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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2018

Una madre contra el fracking

Gerardo Honty
Alainet


Las leyes de la termodinmica son lo ms parecido a una madre porque te prohbe todo aquello que es divertido, nos dice Antonio Turiel en una reciente conferencia TED. Es una buena manera de explicarnos que por ms que queramos producir energa para satisfacer todas nuestras necesidades de consumo, la energa no se produce, la energa se transforma y consecuentemente toda forma de energa til requiere de una forma de energa previa aprovechable. Cuando la energa previa aprovechable comienza a escasear, aparece nuestra madre a prohibirnos las cosas divertidas, como el automvil, los viajes en avin y esas frutas tan deliciosas que se producen al otro lado de mundo.

Como energa y materia son la misma cosa, segn nos explic el abuelo Albert hace unos cuantos aos, tambin podemos afirmar que los humanos en la Tierra no producimos nada (salvo hijos) y todo lo que tenemos es gracias a la transformacin de alguno de los frutos que la parte no humana de la naturaleza produce.

Esto se hace cada vez ms evidente a medida que las reservas de los recursos no renovables se van haciendo escasos y los recursos renovables comienzan a explotarse de una manera que hace imposible su renovacin. Hace ms de cuarenta aos los empresarios de la pesca y la forestacin se dieron cuenta de esto y comenzaron a hablar de sostenibilidad: se haban percatado que la sobreexplotacin estaba matando a la gallina de los huevos de oro.

Pero como la soberbia humana es infinita (a diferencia de los recursos naturales), la humanidad crey que era posible sustituir la escasez de recursos naturales con tecnologa, conocimiento y dinero. As que pretendimos extender los lmites de la naturaleza tan lejos como nuestra infinita soberbia e inventamos el oxmoron ms famoso: el desarrollo sustentable.

En ese plan, uno de los lmites a extender fue la capacidad de sacar petrleo hasta de las piedras. Literalmente. Entonces, con tecnologa, conocimiento y dinero nos dispusimos a llegar hasta un suelo de roca dura a ms de 3 kilmetros de profundidad para estrujar las piedras que contienen algo de petrleo dentro de su maciza estructura. A esto le hemos llamado fractura hidrulica o fracking.

Buena parte de los cientficos cercanos al tema pensaron que la tarea de triturar la roca era demasiado grande y que el esfuerzo energtico y econmico que se requerira para semejante obra no iba a compensar la cantidad de petrleo que podra sacarse. Sin embargo, los banqueros y financistas vieron en la promesa de extender los lmites de la naturaleza a fuerza de tecnologa, conocimiento y dinero, la oportunidad de obtener ganancias. As que comenzaron a vender acciones a futuro de una cantidad de piedras que prometan petrleoi

Las leyes de la termodinmica son como una madre, pero los humanos an no salimos de nuestra adolescencia y no hay nada peor que nos prohban algo para salir a hacerlo. As que confiamos ms en nuestro deseo y ambiciones que en las leyes naturales y salimos a partir rocas.

El espejo en que mirarnos

Estados Unidos se ha convertido en los ltimos aos en la vitrina mejor montada de la tecnologa del fracking. La produccin petrolera no para de crecer; duplic su produccin en los ltimos 10 aos y an sigue creciendo en tiempos de flacos precios del crudo. La mayor parte de ese crecimiento viene de los cientos de pozos de fractura hidrulica. Leemos un da s y otro tambin que Estados Unidos es la demostracin de que el esquisto ha venido a salvarnos de la crisis de suministro energtico.

Pero hay un problema: las cuentas de las compaas petroleras que se dedican al fracking no salen de sus nmeros en rojo. Al principio se pensaba que era un problema tpico de curva de aprendizaje; ya vendran las ganancias genuinas cuando la mejora de la tecnologa y el conocimiento acumulado se expresara en eficiencia productiva. Pero las deudas se acumulan ms rpido que la experiencia.

Entre 2010 y 2014 las compaas de shale de EEUU haban acumulado un flujo negativo de caja de 200 mil millones de dlares segn la Agencia Internacional de la Energa (World Energy Investment 2018). Un reciente informe del Instituto para la Economa de la Energa y el Anlisis Financiero (IEEFA) y el Instituto Sightline afirma que solo en el primer semestre de 2018 las compaas de fracking registraron un flujo de caja negativo de USD 3.9 mil millones en el primer semestre de 2018ii. Algunos analistas del mercado petrolero estiman que la deuda actual acumulada de la industria del shale en los EEUU es de 300 mil millones de dlaresiii. "Para las apariencias externas, la industria del petrleo y el gas de Estados Unidos est en medio del auge de una dcada", se lee en el informe el IEEFA y el Sightline Institute. Sin embargo dice, "el auge del fracking en Estados Unidos ha sido un fiasco de clase mundial".

En Amrica Latina varios pases estn mirando hacia estos recursos para ganar dinero. Esperan que la industria del fracking les ayude a equilibrar sus cuentas fiscales, obtener recursos financieros que les permitan cubrir el gasto pblico y mejorar los ingresos de la sociedad. Pero, si Estados Unidos, que es la meca del fracking, ha obtenido estos negativos resultados Hay alguna leccin, aprendizaje, recaudos a tener en cuenta para los varios pases que en Amrica Latina estn apuntando al shale como fuente de recursos energticos y econmicos?

Si la industria an no es rentable en los Estados Unidos, despus de una dcada de perforacin, importantes mejoras de eficiencia y un fuerte repunte en los precios del petrleo, ser rentable alguna vez? Qu hay en los pases de Amrica Latina que pueda hacer funcionar esto que no funciona en Norteamrica?

O hay algo intrnseco en la naturaleza de la perforacin de esquisto que la hace inviable energtica y econmicamente? Ser que las tasas de declive abruptas en cortos perodos de tiempo requieren nuevas perforaciones constantes para mantener la produccin y consecuentemente continuas nuevas inversiones? Ser que la cantidad de energa que se requiere para obtener petrleo de esquisto es tanta o ms que se obtiene del crudo extrado?

El sector financiero de Estados Unidos descubri como hacer rentable econmicamente para s algo que no es energticamente rentable para el sector de la energa; cre una burbuja especulativa all donde haba promesas de ganancias. Pero no hay caso. Mam termodinmica apareci una vez ms para prohibirnos hacer aquello que nos resulta tan divertido: jugar a que el conocimiento, la tecnologa y el dinero pueden hacer ms que lo que la naturaleza puede hacer por s misma.

Gerardo Honty es analista de CLAES (Centro Latino Americano de Ecologa Social)

Notas:

iUn temprano anlisis de esta burbuja puede leerse en Shale and Wall Street, Deborah Rogers enhttp://shalebubble.org/wall-street/

ii http://ieefa.org/wp-content/uploads/2018/10/Red-Flags-on-U.S.-Fracking_October-2018.pdf

iiiDeep The Denial, Mike Shellman enhttps://www.oilystuffblog.com/single-post/2018/10/19/Deep-The-Denia

Fuente:https://www.alainet.org/es/articulo/196461

 



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