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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-12-2018

Entrevista a Heide Gerstenberger
Violencia y explotacin en el capitalismo histrico

Benjamin Brbaumer
Viento Sur


Figura clave del debate alemn sobre la derivacin del Estado, la autora vuelve aqu a exponer los lineamientos generales de su crtica a las principales corrientes de dicho debate, marcando los lmites de una derivacin puramente lgica de la forma estatal capitalista y la necesidad de incorporar la dimensin histrica al anlisis del Estado 1/ . Siguiendo esta crtica, Gerstenberger plantea que una figura central en la derivacin lgica del Estado, el trabajo asalariado libremente contratado, no responde a una lgica general del capitalismo, sino a una de sus formas histricamente determinadas. En consecuencia, se plantea la compatibilidad entre trabajo forzado y acumulacin de capital, proponiendo a la figura del asalariado libre, no como forma natural del capital, sino como el resultado de luchas polticas. Llevadas estas reflexiones al plano de las formas actuales de la acumulacin capitalista se destaca la existencia de nuevas formas de trabajo forzado surgidas a partir de las polticas desregulatorias implementadas desde los aos 70. Alejada de visiones centradas en una sola forma tpica de Estado capitalista, correspondiente nicamente a los pases centrales, Gerstenberger se inserta as en el debate sobre las transformaciones en la acumulacin de capital, sus relaciones con el Estado y sus formas particulares de existencia en las sociedades perifricas.

Numerosas teoras marxistas consideran al Estado capitalista bajo el paradigma del contrato. El intercambio mercantil generalizado habra remplazado a la violencia directa de los poderosos por relaciones de dominaciones impersonales, mediadas nicamente por diferencias de ingresos y por la compulsin del mercado de trabajo. Desde esta perspectiva, la violencia se habra convertido en esencialmente social o econmica antes que directamente poltica. La historiadora Heide Gerstenberger se opone claramente a este diagnstico: para ella se trata de una generalizacin excesiva basada nicamente en un capitalismo domesticado, que como tal no puede describir la esencia misma de las relaciones polticas que prevalecen bajo el capitalismo. En esta entrevista, realizada por Benjamin Brbaumer, la autora desarrolla las articulaciones profundas entre relaciones capitalistas y violencia poltica directa. Nos muestra con claridad que una lectura no euro-cntrica de la historia moderna implica considerar la persistencia del trabajo forzado en la larga duracin [long dure]. Si en algunos lugares el capitalismo fue capaz de deshacerse de estas prcticas iliberales fue solo bajo la presin popular; lo que indica, en este tiempo de globalizacin y de nuevos servilismos legales que la acompaan, la tarea a la orden del da.

1.- Usted ha participado activamente de los debates marxistas sobre el Estado capitalista desarrollados en los aos 70 que apuntaban, en particular, a resaltar los lmites de las polticas estatales reformistas. Es en este contexto en el que se desarrolla el enfoque de la derivacin puramente lgica del Estado dentro de una sociedad capitalista. Usted ha criticado la teora de la derivacin al insistir en la necesidad de analizar la constitucin histrica del Estado capitalista. Por qu el enfoque histrico fue una enmienda indispensable a los debates de la derivacin?

Los marxistas que en la dcada de 1970 intentaron desarrollar una teora del Estado capitalista estaban convencidos de que este poda derivarse de las estructuras fundamentales del capitalismo expuestas por Marx en El Capital. Estos debates han resaltado el hecho de que, si bien el carcter de clase del poder estatal capitalista a menudo se expresa a travs de la justicia de clase como en otras formas de poltica de clase abierta, su base ms importante radica en la separacin entre el Estado y la sociedad. Han sealado acertadamente que esta separacin ya observada por Hegel no se basa en la ausencia de una intervencin poltica en la sociedad, sino en la igualdad formal de los ciudadanos ante la ley. Igualdad de los ciudadanos que hace aparecer al Estado como una instancia neutra, separada de los conflictos de clase que caracterizan a las sociedades capitalistas. Dicha neutralidad formal es posible porque, en el capitalismo, la fuerza de trabajo debe ser vendida como mercanca en el mercado por su propietario. Es por esta razn que la proteccin estatal de la propiedad privada implica formalmente a todos los propietarios de mercancas. Con el desarrollo de las polticas sociales por parte del Estado, su apariencia neutral con respecto a una poltica de clase, inherente a su forma, es reforzada. Frente a dicha apariencia, la tarea de la crtica social ha sido mostrar los lmites de las reformas polticas y sociales en las sociedades capitalistas.

Proponer un anlisis de la forma del poder estatal capitalista constituy un avance terico, ya que, contrariamente a la concepcin del poder estatal como un mero aparato represivo al servicio de la clase dominante, permiti dar cuenta del desarrollo del Estado de bienestar. Sin embargo, su pertinencia terica se vio limitada por su renuncia a incluir cualquier anlisis histrico. De esta forma, dicha teora fue incapaz de analizar tanto la especificidad del poder estatal colonial como de dar cuenta de las restricciones a las polticas sociales que sucederan tan solo unos aos despus de dicho debate. Nos hemos dado cuenta, tardamente, a partir de la globalizacin capitalista, de que nuestro foco terico, y por lo tanto tambin poltico, en la neutralidad formal respecto a una poltica de clase, era el resultado de una situacin histrica especfica. Contrariamente a lo que asumieron quienes participaron en el debate de la derivacin, sus concepciones tericas se basaban, menos en una deduccin lgica del poder estatal capitalista a partir de las estructuras fundamentales del capitalismo que en la expresin de una situacin histrica especifica. Renunciar al anlisis histrico del desarrollo del poder estatal capitalista ha demostrado, por lo tanto, ser un impasse histrico y terico.

2.- Su ltimo libro se titula El mercado y la violencia el funcionamiento del capitalismo histrico. Podemos leer esta obra como una crtica del marxismo poltico que considera que las formas violentas de apropiacin econmica desaparecen en el capitalismo para dar lugar a la lgica del contrato. Cmo ha podido desarrollarse la relacin reificada entre los sujetos de derecho, que se expresa a travs del contrato, sin que desaparezca la violencia directa en el capitalismo?

Los contratos existieron mucho antes del capitalismo. Dos razones -una ligada a la poltica revolucionaria, la otra a la ideologa- explican por qu esta figura jurdica se impuso bajo el capitalismo.

Para comenzar, las relaciones de trabajo no podan ser relaciones contractuales hasta que sus elementos centrales no dejaran de estar sometidos a reglas seoriales. Antes de ello, existan o bien reglas impuestas por las autoridades feudales o bien decisiones emanadas de corporaciones que gozaban de monopolios. En algunos casos aislados, como los artistas empleados directamente por su cliente, la competencia regulatoria era prerrogativa exclusiva de seores particulares. Estos contratos realmente negociados entre partes generalmente no se referan a relaciones contractuales a largo plazo, sino que concernan nicamente a obras aisladas.

La imposicin progresiva de las relaciones laborales contractuales se ha relacionado en todas partes a conflictos polticos. Es en Francia, donde las luchas revolucionarias contra la desigualdad ante la ley y contra los privilegios seoriales llevaron a la abolicin de las corporaciones y a la institucin de la personalidad jurdica masculina, donde este hecho puede verse ms claramente. Es por esta razn que en Francia los trabajadores tenan el derecho de contratar y rescindir contratos de trabajo mucho antes de que las relaciones sociales capitalistas fueran dominantes y antes del surgimiento del capitalismo industrial

En Inglaterra, por otro el contrario, la desigualdad fundamental de los sbditos del rey se impuso y reprodujo socialmente durante la Edad Media, en lugar de sancionarse institucionalmente, y el poder reglamentario autnomo de las corporaciones fue limitado. La generalizacin de las relaciones capitalistas de trabajo necesitaba entonces una reforma de la Ley de Maestros y Siervos, vigente durante siglos, pero la abolicin de las regulaciones legales precapitalistas de las relaciones laborales no era necesaria. En efecto, el desarrollo del capitalismo en Inglaterra tuvo lugar sin la creacin de formas de contrato libre hoy consideradas como caractersticas del "trabajo libre asalariado". Los trabajadores eran libres de firmar un contrato de empleo asalariado pero no podan darlo por terminado. Hasta mediados de la dcada de 1870, se poda penar a los trabajadores que rescindan un contrato de trabajo sin el consentimiento del propietario de los medios de produccin. Si bien la posibilidad de recurrir a la violencia estatal no fue utilizada sistemticamente por los empresarios, muchos s lo hicieron. El trabajo asalariado no se encontraba entonces separado de la dominacin estatal, por lo que la poltica y la economa an no estaban separadas formalmente. El punto de inflexin se produjo como resultado de las luchas polticas que condujeron a una ampliacin de los derechos de voto y que dieron mayor peso a las demandas de los trabajadores organizados.

A su vez, la hegemona de las relaciones de produccin basadas en contratos libremente contrados fue tambin resultado del movimiento internacional para la abolicin de la esclavitud. Este ltimo hizo del contrato el criterio del trabajo asalariado libre para diferenciarlo de la esclavitud. Los contratos se convirtieron as en el principal operador de la legitimacin de la explotacin capitalista; y ya desde la segunda mitad del siglo XIX, los falsos contratos, que enmascaran la realidad del trabajo forzado por la violencia directa, se han convertido en un hbito.

3.- Su libro ofrece un tratamiento exhaustivo de la cuestin de la colonizacin y cmo esta se inserta en el capitalismo. A este respecto, usted enfatiza que el elemento decisivo no fue el grado de racionalidad econmica de la explotacin de las colonias, sino su forma poltica. Qu nos ensea sobre las estrategias de acumulacin de capital la forma poltica en la que se apoya la explotacin colonial?

El Estado colonial ha sido constantemente un aparato que organiza una represin abierta en vistas de la explotacin. Desde este punto de vista, se pareca mucho ms al aparato de dominacin de las sociedades europeas del Antiguo Rgimen que al Estado capitalista de los pases metropolitanos. Hoy se ha establecido que, si bien la explotacin de la poblacin indgena en las colonias ha enriquecido a ciertas personas, incluidos algunos miembros del aparato estatal, ha reportado menos beneficios econmicos a la sociedad metropolitana de los que durante mucho tiempo habamos pensado. Esto se aplica tambin a las fases histricas durante las cuales, al menos en las colonias inglesas y francesas, se intent forzar el desarrollo econmico. La dominacin colonial se ha mostrado duraderamente significativa para el desarrollo de las colonias y las post colonias y, por lo tanto, en el resto del mundo. Por un lado, al transformar a los indgenas en nativos, el Estado los ha designado como inferiores, posibilitando ser tratados de esta forma por parte de los ciudadanos. Por otro lado, la dominacin colonial organiz la economa de forma tal de convertir a las colonias en proveedoras de la metrpoli, impidiendo entonces el desarrollo de un capitalismo propio en las colonias.

Podemos concluir que la violencia directa es tendencialmente practicada en aquellos lugares donde no se ve obstaculizada por las luchas polticas; y esto a pesar del hecho que, segn muestra la experiencia, dicha violencia sea la causa de magros beneficios econmicos.

4.- Entre los conceptos clave en su libro, dos son particularmente notables: la "domesticacin del capitalismo" y la "explotacin desregulada 2/ . Cul es la contribucin de estos dos conceptos a la comprensin del funcionamiento del capitalismo?

La expresin capitalismo domesticado es utilizada por Wolfgang Streeck. En este caso se refiere al desarrollo del Estado de bienestar y a la atenuacin del conflicto de clase a l asociada. Por mi parte, utilizo este trmino para referirme a la proteccin legal de las actividades sindicales, otorgada para que los intereses de los trabajadores puedan expresarse de manera de contribuir a la resolucin pacfica de los conflictos sociales. Utilizo el trmino "domesticado" para designar estas relaciones porque la depredacin de la explotacin capitalista no se encuentra aqu abolida fundamentalmente. En la historia del capitalismo, la efectividad continua de esta domesticacin es regularmente explcita, especialmente en Alemania, donde dnde durante el perodo nacionalsocialista un capitalismo domesticado fue reemplazado por un rgimen de trabajo dictatorial. Tambin uso la expresin "capitalismo domesticado" para evitar la de "Fordismo". En cuanto esta ltima se utiliza para caracterizar una fase histrica precisa, supone una correlacin entre el desarrollo de formas concretas de produccin y unas de relaciones polticas; hiptesis que no est demostrada empricamente.

La "explotacin desregulada" se refiere principalmente a la fase histrica del capitalismo globalizado, por lo tanto, al perodo que se abre en la segunda mitad de los aos setenta. El trmino refiere a los lmites que se han impuesto, durante el desarrollo del capitalismo, a la valorizacin de la fuerza de trabajo por parte de los propietarios privados. Limitaciones provocadas por el poder estatal en las sociedades capitalistas de las metrpolis. Con la fundacin de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), despus de la Primera Guerra Mundial, y ms tarde con el Consejo Econmico y Social de la ONU, se crearon acuerdos internacionales para limitar la explotacin. Despus de intentar durante mucho tiempo extender los estndares impuestos en las sociedades de las metrpolis capitalistas e internacionalizar estas convenciones a todos sus Estados miembros, la OIT revis su estrategia en 1998. Desde entonces ha defendido los "estndares laborales fundamentales", aquellos que espera se puedan lograr en los pases menos desarrollados desde el punto de vista capitalista. Pero ninguna de estas organizaciones internacionales puede forzar la ratificacin de una convencin, ni tienen la capacidad de imponer la implementacin de una convencin ratificada. Lo que no quiere decir, sin embargo, que sean totalmente ineficaces ya que, cuando los humanos luchan por mejores condiciones, pueden invocar el hecho de que, si bien la opinin pblica internacional apoya las relaciones laborales capitalistas, tambin respalda su regulacin. En la fase histrica del capitalismo globalizado, la opinin pblica internacional percibe la "explotacin desregulada" como una prctica violenta, ya que a menudo toma la forma de ataques directos a la libertad y la salud de los trabajadores. Sin embargo, yo tambin incluyo en la desregulacin a la imposicin de jornadas laborales muy largas, la exposicin de los trabajadores a sustancias peligrosas para la salud, la restriccin de la libertad de movimiento de los trabajadores, as como las mltiples formas de discriminacin directa.

5.- Cul es la relacin entre el trabajo libre y el trabajo forzado en el capitalismo globalizado? Al referirse a Jairus Banaji, usted recuerda que bajo el capitalismo los contratos tienen la funcin de hacer que el trabajo parezca voluntario y racional. Al mismo tiempo, usted seala que hoy en da son raros los derechos de propiedad sobre la fuerza de trabajo, un rasgo caracterstico de la esclavitud.

Como dije anteriormente, las compaas que hoy usan relaciones de trabajo forzoso a menudo anticipan un posible enjuiciamiento por parte de las autoridades estatales falsificando contratos. El trabajo forzado, impuesto por la violencia, todava existe. Se basa literalmente en la compra de seres humanos o en cuando las deudas funcionan como base para una explotacin contina de los deudores y sus descendientes. La esclavitud por deuda sigue prevaleciendo en la India. En Mauritania, la esclavitud persiste a pesar de sus muchas aboliciones desde 1981. Lo mismo ocurre en Nger. Algunos restringen el trmino esclavitud a estos casos, otros, como Kevin Bales, lo utilizan para todas las formas de explotacin en las que los humanos no pueden salir de su lugar de trabajo de forma temporal o permanente.

Este debate terminolgico [esclavitud-trabajo forzado] tiene causas polticas. El trmino esclavitud se usa hoy para expresar indignacin moral de una manera particularmente enrgica, pero en general su uso ha sido cada vez menos extendido desde que las potencias coloniales afirmaran que la esclavitud haba sido abolida en sus respectivas colonias; aunque en India se otorgaran excepciones oficiales para la llamada esclavitud domstica o en Nger se decretaran reglas de transicin especiales. Sin embargo, el trabajo forzoso, requerido por los Estados coloniales, fue presentado como un medio para civilizar a las poblaciones colonizadas. Aunque la Sociedad de Naciones adopt convenciones a favor de la abolicin de la esclavitud en 1926 y 1930, a las que se refieren las Naciones Unidas, es la expresin trabajo forzoso la que ha dominado, incluso en los convenios de la OIT. Por ejemplo, la legislacin brasilea considera que el trabajo forzado es esclavitud, y como tal puede dar lugar a una condena, aunque la posibilidad de enjuiciamiento real ha sido reducida en el otoo de 2017. Yo rodeo estas discusiones terminolgicas con el uso de la expresin explotacin desregulada, que integra la trata de personas real, pero tambin las prcticas laborales que ponen en peligro la supervivencia biolgica y social de los trabajadores, hombres, mujeres y nios. Son trabajadores explotados desreguladamente aquellos que, por ejemplo, se encuentran regularmente impedidos de salir de su lugar de trabajo.

La persistencia del trabajo forzado por la violencia y la simultnea renuncia a la esclavitud clsica se explica, sobre todo, por la posibilidad de encontrar un reemplazo barato de la fuerza de trabajo en cualquier momento. La globalizacin ha empujado a un inmenso nmero de hombres y mujeres al mercado laboral en busca de cualquier tipo de ingreso. Dado que para muchos puestos de trabajo hay una oferta laboral mundial que en potencia es prcticamente ilimitada, los propietarios de capital pueden ahorrar los costos en bienes durables para la reproduccin y tienen la capacidad de desprenderse de aquellos trabajadores que ya no son valorizables de forma econmica. Muchos de los que realizan trabajos forzados, incluidas las trabajadoras sexuales, han sido engaados para llegar a esa posicin. Sin embargo, muchos tambin estn dispuestos a aceptar cualquier trabajo remunerado.

6.- En qu medida el estudio de los trabajadores inmigrantes, por ejemplo, el personal de asistencia en cuidados, los jornaleros o los trabajadores temporales, ayuda a comprender las caractersticas fundamentales de la explotacin de la fuerza de trabajo en el capitalismo globalizado?

En muchos pases, los trabajadores migrantes estn formalmente o de facto excluidos en gran medida del Estado de bienestar. El hecho de que estn legalmente definidos como extranjeros los expone a una explotacin extrema. Esta prctica no solo se ve facilitada por la falta de control de las leyes de proteccin existentes, sino tambin por la tendencia, prevaleciente en las sociedades capitalistas de las metrpolis, a que los ciudadanos consideren al Estado de bienestar como su privilegio. La globalizacin favorece la migracin laboral, ya sea porque se abren nuevas oportunidades o porque se han destruido formas de proteccin social. Simultneamente los ataques contra los derechos y las ganancias sociopolticas de los trabajadores en las metrpolis capitalistas han contribuido al desarrollo de un rechazo a la inmigracin dentro de estas sociedades. La globalizacin promueve el nacionalismo.

7.- Usted seala que, a diferencia de los trabajadores migrantes, los trabajadores en reas off-shore e in-shore no suelen abandonar su pas de nacimiento. Sin embargo, en el plano jurdico, se encuentran en un lugar separado, ficticio. Por qu estos espacios se vuelven centrales en el capitalismo globalizado y cules son sus consecuencias para los trabajadores?

Las zonas off-shore se constituyen como exclaves del rea legal nacional. Aunque, especialmente en el caso de las zonas francas, pueden ser regiones geogrficamente separadas, se trata antes que nada de espacios jurdicos. Estos son excepciones a la ley nacional decretada por el Estado al igual que lo son los centros financieros extraterritoriales o los buques bandera de conveniencia. Estos derechos particulares se comercializan internacionalmente para atraer inversores. En el caso de las zonas off-shore, siempre se ofrecen a los inversores extranjeros la eliminacin de los derechos de aduana as como beneficios fiscales. Todas las condiciones para la inversin se negocian entre los propietarios del capital extranjero y los estados en cuestin. Hasta hace poco, los estados a menudo aceptaban prohibir la actividad sindical en los sitios de produccin afectados. Hoy en da existe una tendencia de renunciar a esta exigencia, pero eso no ha cambiado la persecucin de los sindicalistas y huelguistas. En las reas de produccin off-shore, los trabajadores estn particularmente sujetos a la competencia internacional de oferta de mano de obra, ya que las empresas se reservan el derecho de reubicar la produccin all donde se cumplan sus requisitos. Aunque en muchos estados que han creado zonas off-shore existe una ley laboral as como medidas de seguridad reguladas que tambin se aplican a dichas reas; su dbil aplicacin implica que los trabajadores an estn en gran medida desprotegidos frente a la competencia del mercado de trabajo internacional. Utilizo el trmino in-shore para describir las relaciones laborales impuestas a los trabajadores nacionales que no trabajan en una empresa en condiciones off-shore. Los propietarios de capital nacional se benefician del hecho de que los inversores extranjeros negocien malas condiciones laborales. Adems, sus prcticas estn menos expuestas a las crticas de la opinin pblica internacional. Esto tambin aplica a los proveedores de las compaas que operan en centros off-shore y que no tienen una relacin contractual directa con una multinacional extranjera. Bajo esta forma es que recientemente hemos descubierto que nias indias fueron detenidas y torturadas en fbricas de seda despus de que a sus padres se les prometi que recibiran una gran suma de dinero al final del contrato.

8.- Podra usted explicar por qu el estudio del capitalismo global la lleva a enfatizar la relevancia estructural de la soberana en el marco del Estado-nacin?

La soberana nacional es la base del derecho internacional. Todos los Estados reconocidos por las Naciones Unidas tienen derecho a decidir sus asuntos internos sin limitaciones externas. E incluso si se ejerciera tal restriccin, econmica o poltica, no cambiara el hecho de que los tratados internacionales, salvo raras excepciones, son vlidos solo desde el momento en que han sido ratificados por las autoridades competentes del Estado.

Los Estados soberanos deciden qu leyes se aplican en un pas. Sus gobiernos tambin pueden decidir reducir el carcter general de las leyes creando espacios legales separados. Que las condiciones legales off-shore se ofrezcan internacionalmente equivale a una mercantilizacin parcial de la soberana nacional.

Los propietarios de capital que actan hoy internacionalmente no tienen inters en que se haga pblica la importancia de su influencia en las decisiones polticas en los pases en desarrollo. Prefieren que los actores con los que negocian sean vistos como representantes de un estado soberano. De esta forma, es el gobierno el responsable de la venta de los recursos del pas y de cualquier otra medida perjudicial. El gasto para sobornar a los polticos es necesario en este caso, pero este dinero suele ser una buena inversin econmica.

Entrevista fue realizada por Benjamin Brbaumer para la revista Periode: http://revueperiode.net/violence-et-exploitation-dans-le-capitalisme-historique-entretien-avec-heide-gerstenberger/ ,

La presentacin y la traduccin a partir de la versin francesa por Javier Waiman

http://www.intersecciones.com.ar/index.php/articulos/55-violencia-y-explotacion-en-el-capitalismo-historico

Notas:

1/ Tanto la principal contribucin de la autora como las intervenciones ms relevantes de dicho debate pueden consultarte en: https://herramienta.com.ar/sites/default/files/Estado_y_Capital.pdf . Esta reciente compilacin, realizada por Alberto Bonnet y Adrin Piva, constituye la primera presentacin extensa de este debate en lengua espaola.

2/ Hemos aqu traducido la expresin lexploitation dcloisonne como explotacin desregulada en tanto hace referencia, fundamentalmente, al proceso de perdida de las limitaciones y regulaciones legales que haban sido impuestas a la contratacin del trabajo que inicia a fines de los aos 70.

Fuente: https://vientosur.info/spip.php?article14408



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