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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-11-2018

El Caribe busca proteger sus recursos marinos del mercurio

Jewel Fraser
IPS


El sector pesquero en la Comunidad del Caribe es una importante fuente de ingresos. Cuatro pases de la regin realizaron un inventario de las principales fuentes de contaminacin con mercurio en sus territorios. Crdito: Desmond Brown/IPS.

El sector pesquero en la Comunidad del Caribe es una importante fuente de ingresos. Cuatro pases de la regin realizaron un inventario de las principales fuentes de contaminacin con mercurio en sus territorios. Crdito: Desmond Brown/IPS.

PUERTO ESPAA, 6 nov 2018 (IPS) - Cuatro pases del Caribe realizaron un inventario de las principales fuentes de contaminacin con mercurio en sus territorios, aunque todava es necesario trabajar duro para determinar dnde y qu impacto tiene ese metal en la cadena alimentaria marina en la regin.

Trinidad y Tobago, San Cristbal y Nieves, Jamaica y Santa Luca concluyeron un proyecto de Evaluacin Inicial de Minamata (MIA, en ingls), financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FNAM), que les permiti identificar los principales contaminadores de mercurio.

La evaluacin representa un gran paso para esos pases que estn preocupados por la contaminacin de la cadena alimentaria marina con mercurio y que llev a la ratificacin del Convenio de Minamata sobre el Mercurio , en agosto de 2017.

Cuando se libera el mercurio termina penetrando en el suelo o en los cursos de agua. Se convierte en un problema cuando termina en los cursos de agua y trepa en la cadena alimentaria. El mercurio se bioacumula en la cadena alimentaria, explic Tahlia Ali Shah, oficial de proyecto de la evaluacin.

Entonces si la gente sigue comiendo grandes peces predadores durante un tiempo, los niveles de mercurio en su cuerpo pueden aumentar. El envenenamiento puede generar discapacidad fsica y mental, explic.

Ali Shah trabaja para la agencia implementadora regional, el Centro Regional del Convenio de Basilea para el Caribe, que organiz un seminario en Trinidad a principios de octubre para informar a la poblacin sobre los peligros del mercurio.

En el seminario tambin se comparti con los participantes algunos de los resultados de la evaluacin inicial y lo que pueden hacer los ciudadanos para ayudar a reducir el mercurio en el ambiente. Los cuatro pases planean lanzar campaas de concienciacin pblica al respecto, observ Ali Shah.

Mientras, al director del centro, Jewel Batchasingh, le preocupa que la reaccin del pblico sea exagerada debido al peligro que supone la contaminacin. La pesca y el turismo son industrias importantes para la regin, y la gente suele entrar en pnico cuando escuchan hablar de pescado con mercurio, explic.

Por ahora, ninguna de las especies que suelen comerse en el Caribe fue considerada como peligrosa, precis Ali Shah a IPS.

Solo despus de varios aos de anlisis y de limitar las especies podremos informar mejor a los consumidores del Caribe sobre qu peces son ms seguros para comer, y dar pautas al respecto, explic.

Tambin seal que la matriz de pesca, elaborada por el Instituto de Investigacin en Biodiversidad para ofrecer asesoramiento sobre el grado de seguridad para el consumo de varias especies, no se aplica realmente al Caribe. Una matriz similar, creada por la Administracin de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para informar a los consumidores estadounidenses.
La principal fuente de contaminacin con mercurio para Trinidad y Tobago es su industria de gas y petrleo, responsable de ms de 70 por ciento del mercurio liberado al ambiente de ese pas. Para Jamaica, la importante industria de bauxita es la principal fuente de contaminacin por mercurio, mientras que para San Cristbal y Nieves y Santa Luca, la principal fuente de contaminacin son los productos consumidos.

San Cristbal y Nieves y Jamaica forman parte del Convenio de Minamata, mientras Trinidad y Tobago y Santa Luca exploran los pasos necesarios seguir para poder suscribir el documento.

Santa Luca quera forma parte como un primer paso para hacer frente a la situacin.

Reconoce que el problema de la contaminacin con mercurio es un problema global al que no se puede hacer frente sin la cooperacin de todos los pases y que nuestra poblacin y nuestro ambiente no son inmunes a los impactos negativos del mercurio, y queramos formar parte de la solucin al ratificar el Convenio, explic Yasmin Jude, funcionaria de desarrollo sostenible y ambiente y coordinadora del proyecto nacional para la evaluacin de Santa Luca.

Pero es importante para nosotros que la decisin de hacerlo venga de una posicin informada sobre nuestra situacin nacional y, en particular, sobre la capacidad de implementar nuestras obligaciones articuladas en el Convenio, precis.

El documento ayud a Santa Luca a obtener informacin sobre las principales fuentes de mercurio liberadas y sobre las emisiones en el pas, as como apreciar los vacos en los marcos normativos y regulatorios existentes a medida que se familiariza con la implementacin de las obligaciones legales en el marco del Convenio de Minamata sobre Mercurio, justo cuando se prepara para ser un pas signatario, explic Jude a IPS.

En esta etapa es prematuro para Santa Luca fijar sus objetivos con respecto a la contaminacin de mercurio o elaborar un cronograma para reducir la presencia del metal en el ambiente, pero la principal preocupacin del gobierno es garantizar un ambiente seguro y saludable para nuestra poblacin, acot.

Por otro lado, San Cristbal y Nieves, en tanto que signatario del convenio adherir al cronograma de ciertas acciones como figuran (en el texto), precis Marcus Natta, responsable de investigacin y coordinador de proyecto para San Cristbal y Nieves, en dilogo con IPS.

Nos esforzaremos en cumplir con las obligaciones del convenio a travs de medios legislativos, actividades de concienciacin y educacin, y otras acciones innovadoras y viables, aadi.

Keima Gardiner, coordinadora de proyecto y especialista en gestin de desperdicios para el proyecto de Trinidad y Tobago, dijo que uno de los grandes desafos para su pas cuando sea signatario ser reducir paulatinamente la lista de productos con mercurio aadido, que los signatarios deben eliminar para 2020.

Nos toca de cerca. Somos grandes importadores de lmparas fluorescentes compactas y estn en la lista de productos a eliminar, precis.

En lo que se refiere al sector de energa, que segn la ltima evaluacin es el principal contaminador con mercurio, es tratar y reunirse con ellos directamente para alentarlos a cambiar sus prcticas y usar ms tcnicas seguras para el ambiente y monitorear sus emisiones, explic Gardiner.

La primera Conferencia de Economa Azul sostenible se realizar en Nairobi del 26 al 28 de este mes, organizada con la colaboracin de Canad y Japn. Ms de 4.000 participantes de todas partes del mundo se reunirn en Kenia para ver cmo crear una economa azul.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/11/caribe-busca-proteger-recursos-marinos-del-mercurio/



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