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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2018

Diversificar los cultivos ayuda a superar las sequas en Brasil

Mario Osava
IPS


Tocones de cocoteros que sec la ltima sequa en So Gonalo, en el municipio de Sousa, en el nordeste de Brasil. En 2012, las autoridades hdricas suspendieron la irrigacin, para asegurar el suministro de agua para consumo humano, ante la fuerte cada del agua embalsada, que se prolong por cinco aos ms. Crdito: Mario Osava/IPS

Tocones de cocoteros que se perdieron durante la ltima sequa en So Gonalo, en el municipio de Sousa, en el nordeste de Brasil. En 2012, las autoridades hdricas suspendieron la irrigacin, para asegurar el suministro de agua para consumo humano, ante la fuerte cada del agua embalsada, que se prolong por cinco aos ms. Crdito: Mario Osava/IPS

SOUSA, Brasil, 7 nov 2018 (IPS) - Decenas de camiones salan cada da de So Gonalo, llevando su produccin agrcola, principalmente cocos, a los mercados de todo Brasil, incluso a las ciudades de Ro de Janeiro y So Paulo, distantes ms de 2.000 kilmetros.

La prosperidad de ese distrito de Sousa, un municipio del nororiental estado de Paraba que engloba unos 70.000 habitantes, termin en 2012, cuando las autoridades hdricas suspendieron la irrigacin agrcola con aguas del embalse local, al empezar la sequa que se prolong por seis aos.

El agua de coco es un producto de gran consumo en Brasil y la de Sousa disfrutaba de la preferencia de muchos por su calidad. Pero el cultivo de cada cocotero exige 200 litros de agua al da, ms que un ser humano, una temeridad en un clima semirido sujeto a sequas cclicas, como el interior de la regin del Nordeste.

El cultivo nico de coco quebr a muchos agricultores que lo adoptaron dentro del llamado Permetro Irrigado So Gonalo (PISG), implantado en 1973 con 480 familias asentadas en terrenos de 4,3 a 16 hectreas cada una.

So Gonalo, un distrito del municipio de Sousa, en la ecorregin del Semirido brasileo, se convirti en una localidad de jubilados, por el xodo de los jvenes ante el colapso de la agricultura de irrigacin, segn Francisco Honorato Filho, presidente del Sindicato de Trabajadores Rurales de Sousa. Al fondo una cisterna de captacin de agua de lluvia para beber y cocinar, de las que ya hay un milln en la regin y que alivian la escasez del recurso. Crdito: Mario Osava/IPS  

 

So Gonalo, un distrito del municipio de Sousa, en la ecorregin del Semirido brasileo, se convirti en una localidad de jubilados, por el xodo de los jvenes ante el colapso de la agricultura de irrigacin, segn Francisco Honorato Filho, presidente del Sindicato de Trabajadores Rurales de Sousa. Al fondo una cisterna de captacin de agua de lluvia para beber y cocinar, de las que ya hay un milln en la regin y que alivian la escasez del recurso. Crdito: Mario Osava/IPS

El permetro, que en realidad contaba con 1.100 familias irrigadoras, ms del doble de las legalmente asentadas, se convirti en un desierto, segn Francisco Honorato Filho, presidente del Sindicato de Trabajadores Rurales del municipio.

La agricultura local empleaba de 3.000 a 4.000 trabajadores. Con la sequia que diezm el ganado y los cocoteros, se fueron todos. Quedaron los irrigadores viejos que sobreviven con la jubilacin, los jvenes sin empleo engrosaron el xodo, explic a IPS el sindicalista de 72 aos.

Los tocones de palmeras, quemados en muchos casos, ocupan extensas reas como testimonios de un pasado de bonanza.

La llamada Carretera de la Produccin, de 14,5 kilmetros, que une la ciudad de Sousa al distrito de So Gonalo, tuvo su pavimentacin inaugurada en 2014 para facilitar el transporte de cosechas que ya no existan.

El distrito rural de ms de 7.000 habitantes, divididos en tres ncleos habitacionales, naci de la construccin, en las dcadas de los 20 y los 30 del siglo pasado, de la represa en el ro Piranhas que abastece la ciudad de Sousa, de unos 55.000 habitantes.

Con la sequa iniciada en 2012 y culminada el ao pasado, se tuvo que priorizar el agua para el consumo humano, en desmedro del PISG. Por primera vez en sus 80 aos, el embalse prcticamente se sec en 2016. Pozos artesianos y la desviacin de aguas de otra represa salvaron la ciudad del colapso pero puso en jaque la agricultura de cultivos nicos que se prioriz en las reas rurales del municipio.

 

 

So Gonalo tambin resisti. Se perforaron cerca de 3.000, pero solo un tercio result productivo y gran parte con agua muy salobre como es frecuente en la ecorregin del Semirido brasileo, un territorio de 1,1 millones de kilmetros cuadrados en que llueve un promedio mximo de 800 milmetros al ao.

Diversificar, sembrando hortalizas y frutas, fue una alternativa de relativo xito, observ Jos Bernardo da Silva, de 68 aos y presidente de la asociacin comunitaria hace 27 aos.

Jos Cardoso da Silva, campesino asentado en el distrito de Varzea de Sousa, en el Nordeste de Brasil, junto a algunas palmas de coco que logr salvar de la ltima sequa de seis aos, concluida en 2017, gracias a un pozo de agua salobre que perfor en sus tierras. Adems diversific su produccin con hortalizas y rboles frutales. Crdito: Mario Osava/IPS  

 

Jos Cardoso da Silva, campesino asentado en el distrito de Varzea de Sousa, en el Nordeste de Brasil, junto a algunas palmas de coco que logr salvar de la ltima sequa de seis aos, concluida en 2017, gracias a un pozo de agua salobre que perfor en sus tierras. Adems diversific su produccin con hortalizas y rboles frutales. Crdito: Mario Osava/IPS

La esperanza es que vuelvan las lluvias y se pueda reanudar la siembra del banano, maz, frijoles y huertos, preferiblemente cultivos temporales, que permiten adaptarse a tiempos secos, sin prdidas totales como las del coco, coment a IPS.

Monocultivos que dependen de mucha agua, como los cocoteros y el arroz que se sembr mucho en el inicio del proyecto, suponen riesgos fatales donde ocurren sequas con frecuencia.

Claudete da Silva, de 32 aos y tres hijos, cre con seis socias una fbrica de pulpa de frutas en una vivienda adaptada para el emprendimiento, cuya ganancia neta alcanza 4.000 reales (1.080 dlares) mensuales.

Problemas burocrticos para obtener los permisos sanitarios, a causa de insuficiencias en los servicios de la municipalidad, impiden un incremento de la produccin y de los ingresos, se quej la empresaria, nacida en la localidad.

Gran parte de su materia prima son frutas cosechadas en los patios de los vecinos, algunas nativas del Semirido como el caj (Spondia macrocarpa y Spondia mombin).

En general son frutas que, sin valor comercial o sin produccin suficiente para la venta en la ciudad, se pierden en propiedades familiares dada su rpida maduracin.

Hortalizas y cultivos de rpida cosecha son ms seguras en climas inestables, explic Rogerio Junqueira, agrnomo de 62 aos, 30 de ellos dedicados a la gestin de proyectos de irrigacin en el Nordeste.

Claudete da Silva, junto a los congeladores donde almacena la pulpa de frutas que produce en la fbrica creada con seis socias como alternativa a la produccin agrcola afectada por la sequa, en Varzea de Sousa, un distrito del municipio de Sousa, en el estado de Paraba, en la ecorregin del Semirido, en el noreste brasileo. Crdito: Mario Osava/IPS  

 

Claudete da Silva, junto a los congeladores donde almacena la pulpa de frutas que produce en la fbrica creada con seis socias como alternativa a la produccin agrcola afectada por la sequa, en Varzea de Sousa, un distrito del municipio de Sousa, en el estado de Paraba, en la ecorregin del Semirido, en el noreste brasileo. Crdito: Mario Osava/IPS

Desde 2012, es la autoridad de otro distrito, Varzea de Sousa, a unos 25 kilmetros al oeste de So Gonalo, donde el drama se repite, pero de forma atenuada.

Un sistema hdrico distinto, abastecido por otro embalse, menos afectado por la sequa, y por medio de tuberas, le permite mantener el suministro de agua, aunque reducido a tres das en la semana, lunes, mircoles y viernes.

So Gonalo era abastecido por canales a cielo abierto que generan ms prdidas y menos control. Y en su caso es difcil que sean reactivados.

Varzea de Sousa, instituido en 2006, logr mantener su buena produccin los tres primeros aos de la sequa, pero ella cay en 2015 a casi a la mitad y a casi un tercio un ao despus, segn Junqueira.

El proyecto suma tres extensos predios empresariales, de 113 a 1.025 hectreas, dedicadas a soja, maz y alimentos orgnicos, y 178 reas de cinco hectreas destinadas a agricultores familiares, donde el coco fue el principal cultivo, ahora 90 por ciento perdido, detall el gerente.

Adher a la horticultura por necesidad, ante la prdida del coco, admiti a IPS el pequeo agricultor Jos Cardoso da Silva, de 52 aos. Adems tuvo suerte de perforar un pozo muy productivo, cuya agua muy alcalina sirvi para mantener vivo algunos cocoteros y sembrar rboles frutales y frijoles.

El canal an sin llenar del proyecto del trasvase del ro So Francisco para mantener perennes las aguas del ro Piranhas, que abastece numerosas ciudades de la ecorregin del Semirido brasileo. La conclusin de las obras, prevista para 2010, an no tiene fecha definitiva. Crdito: Mario Osava/IPS  

 

El canal an sin llenar del proyecto del trasvase del ro So Francisco para mantener perennes las aguas del ro Piranhas, que abastece numerosas ciudades de la ecorregin del Semirido brasileo. La conclusin de las obras, prevista para 2010, an no tiene fecha definitiva. Crdito: Mario Osava/IPS

La diversificacin y la poca agua recibida por la red de tuberas ayudaron a mantener a flote a los campesinos locales. Para agua potable, cerca de 20 por ciento de ellos cuentan con cisternas para almacenar agua de lluvia, un recurso que ya beneficia a ms de un milln de familias en el Semirido brasileo.

Los agricultores tanto de Varzea de Sousa como de So Gonalo esperan ahora que el trasvase del So Francisco, el gran ro que cruza el sureste del Semirido, recupere la capacidad de los embalses que aseguran la irrigacin.

Canales, tneles, estaciones aductoras y embalses componen el Eje Norte del trasvase, que reforzar la represa de So Gonalo y otros embalses que debern convertir en perenne al ro Piranhas, beneficiando a numerosos municipios.

Resuelve la escasez actual, pero una solucin definitiva exige integrar el ro Tocantins, sostuvo a IPS el alcalde de Sousa, Fabio Tayrone, refirindose a la idea de traer al Semirido tambin las aguas del ro que cruza el centro de Brasil hacia el norte amaznico.

Adems la postergacin del trasvase dej daos casi irrecuperables, acot, al frustrar sus beneficios cuando ms serian necesarios, durante la sequa de 2012 a 2017. Y su conclusin sigue incierta.

De todas formas, el que fue el periodo seco ms prolongado de su historia no provoc en el Semirido brasileo las tragedias ocurridas en los anteriores, los ltimos de 1979-1983, de 1990-1993, de 1997-1998 y de 2001, con miles de muertos, saqueos en las ciudades y xodos humanos masivos.

Las cisternas para almacenar agua de lluvia y polticas sociales, como la jubilacin rural y el subsidio de la Beca Familia para hogares en pobreza, ya permiten convivir con las sequas, aunque estas sean ahora ms frecuentes que en el pasado.

Edicin: Estrella Gutirrez

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/11/diversificar-los-cultivos-ayuda-superar-las-sequias-brasil/

 



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