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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-11-2018

Farmafia
La enfermedad es la salud del capital

Jorge Molina Araneda
Rebelin


A finales de la dcada de 1970 Henry Gadsden, por entonces director de la compaa farmacutica Merck, le dijo a una revista de negocios que la industria tena un problema: estaban limitando su base de clientes al tratar enfermedades. Si reinventaban la enfermedad, de manera que se pudiera tratar no solo a los enfermos, sino tambin a quienes estaban bien, y lograban que tomar frmacos fuera tan cotidiano como masticar chicle, podran medicar la vida moderna.

La estrategia fue hacer que el hecho mismo de vivir fuera una enfermedad y que todos nos convirtiramos en pacientes. La visin de vender pastillas a todos impuls la maquinaria de marketing de una de las industrias ms lucrativas del planeta.

El banco de inversin Goldman Sachs en su informe The Genome revolution (2018), da cuenta de una realidad preocupante para el ser humano. Invertir en terapias genticas capaces de curar para siempre una enfermedad es un mal negocio a largo plazo.

En su informe, Goldman Sachs analiza el ejemplo de los tratamientos de Gilead Sciences para la hepatitis C. En el mbito cientfico la eficiencia es indudable ya que ha logrado tasas de curacin del 90%, en el financiero no tanto. En 2015, los ingresos por el tratamiento de hepatitis C de esta compaa alcanzaron un mximo de 12.500 millones de dlares. Los analistas de Goldman Sachs estimaron que los tratamientos no superaron los 4.000 millones de dlares en 2017, lo que sera un descenso del 68%. La razn es que el medicamento ha fagocitado a los potenciales clientes.

En el caso de enfermedades infecciosas, curar a los pacientes existentes tambin disminuye el nmero de portadores capaces de transmitir el virus a nuevos pacientes, por lo que el grupo de potenciales clientes futuros tambin disminuye.

Para evitar el problema de la sostenibilidad financiera en general, el informe sugiere una estrategia que puede ser fuente de conflicto. Recomienda a las compaas biotecnolgicas que centren sus investigaciones en la obtencin de medicamentos enfocados solo en tratar las enfermedades ms masivas, crnicas y rentables, como por ejemplo: hemofilia, atrofia muscular, espinal, cegueras hereditarias, etc.

El matemtico y filsofo Bertrand Russell deca Los defensores del capitalismo tienden a apelar a los sagrados principios de la libertad, que se encarnan en una sola mxima: los afortunados no deben verse limitados en el ejercicio de la tirana sobre los desafortunados.

En 2014 las empresas farmacuticas destinaron ms de US$228 mil millones (ms que el PIB de Per) a lobbystas para gestionar sus intereses en Washington.

Por su parte Germn Velsquez, Doctor en Economa de la Salud y precursor del debate sobre la mercantilizacin de la salud que trabaj por ms de 20 aos en la Organizacin Mundial de la Salud, ha dicho los productos que curan al paciente matan el mercado cuando se trata de mantener y aumentar las ventas y por eso el paciente sin cura ser consumidor permanente para que las ganancias de las industrias sean sanas.

La revista Forbes, en 2017, inform que los ingresos obtenidos por las 15 principales farmacuticas del mundo superaron los 700.000 mil millones de dlares.

En Chile, el fiscal nacional econmico Felipe Irarrzabal, seala que actualmente (2018), el gasto de bolsillo en salud es 5,2% del gasto total de los hogares y, de este total, un 38% se destina a medicamentos.

Segn el informe de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) sobre el Panorama de Salud 2013, Chile es el pas con mayor gasto de bolsillo familiar en salud. Un claro ejemplo de esto lo encontramos en los siguientes casos:

El paracetamol en gotas alcanza los $4.015 en laboratorios, mientras que en las grandes cadenas farmacuticas es vendido a $11.490. Lo mismo ocurre con la fluoxetina, expendida a $375 y que se vende a $1.274 en las farmacias. La ciclobenzaprina, un relajante muscular, cuyo precio promedio de venta en las grandes cadenas es de $13.176, alcanza los $6.850 en farmacias independientes, un 48% ms barato. A todos los locales, los laboratorios venden este medicamento a un promedio de $5.685.

Finalmente, en Chile el negocio de los medicamentos tiene dos muy lucrativas etapas, a saber:

1) La fabricacin de medicamentos es 100% privada, no hay produccin estatal. Laboratorios Chile fue una empresa estatal entre las dcadas de 1940 y 1980, con la misin de proveer medicamentos de alta calidad a un bajo costo. Sin embargo, fue privatizado en 1989.

2) En cuanto a la distribucin, existen dos grandes problemas que incrementan el gasto de las familias. Primero, por el incumplimiento de sus funciones de la Central Nacional de Abastecimiento (Cenabast), encargada de la adquisicin y distribucin de frmacos e insumos mdicos y, segundo, la alta concentracin del mercado, que ha generado escandalosos casos de colusin:

-Socofar S.A., matriz de Farmacias Cruz Verde, posee el 40,6% de la participacin de todo el mercado nacional.

-Farmacias Ahumada, posee el 27,7% de cuota de mercado.

-Salcobrand, de la familia Yarur, tiene el 23,8% de participacin.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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