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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2018

Apenas el 3 % de los pozos de agua potable de Gaza son apto para el consumo humano y la crisis se est cobrando vidas
Cmo se puede resolver la catstrofe del agua contaminada de Gaza?

Sandy Tolan
Al Jazeera

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


El agua potable limpia y segura no es la prioridad principal de Mousa Hillah a la hora de sobrevivir en Gaza. Desde la guerra [de Israel contra Gaza] de 2014 Hillah, al que vecinos y familiares conocen como Abu Ali, ha tenido otras preocupaciones mucho mayores que han quedado profundamente marcadas en su exhausto rostro de abuelo de 48 aos. Esquivando los proyectiles de los tanques israeles, huy con su familia de la destruccin de su barrio de Shuja'iyya, que fue arrasado por Israel en un ataque tan devastador (7.000 proyectiles en apenas una hora) que sorprendi hasta a los oficiales militares estadounidenses (un general retirado exclam "Cielos santo!").

Durante unos meses la familia se refugi en la casa de un pariente poltico cerca del mar, junto con otras 50 personas. Cuando volvieron Abu Ali encontr su casa, la que haba construido despus de trabajar 30 aos en la construccin en Israel, completamente destruida. Ladrillo a ladrillo la reconstruy y con un punto de mordaz irona, adorn la entrada principal con cartuchos de tanque reutilizados.

Y ahora, sentado a la luz de la maana que se filtra bajo un entramado de hojas de parra, se preocupa menos por el agua potable que por un drone israel que retumba encima, algo que a menudo es presagio de otro ataque. Quiero dormir tranquilo, afirma Abu Ali mientras su familia se refugia dentro de la casa. No me siento seguro en casa

As que el agua salobre y no potable que sale de su grifo o el agua dulce del depsito de su azotea que posiblemente contenga contaminacin fecal son problemas que Abu Ali considera molestias extremas. Por ejemplo, esta misma maana solo ha habido electricidad de 6:30 a 8:30. Se cort antes de que llegara el camin que reparte el agua, demasiado tarde para bombear el agua al tejado, se queja Abu Ali. La escasez de agua potable es un problema importante, pero es evidente que la preocupacin por el zumbido del drone tiene prioridad.

La catstrofe del agua de Gaza

No obstante, si verdaderamente la Franja de Gaza se vuelve inhabitable para el ao 2020 como advierten la ONU y varios grupos humanitarios, en gran parte ser debido al colapso total de sistema de suministro de agua potable segura y por no eliminar correctamente las aguas residuales que provocan enfermedades. Debido a la catstrofe del agua potable y de las aguas residuales de Gaza los expertos mdicos estn constatando ahora un fuerte aumento de enfermedades provocadas por el agua y los alimentos, como gastroenteritis, diarrea grave, salmonelosis, fiebre tifoidea, una "magnitud alarmante" de atrofia de nios pequeos e incluso algunos casos del llamado sndrome del nio azul. Estudios mdicos independientes y revisados por otros mdicos tambin han documentado un aumento alarmante de la anemia y de la mortalidad infanti. Y los mdicos de los hospitales de Gaza informan ahora del aumento de los casos de cnceres peditricos.

Durante aos pareca que estos tormentos estaban aislados del mundo exterior por varias capas de vallas, puertas cerradas, patrullas de drones y aviones de guerra israeles, adems del desdn y la indiferencia internacionales. Ahora, finalmente, desde Washington a las capitales europeas, e incluso a la infraestructura de seguridad israel en Tel Aviv, suenan las alarmas que advierten que hay que hacer algo para evitar que se descontrole la catstrofe del agua en Gaza. Si verdaderamente se quiere cambiar la vida de la gente lo primero que hay que solucionar es el problema del agua, afirma Adnan Abu Hasna, portavoz en Gaza de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos, la UNRWA.

Cmo empez la crisis del agua?

La crisis empez esencialmente con la creacin del Estado de Israel en 1948, cuando cientos de miles de palestinos fueron expulsados de sus ciudades y pueblos, y en cuestin de semanas la poblacin de Gaza se cuadruplic. Actualmente tres cuartas partes de los dos millones de personas que viven en Gaza son refugiados. Sus descendientes ejercen una enorme presin sobre el acufero de Gaza, hasta el punto de que se est infiltrando el agua de mar. Lo que cada vez ejerce ms presin sobre el acufero son los millones de galones de agua bombeados por la hoy debilitada industria de ctricos y los otros millones ms que bombearon los colonos israeles en Gaza que ayudaron a drenar la bolsa de agua dulce de Gaza antes de que Israel los sacara de ah en 2005. A da de hoy apenas el 3 % de los pozos de agua potable de Gaza son aptos para el consumo humano.

El acufero est muy contaminado por nitratos causantes de enfermedades debido al uso de pesticidas y por las aguas residuales que fluyen libremente debido a que la planta de tratamiento de aguas residuales de Gaza est cerrada por falta de electricidad. Y segn las pruebas hechas por la Autoridad del Agua palestina, el agua desalinizada que utilizan dos tercios de los gazes suele contener contaminacin fecal, lo que provoca ms enfermedades y supone un grave peligro para los nios de Gaza. El bombardeo por parte de Israel de la infraestructura de suministro de agua (incluidos pozos, torres de agua y caeras) y de las plantas de tratamiento de resuduos en la guerra de 2014 empeor mucho ms esta situacin.

En teora, un acuerdo de paz global habra eliminado los problemas al conectar Gaza con Cisjordania, donde el vasto Acufero de la Montaa es lo suficientemente grande como para acabar con la crisis del agua. Tal como estn las cosas, no hay paz. Ambos territorios estn divididos e Israel controla todo el agua, desde el ro Jordn hasta el mar Mediterrneo.

Mientras se avecina una epidemia sanitaria, los expertos, polticos, funcionarios de agencias humanitarias y los gazes ordinarios son quienes tendr que discutir la mejor manera de acabar con la catstrofe del agua de Gaza.

Los israeles roban el agua

Disponemos de un 15 % de nuestros recursos de agua, el resto lo roban los israeles, afirma Mazen Al Banna, viceministro de la Autoridad del Agua del gobierno de Hamas. Mientras habla se oye junto la oficina del Ministerio en la ciudad de Gaza el ulular de una ambulancia y un lento y triste canto fnebre en recuerdo de los tres gazes asesinados por un ataque areo israel el da anterior.

Hace dcadas Israel se apropi del ro Jordn y desvi la mayor parte de su caudal a la Empresa Nacional del Agua de Israel. E igual de importante, Israel controla el Acufero de la Montaa y en virtud de los Acuerdos de Oslo ejerce su poder de prohibir a los palestinos cavar pozos, a pesar de que casi todo el acufero est situado bajo Cisjordania. Y eso es contrario al derecho internacional, afirma Al Banna. Me refiero a los derechos al agua de los palestinos, es algo muy importante.

Sin embargo, argumentar a favor de los derechos de los palestinos al agua es similar a debatir sobre el derecho de los refugiados palestinos al retorno. Puede que est reconocido por el derecho internacional, pero en la actual realidad poltica sigue siendo una posibilidad distante e incierta. Los ministros de Hamas y todos los gazes, en cambio, tienen que lidiar con el actual bloqueo econmico impuesto por Israel, que ha restringido el movimiento de artculos bsicos, incluidos los suministros mdicos y piezas fundamentales para reparar la infraestructura de abastecimiento de agua.

La ocupacin y el bloqueo [israeles] son los principales impedimentos para mejorar la salud pblica en la Franja de Gaza, declar un estudio de 2018 de [la revista mdica] The Lancet, que mencionaba efectos significativos y perjudiciales para la atencin sanitaria. Segn un informe de 2017 publicado por el grupo israel de derechos humanos B'tselem, durante el bloqueo el sistema sanitario se ha deteriorado an ms debido a la falta de equipamiento mdico, medicinas y vehculos para emergencias, y debido tambin a los frecuentes y prolongados cortes de electricidad.

El bloqueo israel restringe drsticamente la circulacin de personas y de materiales hacia Gaza y fuera de ella, incluidos los materiales de doble uso que Israel afirma pueden servir tanto para uso civil como militar. Esta es la razn directa por la que casi la mitad de la poblacin de Gaza est en paro y de que una cantidad cada vez mayor de gazes (actualmente ms de tres cuartas partes de la poblacin) dependa de la ayuda humanitaria.

El bloqueo tambin ha retrasado la entrada de infraestructura hdrica vital, en algunos casos durante aos. Por ejemplo, desde 2010 est pospuesta la construccin de una planta de desalinizacin del agua para la ciudad de Gaza, que es una de una serie de plantas propuestas, debido a las restricciones referentes al uso dual. Ocho aos, afirma Yasmin Bashir, coordinadora del proyecto para la Empresa de Aguas para los Municipios Costeros de Gaza. Conseguimos la financiacin en 2012. Se supone que esta planta abastece a personas que sufren de agua de mala calidad y alta salinidad. Durante aos Bashir sigui presentando una larga lista de material para que fuera aprobada por Israel, incluidas caeras, bombas y piezas para la planta de desalinizacin. Pero debido al bloqueo y los cierres frecuentes [de los pasos fronterizos], se atras la entrada del material a Gaza. Y este es solo un proyecto. Actualmente gestionamos ms de 25 proyectos, aadi Bashir.

Actualmente incluso voces dentro de la infraestructura militar y de seguridad de Israel estn dando la voz de alarma. Segn un informe de 2017 del Instituto para Estudios de Seguridad Nacional de Israel los rigurosos lmites al acceso y la circulacin impuestos por Israel y Egipto han dificultado la reparacin y reconstruccin posterior al conflicto. Segn este informe, la larga lista elaborada por Israel de artculos de uso dual incluye 23 artculos esenciales que necesita el sector WASH (siglas en ingls de agua, alcantarillado e higiene) de Gaza, como bombas, equipos de perforacin y productos qumicos para purificar el agua.

La solucin es la desalinizacin?

Actualmente se est llegando a un acuerdo entre la Autoridad Palestina, la ONU, los donantes internacionales e incluso, segn parece, el ejrcito israel, de establecer una red de grandes plantas de desalinizacin y tratamiento de aguas residuales. Esta solucin tiene un coste de al menos 500 millones de euros y en el mejor de los casos tardar varios aos en entrar en funcionamiento, si es que se construye. Por supuesto, Gaza necesita este proyecto, afirma Rebhi al Sheikh, exviceminstro de la Autoridad del Agua palestina cuya sede est en Ramala.

Otras personas critican esta enorme y cara solucin por no ser una tecnologa apropiada para una poblacin empobrecida que tendra problemas para pagar el agua desalinizada. Estos planes fantsticos no tienen en cuenta el hecho de que Gaza no puede pagarlo. El PIB es para echarse a llorar, afirma el hidrlogo alemn que trabaja en Ramala Clemens Messerschmid. Afirma que los contratistas externos, incluidos los israeles, sern los ms beneficiados de este proyecto de desalinizacin . M s concretamente, Messerschmid seala que la cantidad de agua producida por la planta no satisfara las necesidades de Gaza. En condiciones realistas en Gaza no se llegaran a lograr esas cantidades.

Sin embargo, el plan de desalinizacin parece estar cobrando fuerza. Las agencias de ayuda humanitaria, gobiernos extranjeros e incluso, segn parecen, un comit de respuesta de emergencia del ejrcito israel se suman a la preocupacin de la Autoridad Palestina por la crisis del agua en Gaza. En un documento de Respuesta a la Emergencia en Gaza distribuido entre amigos y colegas annimos el ejrcito israel pide una respuesta humanitaria inmediata para mejorar el suministro de energa y aumentar el acceso al agua potable en Gaza.

A pesar del auge de la desalinizacin apenas opera una planta piloto en el sur de Gaza. Una visita a medioda a finales del verano revel una planta tranquila: los pjaros gorjeaban en las vigas situadas sobre el suelo de la planta ociosa: no haba electricidad. No tenemos ms de cuatro horas estos das, seal el gerente de la planta, pero tenemos esperanza. Est esperando a que sus superiores, los ministros de la Autoridad Palestina, resuelvan el problema. Pero no sabemos cmo o cundo.

Aunque se construyan las plantas, no hay garantas de que permanezcan en pie. Algunos altos cargos se preguntan si Israel decidir bombardear las plantas de desalinizacin en la prxima guerra contra Gaza, como bombarde la central elctrica de Gaza y otras infraestructuras fundamentales en las guerras anteriores.

Nadie puede decir a Israel que est actuando mal, afirma Al Banna, de Hamas. Israel hace todo en contra del derecho internacional, pero nadie puede impedir que Israel haga todo lo que quiere.

En el documento de Respuesta a la Emergencia el ejrcito israel respalda el plan de desalinizacin de Gaza pero por el momento no ha ofrecido garantas de que no vaya a atacar estas plantas en las prxima guerras.

Al Jazeera intent ponerse en contacto varias veces con un portavoz del ejrcito israel, pero en el momento de publicar este artculo no haba recibido respuesta, con lo que pregunt a Gregor von Medeazza, un experto de UNICEF en agua y saneamiento que trabaja en Gaza: En las actuales circunstancias, no es un riesgo demasiado alto el invertir cientos de millones de los donantes? Cualquier infraestructura es un riesgo, respondi. Pero, qu camino hay que seguir.

Ms all de las fronteras de Gaza

Hay otros muchos riesgos relacionados con el agua de Gaza y sus aguas residuales, las cuales se vierte al mar a un ritmo de 110 millones de litros al da. Estos riesgos llegan mucho ms all de las fronteras de Gaza ya que las corrientes los llevan hacia el norte.

Gidon Bromberg, director de Ecopeace Middle East con sede en Tel Aviv, afirm que las aguas residuales de Gaza haban provocado el cierre de varias playas israeles e incluso en un momento dado el cierre de la planta de desalinizacin de Ashkelon, que suministra el 15 % del agua potable de Israel.

Bromberg afirma que los israeles no pueden seguir ignorando el desastre humanitario en Gaza, al que calific de bomba de relojera y advirti acerca del estallido de una pandemia, consecuencia directa del agua contaminada de Gaza. Si eso ocurriera, afirma Bromberg, los gazes podran acudir en masa a la valla fronteriza que los separa de Israel, no con piedras o cohetes sino con cubos pidiendo agua limpia. Dios no quiera que los militares de uno u otro lado de la frontera, Israel o Egipto, empiecen a disparar a la gente que se acerca a la valla, desesperados por conseguir agua limpia.

Este artculo es el segundo de dos sobre la crisis del agua en Gaza. El primero, que examina la catstrofe del agua y sanitaria en Gaza se public en Al Jazeera el 29 de octubre de 2018 [En castellano, http://rebelion.org/noticia.php?id=248972].

Sandy Tolan es autor del best seller internacional The Lemon Tree y del clebre libro Children of the Stone acerca del sueo palestino de crear escuelas de msica bajo la ocupacin militar israel. Es profesor de la Escuela Annenberg de Periodismo y Comunicacin en la Universidad del Sur de California.

Fuente: http://www.aljazeera.com/indepth/features/gaza-contaminated-water-catastrophe-solved-181030134509604.html

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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