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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2018

Apuntes breves para enmarcar una victoria

Miguel Muiz
Mientras tanto

Se abandona el proyecto de mina de uranio en Retortillo (Salamanca)


El 23 de octubre, respondiendo a una pregunta en el Senado, la representante del gobierno hizo oficial lo que se haba anunciado una semana antes, que el proyecto de abrir una mina para extraer uranio en la localidad de Retortillo (Salamanca) no tendra apoyo [1].

Para la plataforma de oposicin Stop Uranio la respuesta del gobierno confirm el xito de un duro trabajo de oposicin desarrollado a lo largo de ocho aos, pero que entr en una espiral de confrontacin avanzada a partir de 2016, cuando la campaa de denuncia sobre los impactos ecolgicos de la mina se enfrent a una ofensiva de querellas legales de la empresa que buscaba expresamente silenciar las voces crticas, focalizando las denuncias a lo largo de 2017 en un activista voluntario, Jess Cruz, al que intentaron atemorizar acusndolo de un delito de injurias por publicar en su blog los informes y documentos jurdicos relacionados con el proyecto y manifestarse en contra de l [2].

Pero sera muy simple interpretar la resolucin de este conflicto en clave estricta de enfrentamiento entre una empresa y unos sectores sociales que se oponen a su actividad en el marco de un territorio. Hay ms factores que ayudan a entender las razones de esta victoria, y tenerlos presentes es necesario para afrontar otros conflictos que se darn.

Antecedentes

Desde 1974 hasta 2001, en la comarca en que se halla Retortillo funcion una mina de uranio a cielo abierto explotada por la Empresa Nacional del Uranio S.A. (ENUSA), una sociedad estatal dedicada a todo tipo de actividades relacionadas con el ciclo nuclear; pero la baja concentracin de uranio en el mineral extrado llev a su cierre por falta de rentabilidad. Eran los aos de la retrica nuclear franquista, que dejaron una estela de sufrimiento humano que llega hasta la actualidad [3].

Casualmente, el cierre de la mina en 2001 coincidi con la presentacin pblica en Estados Unidos de la campaa propagandstica sobre el renacimiento nuclear orquestada por la industria atmica. Cuando la propaganda de dicha campaa lleg al paroxismo, se comenz a especular con que una ola de construccin de nuevos reactores incrementara la demanda de uranio, lo que hara rentables a industrias extractoras ahora abandonadas.

En julio de 2010, en el marco de una complicada operacin de ruptura con el consorcio nuclear Areva, la empresa Berkeley Resources anuncia su intencin de volver a explotar las minas de uranio de Salamanca y compra los derechos de explotacin, lo que desencadena una espiral informativa y especulativa considerable. La tregua haba durado nueve aos [4]. La catstrofe de Fukushima alter en profundidad la estrategia de la industria nuclear, pero no vari los planes de Berkeley Resources.

Movimientos empresariales y conflicto social

El recuerdo que la minera de uranio dej en la comarca explica en parte los enfrentamientos sociales que se produjeron cuando Berkeley Resources pas de las declaraciones a los hechos, firmando primero un convenio con los ayuntamientos afectados en 2011, y pidiendo y obteniendo en 2013 los permisos para iniciar la explotacin. Desde la Plataforma STOP URANIO movilizaron rpidamente todos los recursos, incluida la denuncia del impacto a travs de la frontera portuguesa que tendra la explotacin minera, y desde la empresa se puso en marcha una estrategia de presiones polticas, propaganda, lavado de imagen, compra de apoyos mediante el reparto de subvenciones y patrocinios, y el recurso habitual a los puestos de trabajo que la mina creara como justificacin ltima del proyecto.

Mientras desde STOP URANIO se difunda informacin sobre los impactos ambientales y sociales de la minera y se realizaban concentraciones y manifestaciones, la empresa desplegaba actividades econmicas: patrocinaba un equipo de ftbol (Salmantino UDF), pagaba actividades de la Universidad de Salamanca, impulsaba la Vuelta Ciclista para vincularla a su nombre, construa infraestructuras como circuitos de ejercicios, e inundaba de pancartas de propaganda y folletos informativos la comarca, adems de ofrecer servicios y dinero para actividades (comidas, torneos, fiestas, etc.) en los municipios de Retortillo y Villavieja de Yeltes, los afectados por la explotacin [5].

Un error estratgico

Pero en abril de 2017 la empresa comete un grave error; sin tener an todos los aspectos jurdicos resueltos, procede al arranque y la tala de unas mil encinas que se hallan en un paraje protegido por la Red Natura 2000, adems a excavar un foso de unos 75.000 metros cbicos de capacidad en forma cuadrada, que intenta justificar como una cata de tierras para construir una carretera. A partir de ese momento la imagen de la mina de uranio de Retortillo ir vinculada a rboles centenarios arrancados, montones de restos de troncos y races dispersos en el paisaje, y a fotos areas de una estril y extensa superficie de tierra rojiza que destaca como una herida en medio de un paisaje rodeado de rboles. El conflicto salta a la televisin. Y aunque la empresa reacciona en los medios, aunque desde el gobierno del PP y desde el poder nuclear europeo (Euratom) se apresuran a acudir en su apoyo, el dao ya est hecho.

La lgica de esa barbaridad es evidente: la empresa planea lanzar el proyecto en la Bolsa, ha hecho un anuncio triunfal de inicio de la explotacin en dieciocho meses y necesita respaldar esa afirmacin con pruebas visuales. Las fotografas de maquinaria pesada removiendo tierra (sin explicar la finalidad de la obra) pasarn a ilustrar la pgina web de Berkeley como una prueba para futuros inversores de que estn ante un proyecto en marcha. Lo que aqu se visualiza como destruccin, los capitalistas lo visualizan como algo constructivo [6].

Es importante destacar el peso negativo que tienen imgenes de la destruccin de un rea rural en una sociedad sensibilizada, y tambin desinformada, a golpe de imagen sobre la gravedad de la crisis ecolgica; es el mismo mecanismo de reaccin que funciona contra la energa elica, o cualquier infraestructura que deba desarrollarse en un medio natural. A partir de ese momento la oposicin tiene un elemento de cohesin importante, y con proyeccin en los grupos sociales urbanos sensibilizados en cuestiones de medio ambiente.

Este error llevar a otro: la dinmica de denuncias judiciales desde la empresa que ya hemos comentado al inicio (nota n. 2), y provocar una triple respuesta: de movilizacin social en el territorio, eficazmente organizada por STOP URANIO; del gobierno de Portugal, y del poder judicial, que ordena paralizar cualquier actividad.

La batalla financiera

Cuando se lanza un farol informativo es imposible volver atrs sin costes; en mayo de 2018 Berkeley present la documentacin para sacar simultneamente el proyecto minero de Retortillo en las bolsas de Madrid, Londres y Sidney. Las informaciones que cuestionaban su solvencia econmica fueron silenciadas. Finalmente pas los trmites y anunci su salida para el 18 de julio, en medio de una campaa de propaganda llena de exageraciones. Posteriormente se sabr que el 25 de julio, el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) haba pedido informacin complementaria sobre el proyecto, lo que implicaba su paralizacin, pero en aquellos das tambin goz de un silencio cmplice.

El valor inicial de las acciones en la Bolsa de Madrid se dispar de manera espectacular. Entre el 3 y el 7 de agosto la prensa econmica inform de aumentos espectaculares, y se multiplicaron las declaraciones triunfalistas, aunque tambin informaron de que exista una gran desigualdad entre el valor de las acciones en Madrid y el de las otras dos bolsas, y se interrogaron por ello. Algo no cuadraba.

El 14 de agosto estall la crisis, la Comisin Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMV) advirti de que la situacin de las acciones de Berkeley era anmala. Tres das ms tarde el ajuste con las otras bolsas hizo caer el precio de las acciones, y otros tres das despus se filtr que la compaa estaba pendiente de un informe del CSN; pero, pese a todos estos contratiempos, la campaa de imagen de la empresa continu.

El 14 de septiembre, el CSN declar oficialmente que estaba pendiente del informe de Berkeley y que la ejecucin del proyecto estaba paralizada desde la peticin del mismo. La empresa contest que los informes ya haban sido enviados, la confusin aument y la noticia de la paralizacin se public en El blog de Jess, el activista que sufri el acoso judicial desde la compaa en el ao 2017.

El 16 de octubre, ante un CSN que no se manifestaba claramente, una cada de la empresa en Bolsa, la aparicin de otros informes contrarios al proyecto, y una oleada de peticiones de suspenderlo que se remontaban al mes de junio, el gobierno del PSOE se pronunci en contra de conceder los permisos; el mismo da la empresa informaba de que las solicitudes de empleo para la futura mina era de 22.850 trabajadores. La reaccin final de Berkeley consisti en reconocer su cada en valor, pedir explicaciones al Ejecutivo por su decisin, y suspender la cotizacin del proyecto en Australia.

El da 18 de octubre se produca el ltimo titular desinformativo. El Gobierno impide abrir una mina de uranio en un pueblo de Salamanca, lder en paro juvenil de la UE. Los planes originales de Berkeley valoraban contratar a 400 empleados directos, titulaba un peridico especializado en economa [7].

De presentes que marcan los futuros

Merece una reflexin la tenacidad de la empresa en mantener un proyecto que, al margen de ser destructivo para el medio ambiente y la sociedad, no tena una base material slida, ni por el valor del supuesto mineral extrado ni por la capacidad econmica de la empresa para desarrollarlo. Merece tambin la atencin el peso de los apoyos que ha disfrutado Berkeley hasta el ltimo momento, y la insensibilidad de esos apoyos ante las razones, los argumentos y la oposicin de un sector amplio de la sociedad.

Sin la oposicin tenaz y la movilizacin social de la Plataforma STOP URANIO con el apoyo del MIA, sin la complicidad de una gran parte de los medios de informacin, y sin el apoyo de unos grupos polticos comprometidos y solidarios, el proyecto no hubiese sido detenido. Poda haber cado por su propia inestabilidad e incoherencia, despus de haber provocado todo tipo de destrozos ambientales y sociales. Pero sin el impacto visual ante la sociedad, y el descrdito econmico ante las lites su trayectoria hubiese seguido por tiempo indeterminado.

Cuando se cierra este artculo, la informacin sobre el proyecto de Retortillo en la web de Berkeley, y su cotizacin en Bolsa, continan activas [8].

Notas:

[1] https://www.efeverde.com/noticias/mina-uranio-salamanca-gobierno-abandono/16/10/2018; https://www.eleconomista.es/empresas-finanzas/noticias/9455481/10/18/El-Gobierno-niega-a-Berkeley-el-permiso-para-la-mina-de-uranio-en-Salamanca.html.

[2] Las declaraciones de la empresa del 19 de julio de 2017 no tienen desperdicio: Despus de haber solicitado en reiteradas ocasiones a Jess Cruz que cese en su idea de hacer declaraciones incorrectas, que engaan a la poblacin y daan la reputacin de la compaa, Berkeley no ha tenido otra alternativa que tomar medidas para proteger a sus empleados y a aquellas personas que quieren ver los resultados tras la inversin realizada y los empleos creados, en http://lacronicadesalamanca.com/176128-querellas-cruzadas-por-la-mina-de-uranio/. Otras informaciones en 10/7/2017: https://www.lagacetadesalamanca.es/provincia/2017/07/10/varapalo-stop-uranio-desestimar-juez-denuncia-cuatro-ediles/210642.html y 30/10/2017: https://www.salamanca24horas.com/texto-diario/mostrar/882309/martes-declara-activista-stop-uranio-denunciado-berkeley.

[3] Las concentraciones de mineral de uranio existentes en la naturaleza suelen ser ridculamente bajas, por eso un 0,98% se considera rico; el promedio considerado ptimo es del 0,7%, aunque actualmente se explotan minas, como la de COMINAK en Nger, con una concentracin del 0,335%. Vase http://www.sirenovablesnuclearno.org/nuclear/nuclearcatalunya/articles/emisionesnuclearesCO2Catalunya.pdf y https://es.wikipedia.org/wiki/Saelices_el_Chico. Sobre las secuelas vase 06/09/2018 https://sevilla.abc.es/andalucia/jaen/sevi-piden-resarcir-economicamente-familiares-victimas-fabrica-uranio-andujar-201809060743_noticia.html.

[4] 23/07/2010: https://www.elconfidencial.com/espana/2010-07-23/el-uranio-vuelve-a-salamanca-nueva-cuestion-de-estado-o-una-mina-de-especulacion-privada_249297/ y 8/11/2010: https://www.elconfidencial.com/espana/2010-11-08/australianos-koreanos-rusos-triple-espiral-especulativa-sobre-el-uranio-de-salamanca_249152/; 21/12/2010: La revalorizacin del uranio resucita el inters de Salamanca por extraerlo. https://www.elmundo.es/elmundo/2010/12/21/castillayleon/1292917658.html; 14/12/2010: https://www.lagacetadesalamanca.es/provincia/2010/12/16/berkeley-anuncia-intencion-explotar-mina-uranio-saelices-chico/16494.html.

[5] Vase https://www.eldiario.es/sociedad/minera-salamanca_0_816819217.html.

[6] Vase https://www.eldiario.es/sociedad/Fiscalia-investiga-Salamanca-delito-medioambiental_0_622588584.html; https://www.eldiario.es/sociedad/PASA-CABEZA-MARCHARNOS_0_644985880.html; http://sirenovablesnuclearno.org/nuclear/hemeroteca/hemeroteca2017marcmarzo.html#RETORTILLO, y https://www.berkeleyenergia.com/salamanca-project-overview/photography/.

[7] 5/7/2018: El uranio de Salamanca puede devolver a Espaa su histrica tradicin minera, https://www.eleconomista.es/materias-primas/noticias/9251880/07/18/El-uranio-de-Salamanca-puede-devolver-a-Espana-su-historica-tradicion-minera.html; 6/6/2018: https://www.eldiario.es/sociedad/minera-uranio-Salamanca-buscar-admitir_0_779372761.html ; 19/7/2018: https://cincodias.elpais.com/cincodias/2018/07/18/mercados/1531926491_459343.html; 7/8/2018: Por qu las acciones de Berkeley cotizan en Espaa un 534% ms caras, https://cincodias.elpais.com/cincodias/2018/08/06/mercados/1533579585_084290.html; 14/8/2018: La CNMV alerta de que el elevado precio de Berkeley Energa en la Bolsa espaola es una anomala, https://www.europapress.es/economia/bolsa-00348/noticia-cnmv-alerta-elevado-precio-berkeley-energia-bolsa-espanola-anomalia-20180814131524.html; 23/08/2018: https://www.tribunasalamanca.com/noticias/lo-que-berkeley-energia-trae-a-espana-y-salamanca; 14/9/2018: https://www.lavanguardia.com/vida/20180914/451798350178/berkeley-ya-ha-remitido-la-informacion-solicitada-por-csn-sobre-mina-uranio.html; 15/9/2018: https://jesusenlared.blogspot.com/2018/09/el-consejo-de-seguridad-nuclear.html; 16/10/2018: http://www.expansion.com/empresas/energia/2018/10/16/5bc5f59122601d17478b457b.html; 16/10/2018: http://www.expansion.com/empresas/industria/2018/10/16/5bc4eb0de5fdea86188b45bd.html; 17/10/2018: http://www.expansion.com/mercados/2018/10/17/5bc6dc22ca47415a548b458f.html; 18/10/2018: https://www.libremercado.com/2018-10-18/el-gobierno-impide-abrir-una-mina-de-uranio-en-un-pueblo-de-salamanca-lider-en-paro-juvenil-de-la-ue-1276626664/

[8]https://www.berkeleyenergia.com/es/ y https://www.intelligentinvestor.com.au/company/Berkeley-Resources-Limited-BKY-249151.

Miguel Muiz Gutirrez es miembro de Tanquem Les Nuclears-100% RENOVABLES, del Collectiu 2020 LLIURE DE NUCLEARS, y del Moviment Ibric Antinuclear a Catalunya. Mantiene la pgina de divulgacin energtica www.sirenovablesnuclearno.org ]

Fuente: http://www.mientrastanto.org/boletin-173/notas/apuntes-breves-para-enmarcar-una-victoria

 



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