Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-11-2018

La primera universidad del Reino Unido que se aleja del apartheid israel es Leeds

Asa Winstanley
Elecronic Intifada

Traducido del ingls para Rebelin por J. M.


El Grupo de Solidaridad con Palestina de la Universidad de Leeds, que organiz la campaa de desinversin. (Facebook)

Leeds se ha convertido en la primera universidad del Reino Unido en deshacerse de empresas involucradas en el comercio de armas israel, despus de una campaa de boicot, desinversin y sanciones por activistas de solidaridad con Palestina.

Un portavoz revel el viernes al peridico estudiantil de Leeds The Gryphon que la universidad ha "retirado nuestras participaciones en Airbus, United Technologies y Keyence Corporation".

Los valores en cartera significaban ms de 1,2 millones de dlares. Las tres corporaciones comercian con equipos militares con Israel.

La medida se produjo como respuesta a los activistas del campus que haban pedido a la universidad que se deshiciera de cuatro empresas en una carta abierta a fines de octubre. La cuarta firma es el banco HSBC.

Los casi 1,7 millones de dlares que posee la universidad en HSBC siguen por ahora all, a pesar de la inversin de 1.000 millones de dlares del banco en compaas que arman a Israel. La universidad le dijo a The Gryphon que sus participaciones en HSBC "no implicaban inversiones directas en compaas de armamento", pero dijo que estaba "en dilogo para captar las inversiones en esta rea".

xito masivo

En un comunicado el Grupo de Solidaridad con Palestina de Leeds dio la bienvenida a la noticia. "Este es un xito masivo", dijo la copresidenta del grupo, Evie Russell-Cohen. "Esperamos que solo sea el comienzo de un cambio radical en las universidades del Reino Unido".

Dijo que estaba "claro que el llamado palestino al boicot, desinversin y sanciones se est escuchando en el Reino Unido".

El director de medios del grupo, Yousef Abdel Fattah, dijo: "Esperamos que todas las universidades del Reino Unido se hagan eco de nuestro llamado y procedan a desinvertir como lo hicieron con el apartheid de Sudfrica en la dcada de 1980". Y continu, "los estudiantes palestinos en los campus, como yo, tenemos que vivir sabiendo que nuestras tasas de matrcula se invierten en compaas que fabrican las mismas armas que se usan en la violencia contra nuestros seres queridos".

La carta abierta, firmada por 23 miembros del personal, 19 sociedades estudiantiles y cientos de estudiantes, critic a la administracin de la universidad por el uso de las tasas de matrcula "para invertir en actividades comerciales que permiten las violaciones de los derechos humanos palestinos por parte de Israel". Mencion el asesinato de 2.251 palestinos durante el asalto de Israel contra Gaza en 2014, incluidos 526 nios.

An trabajo por hacer

La carta peda a la universidad que se deshiciera de las cuatro compaas y que la universidad "adoptara una poltica de seleccin ms slida" para sus inversiones. Exigi a la administracin "imponer amplios boicots e implementar iniciativas de desinversin contra el Estado de Israel similares a las aplicadas a Sudfrica en la era del apartheid".

Aunque la Unin Nacional de Estudiantes del Reino Unido ha tenido durante aos una poltica pro-BDS , la Campaa de Solidaridad con Palestina dijo a The Electronic Intifada que Leeds fue la primera universidad en vender realmente las firmas involucradas en la ocupacin israel.

El ao pasado la Universidad de Tecnologa de Tshwane en Sudfrica anunci que se unira al boicot acadmico de las instituciones israeles cmplices, diciendo que apoyaba el llamado a "boicotear a Israel e instituciones israeles mientras Israel contine violando los derechos humanos bsicos del pueblo palestino".

En 2009, el Hampshire College en Amherst, Massachusetts, se convirti en el primero en Estados Unidos en deshacerse de empresas involucradas en la ocupacin israel .

Como es comn cuando las grandes empresas se desprenden de las participaciones vinculadas a Israel, la Universidad de Leeds intent minimizar el papel del movimiento BDS y dijo a The Gryphon, el peridico estudiantil, que su desinversin de las tres firmas armamentsticas era parte del "clima de activismo estratgico".

Actualizacin, 9 de noviembre

El da despus de la publicacin de este artculo, la universidad de Leeds emiti una nueva declaracin que arroj dudas sobre los "informes inexactos en la prensa" y reiter su lnea sobre el "clima de estrategia activa" que dicen haber adoptado.

La universidad dijo que "acord adoptar un clima de estrategia activa el 31 de mayo de 2018 y la universidad ha estado implementando esto durante los ltimos cuatro meses", y se desprendi de las tres compaas el 15 de octubre.

Pero el Grupo de Solidaridad con Palestina de la Universidad de Leeds respondi hoy en un comunicado que, en realidad, ninguna de las tres empresas de las que se desprendi la universidad forma parte de la Campaa Libre de Fsiles.

Y la universidad sigue invirtiendo en combustibles fsiles, incluidas las tenencias "de ms de 3.5 millones [$ 4.5 millones] en Shell y BP. La contradiccin entre su declaracin y sus acciones es clara".

En la declaracin del Grupo de Solidaridad con Palestina de Leeds, el Leeds University Unions People y el Planet Society de la Universidad de Leeds respald esto, diciendo que estn "en plena solidaridad" con el grupo de solidaridad con Palestina.

"El hecho de que la universidad est utilizando nuestra campaa para borrar los esfuerzos del Leeds PSG, mientras sigue invirtiendo millones en compaas de combustibles fsiles, es hipcrita y ofensiva", se lee en el comunicado.

"Nos negamos a ser cmplices en esto", declararon. "Los temas de la justicia climtica y la descolonizacin estn inextricablemente vinculados".

El Grupo de Solidaridad con Palestina de la Universidad de Leeds declara que su campaa "ha estado activa durante ms de un ao, mucho antes de que la universidad cediera" y mucho antes de la carta abierta mencionada anteriormente. "Ha incluido debates, eventos de oradores y una protesta de cien personas el 15 de mayo de 2018".

La nueva declaracin de la universidad de Leeds tambin inclua un segmento cuidadosamente redactado que afirmaba que la universidad no tiene una poltica de boicot, desinversin y sanciones (BDS) en relacin con Israel: esto es revelador, porque nadie haba afirmado que lo hubiera hecho.

Lo que se inform, con precisin, fue que la universidad reconoci las demandas de BDS, mientras se distanci pblicamente del movimiento.

Como se cit anteriormente, tal distanciamiento es comn despus de una victoria BDS. Como la activista del Partido Laborista y organizadora sindical Shelly Asquith seal en una frase en Twitter las universidades y otras instituciones poderosas rara vez admiten haber sido influenciadas por el poder del pueblo.

En un ejemplo ilustrativo de 2016, la filial israel de la firma francesa de telecomunicaciones Orange se cerr despus de una poderosa campaa del BDS liderada por activistas egipcios y franceses.

En ese momento, la empresa afirm que esto era por razones puramente comerciales, pero nadie realmente lo compr. La influencia de la campaa de BDS fue clara y, en un momento dado, el director ejecutivo de Orange tuvo que viajar a Jerusaln para verse con el furioso primer ministro israel, Benjamin Netanyahu. El desenlace es conocido: en Israel, la franquicia de Orange lleg a su fin.

De la misma manera, en Leeds se mantiene el balance final: tres de las cuatro compaas objetivo de activistas ahora han sido desinvertidas.

Fuente: https://electronicintifada.net/blogs/asa-winstanley/first-uk-university-divest-israeli-apartheid-leeds

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin e respetar su integridad y mencionar a la autora, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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