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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-11-2018

Guatemala: el desastre ocasionado por el nquel en Izabal (y la posibilidad de cerrar la mina)

Jody Garca
Nodal


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Captulo 1: El pasado de la mina como argumento para su futuro

En la sala de vistas de la Corte Suprema de Justicia hay un nuevo debate sobre minera. El 17 de septiembre de 2018, doce magistrados escucharon los argumentos de los abogados de la mina CGN y su planta procesadora de nquel Pronico, y de empresarios y pobladores de El Estor, departamento de Izabal. De un lado un grupo peda el cierre de la mina, del otro, la continuidad.

Lo que se disputa en este amparo es que, segn los comunitarios, el Estado debi realizar una consulta en el ao 2006, cuando el Ministerio de Energa del gobierno de scar Berger, renov la licencia de explotacin minera de la CGN para el proyecto Fnix, 248 kilmetros cuadrados de tierra y montaas equivalentes a casi 36 mil campos de ftbol dedicados la extraccin de nquel en el municipio de El Estor, un territorio donde habitan comunidades indgenas qeqches.

Esta mina empez a funcionar en 1970, cuando el gobierno de Carlos Arana Osorio otorg una concesin para explotacin de nquel, cobalto, hierro y cromo durante 40 aos a la empresa Explotaciones y Exploraciones Mineras de Izabal (EXMIBAL), subsidiaria de la compaa canadiense International Nickel Company (INCO).

Para defender la continuidad de las operaciones, los abogados de la CGN utilizaron dos argumentos. El primero, sin un sustento documental, es que, en los aos 70, los entonces dueos de la mina supuestamente realizaron una consulta comunitaria. De ser as, lo habran hecho tres dcadas antes de que Guatemala incluso ratificara el convenio 169 de la Organizacin Internacional de Trabajo, el que regula el derecho de los pueblos indgenas a ser consultados sobre megaproyectos que puedan afectar su entorno.

Su segundo argumento es el derecho al trabajo.

S se hizo una consulta (comunitaria) en 1970 cuando la minera empez a operar para Exmigua. Si se suspenden las operaciones, se estara violando el derecho al trabajo de los empleados de la mina y tambin el de sus proveedores, dijo el abogado de la CGN, scar Fernando Scheel, en la audiencia pblica ante la Corte Suprema de Justicia.

Los argumentos de la contraparte tambin inician en los aos 70.

Rafael Maldonado, abogado que representa a las comunidades que piden la suspensin de la mina por falta de consulta a los pobladores indgenas, record a los magistrados que en esos aos, diputados y acadmicos fueron atacados a tiros, asesinados y exiliados por su oposicin a las operaciones de la mina.

En esa poca el poder poltico de Inco/Exmibal era tal, que en 1962 sus dueos sugirieron al gobierno de Idgoras Fuentes que aprobara una nueva ley de minera que redactaron abogados contratados por la compaa, con el argumento de estimular las inversiones en Guatemala.

El nuevo cdigo de minera se aprob en 1965, con Enrique Peralta Azurdia como presidente. El libro Guatemala, petrleo y minera en las entraas del poder , detalla que ese cdigo fue la base para que meses despus el gobierno de Carlos Arana Osorio le diera a la mina el permiso para explotar, por 40 aos, 410 kilmetros de tierra entre Izabal y Alta Verapaz.

La relacin entre la minera y esos gobiernos se puso bajo la lupa a finales de los aos 60, cuando el presidente Julio Csar Mndez Montenegro pidi la Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC) la creacin de una comisin para analizar los detalles tras el otorgamiento de la concesin. El resultado de las investigaciones fue muerte y exilio.

Presida la comisin Rafael Piedrasanta Arandi, entonces decano de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Usac; los otros miembros eran scar Adolfo Mijangos Lpez, Julio Camey Herrera y Alfonso Bauer Paiz. Todos fueron vctimas de ataques cuatro meses antes de que Arana tomara el poder y que la minera obtuviera los permisos del gobierno.

En artculos de opinin publicados en 2004, Bauer Paiz cont cmo fueron los ataques:

Varios de los profesionales que habamos asumido la responsabilidad ciudadana de oponernos a esa concesin a EXMIBAL, fuimos vctimas de atentados: el primero, el abogado Julio Camey Herrera, quien fue asesinado; luego a m se me quiso secuestrar y al resistirme fui acribillado a balazos y, milagrosamente sobreviv. Tambin fue vctima de secuestro el economista Rafael Piedrasanta Arandi, Decano de la Facultad de Ciencias Econmicas de la USAC, quien pudo evadir esa accin criminal y tuvo que salir al destierro. Fue cruelmente asesinado el doctor en Derecho, Adolfo Mijangos, a pesar de su condicin de incapacitado motriz.

Bauer Paiz escribi que las concesiones de explotacin se otorgaron en una poca en la que en el pas no rega ninguna Constitucin, sino un gobierno de facto y que el Cdigo de Minera fue hecho a la medida de los intereses de Inco-Exmibal.

() Las anomalas que se registraron en el trmite de los expedientes; la vinculacin indudable de algn funcionario de la Direccin de Minera con EXMIBAL: la gran importancia estratgica del nquel; la no disimulable preocupacin de INCO en el texto del Cdigo de Minera y la falta de conocimiento que tuvo la ciudadana guatemalteca respecto a la preparacin y puesta en vigor del Decreto-Ley 342, Cdigo de Minera, son presunciones graves a favor de la tesis, de que tal legislacin es una casaca hecha a la medida de EXMIBAL y sus afiliadas o matrices.

Tambin record que entre las preocupaciones de la comisin de la USAC estaba la necesidad de derogar el cdigo minero y que se replantearan las condiciones de la concesin, ya que en el proceso de extraccin de nquel Guatemala aportara otros servicios como carreteras, agua, vigilancia y proteccin para la empresa. Adems, denunciaron que la compaa usara la mayor parte de un muelle que le costara al pas ms de 6 millones de dlares y la falta de controles adecuados a las operaciones de la empresa, especialmente con relacin a la cantidad de mineral extrado y qu metales contena.

Los problemas que la Comisin detect en 1970 siguen vigentes. Guatemala qued en desventaja frente a la concesin minera y la relacin entre los gobiernos militares e Inco-Exmibal, dej abierto el camino para que se propiciara un desarrollo hacia afuera y nocivo para el pas, escribi Bauer Paiz en el 2004.

La extraccin de nquel en Guatemala tiene un origen oscuro y sus recientes operaciones han dejado un rastro de conflictividad y violencia en El Estor. Sus dueos ahora son otros y el amparo de las comunidades para que se suspendan las operaciones de la mina no es la nica batalla legal de la Compaa Guatemalteca de Nquel.

Desde los aos sesenta las operaciones de la mina han recibido apoyo del Estado de Guatemala. Se repiten los patrones de los beneficios de los gobiernos para la empresa, as como la represin a quienes cuestionan o fiscalizan sus operaciones.

Captulo 2: Dueos de Canad, Suiza y Rusia

En 1982 Inco-Exmibal se retir del pas. El cierre de las operaciones de la mina sucedi cuando el gobierno intent aumentar el porcentaje de las regalas de 1% a 5%.

La tensin en El Estor volvi en el ao 2004, cuando la compaa canadiense Sky Resources-Hudbay Minerales, compr las acciones de Inco e inici las gestiones para renovar la licencia de explotacin minera por 40 aos ms.

En el 2006, el Ministerio de Energa a cargo de Luis Romero Ortiz Pelez, renov la licencia de explotacin minera para 248 kilmetros cuadrados de tierra y montaas. Ese ao la conflictividad en El Estor lleg a un nuevo punto: los comunitarios reclamaban ser propietarios de espacios de terreno donde la mina quera operar y el gobierno orden desalojos que terminaron en quema de casas de los agricultores y violaciones en grupo a mujeres qeqches.

En 2011, la CGN cambi de dueo. En esa transicin tres jvenes universitarios murieron en las instalaciones de la mina. En marzo del 2012, tres estudiantes de la Universidad del Valle se encontraban en el lugar haciendo un monitoreo de cocodrilos del Ro Dulce. Sus cuerpos fueron encontrados al da siguiente, en distintos puntos y con golpes extraos. Sus padres buscan justicia y que se esclarezca su muerte.

El consorcio suizo Solway Investment Group adquiri la mina por US$170 millones. Solway es un grupo privado de inversin internacional que se especializa en proyectos en los campos minero y metalrgico. Es duea de mineras que extraen metales que no tienen hierro en su composicin qumica. Est registrada en Suiza, su matriz est en Malta y tiene proyectos mineros en Guatemala, Argentina, Congo, Indonesia, Macedonia, Rusia y Ucrania.

Solway est registrada en Suiza y su casa matriz se encuentra en Malta. En su ficha de identificacin menciona a sus tres directores. El presidente es Dan Bronstein, de nacionalidad alemana. Los otros dos son Denis Gerasev, de nacionalidad israel, y Alexey Tsvetkov, de nacionalidad rusa. El director de la matriz en Malta es Aleksandr Bronstein.

Dan Bronstein, el presidente de Solway, lleg a la compaa en el 2000, cuando comenz a trabajar para la compaa Romtrade Group como jefe del departamento de Fusiones y Adquisiciones, donde reorganiz las funciones y activos de Solway. Tambin es miembro del Consejo Asesor de NR Growth Consulting, una firma de inversiones fundada en agosto de 2006 con sede en Mosc.

Captulo 3: El inters de Rusia en Guatemala

Adems de comprar la Compaa Guatemalteca de Nquel, Solway asegura en su pgina web que desde el 2001 han invertido US$600 millones en la mina, especialmente para crear la Planta Procesadora de Nquel de Izabal (Pronico), a travs de la cual convierten el mineral hmedo de las montaas de El Estor, en ferronquel, un material que contiene dos partes de hierro y una de nquel y que es utilizado como producto final en industrias que, principalmente, producen acero inoxidable. La empresa vende a compaas de construccin, ingeniera, transporte, metalrgicas y electrnicos.

El nquel de Guatemala parece ser muy apreciado en el mundo. Solway describe el mineral que extraen del proyecto minero Fnix (CGN) como uno de los 10 ms ricos y puros del mundo, y por ser un yacimiento de gran potencial en tamao y calidad representa un hito importante en su estrategia para convertirse en uno de los cinco principales productores de nquel del mundo.

Para lograrlo, en Guatemala tuvieron el apoyo del gobierno. El 30 mayo del 2014, cuando reinauguraron la planta, junto con los gerentes de la compaa, sonriente, estaba el entonces presidente Otto Prez Molina.

Das antes, el 7 de marzo de 2014, los ministros Sergio de la Torre (Economa), Erick Archila (Ambiente) y Mauricio Lpez Bonilla (Gobernacin) viajaron a Londres para reunirse con representantes de Solway y 9 grandes compaas ms para explorar oportunidades de comercio e inversin.

El 26 de marzo de 2015, Sergui Lavrov , Ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, se reuni con Otto Prez Molina. El periodista australiano John Helmer, basado en Mosc, escribi que la visita habra tenido como fin, intervenir por las inversiones rusas en el pas y por los propietarios de Solway.

Prez Molina dijo que, en la visita del canciller ruso, se habl del comercio, ya que en Guatemala una de las empresas ms grandes es de origen ruso, que se dedica a la extraccin de nquel.

En su visita Lavrov se reunin con sus homlogos de Centroamrica y pidi que Rusia fuera un miembro observador extrarregional del Sistema de Integracin Econmica y de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (CELAC). Otros pases observadores son Alemania, Australia, Taiwn, Francia, etctera. Lavrov dijo que Centroamrica y Rusia tienen una estructura de exportaciones afn, por lo que deberan unir esfuerzos para aumentar los intercambios y optimizar la logstica.

Meses despus, en noviembre de 2015, mientras en el Congreso se aprobaba el presupuesto del Estado, diputados del Partido Patriota y Lder, propusieron aumentar el pago de regalas por actividades mineras, de 1% al 10%, pero no para todos los minerales. El nquel y el jade quedaron fuera de esa propuesta. En ese tiempo, el diputado Amlcar Pop dijo que el porcentaje de pago de regalas lo discuti el gobierno con el sector empresas extractivas.

Con el gobierno de Jimmy Morales el ltimo acercamiento ocurri la 73 Asamblea General de las Naciones Unidas. Lavrov se reuni el 25 de septiembre con su homloga guatemalteca, la canciller Sandra Jovel y posteriormente hubo un encuentro entre el jefe del Servicio de Seguridad Federal de Rusia, Alexander Bortnikov, embajador especial de Rusia en Guatemala, Alexander Hoholikov y el vicepresidente Jafeth Cabrera.

Se discutieron temas del estado y perspectivas de desarrollo de las relaciones bilaterales. Cabrera reafirm el enfoque de la parte guatemalteca en la profundizacin del dilogo poltico, el aumento de la cooperacin en varios campos, el fortalecimiento de la base jurdica de las relaciones ruso-guatemaltecas, comunic Rusia.

Captulo 4: El mineral

Con la mina operando para Solway, en 2015 la Compaa Guatemalteca de Nquel extrajo 2.5 millones de toneladas mtricas de mineral hmedo. En 2016 la produccin fue ms baja: 2,015 millones de toneladas. La desaceleracin fue causada por un accidente en una de sus calderas, report la compaa. Lo que sucedi fue que, en agosto de ese ao, una explosin en la planta procesadora de nquel mat a cinco personas e hiri a 20 ms. La CGN la repar y al ao siguiente report un aumento del 40% de su produccin. En sus informes pblicos, se lo atribuy a la construccin de nuevas calderas, ms equipo y la exploracin de nuevas reas.

Ms all de los reportes que Solway publica en su pgina web, en Guatemala no hay certeza de ninguna autoridad ambiental, energtica o fiscal que sepa cunto y qu se exporta.

Datos de la Unidad de Informacin Pblica de la Empresa Portuaria Santo Toms (EMPORNAC), detallan que, desde 2014 a junio de 2018, la CGN descarg 10.7 millones de toneladas de mena de nquel. Esto a travs de la Empresa Comercializadora Pahame, la que transporta la tierra roja que contiene el mineral, desde El Estor a Puerto Barrios, a la sede de la portuaria.

Pahame quera tener un acceso privado en la portuaria, su propia terminal. En 2015 EMPORNAC le concesion el uso de 21 mil metros cuadrados para que instalara plataformas flotantes para descargar el nquel. La Contralora General de Cuentas denunci este negocio y por rdenes de la presidencia, la Procuradura General de la Nacin lo declar lesivo. El caso est en investigacin en la Fiscala contra la Corrupcin del Ministerio Pblico. En el Congreso, el diputado Luis Hernndez Azmitia Movimiento Reformador tena especial inters en este contrato. El Peridico revel que detrs de su supuesta fiscalizacin al funcionamiento de la portuaria hay millonarios contratos que su esposa y su suegro han ganado.

Los sindicatos de empleados de la portuaria Siempornac, Sinepornac y Sintraport, el ao pasado denunciaron algo ms grave: la destruccin masiva de flora y fauna en la construccin del muelle privado y la instalacin de pontones flotantes y removibles de 60 metros de ancho y 180 metros de largo. Esto en uno de los atracaderos de la Baha de Amatique que la Portuaria Santo Toms utiliza como rea de fondeo y resguardo de las embarcaciones.

Ese nuevo muelle es para la importacin y exportacin de graneles slidos como la mena de nquel y el carbn mineral, denunci el sindicato. Adems, sera utilizado para la carga de contenedores de fruta gresca, as como buques de turismo y de graneles lquidos. Su preocupacin es la destruccin masiva de flora y fauna en la Baha de Amatique, una reserva natural y rea protegida de Izabal. La construccin del nuevo muelle perjudic en la tala inmoderada de mangle rojo, mangle blanco y mangle negro.

En octubre del 2014, cuando el muelle privado estaba instalado, la Portuaria lanz un concurso en Guatecompras para contratar la empresa que prestara los servicios tcnicos para cargar y descargar los buques de granel slido. La frase servicios tcnicos fue clave porque la Ley de Contrataciones dice que en esos casos no es necesario hacer una licitacin o cotizacin. As, la nica empresa ofertante y por ende ganadora, fue Pahame.

Esa situacin fue denunciada por el sindicato, adems de otro caso por descombros en la construccin de un predio de Pahame de 300 metros de frente y 70 metros de fondo, usado para almacenar los contenedores con mena de nquel. Segn los demandantes, no hubo un estudio de viabilidad ni un diseo de proyecto ni se anunci la supervisin de las obras.

En la PNC aparece un registro de mayo del 2017 vinculado a Pahame. Ese da fue aprehendido el piloto de una retroexcavadora de la empresa Caribe Gru cuando trabajaba en un rea protegida. Segn el reporte de la polica, el vehculo da dos rboles de guarumo, que aparece en el listado de especies amenazadas de Guatemala. Los agentes detuvieron al piloto y le devolvieron la retroexcavadora al gerente de Pahame, que se present a reclamarla.

En Canad, la CGN tiene casos abiertos por violaciones de derechos en Guatemala. Aunque Hudbay Minerals vendi la mina en el 2011, se qued responsable de las denuncias en Canad. Hay un proceso que iniciaron 13 pobladores de El Estor, indgenas qeqches, por el asesinato de Adolfo Ich y el ataque que dej paralizado a un hombre ms. Por estos hechos en Guatemala es sealado el general Mynor Melgar Padilla, exjefe de seguridad de la compaa.

El mineral es enviado en grandes buques a Ucrania, a la Planta de Procesamiento Pobuszhsky. Esa instalacin era una empresa estatal sovitica construida en 1972 para producir ferronquel; por por la baja calidad del nquel local fue cerrada durante aos. Solway la compr en el 2003 y reinici sus operaciones en el 2005 y con una inversin de US$204 millones echaron a andar la produccin de ferronquel a partir de minerales importados de Indonesia, Nueva Caledonia y Guatemala.

En su pgina, la compaa asegura que la planta es el mayor productor de ferronquel en Europa, beneficindose de una base de recursos de mineral seguro y de bajo costo de produccin. Los clientes de Solway, luego de procesar el mineral en Ucrania, son del sector de acero inoxidable.

De dnde proviene todo ese dinero para invertir? Los orgenes de la planta y de la empresa se remontan a la primera dcada de opacas empresas rusas despus de la cada de la Unin Sovitica en 1991.

Un poco de historia: En la dcada de 1990, el grupo Solway posea varias empresas metalrgicas clave en la Federacin de Rusia, en particular, plantas de aluminio de Volgogrado, Volkhov y Pikalevsky. En 2006, la compaa vendi todos los activos de aluminio a SUAL, que ms tarde se convirti en parte de RUSAL de las empresas de alumnio ms grandes del mundo. En 2002, el Grupo Solway fund el Solway Investment Fund, que se convirti en accionista del holding automotriz Genser.

La planta Pobuzhsky est ubicada en una zona del conflicto militar entre ucranianos pro-europa y ucranianos pro-rusos. Pese a eso, afirma la compaa, las operaciones no se vieron afectadas.

En el 2015 proces 1 mil 449 millones de toneladas mtricas de mineral hmedo y 17 mil 952 toneladas mtricas de nquel seco en ferronquel. Un poco menos de la mitad de eso fue lo que produjo en 2015 en Izabal, Guatemala, a diez mil kilmetros de distancia.

En una entrevista, Dan Bronstein, el director del Grupo Solway, cont que, en el ao 2000, la compaa reuni una cartera de empresas metalrgicas en Rusia, que inclua a varios productores de aluminio y que para 2003, el volumen de metal producido por las entidades del grupo era de 180 mil toneladas.

Entonces decidimos vender los activos de una de las estructuras de aluminio ms grandes en ese momento, que ms tarde se convirti en parte de RUSAL. Con el dinero recibido de la transaccin, comenzamos a reinvertir en el negocio de las ferroaleaciones en todo el mundo, particularmente en Ucrania. En 2003, adquirimos los derechos corporativos de LLC Pobuzhsky Ferronickel Plant (PFK), que los propietarios anteriores haban quebrado ()

Ante la pregunta de las races rusas del grupo, Bronstein respondi que no, que Solway es una estructura europea, que todos los fundadores son ciudadanos de la Unin Europea y que las empresas clave del grupo estn registradas en Suiza, Luxemburgo, Estonia y Chipre.

En el mercado ruso, obtuvimos el capital inicial principal, agreg.

Bronstein dijo que el esquema de trabajo en Guatemala es similar al de la planta en Ucrania, con la nica diferencia que el proyecto en este pas opera con sus propias materias primas. Era el 2015 y para esa fecha Solway proyectaba replicar el modelo en Indonesia.

Guatemala es clave para la compaa. En un informe para la agencia de calificacin Fitch, Solway dijo que en 2012 tuvo ingresos de US$557 millones y ganancias de US$119 millones.

Dos tercios de los ingresos de Solway dependen de la mina guatemalteca y de la refinera ucraniana.

En la entrevista, Bronstein reconoci que, si no tuviera el proyecto en Guatemala, tendran que detener su planta de operaciones en Ucrania, pues en el 2014 Indonesia prohibi la exportacin de minerales, es decir, para sacar el nquel del pas tendran que procesarlo all.

La calificadora de riesgo Standard & Poors la consider en 2013 como una minera relativamente pequea pero estable, con ingresos para ese entonces de US$557 millones y una diversificacin de productos aceptable, principalmente de nquel, que extrae principalmente de Guatemala.

Captulo 5: Crcel para los que protesten y denuncien

A inicios de 2017, los pescadores que trabajan en el Lago de Izabal notaron que el agua tena un color diferente. Eso afectaba sus ventas. Empezaron a seguir el rastro de la contaminacin y llegaron a un vertedero que vincularon con la Compaa Guatemalteca de Nquel. Cristbal Pop, presidente de la Gremial de Pescadores cont que presentaron denuncias en la Fiscala de Ambiente de Izabal, en el Instituto Nacional de Bosques (Inab), la Municipalidad de El Estor, la Gobernacin departamental de Izabal y el Ministerio de Ambiente del gobierno de Jimmy Morales.

Como no obtuvieron ninguna respuesta en cuatro meses, el 3 de mayo de 2017 protestaron contra la empresa e impidieron el paso a los camiones que transportan la tierra de la CGN hasta el Puerto de Santo Toms de Castilla en la puerta al Atlntico guatemalteco.

Segn la CGN, los comunitarios retuvieron a los pilotos de esos camiones. Dice su denuncia que fueron detenidos tres personas de Rusia y una de Ucrania, trabajadores de la CGN, fueron retenidos por la poblacin. Y demandaron a los vecinos por detenciones ilegales, relata el abogado de los pescadores, Vidal Ixcoy, miembro del Bufete de Derechos Humanos.

Entonces se emitieron diez rdenes de captura contra los pescadores. Cinco de las rdenes fueron canceladas por un juez por falta de evidencias de una actividad criminal. Otros cuatro tienen rdenes de captura vigente y aunque han pedido audiencia para presentarse al juzgado, no les ha sido programada.

El abogado Ixcoy dice que el caso contra cuatro de ellos se desestim porque en la denuncia se les identific con fotografas de perfiles de Facebook, no del lugar de los hechos, y que la declaracin de los testigos no era consistente para acusarlos.

Los activistas en la zona estn expuestos no solo a denuncias de las empresas a quienes cuestionan. Tambin a organizaciones en la zona que los demandan por casos que no pueden sostener en los tribunales.

Uno de los casos que lo ejemplifica es el de Eduardo Bin, vicepresidente de la Gremial de Pescadores, quien est en prisin preventiva desde julio de 2018. La entidad ecologista FundaEco, que lo seal de usurpar un rea protegida, aunque meses despus pidi que el caso se cerrara.

FundaEco tiene un patrn de actuacin. Pone la denuncia y despus quiere una conciliacin con las partes. Por eso coincidimos en que es una mala prctica utilizada para neutralizar o paralizar el actuar de los activistas. No es la primera vez que lo hacen. All vemos las estrategias que utilizan las empresas para neutralizarlo, explic la abogada Wendy Maldonado, que tambin los defiende.

Con Eduardo Bin detenido, la Gremial de Pescadores cuenta con un lder menos.

Los casos donde se criminalizan a los pescadores tienen eco en los juzgados de Izabal. Pasa lo contrario con las denuncias por contaminacin ambiental. La abogada Maldonado explic que la denuncia por la posible contaminacin del lago no ha tenido ningn avance.

La nica institucin que respondi a la denuncia de la gremial de pescadores contra la mina lo hizo, pero en contra de los propios pescadores. Un comunicado del Ministerio de Medio Ambiente del 15 de mayo de 2017 dijo que el anlisis de la calidad del agua mostr que la contaminacin no fue generada por las operaciones de la Compaa sino por las comunidades locales que residen a lo largo del ro Polochic y la falta de un sistema de alcantarillado.

El problema de las algas y el agua color marrn aumenta durante las temporadas de lluvia. Las aguas contaminadas fluyen desde el ro Polochic al lago Izabal. Esto provoca un crecimiento de la poblacin de algas maliciosas. Las autoridades estn dispuestas a ayudar a las comunidades locales a resolver este desafo mediante el desarrollo de un plan de operaciones para la limpieza y el pago a los lugareos dedicados a la limpieza del agua de las plantas afectadas.

El Ministerio Pblico ya se acer a esta peticin. Aura Marina Morales, jefa de la Fiscala del Medio Ambiente, dijo que en el 2016 examinaron las salidas de agua residual de la mina y que no detectaron metales o indicios de otro elemento que pudiera contaminar el lago, ms all de lo que ya est.

Los pescadores tienen otra versin. Cristbal Pop, presidente de la Gremial de Pescadores, dijo que en algunas reas el agua del lago tiene un tono rojizo y que cada vez hay menos peces. Pide una investigacin y asegura que existe un estudio de una universidad extrajera que concluy que la CGN arroja grandes porcentajes de arsnico en el agua, pero se resiste a compartir los documentos, pues son su arma de defensa en los juzgados.

La mina y el Ministerio de Energa y Minas afirman que s se hizo una consulta comunitaria. En una respuesta de solicitud de acceso a la informacin pblica al abogado Rafael Maldonado se le entreg el acta de una reunin ocurrida en febrero del 2016, como la prueba de una supuesta consulta comunitaria.

Lo que dice el documento es que ese da hubo una reunin entre consejos comunitarios de Izabal, cinco alcaldes, organizaciones del Estado, universidades y un grupo de pobladores, donde se les habl de los beneficios que traera la mina en manos de la Compaa Guatemalteca de Nquel.

Luego de esa exposicin las autoridades abrieron un espacio para preguntas. En el acta ministerial de ese da consta que hablaron aspectos positivos de la mina y ante la pregunta de las universidades sobre el impacto ambiental, la respuesta fue ese aspecto ha sido considerado. No habiendo ms que constar, se da por terminada la presente acta. El documento fue firmado por el ex viceministro Jorge Antonio Garca Chi.

Captulo 6: Violencia sexual y ataques

La posible contaminacin y el encarcelamiento contra lderes no son las nicas secuelas que se le endosan a la minera. Hay casos ms graves.

El 28 de marzo de 2011, once guatemaltecas presentaron una demanda ante la Corte Suprema de Ontario, Canad, en contra de la entonces duea de CGN, la canadiense Hudbay Minerals, por apaar las violaciones colectivas que sufrieron a manos del personal de seguridad de la mina.

Segn la denuncia, las violaciones ocurrieron en enero de 2007 durante desalojos forzados ocurridos en El Estor, un lugar donde comunitarios maya qeqches cuestionaban la legalidad de la renovacin de la licencia minera para el proyecto Fnix de Hudbay, y oponan al desplazamiento y reubicacin de sus hogares y comunidad.

La justicia de Canad tambin recibi demandas en 2009 y 2011 por golpes y ataques armados contra lderes de la resistencia contra la mina. Cada vctima alega US$1 milln en daos compensatorios, y US$4 millones en daos punitivos. El total reclamado por la demanda por todas las demandantes es US$55 millones.

Hasta hoy los 13 magistrados de la Corte Suprema de Justicia no han resuelto si le darn la razn a las comunidades qeqches y suspender las operaciones de la Compaa Guatemalteca de Nquel. Mientras tanto, la explotacin y exportacin del nquel contina, as como los ataques a los comunitarios que se oponen a esa actividad.

Jody Garca. Periodista. Tambin lectora y pintora. Trabaj dos aos en Diario La Hora cubriendo el sistema de justicia.

Los conceptos vertidos en esta seccin no reflejan necesariamente la lnea editorial de Nodal. Consideramos importante que se conozcan porque contribuyen a tener una visin integral de la regin.

Fuente: https://www.nodal.am/2018/11/guatemala-el-desastre-ocasionado-por-el-niquel-en-izabal-y-la-posibilidad-de-cerrar-la-mina-por-jody-garcia/

 



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