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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-12-2018

Cinco gigantescas islas de plstico intoxican los ocanos y la salud humana

Gianna Andrews
Ecoportal


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Durante unas pocas dcadas, los humanos han arrojado toneladas sobre toneladas de basura en el ocano. Uno de los elementos ms devastadores de esta contaminacin, es que los plsticos tardan miles de aos en descomponerse. Como resultado, los peces y la vida silvestre se estn intoxicando. En consecuencia, las toxinas de los plsticos han entrado en la cadena alimentaria, amenazando la salud humana. En los lugares ms contaminados del ocano, la masa de plstico supera la cantidad de plancton seis veces. Esta es una gran evidencia que deja innegable el problema de los ocanos contaminados. Es molesto que no se estn realizando ms esfuerzos de limpieza.

Este estudio de caso es parte de una coleccin de pginas desarrolladas por estudiantes en el curso de introduccin a la geologa y salud humana de 2012 en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad Estatal de Montana. Aprende ms sobre este proyecto .

Las tres islas de plstico

El Gran Parche de Basura del Pacfico, tambin conocido como Vortex o giro de la basura del Pacfico, se encuentra en el Ocano Pacfico Norte central y es ms grande que el estado de Texas. Tambin hay parches de basura en el ocano ndico y Atlntico. Los parches se definen como que contienen una mayor cantidad de plstico en comparacin con los ocanos circundantes. Hasta la fecha, se han descubierto cinco parches en total.

Los plsticos se transportan y convergen en el ocano donde las corrientes se encuentran. Esto significa que como resultado se acumulan enormes islas de plstico. Los cientficos de SES (Sea Education Society) estudiaron plsticos en el Atlntico y calcularon que hay 580,000 piezas de plstico por kilmetro cuadrado.

Fuentes de toxinas plsticas que entran a la cadena alimentaria ocenica

En cuanto al plstico que ingresa al ocano, aproximadamente el 20% de la basura proviene de barcos y plataformas que estn en alta mar. El resto de las fuentes de basura arrojadas al mar, recogidas por las mareas en la playa, o el tirado de basura intencional. La peor parte es que estos plsticos no se biodegradan, por lo que se rompen en pequeos pedazos que son consumidos por los peces y los mamferos marinos. El plstico est matando a ms de 100,000 tortugas marinas y aves al ao por ingestin y enredo.

Los productos qumicos en los plsticos se liberan en el agua y en la atmsfera. Los peces se contaminan fcilmente de los qumicos en el agua. Este es un enlace directo de cmo los qumicos plsticos entran en la cadena alimenticia. Ver Earth Times para ms informacin sobre esto.

Los plsticos llegan a los humanos impactando la salud

Diferentes plsticos estn repartidos por todo el ocano. A medida que la espuma de poliestireno se rompe en partes ms pequeas, los componentes se hunden en el ocano, de manera que el contaminante se propaga por toda la columna del mar.

De hecho, las toxinas en el plstico no solo afectan el ocano, sino que actan como esponjas, tambin absorben otras toxinas de fuentes externas antes de ingresar al ocano. Como estos productos qumicos son ingeridos por los animales en el ocano, esto no es bueno para los humanos. Nosotros como humanos ingerimos peces y mamferos contaminados.

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Para obtener ms informacin sobre este tema sobre las toxinas en el ocano, consulte este artculo de National Geographic. National Geographic

Hay diferentes formas en que el plstico es peligroso para los humanos. La toxicidad directa de los plsticos proviene del plomo, el cadmio y el mercurio. Estas toxinas tambin se han encontrado en muchos peces en el ocano, lo cual es muy peligroso para los humanos. El ftalato de dietilhexilo (DEHP) contenido en algunos plsticos es un carcingeno txico. Otras toxinas en los plsticos estn directamente vinculadas a los cnceres, defectos de nacimiento, problemas del sistema inmunolgico y problemas de desarrollo infantil. Para aprender ms sobre los efectos de los plsticos en los humanos, visite el Centro de Ecologa

Otros tipos de plsticos txicos son el BPA o el bisfenol-A, junto con los ftalatos (mencionados anteriormente). Ambos son de gran preocupacin para la salud humana. BPA se utiliza en muchas cosas, incluyendo botellas de plstico y materiales de envasado de alimentos. Con el tiempo, las cadenas de polmeros de BPA se descomponen y pueden ingresar al cuerpo humano de muchas maneras, desde beber agua contaminada hasta comer un pez que est expuesto a las toxinas degradadas. Especficamente, el BPA es un qumico conocido que interfiere con la funcin hormonal humana.

Rolf Halden, profesor asociado en la Escuela de Ingeniera Sostenible y la Universidad Estatal de Arizona, ha estudiado los efectos adversos de los plsticos en los seres humanos y hasta el momento ha llegado a la conclusin de que es casi imposible determinar el perfil exacto de los efectos de los plsticos sobre la salud de los seres humanos. Esto se debe al hecho de que el problema de la contaminacin plstica en los seres humanos se propaga a nivel mundial; Casi no hay sujetos no expuestos. Dicho esto, es evidente que los productos qumicos no son saludables para los humanos. Para obtener ms informacin sobre los estudios de Halden sobre plsticos en la Universidad Estatal de Arizona, vea Impactos de los plsticos en la salud humana y los ecosistemas

Prevencin de la contaminacin

Como afirma Rolf Halden, la nica manera de que disminuya esta produccin de plstico insostenible sera un cambio mundial en el uso del petrleo, debido a la preocupacin ambiental. Alrededor del 8% del uso mundial de petrleo proviene de la fabricacin de plsticos.

En lo que respecta a protegerse de la contaminacin, probablemente es mejor no tener una dieta que consiste principalmente de pescado, ya que la mayora est probablemente contaminada. Sin embargo, una de las cosas ms efectivas que todos podemos hacer como miembros de este frgil ecosistema es ser responsable de nuestra basura. Cuando tengamos la oportunidad, debemos tratar de evitar comprar productos envasados ​​en plstico. Siempre debemos reciclar el plstico cuando lo usamos. En la tienda, solicite una bolsa de papel en lugar de plstico o traiga la suya. Use una botella de agua reutilizable y, por supuesto, no tire basura.

El papel que juegan los humanos

Citado por el Director Ejecutivo del Programa Ambiental de las Naciones Unidas, Achim Steiner, La basura marina, la basura en nuestros ocanos, es un sntoma de nuestra sociedad desechable y nuestro enfoque de cmo usamos nuestros recursos naturales.

Nuestra tendencia como humanos a ser irresponsables acerca de limpiarnos despus de nosotros mismos est a punto de meternos en problemas. Nos arriesgamos a perder muchas especies en el ocano y nos afectamos negativamente. La persona promedio produce media libra de residuos plsticos cada da. No es de extraar que los ocanos se estn llenando de desechos!

Creo que parte del problema es que no reconocemos que comienza con el individuo. Obviamente, hay cambios en el estilo de vida que podemos hacer para resolver este problema. Solo tenemos que estar dispuestos a aceptar este problema y mirar ms all de nuestra negacin. El gobierno tambin necesita hacer regulaciones sobre los plsticos si algo va a cambiar. Sorprendentemente, hay poca o ninguna informacin en los sitios web gubernamentales sobre la contaminacin en los ocanos. Creo que tienen miedo de abordar el problema; Es una solucin costosa. Sin embargo, se han formado algunos tratados para minimizar la cantidad de basura que entra en los ocanos. Esto todava no es suficiente. Para ver ms sobre las leyes y tratados de la EPA, visite la Agencia de Proteccin Ambiental de los EE. UU . Estas organizaciones de base son vitales para la proteccin de los ocanos, esforzndose por obtener informacin sobre esta trgica contaminacin. Sin embargo, todos deberamos estar involucrados, es responsabilidad de todos. Hagamos estos cambios antes de que sea demasiado tarde y matemos a toda la vida ocenica, o incluso a la nuestra.

Artculo original (en ingls)

Enlaces relacionados:

1. How Does Plastic Get Into The Ocean? Project Green Bag

I found this website helpful in describing the how marine waste has compiled into the different plastic islands.

2. Plastic Contamination in the Atlantic Ocean Earth Times, Kirsten E. Silven

This web article speaks specifically to the Atlantic garbage patch and plastic pollution in the ocean.

3. Plastic Breaks Down in Ocean, After All- And Fast National Geographic

An article discussing how plastic breaks down in the ocean and is ingested by sea birds, asserts that humans will as well be affected by the toxins.

4. Human Health Warning UN New Centre

This article provides useful information about the human tendency to waste and pollute and how it is affecting the planet and its species.

5. Adverse Health Effects of Plastics Ecology Center

Discussing the health impacts that plastics have on humans, this article discusses the dangers in different plastic chemicals.

6. Impacts of plastics on human health and ecosystems News Medical

7. http://www.projectgreenbag.com/news/how-does-plastic-get-into-the-ocean Project GreenBag

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/5-gigantescas-islas-de-plastico-intoxican-los-oceanos-y-la-salud-humana/

 



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