin y reafirmado por el Tribunal Supremo. Trump anunci tambin que mandara 15.000 soldados a la frontera aunque la caravana de inmigrantes centroamericanos que intenta llegar a Estados Unidos para pedir asilo est todava a semanas de distancia caminando hasta la frontera y los soldados enviados no tengan autoridad para intervenir en asuntos migratorios.

La mayora de los hispanos que viven en Estados Unidos reconocen ahora que se sienten ms incmodos en su pas, aunque tengan documentos e incluso hayan nacido aqu.

El mensaje de Trump ha envalentonado a quienes no quieren escuchar espaol por la calle y a quienes desconfan de cualquier persona por el color de su piel. Se han disparado los incidentes xenfobos, antisemitas y racistas en Estados Unidos, como documenta el medio sin nimo de lucro ProPublica.

La estrategia de Trump de movilizar a su base ms leal es difcil de entender dado su apoyo menguante, pero puede ser clave en unos pocos estados donde los republicanos lo tienen ms fcil para conservar el Senado. Ningn presidente ha hecho algo as, recordaba en Chicago hace unos das Doris Kearns Goodwin, la historiadora presidencial que acaba de publicar un libro sobre el liderazgo de Abraham Lincoln, Teddy Roosevelt, Franklin D. Roosevelt y Lyndon B. Johnson.

El excongresista demcrata Israel tambin se sorprende de que Trump ahonde en su personaje y ni siquiera intente cortejar a los independientes o a los que estn disfrutando de la mejora de la economa y la rebaja de impuestos. Si habla de economa, perdemos, dice.

Fuente: http://www.eldiario.es/internacional/juega-Unidos-elecciones-legislativas_0_831867057.html



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