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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-11-2018

Un equipo cientfico chino asegura haber creado los primeros bebs modificados genticamente con la herramienta CRISPR

Agencia SINC


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El genetista Jiankui He en una imagen de su vdeo.

Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnologa del Sur (SUSTech), en Shenzhen, China, dicen haber logrado crear dos nias gemelas modificadas con la herramienta de corta-pega gentico CRISPR, segn informa MIT Technology Review y la agencia Associated Press. Un da despus del anuncio, la propia universidad ha emitido un comunicado en el que denuncia la mala praxis del director del estudio, Jiankui He.

Segn SUSTech, el cientfico se encuentra de excedencia sin sueldo desde febrero de 2018 hasta enero de 2021, la investigacin se llev a cabo fuera del campus y la universidad desconoca el proyecto.

El lder de la investigacin anunci en un vdeo que haban logrado eliminar el gen CCR5 para evitar que las hermanas nacieran con el virus del VIH del que es portador su padre. Adems, segn l, las nias estarn protegidas contra la viruela y el clera. Las gemelas habran nacido sanas hace unas semanas.

El bilogo molecular Llus Montoliu, del Centro Nacional de Biotecnologa, pide cautela y escepticismo: Andamos todos comentando una nota de prensa y dos vdeos que ha lanzado desde China este investigador. Suponiendo que todo lo que nos dice sea cierto, estaramos ante un experimento de una irresponsabilidad colosal porque de aqu a la eugenesia hay un paso, declara Montoliu a Sinc.

Si el anuncio es cierto, lo que han logrado los investigadores chinos es generar personas con un gen inactivado que es la puerta de entrada a los linfocitos del VIH, por lo que son virtualmente inmunes al virus del SIDA.

No cura, es eugenesia

La modificacin gentica que Jiankui He asegura haber realizado no es una aplicacin teraputica de CRISPR. No sirve para corregir una anomala gentica del embrin que pudiera dar lugar a una patologa grave e incurable, se trata de un experimento de mejora gentica, alerta Montoliu. No estn curando a las personas sino creando personas con capacidades distintas.

Durante el transcurso de esta investigacin el equipo habra alterado los embriones de siete parejas en tratamientos de fertilidad, con el resultado de un nico embarazo hasta ahora.

Cuando otro equipo chino logr editar por primera vez los genes de un embrin humano en una placa de laboratorio en 2015, se desat la protesta mundial y las peticiones de cientficos de todo el mundo para no usar esta tecnologa para modificar humanos, al menos por el momento.

En esta bsqueda global cada vez ms competitiva de aplicaciones para la edicin de genes, esperamos destacar, sealaron He y su equipo en un comunicado hecho pblico el ao pasado. Los cientficos predijeron que su innovacin superar la invencin de la fertilizacin in vitro, cuyo inventor fue galardonado con el Premio Nobel en 2010.

Pero por qu han podido los investigadores chinos hacer un experimento que viola las normas ticas sobre el uso de CRISPR? En China no rigen las mismas leyes sobre edicin de genes que en el resto de pases aclara Montoliu. Este pas no solo no firm el convenio de Asturias de 1997, sino que tampoco prohbe la implantacin de bebs editados genticamente. EE UU y Reino Unido, que tampoco firmaron el convenio y pueden editar embriones humanos en el laboratorio, tampoco pueden transferir los embriones editados a mujeres para su gestacin.

Una maniobra de marketing

Sin embargo, todas las afirmaciones de He son difcilmente comprobables, ya que no ha publicado los resultados de la investigacin en ninguna revista cientfica. Solo aparecen referencias en dos documentos mdicos publicados on line este mes (aqu y aqu).

La afirmacin de que China ya ha hecho alteraciones genticas en seres humanos llega justo cuando los principales expertos del mundo se desplazan a Hong Kong para asistir a la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edicin del Genoma Humano.

La caja de resonancia que ha conseguido este investigador es enorme al lanzar el anuncio justo hoy. Por ello seamos crticos, escpticos y cautelosos. No sera la primera vez que tenemos que desdecirnos de un estudio de China, donde la compentencia es feroz entre los investigadores, aade Montoliu.

Hay que aadir que el investigador posee empresas en el campo de la gentica, explica Montoliu. Toda esta publicidad le va a venir estupendamente en China, que es a quien se dirige, no al resto del mundo, aade. Muchos equipos en China estn compitiendo por ser los primeros en editar genticamente a humanos y poder ofertarlo a los ciudadanos chinos que puedan pagar estas tcnicas.

Noticia publicada originalmente el 26-11-18 en https://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-cientifico-chino-dice-haber-creado-bebes-modificados-con-CRISPR



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