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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-11-2018

Alianza internacional contra la "sopa de plsticos"

Malen Ruiz de Elvira
Pblico

300 empresas e instituciones apuestan por disminuir el material innecesario, aumentar el biodegradable y mejorar el reciclaje de los envases.


Una nutria gigante juega con una botella de plstico en Australia. WWF

Una nutria gigante juega con una botella de plstico en Australia. WWF

 

El problema de la superabundancia de materiales plsticos que terminan contaminando mares, tierras y los organismos que viven en ellos, incluido el ser humano, es ubicuo, complejo y cada vez ms grave. No hace falta entrar en el detalle de las cifras para saber que la inmensa mayora de los plsticos que se fabrican, en cantidades crecientes y con un coste muy bajo a partir del petrleo, no se recogen ni reciclan y que cada vez son ms los objetos que se tiran tras un solo uso, como bolsas, vasos y botellas y tardan centenares de aos en descomponerse porque apenas se utiliza el plstico biodegradable. Tampoco es necesario creerse del todo que se han encontrado microplsticos en heces humanas, como asegura un pequeo estudio que es puesto en duda por otros especialistas, para imaginar que no sera raro que se confirmara en un futuro cercano.

Lo nico positivo de este problema creciente es que en los ltimos aos ha aumentado la conciencia de que es una situacin insostenible a nivel global. Tanto, que la ONU ha priorizado el tema en su agenda y tambin empiezan las empresas y organizaciones a subirse al carro de empezar a dar marcha atrs y encontrar en ese camino, por qu no, nuevas oportunidades de negocio. Un ejemplo es la nueva iniciativa que se present el pasado 29 de octubre en Bali durante el congreso Nuestro Ocano y que se llama Acuerdo Global de la Nueva Economa del Plstico (The New Plastics Economy Global Commitment). Bajo el paraguas de la fundacin Ellen MacArthur y el programa de Medio Ambiente de la ONU, 300 empresas (entre ellas grandes multinacionales) han firmado para que los envases de plstico (una parte muy grande del problema pero no todo el problema) se englobe en la economa circular, la que idealmente lo aprovecha todo.

LOreal, Coca-Cola, PepsiCo, Unilever y Amcor son algunos de los gigantes empresariales que han firmado este compromiso. En total, los firmantes representan el 20% de los envases de plstico, como productores o como usuarios, seala la fundacin, pero tambin hay Gobiernos, ONG muy importantes como WWF, universidades y otras instituciones.

"La crisis de los plsticos solo se puede resolver con el esfuerzo combinado de todos los elementos principales del sistema"

Su loable objetivo es eliminar la contaminacin por envases de plstico desde la raz, creando una nueva regulacin. Los objetivos se revisarn cada 18 meses y se pretende que sean cada vez ms ambiciosos en los prximos aos. Entre los principales estn eliminar envases plsticos innecesarios y problemticos y pasar de envases de un solo uso a modelos de envases reutilizables, innovar para garantizar que el 100% de los envases y embalajes de plstico se puedan reutilizar, reciclar o compostar de forma fcil y segura para el ao 2025 y aumentar significativamente la circulacin de plsticos que han sido reutilizados o reciclados y convertidos en nuevos envases o productos.

La crisis de los plsticos solo se puede resolver con el esfuerzo combinado de todos los elementos principales del sistema. La estrategia de WWF respecto a los plsticos es apoyar, amplificar y acelerar una serie conectada de iniciativas para el cambio, dice Pavan Sukdhev, presidente de la ONG, que califica la iniciativa de la fundacin MacArthur como un paso importante en la direccin correcta.
Iniciativas como esta empiezan a proliferar, pero nadie sabe todava cmo manejar un problema global si no a es a travs de regulaciones impuestas que, como se ha demostrado en la otra gran encrucijada medioambiental -el cambio climtico-, son muy difciles de aplicar. Un mundo globalizado que no admite, por su propia estructura de pases, reglas globales que les puedan perjudicar individualmente a corto plazo y no sabe mirar a largo plazo parece la receta perfecta para el desastre, porque los avances son lentos y los problemas no esperan.  

  Una tortuga junto a una bolsa de plstico. WWF

Una tortuga junto a una bolsa de plstico. WWF

 

El factor con ms impacto sera la limitacin en el uso innecesario de los plsticos, especialmente en los embalajes y en los objetos de un solo uso, pero eso no arreglara el problema aunque lo disminuira. Por eso, la investigacin en nuevos materiales plsticos y en nuevos tipos de envases se presenta como una de las vas ms importantes. No es factible prescindir de los plsticos pero s se puede pensar en que sean degradables en la gran mayora de usos, como lo son las bolsas que ya existen y se fabrican a partir de patatas. Utilizar solo plsticos que se pueden reciclar fcilmente no garantiza necesariamente que terminen en las plantas de tratamiento de residuos en vez de en los mares, incluso aunque existan incentivos econmicos para reciclar.

Una ensalada muy compleja de factores econmicos, materias primas, seleccin de diferentes plsticos para diferentes usos, asegurarse de que los nos degradables sean reciclados y muchos otros factores componen el desalentador panorama actual. El consumidor puede hacer algo, especialmente en el caso de bolsas, vasos y botellas de un solo uso, negndose a utilizarlos en especial el poliestireno cuando sea posible y preocupndose de no tirarlos en cualquier sitio. Sin embargo, el problema de los tejidos, como los forros polares, que desprenden microsplsticos al lavarlos, por poner un ejemplo que no tiene que ver con los envases, no va a desaparecer fcilmente, como tampoco el de los miles de redes abandonadas en los ocanos que tanto dao hace a la vida marina. Mientras tanto, detalles como el del fabricante de automviles Toyota, que ha anunciado que dejar de utilizar fundas de plstico para los asientos de los automviles en sus talleres puede considerarse solo una gota en el ocano, pero que cunda el ejemplo. Por algo hay que empezar y todo suma.

Fuente: https://www.publico.es/sociedad/plasticos-alianza-internacional-sopa-plasticos.html



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