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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-12-2018

Litio y espejos de colores

Daro Aranda
Observatorio Petrolero Sur


La minera de litio es parte del modelo extractivo, con consecuencias ambientales, sociales y sanitarias. Jujuy como punta de lanza, el apoyo de la clase poltica, el rol de acadmicos y la violacin de derechos indgenas.  

Oro blanco, es el sinnimo del litio para empresas y funcionarios que priorizan el dinero. Recurso natural estratgico, argumentan los cientficos que prometen que se puede industrializar en Argentina y captar ms dinero para el Estado. Nuestra vida, resumen los pueblos indgenas que viven desde hace generaciones en el lugar que se volvi preciado para el poder econmico y poltico: las salinas, cuna del litio, mineral en auge, utilizado en bateras de telfonos, computadoras y autos elctricos.

Polticos (de distintos colores) impulsan la explotacin de litio, los jueces desconocen los derechos indgenas y algunos sectores de la ciencia se ubican ms cerca del extractivismo que de los pueblos originarios.

Veinte aos

El litio se encuentra en esas enormes planicies blancas que suelen ser foto de turistas. Lugar de vida y trabajo de comunidades indgenas kollas y atacama en Jujuy y Salta.

El proyecto minero de litio Fnix entr en explotacin en 1998. Ubicado en el Salar del Hombre Muerto, en Antofagasta de la Sierra (Catamarca), est en manos de la multinacional FMC Lithium. Fue el comienzo de la minera de litio a escala en Argentina.

A partir de fines de la dcada del 2000 comenz una nueva etapa del mineral, con mayor llegada de empresas internacionales y polticas activas del kirchnerismo (y los gobiernos provinciales). La publicidad corporativa, y los gobiernos, llaman tringulo del litio a la regin de la puna de Argentina, Chile y Bolivia, que reunira ms del 80 por ciento del litio del mundo.

Jujuy cuenta con dos proyectos en explotacin, ambos iniciados en 2014. Olaroz, a nombre de Sales de Jujuy, una sociedad entre la empresa Jujuy Energa y Minera Sociedad del Estado (Jemse) y las multinacionales Orocobre (Australia) y Toyota (Japn). Y el proyecto Cauchari, en manos de Minera Exar, de la canadiense Lithium Americas Corp (parte de sus acciones pertenecen a la automotriz Mitsubishi). Ambas estn en Susques, 200 kilmetros al noroeste de San Salvador de Jujuy.

Aunque es zona de comunidades indgenas, nunca se realiz el proceso de consulta libre, previa e informada que establecen las leyes sobre derechos indgenas.

Ambos gobernadores (Eduardo Fellner, PJ-FPV, como el actual Gerardo Morales, UCR-Cambiemos) fueron (y son) los mejores lobistas de las mineras, en general, y de la explotacin de litio en particular.

Mauricio Macri lo promociona de forma reiterada. En agosto de 2018, desde Purmamarca, afirm que la provincia ser lder en la produccin de litio y prometi: Jujuy se va a transformar en potencia mundial.

Desarrollo nacional?

YPF del litio, fue el nombre del proyecto de ley que impulsaron desde el kirchnerismo en 2015. Presentado por los diputados Carlos Heller y Juan Carlos Junio (Partido Solidario), el proyecto de 74 artculos declaraba las reservas de litio como un recurso natural de carcter estratgico y estableca de inters pblico la exploracin, explotacin, concesin de explotacin e industrializacin. Tambin propuso la creacin de Yacimientos Estratgicos de Litio Sociedad del Estado.

Nosotros no decimos no a la minera, decimos s a la minera racional, dentro de determinadas reglas de explotacin y sobre todo cuidando que los intereses de nuestro pas estn debidamente protegidos, afirm Heller en el lanzamiento de la propuesta. El diputado Junio fue en el mismo sentido: En Argentina debe haber un cambio drstico en la explotacin del litio, entre el sistema imperante de concesiones a las grandes empresas mineras del mundo, cambiando a un gran protagonismo del Estado.

Heller es tambin presidente del Banco Credicoop. Y Junio es titular del Centro Cultural de la Cooperacin (del mismo banco), espacio de referencia para un sector del progresismo y la izquierda portea.

El proyecto de ley de Heller y Junio tiene 15 pginas y 4843 palabras. Y menciona slo dos veces a los pueblos indgenas. El artculo 24 seala que habr un representante de las comunidades originarias en el directorio de la Comisin Nacional del Litio y, en el artculo 30, explica que en el proceso de evaluacin ambiental se deber contar con la participacin de las comunidades indgenas a fin de considerar y aplicar su opinin al momento de desarrollar la actividad de explotacin del litio.

Segn la propuesta de ley, la opinin indgena no es vinculante y est muy lejos de ser consentimiento (como establece la legislacin vigente).

El proyecto de ley mantiene una gran coincidencia con el avance del modelo sojero, la legislacin de hidrocarburos (incluido el fracking en Vaca Muerta) y de las leyes de megaminera: ignora toda la legislacin indgena vigente.

Acadmicos

El especialista en la materia que actu como asesor del proyecto de la YPF del litio fue Nicols Gutman. Segn su currculum vtae, magister en Economa y Polticas Pblicas, George Mason University, Estados Unidos. Investigador del Departamento de Economa Poltica y Sistema Mundial del Centro Cultural de la Cooperacin. En una entrevista en FM La Tribu explic en detalle las ventajas econmicas de que el Estado se apropie de la renta (y compita as con las empresas extranjeras). Ante una pregunta, reconoci lo inslito: nunca haba visitado un salar (donde est el litio) ni muchos menos buscado consenso con los pueblos indgenas del lugar.

Otro espacio de investigacin sobre la temtica es el Grupo de Estudios en Geopoltica y Bienes Naturales. Un espacio heterogneo, tanto en formacin (incluye a economistas, cientistas polticos e historiadores, entre otros) y en miradas sobre el extractivismo: desde el no a la minera al s a la explotacin con mayor captacin de renta por parte del Estado y (prometida) posterior derrame de beneficios.

Geopoltica del litio, es el libro publicado por el grupo en 2015. Bruno Fornillo es el coordinador. Ariel Slipak es uno de los coautores. Licenciado en economa, becario del Conicet, doctorando en Ciencias Sociales. Aunque prefiere que lo identifiquen por lo que no aparece en el libro y s en su cuenta de Twitter: militante de la organizacin social Marabunta y secretario gremial de la Asociacin Gremial Docente (AGD-UBA).

El 21 de septiembre particip de la charla Boom del litio? Realidad y debates regionales en Argentina, Bolivia y Chile, en Buenos Aires.

Critic la idea empresaria-gubernamental de la Arabia Saudita del litio (como se suele sealar al triangulo del litio de Chile, Bolivia y Argentina) y record la historia de dependencia de la mano del petrleo y la soja.

Pero tambin seal que el litio plantea un dilema porque pude ser un material de transicin a un modelo energtico no fsil. Precis que la polmica tiene varios ejes: la disputa del pas con las potencias que quieren explotar el recurso, la apropiacin de la renta, el empleo, el rol de la ciencia, el cuidado del ambiente y la consulta a las comunidades.

Cuestion los aspectos jurdicos que provincializa el recurso (litio). Consider, no lejos de polmica, que la falta de recursos econmicos lleva a las provincias (y tambin a las universidades) a buscar dinero del sector privado. Record que las empresas slo pagan el tres por ciento de regalas a las provincias, pero no es sobre la facturacin y sin calcular beneficios impositivos que tienen. Se les paga para que se lleven el litio, denunci.

Desde polticas neodesarrollistas se plantea que se absorba renta y con eso se hagan polticas sociales. No somos inteligentes ni para eso, afirm. Y detall que el proyecto de litio Olaroz emplea a 250 personas, menos del 0,5 por ciento del empleo privado de Jujuy.

Explic que en Chile, de la mano de los Chicago boys, la apropiacin de renta por parte del Estado es muy importante en comparacin con Argentina. Pero sobre todo promovi el modelo boliviano, donde -remarc- se estatiz el recurso y se intervino en toda la cadena de valor.

Afirm que existe fiscalizacin para que sea menos contaminante y reivindic al cientfico de la UBA y el Conicet, Ernesto Calvo, que desarrolla una tcnica de extraccin de litio que sera menos perjudicial al ambiente.

Se puede contribuir a transiciones energticas si se piensa un esquema de participacin popular. Se puede crear una empresa estatal, que controle, que discuta tema ambiental, fiscalizaciones de las comunidades, propuso Slipak.

En la ponencia de Slipak sobresale la idea del acuerdo con la explotacin del litio, desde una postura crtica al rol de las multinacionales y la falta de cuidado del ambiente.

Se puede hacer minera con cuidado del ambiente y respeto a las comunidades indgenas? Hace aos los pueblos indgenas en lucha y asambleas socioambientales saben que no es posible.

Slipak aclara que, adems de la consulta a las comunidades, se debe priorizar el principio precautorio, vigente en la Ley General del Ambiente (25675): cuando haya peligro de dao grave o irreversible (como afectacin de acuferos) se deben tomar medidas que protejan al ambiente, an si no hay certeza cientfica de la afectacin (ver recuadro entrevista).

Lucha

Las Salinas Grandes abarcan los departamentos de Cochinoca y Tumbaya, de Jujuy, y La Poma y Cobres, de Salta. Integran la subcuenca de la Laguna de Guayatayoc, que a su vez forma parte de la cuenca de la Puna. Las empresas mineras de litio comenzaron a llegar en 2010.

Las 33 comunidades kolla y atakama del lugar se organizaron en la Mesa de Pueblos Originarios de la Cuenca de Guayatayoc y Salinas Grandes y comenzaron con acciones directas (campaa informativa, marchas a las capitales provinciales, corte de ruta) y acciones legales para que se respeten los derechos vigentes. Segn la legislacin nacional (entre ellas, la Constitucin Nacional), el Convenio 169 de la OIT y la Declaracin de las Naciones Unidas (ONU) sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas, para cualquier actividad que pudiera afectarlos debe existir el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos originarios.

Recurrieron a la Corte Suprema de Justicia de la Nacin para que se cumplan los derechos indgenas. Hubo una audiencia en abril de 2012, donde qued de manifiesto que el mximo tribunal (con la accin ese da de Ricardo Lorenzetti, Elena Highton de Nolasco y Juan Carlos Maqueda) desconoca los derechos de los pueblos indgenas. Una y otra vez preguntaron sobre qu implicaba la consulta y cmo deba ser. De manera recurrente interrumpieron la explicacin de la abogada de las comunidades, Alicia Chalabe.

Resultado cantado: la Corte Suprema se desentendi de la causa y los envi a los tribunales provinciales. Donde la el Poder Judicial y el poder poltico se sientan en la misma mesa.

Clemente Flores, kolla y uno de los voceros de las comunidades, est convencido que, de no haberse organizado y accionado, hoy estaran las mineras explotando las salinas, como en Susques. Explica que la va judicial es uno de los frentes, pero el fundamental es la organizacin territorial.

Flores tambin cuestiona al sector cientfico que promueve la minera de litio: Algunos acadmicos dicen que se puede explotar, procesando el mineral en el pas, con beneficios para los argentinos y respetando el ambiente y comunidades es un cuento chino, no creemos en eso. Y compara: Qu diran esos cientficos si vamos a su casa, no respetamos sus derechos y le hacemos desastres? Eso estn queriendo hacer ellos en nuestra casa.

Ambiente y presiones

La minera del litio forma parte del modelo de extraccin de recursos naturales. A diferencia de la minera metalfera a gran escala, no realiza voladura de montaas ni utiliza explosivos y cianuro. Pero s compromete las fuentes de agua, en una regin de extrema sequa.

El Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA) alert ya en 2002 sobre el riesgo minero en la regin de la Puna: Sus principales problemas son la competencia con el sector agrcola por el recurso agua, destruccin del hbitat por la construccin de obras de infraestructura y efecto de la contaminacin a largo plazo.

En diciembre de 2010, la Coordinadora de Organizaciones Aborgenes de Jujuy (COAJ) solicit a los expertos en biologa Jorge Gonnet y geologa Anbal Manzur una inspeccin tcnica en una zona de las salinas donde semanas atrs se haba realizado una prospeccin minera. Consideraciones ambientales en relacin con la construccin de pozos de prospeccin minera y/o hidrogeolgica en la Salinas Grandes, se llama el informe que concluye: Las perforaciones realizadas estn generando impactos y/o riesgos sobre los niveles salinos superficiales y acuferos () La perforacin presenta surgencia permanente de aguas de baja salinidad provenientes de acuferos profundos () Tendr notables consecuencias sobre el sistema salino y limitar la posibilidad de extraccin de sales superficiales () Existe una elevada posibilidad de que se est favoreciendo la difusin de sales superficiales hacia acuferos profundos de baja salinidad.

Una de las referentes de la Coaj es Natalia Sarapura, que asumi al frente de la Secretara de Pueblos Indgenas del gobierno de Gerardo Morales.

Enrique Gonzlez, del colectivo Apacheta que se opone a la minera, record que las empresas de litio ya violaron los derechos indgenas al instalarse sin respetar la consulta libre, previa e informada. Sobre la actualidad, apunt al gobierno provincial. Hay avance de mineras y la situacin est complicada porque el Gobierno entr a las comunidades con la Secretara de Pueblos Indgenas y juega con la necesidad de trabajo. Hay mucha presin del gobernador Morales, que incluso demora trmites de las comunidades que se oponen, denunci Gonzlez.

Precis tres puntos consensuados por una decena de comunidades kollas: rechazar todo tipo de emprendimiento de extraccin a gran escala de materia prima, declarar la Cuenca de Guayatayoc (donde estn las Salinas Grandes) territorio ancestral, de propiedad comunitaria y lugar sagrado; y exigir a los gobiernos (municipal, provincial y nacional) que no tomen ninguna medida de decisin o negociacin sobre el territorio indgenas.

EEUU y represin

El gobernador de Jujuy, Gerardo Morales, viaj a Estados Unidos y el 15 de noviembre se reuni con el vicesecretario adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, Kevin O Reilly. Remarc las posibilidades de desarrollar minera de litio en la provincia. El Gobierno reafirm el perfil y potencial minero de Jujuy en materia de litio y la generacin de energa renovables. Estos rubros son pilares de la nueva matriz productiva de un Jujuy que da para mucho ms, subray la gacetilla de prensa del gobierno jujeo.

El 21 de noviembre, comunidades indgenas se movilizaron en Tilcara y realizaron un corte selectivo y momentneo de ruta para denunciar la avanzada sobre sus territorios y el hostigamiento puntual sobre la comunidad Cueva del Inca. Fueron reprimidos por la polica de Jujuy, con seis detenidos (incluida una menor de edad), balas de goma y golpes.

El gobierno provincial sali a negar lo innegable, la represin. Los grandes medios de incomunicacin provinciales hicieron la vista gorda a los acontecimientos. Las redes sociales y medios alternativos lograron la difusin, sealaron las comunidades en la noche del 21 de noviembre, cuando los detenidos fueron liberados. Y recordaron: Ante la grave situacin que estn sufriendo nuestros territorios, rechazamos la megaminera en la Puna jujea (en particular el proyecto Chinchillas), que destruye la Pachamama, vuela nuestros cerros, destruye la biodiversidad, contamina el agua y pone en riesgo nuestra vida y de las generaciones futuras.

"Se debe respetar la posicin de las comunidades" Entrevista a Ariel Slipak.

-Cul es el rol de las comunidades en la minera de litio?

-La participacin de las comunidades es crucial, se debe respetar sus tradiciones, aunque no son las nicas involucradas. Soy partidario de la consulta libre, previa e informada (derecho bsico presente en legislacin nacional e internacional, que nunca se aplica en Argentina), pero necesitan informacin.

-Qu sucede si la comunidad dice no a la minera?

-Mi posicin, no de todo el Grupo de Estudios, es que se debe respetar esa posicin de la comunidad.

-Usted reivindic el trabajo del cientfico Ernesto Calvo para explotar litio de forma, en teora, "menos contaminante". Pero ese desarrollo es para mineras y no para indgenas, que sufrirn las consecuencias. Es una toma de postura investigar eso.

-Es cierto que Calvo hace ciencia pero no dialog con las comunidades involucradas.

Fuente: http://www.opsur.org.ar/blog/2018/11/29/litio-y-espejos-de-colores/ 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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