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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-11-2018

El Rin, sustento de Alemania, se est secando

Christopher F. Schuetze
New York Times


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Una de las sequas ms prolongadas que se han registrado ha dejado a parte del Rin en Alemania a niveles mnimos histricos. Credit Gordon Welters para The New York Times

KAUB, Alemania Justo despus del amanecer, el capitn Frank Sep sintoniz la radio de su barco para escuchar la noticia decisiva de su da: el nivel del agua en Kaub, la parte menos profunda de la seccin intermedia del ro Rin, la ruta martima ms importante de Alemania. La noticia era mala, como suele ser en estos das.

Una de las sequas ms duraderas de las que se tiene registro ha dejado zonas del Rin en niveles mnimos histricos desde hace meses, lo cual ha obligado a que los cargueros lleven menos peso o que dejen de navegar por el ro.

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El naufragio del De Hoop, un carguero holands que se hundi tras una explosin en 1895 y que normalmente se encuentra sumergido, ahora est expuesto en las playas del Rin. Credit Gordon Welters para The New York Times

Algunas partes del Danubio y el Elba los otros ros importantes para el transporte en Alemania tambin se estn secando. Algunos puertos fluviales estn inactivos y se calcula que millones de toneladas de productos tienen que transportarse por ferrocarril o carretera.

Con los castillos y viedos que dominan las riberas cerca de Kaub, a solo 8 kilmetros del risco Lorelei, llamado as en honor a una sirena que se deca atraa a los marineros hacia la muerte, sera fcil olvidar cun importante es el rea para el comercio alemn. Est aproximadamente a medio camino entre los puertos de Coblenza y Maguncia, y prcticamente todo el cargamento que se enva de los puertos martimos en los Pases Bajos y Blgica hacia el industrial suroeste alemn pasa por el Rin.

Sep se enter un da a finales de octubre de que el ro apenas tena 25 centmetros de profundidad. Eso quera decir que el agua en el canal creado por el hombre para la navegacin que se haba dragado desde el centro del ro era de 1,5 metros, menos del promedio de 3,4 metros. Incluso si llevara un cargamento que pesara un tercio menos de lo usual, su buque de carga de 86 metros, llamado Rex-Rheni (el rey del Rin) solo tendra unos centmetros de agua bajo el casco.

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Robert Mutlu, al centro, administra una terminal Kbler Spedition en Mannheim, Alemania. Debido a que las embarcaciones con los componentes pesados de una granja elica ya no pueden llegar a la terminal, el rea de almacenamiento de Kbler permanece vaca. Credit Gordon Welters para The New York Times

Nunca haba vistotan poca agua aqu, dijo Sep, que ha estado trabajando en el ro desde 1982, los ltimos veintids aos en el Rex-Rheni. Ha bajado tanto el nivel del agua que es muy difcil que pasen los barcos.

Un verano excepcionalmente seco ha causado estragos en toda Europa. Un grupo de comercio en Alemania estim que las prdidas de los agricultores eran de varios miles de millones de dlares. El gigante alemn de qumicos, BASF, tuvo que reducir la produccin en una de sus plantas a mediados de este ao porque el Rin, cuya agua usa para enfriar la produccin, estaba muy bajo.

Las gasolineras de la zona que dependen de que los buques entreguen combustible de refineras en los Pases Bajos presentan desabasto. Adems, el naufragio del De Hoop, un carguero holands que se hundi tras una explosin en 1895 y que normalmente se encuentra sumergido, ahora est expuesto en las playas del Rin.

Aproximadamente la mitad de los transbordadores que navegan en los ros de Alemania dejaron de hacer sus rutas, de acuerdo con la Administracin Federal de Vas Acuticas y Embarques. Adems, los cruceros se ven obligados a transportar a sus pasajeros en autobs durante algunas partes del trayecto. Miles de peces en la seccin suiza del ro han muerto debido al calor y los bajos niveles de oxgeno.

Hay razones para creer que estas condiciones se harn ms frecuentes debido a un clima cada vez ms caluroso.

Nuestras investigaciones muestran un aumento de inestabilidad, afirm Hagen Koch, que estudia ros en el Instituto Potsdam para Investigaciones de Impacto Climatolgico. Los extremos sucedern con mayor frecuencia.

Es difcil exagerar la importancia del Rin para la vida y el comercio en la regin.

Simple y sencillamente es el ro ms importante de Alemania, dijo Martin Mauermann, jefe del departamento de hidrologa y gestin de agua del cuerpo federal responsable de las vas acuticas. Es como la rama gruesa en medio del rbol.

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Alrededor de la mitad de los ferris de ro de Alemania han dejado de operar, de acuerdo con la Administracin Federal de Vas Acuticas y Embarques. CreditGordon Welters para The New York Times

Cerca del 80 por ciento de los 223 millones de toneladas de cargamento que se transportan en Alemania cada ao pasa por el Rin, que une el corazn industrial del pas con Blgica, los Pases Bajos y el mar del Norte. Un nmero exacto de cunto se est transportando en ferrocarril y por carreteras todava no est disponible, pero es una cifra considerable, dijo Martyn Douglas de la Agencia Federal del Medioambiente de Alemania.

Si bien la mayor parte del cargamento puede simplemente enviarse por carretera o ferrocarril aunque s es ms costoso no es posible hacerlo con todo. Una compaa de embarques, Kbler Spedition, se especializa en cargas pesadas y demasiado grandes que no pueden transportarse en carretera por ms de algunos kilmetros. Debido a que los barcos que llevan los pesados componentes de una granja elica ya no han podido llegar a la terminal de la empresa en Mannheim, los almacenes de Kbler estn vacos.

Ha detenido totalmente la construccin de la granja elica, dijo Robert Mutlu, que dirige la terminal.

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Tomates silvestres crecen en la ribera del Rin en Bonn. Credit Gordon Welters para The New York Times

La corriente del Rin depende no solo de cunta lluvia cae al ao, sino tambin de las enormes reservas de agua de larga duracin de los Alpes. La nieve y los glaciares que se derriten, as como el lago Constanza alimentan las partes superiores del ro, pero con el cambio climtico, esos depsitos acuticos han disminuido, explic Koch.

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Algunas reas aprovechan los bajos niveles del agua para reparar los rompeolas, similares a muelles, a lo largo del Rin. Credit Gordon Welters para The New York Times

La va por la que navegan los barcos podra profundizarse, pero eso tomara aos, si no es que dcadas, y costara millones. Adems, aun si eso fuera posible, solo se eliminara un obstculo en un ro que apenas est empezando a mostrar todas las reas problemticas que tiene.

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Una embarcacin de carga intentando navegar a travs de aguas poco profundas Credit Gordon Welters para The New York Times

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/11/07/rin-sequia-alemania/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es

 



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