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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-11-2018

Cantn de Santa Marta (EL Salvador): los pobladores han combatido el extractivismo minero y rechazan la privatizacin del agua
De refugiados de guerra a comunidad campesina

Enric Llopis
Rebelin


La comunidad de Santa Marta (departamento de Cabaas) recuerda anualmente la masacre del ro Lempa, ocurrida el 17 y 18 de marzo de 1981; a causa de los ataques terrestres y areos perpetrados por el ejrcito de El Salvador, con la complicidad de Estados Unidos, esos das murieron decenas de campesinos (algunas fuentes hablan de centenares) entre los miles que pretendan atravesar el ro y huir hacia Honduras, despus que los militares hubieran penetrado en las aldeas; quemaron las casas y cosechas, y mataban a cuantas personas encontraban a su paso, segn los pobladores.

En la memoria de los comunitarios todava pervive la huella de la Guardia Nacional, el operativo Tierra Arrasada, el Segundo Destacamento Militar de Sensuntepeque y el Batalln Atlacatl (el conflicto armado en El Salvador entre 1980 y 1992- se sald con 75.000 muertos y 8.000 desaparecidos principalmente a manos de las fuerzas armadas, cuerpos de seguridad y escuadrones de la muerte; a estas cifras se agrega un milln de desplazados internos).

El ro se encontraba desbordado, haban abierto con premeditacin las compuertas de la represa 5 de noviembre ubicada en El Guayabo, explica una nota informativa de la comunidad de Santa Marta que, con motivo del 35 aniversario de la matanza, continuaba reivindicando verdad y justicia. Familias enteras que sobrevivieron a las balas y no murieron ahogadas sufrieron los ataques del ejrcito hondureo cuando franqueaban el ro. Se refugiaron en la aldea Los Hernndez, en la frontera con Honduras, donde la poblacin les acogi de manera solidaria; castigados por el hambre y las enfermedades, recibieron el apoyo de la iglesia catlica y las ONG; despus se desplazaron a la aldea La Virtud, donde llegaron a concentrarse 7.500 personas refugiadas. En octubre de 1987 y con la mediacin de ACNUR, un primer contingente de ms de mil refugiados regres a Santa Marta desde el campamento de exiliados de Mesa Grande (Honduras), donde haban permanecido ms de seis aos. ste fue el primero de los cuatro retornos.


Fuente: Radio Victoria

En la comunidad de Santa Marta viven hoy cerca de 600 familias y 3.000 personas. La historia de la lucha y autoorganizacin comunitaria puede rastrearse en el libro Donde anida el Torogoz, de la sociloga cubana Esther valos. La autora present el texto hace un ao en Santa Marta, durante la celebracin del 30 aniversario del retorno. La crnica del peridico Abriendo Brecha dio cuenta de los cambios durante este tiempo: Hay ms de cien jvenes que han logrado sacar sus carreras universitarias, tanto en El Salvador como en Cuba y Venezuela; adems cada ao se gradan entre 60 y 80 jvenes de bachillerato general; los profesores son de la misma comunidad, al igual que los enfermeros y doctores que atienden a la poblacin.

Manuela Morales Torres es hoy campesina y defensora del territorio en este cantn del municipio de Victoria, donde participa en pequeos proyectos de produccin de huevos, carne de pollo o preparados de soya. Manuela Morales ha recordado la experiencia del exilio y la repoblacin, en un acto organizado en el centro cultural Ca Revolta de Valencia por las organizaciones Perifries, CEDSALA, Entrepobles, Intersindical Valenciana y el Ayuntamiento de Valencia. Empezamos de cero, todo fue destruido por la guerra; hoy tenemos tierras, maz, frijol, sorgo, hortalizas y frutales, resume. En el acto ha estado presente asimismo Vidalina Morales, campesina y activista que actualmente preside de la Asociacin de Desarrollo Econmico y Social (ADES) de Santa Marta. ADES surgi en 1993 a partir del trabajo de un comit de repobladores del departamento de Cabaas.

Fueron los orgenes. El pasado mes de agosto la entidad sin nimo de lucro particip en el IX Encuentro de la Red Latinoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Sociales y Ambientales, celebrado en Chachimbiro (Ecuador); ADES tambin acompa la gran marcha que a finales de septiembre reivindic el derecho humano al agua en San Salvador, y que termin con la entrega de 200.000 firmas contra la privatizacin de este bien bsico en la Asamblea Legislativa. Por otra parte, ADES est actualmente entre las entidades promotoras del Plan de Prevencin y Reduccin de Embarazos en Nias y Adolescentes en el municipio de Guacotecti (Cabaas).

Esta asociacin de Santa Marta organiz en verano un encuentro entre 65 integrantes de las comunidades campesinas de Cabaas y Cuscatln, que se capacitaron en la produccin de hortalizas, semilleros y abonos orgnicos. Asimismo ha desarrollado, en coordinacin con el Fondo Ambiental de El Salvador (FONAES), talleres para la conservacin de los suelos y las zonas de recarga hdrica; as como la siembra de rboles en los caseros de El Rodeo y San Felipe, emplazados en el cantn. En El Rodeo, ADES ha apoyado un proyecto para el abastecimiento de agua potable mediante paneles solares- a 500 personas.

Ejemplos del tejido comunitario son tambin la Cooperativa Agropecuaria Nueva Heroica y la Organizacin de Mujeres de Santa Marta, formada por descendientes de la poblacin campesina expulsada de sus tierras durante la guerra y refugiada en Honduras; el colectivo de mujeres cuenta actualmente con 12 lideresas entre 17 y 45 aos, que desarrollan programas de arte y deporte, derechos sexuales y reproductivos o de capacidades y liderazgo, entre otros. Asimismo realiza una labor destacada el Comit contra el SIDA de Cabaas (CoCoSI), que en octubre tom pruebas de VIH a la poblacin masculina de Santa Marta.

La denominacin de la escuela, que mantiene adems una filosofa de educacin popular, remite a los orgenes: Complejo Educativo 10 de octubre 1987; el centro consta de aulas (convencionales y de apoyo), laboratorio, biblioteca, servicios sanitarios, un saln multiusos y dos centros de computadores. Radio Victoria (92.1 FM) cumple este ao el 25 aniversario. Naci en Santa Marta, pero con el tiempo se desplaz al municipio de Victoria para mejorar la cobertura, que actualmente trasciende el departamento de Cabaas. La emisora cuenta con una red de corresponsales comunitarios, el noticiero En voz alta, proyectos de proximidad como Radio Victoria se acerca a las comunidades y programas como De mujeres para mujeres. El peridico Abriendo Brecha, editado por el colectivo Rebelin, emite un programa semanal de noticias y participacin ciudadana (Sin farsas) en Radio Victoria. En el nmero de abril dedic la portada a los mrtires de la escabechina del ro Lema, los actos conmemorativos en Santa Marta por el asesinato de monseor scar Romero (marzo de 1980) y una entrevista al candidato del Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN) a la alcalda de Victoria.

En octubre de 2016 Abriendo Brecha inform de una marcha de cinco kilmetros realizada por organizaciones populares de Cabaas contra la iniciativa minera El Dorado, que la compaa australiana Oceana Gold pretenda explotar en el municipio de San Isidro (Cabaas). Las pancartas mostraron el rechazo a Oceana Gold, que en 2013 adquiri las acciones de la canadiense Pacific Rim, promotora en primera instancia del proyecto para la extraccin de oro; los manifestantes defendan adems el derecho humano al agua. En 2009 el Gobierno deneg los permisos de explotacin a la empresa, por lo que sta present una demanda ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias sobre Inversiones (CIADI) del Banco Mundial. En 2016 el tribunal de arbitraje dio la razn al Estado de El Salvador, de manera que Oceana Gold tuvo que compensar con ocho millones de dlares al pas centroamericano por los gastos de un pleito que se prolong durante aos.

El proyecto El Dorado suscit gran rechazo popular y movilizaciones calificadas de anti-desarrollo o canallas por las empresas- impulsadas por la Mesa Nacional frente a la Minera Metlica (MNFM) y numerosos colectivos, como ADES o Radio Victoria. Ya en la fase exploratoria, activistas y pobladores de Cabaas denunciaron la disminucin en el acceso al agua potable, mayores niveles de agua contaminada, impactos contra la salud y en el ganado. A las amenazas, que empezaron en 2006, sigui la violencia contra los opositores al proyecto minero. En junio de 2009 fue desaparecido, torturado y asesinado el lder comunitario y luchador antiminero Gustavo Marcelo Rivera Moreno; unos meses despus el vicepresidente del Comit Ambiental de Cabaas (CAC), Ramiro Rivera Gmez, fue liquidado por unos sicarios en el municipio de Sensuntepeque, donde resida; en diciembre de 2009 criminales a sueldo finiquitaron a la lder ambientalista Dora Alicia Recinos Sorto, quien estaba embarazada y regresaba de lavar en el ro. En junio de 2011 fue asesinado otro defensor del medio ambiente en el departamento de Cabaas, Juan Francisco Durn Ayala; el da anterior a su desaparicin difunda propaganda contra Pacific Rim y a favor de una legislacin contra el extractivismo minero en El Salvador.

Ocurri el 29 de marzo de 2017. La Asamblea Legislativa de la Repblica de El Salvador aprob una ley que prohiba las actividades de exploracin, extraccin y explotacin de minera metlica en su territorio. Fue el primer pas del mundo que promulg una ley de estas caractersticas. La Mesa frente a la Minera, impulsada en 2005, record que para alcanzar este punto fue clave la movilizacin de las comunidades. Sin embargo, los colectivos ambientalistas han expresado el temor a que pueda derogarse esta legislacin, debido a la amplia mayora derechista en el Congreso tras las ltimas elecciones. Otra amenaza son los proyectos mineros transfronterizos, por ejemplo el de Cerro Blanco, cuyos yacimientos de oro y plata pretende explotar la canadiense Bluestone Resources. La mina se localiza en el municipio de Asuncin Mita, en el departamento guatemalteco de Jutiapa, pero muy cerca de la frontera con El Salvador. La Alianza Centroamericana contra la Minera (ACAFREMIN) ha advertido de las amenazas de contaminacin sobre las principales fuentes de agua compartidas.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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