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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2018

Una fbrica de autos en Mxico quiso controlar el clima, sus vecinos la culpan por la sequa

Paulina Villegas
New York Times


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Lucrecia Hernndez Piasano, de 72 aos, mostraba una mazorca que creci poco, cerca de la planta de Volkswagen en la comunidad de San Lorenzo Almecatla, cerca de la ciudad de Puebla, el 23 de agosto de 2018. CreditBrett Gundlock para The New York Times

PUEBLA, Mxico Una tarde a finales de agosto, en una zona rural en las afueras de la ciudad de Puebla, Estela Ramrez espi hacia el interior del estacionamiento de la fbrica de Volkswagen hasta que vio el can: una gran torre blanca   con una especie de cono en el techo que apuntaba al cielo.

Quema las nubes, dijo, y despus pregunt: Dnde estn? Dnde quedaron?.

Ramrez, de 52 aos, es parte de un grupo de al menos 800 campesinos de la zona metropolitana de Puebla una ciudad de un milln y medio de habitantes en el centro de Mxico, que han culpado a la empresa automotriz por la falta de lluvias que afect sus cosechas en los ltimos meses, desde que la compaa empez a usar caones antigranizo: aparatos que disparan a las nubes ondas de choque (una explosin de aire a travs de una cmara de presin) cuando est formndose granizo, supuestamente para reducir el tamao del hielo y hacer que se convierta en agua.

En abril de este ao, antes del inicio de la poca de lluvias en Mxico, la planta de Volkswagen en Puebla la segunda ms grande de la empresa fuera de Europa instal tres de estos caones, a pesar de que no existe ninguna evidencia cientfica sobre su efectividad. La empresa tena buenos motivos para intentarlo igual: segn un representante, el granizo que cay sobre los autos en 2017 les caus prdidas por 20 millones de dlares.

Sin embargo, a medida que se empezaron a escuchar las explosiones, los pobladores de las comunidades campesinas que rodean la gigantesca planta de 300 hectreas casi 50 estadios de ftbol notaron que este ao no caa lluvia suficiente para que sus cultivos de maz crecieran. Y sacaron sus propias conclusiones.

Felipe Juan Santa Brbara dijo que l lo comprob una tarde de mayo, mientras araba su tierra, a poco ms de un kilmetro de la planta de Volkswagen. Ese da las nubes se vean muy cargadas, dijo, pareca a punto de llover, cuando de pronto escuch varias explosiones y el cielo empez a despejarse. Segn Santa Brbara la lluvia nunca lleg, pero las explosiones continuaron.

 

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Guardias de seguridad en el complejo industrial de Volkswagen que tiene un can antigranizo (la torre pequea del centro) en Puebla, Mxico, el 23 de agosto de 2018. CreditBrett Gundlock para The New York Times

En junio, preocupados por la sequa, cerca de un centenar de vecinos bloquearon una de las entradas principales de la planta de Volkswagen para exigir que los recibieran. Das despus, representantes de la empresa y del gobierno se reunieron con varios de ellos y les explicaron que no haba pruebas de que los caones afectaran la lluvia. Pero no fue suficiente para acabar con el conflicto.

Con el paso de los meses, las mazorcas se pusieron ms plidas en los campos y las espigas se volvieron amarillas por la falta de agua. Los campesinos volvieron a protestar e incluso llegaron a bloquear una autopista a principios de agosto para exigir que la Volkswagen cancelara el uso de los caones.

Muchos de los que viven alrededor de la planta se han dedicado al campo por generaciones, principalmente al cultivo de maz, tanto para su consumo como para la venta. Nazario Cuauhtncos, un campesino que tiene una parcela de tierra a menos de un kilmetro de all, asegur que con las siete toneladas de maz que saca anualmente alimenta a su familia y a sus animales. Pero este ao, dijo, tendr que buscar trabajo en una empresa o en construccin. Incluso tal vez en la misma Volkswagen. Por lo menos es dinero seguro, coment.

El secretario de Desarrollo Rural del estado de Puebla, Rodrigo Riestra, dijo a The New York Times que este ao la regin sufri la cancula ms severa desde 1941, lo cual produjo una sequa prolongada y afect a las siembras en distintas regiones del estado.

Riestra explic que, si bien ellos creen que no existe correlacin entre el uso de caones antigranizo y los cambios en las lluvias, ante la escalada del conflicto social entre alrededor de 800 campesinos inconformes y la empresa, el gobierno estatal decidi acordar con la empresa que se dejara de usar los caones de forma automtica.

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Alma Delia Zamora Zrate en el jardn de su casa, en la comunidad de San Lorenzo Almecatla, cerca de la ciudad de Puebla, Mxico, el 23 de agosto de 2018. CreditBrett Gundlock para The New York Times

Segn los vecinos de la planta de Volkswagen, la cada de granizo en la regin ocurre alrededor de cuatro veces por ao un dato que reconoci Ren Saldaa, de comunicaciones corporativas de la compaa pero las explosiones de los caones suenan cada vez que hay nubes cargadas de lluvia.

La empresa dijo que no tena informacin sobre la cantidad de veces ni la frecuencia con la que se haban disparado los caones desde su instalacin, pero se comprometi a cambiar la operacin de los dispositivos a modo manual, en vez de que se activen automticamente con informacin meteorolgica. De todos modos, Saldaa reiter que no dejaran de utilizarlos, ya que no hay pruebas de que los caones tengan algo que ver con la sequa.

Aunque hay un consenso cientfico bastante slido sobre la inutilidad de los mtodos para manipular el clima, estos caones se han vuelto populares los ltimos aos en pases como Estados Unidos, donde son utilizados por otras empresas automotrices como Nissan , y ms recientemente en Espaa , donde sociedades agrcolas los han instalado para proteger a sus cultivos de la cada de granizo.

Para Fernando Garca, especialista en fsica de nubes del centro de Ciencias de la Atmsfera de la Universidad Autnoma de Mxico, tanto la compaa que apela a estos dispositivos como los pobladores que los culpan por la falta de lluvias, estn entrando casi en un acto de fe: Los caones antigranizo no tienen ninguna influencia, ni positiva ni negativa, en la precipitacin pluvial o de granizo.

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Estela Ramrez, de 52 aos, a la derecha, y otros agricultores locales que miraban a travs de la cerca de la planta de Volkswagen en Puebla, Mxico, el 23 de agosto de 2018. CreditBrett Gundlock para The New York Times

No ser fcil convencer a los vecinos de la planta de Volkswagen. Porque, en esencia, las creencias de la zona no son muy distintas a las de la compaa: en San Lorenzo, una de las comunidades campesinas colindantes a la fbrica, es tradicin hacer explotar grandes cohetes cuando las nubes estn muy cargadas, tambin para espantar el granizo. Los cohetes son bendecidos primero por la iglesia y, si no funcionan, se hacen sonar las campanas del pueblo, con el mismo objetivo.

Lo que ellos llaman tecnologa, nosotros lo llamamos sabidura del pueblo, dijo Estela Ramrez, quien sostuvo que la habilidad de predecir el clima y saber leer las nubes es algo que se hereda de los abuelos y los conocedores del pueblo. Luego volvi la vista hacia la planta automotriz y repiti: Esos caones queman las nubes y espantan la lluvia.

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Lucrecia Hernndez Piasano sealaba las locaciones de la planta de Volkswagen, cerca de los sembrados de maz de su familia en la comunidad de San Lorenzo Almecatla, Puebla, el 23 de agosto de 2018. CreditBrett Gundlock para The New York Times

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/11/09/volkswagen-canones-sonicos-mexico/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es

 



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