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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2018

"Ataques snicos"
Nuevo estudio de la Universidad de Edimburgo aporta otro argumento importante a anteriores refutaciones

Arnold August
Rebelin


Dos estudios del 9 y 13 de octubre del 2018, son perfectamente oportunos. Aparece en un momento en que el Gobierno de Estados Unidos est elevando al mximo su retrica contra Cuba en general, y acerca de la votacin en la ONU sobre el bloqueo. Da 1 de noviembre, el Asesor de Seguridad Nacional del presidente Donald Trump, John Bolton, dijo en una entrevista al Nuevo Herald a propsito de los ataques snicos: "No se puede daar a los estadounidenses en el extranjero sin asumir las consecuencias.

Un artculo redactado por el autor de estas lneas fue publicado en Rebelin el 26 de agosto de 2018 sobre la base de una entrevista exclusiva con uno de los cientficos de la Universidad de Edimburgo que haba refutado el informe cientfico de la Universidad de Pensilvania encargado por el Departamento de Estado norteamericano y publicado por el Journal of the American Medical Association (JAMA, por sus siglas en ingls). Los cientficos que firmaron el nuevo informe cientfico son Sergio Della Sala y Robert D. McIntosh, ambos docentes investigadores del departamento de Neurociencia Cognitiva Humana, Departamento de Psicologa, de la Universidad de Edimburgo, en Edimburgo, Reino Unido. La entrevista se realiz en torno al informe cientfico publicado en la revista europea Journal of Neurology, informe este que encontr eco en los medios informativos dominantes, como el The Guardian (principal diario del Reino Unido).

En este informe cientfico afirman que el informe de la Universidad de Pensilvania carece de rigor cientfico, y lo estiman no confiable e irracional, palabras fuertes para acadmicos no motivados polticamente. La prctica normal de las pruebas cognitivas consiste en medir el rendimiento individual en comparacin con el resto de la poblacin. Y cul es la medida estndar aceptada por la profesin? Una persona debe obtener una puntuacin de cinco por ciento en la parte inferior para ser considerada discapacitada. El umbral debe ser bajo para tener en cuenta una variedad de factores. Una muy pequea proporcin de la poblacin se considera discapacitada.

Sin embargo, la Universidad de Pensilvania define el umbral en el 40 por ciento, lo que significa que cuatro de cada diez personas que toman la prueba presentarn ipso facto una discapacidad. As, los cientficos de Edimburgo concluyeron que el 40 por ciento del umbral no es un detalle.

Si los lectores an tienen dudas acerca de esta afirmacin, permtame asegurarles que estos cientficos no dejan nada sin responder. Realmente replicaron el modelo de Pensilvania, que analiz la probabilidad de pasar todas las pruebas cuando el umbral de falla estaba fijado en el 40 por ciento. Adicionalmente, los dos cientficos reprodujeron las pruebas mil veces! Todos los sujetos fueron clasificados como discapacitados.

En su informe, los mdicos estadounidenses revelaron que los seis diplomticos que fueron sometidos a todas las pruebas tenan algunos trastornos cerebrales o de otro tipo. Sin embargo, los cientficos de Edimburgo dicen que cualquiera que hubiese tomado las pruebas habra sido clasificado como discapacitado.

El artculo publicado en Rebelin concluye diciendo, Hasta la fecha, la Universidad de Pensilvania nunca ha respondido a la cuestin especfica del criterio del 40 por ciento, aun cuando una parte muy importante de las medidas de represalia del Departamento de Estado de Estados Unidos contra Cuba se basa en esa lnea base de 40 por ciento.

Bueno, pues a raz de ello la Universidad de Pensilvania se vio forzada a responder a la imputacin escocesa. Sin embargo, los escoceses son persistentes. Dos otros especialistas en el campo se unieron para publicar un comentario y un editorial en la prestigiosa revista cientfica europea Cortex. Se trata de una revista internacional dedicada al estudio de la cognicin y de la relacin entre el sistema nervioso y los procesos mentales, en particular porque estos se reflejan en el comportamiento de los pacientes que presentan lesiones cerebrales, de voluntarios en buena salud, de nios que demuestran un desarrollo a la vez tpico y atpico, y en la activacin de las regiones y sistemas cerebrales segn lo registrado por tcnicas de neuroimagen funcional. La revista Cortex fue fundada en 1964 por Ennio De Renzi.

Adems de los dos autores originales del comentario de la Universidad de Edimburgo, pioneros con el afn de verdad sobre la metodologa dudosa, Roberto Cubelli del   Departamento de Psicologa y Ciencias Cognitivas, de la Universidad de Trento, en Rovereto, Italia, y tres colaboradores estadounidenses Jason A. Kacmarski, de Psicologa Ocupacional, Seccin Asuntos para Veteranos, Sistema de Atencin Sanitaria del Este de Colorado, Denver, Co, EE.UU., Holly M. Miskey y Robert D. Shura   , ambos miembros de la Lnea de Servicio de Salud Mental y Ciencias del Comportamiento, del Centro Mdico de Salisbury - Asuntos para Veteranos, en Salisbury, Carolina del Norte, EE. UU., todos publicaron sus opiniones respectivas.

El ttulo del comentario publicado en Cortex lo dice todo:

Sntomas cognitivos en el personal del gobierno de EE. UU. en Cuba:

Cuando el remedio resulta peor que la enfermedad

Los seis cientficos reportan que han criticado enrgicamente estos mtodos como mtodos contradictorios en relacin con cualquier prctica factual reconocida por la neuropsicologa (Della Sala y Cubelli, 2018; Shura, Kacmarski, y Miskey, 2018), y con la lgica estadstica (Della Sala y McIntosh, 2018). No sorprende que escriban que Swanson, el autor principal del cuestionado informe cientfico de la Universidad de Pensilvania publicado en JAMA y sus colegas hayan encontrado que los seis pacientes presentaban deficiencias: al usar el percentil 40, el 40 porciento de las personas fallar en cada prueba y las posibilidades de que alguien pase las 37 pruebas sin que se le diagnostique una deficiencia son nfimas.

De manera que Swanson y sus colegas acabaron por replicar a la refutacin de la Universidad de Edimburgo. Sin embargo, algo que sorprende a los seis cientficos es que, en su comentario, los autores del informe cientfico publicado en JAMA no defendieron su eleccin idiosincrsica de un umbral definido con percentil 40, pero dieron a entender que utilizaron algn otro criterio. A lo cual, quizs de manera irnica, los escoceses y estadounidenses escriben que no estn seguros de lo que significa esa afirmacin confusa y ambigua. Se preguntan en voz alta, tras haber considerado brevemente las dos interpretaciones, cmo es que ambas son posibles, ya que cada una de ellas es problemtica.

Escriben:

Hay un antiguo proverbio en dialecto veneciano que dice: Xe pso el tacn del buso, que dicho en otras palabras alude al hecho de que a veces el remedio resulta peor que la enfermedad.

Los autores del comentario de Cortex no estn convencidos en lo ms mnimo de la rplica de la Universidad de Pensilvania. En este asunto turbio solo dos cosas quedan claras: que el criterio crucial para la deficiencia cognitiva se defini errneamente en el documento original, y que los datos neuropsicolgicos presentados no apoyan la conclusin de que lo ocurrido en Cuba dio lugar a una regresin cognitiva persistente.

Referencias del comentario Della Sala, S., y Cubelli, R. (2018). Los supuestos "ataques snicos" apoyados por mala neuropsicologa [Alleged sonic attack supported by poor Neuropsychology]. Cortex, 103, 387-388.

Della Sala, S., y McIntosh, R.D. (2018). Deficiencias cognitivas que todo el mundo tiene [ Cognitive impairments that everybody has]. Journal of Neurology , 265 (7), 17061707.

En prensa en Cortex.

El editorial publicado por el Consejo editorial de Cortex, firmado por el Consejo editorial de Cortex con el ttulo:

Responsabilidad de los Neuropsiclogos:

El caso del Ataque Snico

El consejo editorial de Ortex seala una cuestin moral de gran importancia que incumbe al mundo extra muro y a los medios de comunicacin. Hace referencia a dos afirmaciones contradictorias publicadas en JAMA que carecen de fundamentos cientficos.

El consejo editorial de Cortex se centra sobre la cuestin ms contundente del asunto, la de cmo fue posible publicar tales afirmaciones contradictorias, sobre todo en una revista de la reputacin y envergadura de la JAMA . Proclama que el hecho de permitir que esas explicaciones confusas y contradictorias sobre la metodologa y el anlisis no sean cuestionadas es un hecho contrario a la razn. Y es precisamente por ello que el consejo editorial de Cortex merece un aplauso, ya que expone la necesidad de rendir cuentas al pblico, pues pasar ese acto por desapercibido representara un camino resbaladizo para la ciencia y uno peligroso para la sociedad en general. Afirmar que hay deficiencias cognitivas sin que la conclusin est apoyada por un modelo de evaluacin riguroso invita a una cobertura por parte de los medios de comunicacin que puede conducir a la desinformacin del pblico sobre el carcter del fenmeno en cuestin.

El Consejo Editorial de Cortex concluye llamando la atencin de los neuropsiclogos y de los miembros de la comunidad cientfica en general sobre este caso, el cual apunta hacia la importancia de los mtodos apropiados de evaluacin neuropsicolgica por lo que tiene como implicaciones que van ms all de la disciplina especfica. Es de esperarse que la comunidad cientfica internacional extienda esta respuesta y se sirva de este caso para mostrar la naturaleza arbitraria del Gobierno de EE.UU. contra su propia Embajada en la Habana, as como contra la Misin Cubana en Washington, DC.

Los seis cientficos apropiada y pblicamente se pronuncian contra la aberracin, por lo que los autores del documento publicado en JAMA debieran ahora o publicar una errata oficial para explicar sus mtodos reales de manera clara y sin ambigedades, o bien retirar el documento original.

Lo harn? Cul ser la reaccin del Departamento de Estado de EE.UU. y John Bolton ante esta reciente refutacin cientfica?

Fuente Original: Cubadebate

http://www.cubadebate.cu/especiales/2018/11/02/ataques-sonicos-nuevo-estudio-de-la-universidad-de-edimburgo-aporta-otro-argumento-importante/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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