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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-12-2018

Frente a la extincin tenemos una obligacin moral

Dahr Jamail
Rebelin

Traducido por Eva Calleja


Despus de llevar ya demasiados aos investigando y escribiendo sobre los impactos del cambio climtico incontrolado, he visto repetirse varios patrones.

Uno de ellos qued evidente tras la advertencia de la Directora de Biodiversidad de la ONU, Cristina Pasca Palmer, de que si los gobiernos de todo el mundo no actan para detener la prdida de biodiversidad y logran poner en prctica un plan para hacerlo en dos aos, los humanos podran enfrentarse a su propia extincin.

Segn el The Guardian Palmer dijo La gente de todos los pases necesita presionar a sus gobiernos para que desarrollen polticas globales ambiciosas para el 2020 para proteger a insectos, aves, plantas y mamferos, que son vitales para la produccin mundial de alimentos, agua dulce y para la captura de carbono.

Ya hay gente por todos los pases trabajando para presionar a los gobiernos a que hagan precisamente eso. Sin embargo, con unas pocas excepciones posibles, todos sabemos demasiado bien lo aferrados que estn la mayora de los gobiernos a la actual estructura de poder y al sistema econmico que la sostiene, como para creer que realmente se producir un cambio radical de poltica como este (sin derrocar dichos gobiernos).

Entonces el patrn se repetir: Despus de que pase algn tiempo, las cosas empeorarn, habr otra advertencia urgente o se publicarn los resultados de algn estudio que servirn de lo mismo, nada cambiar.

Con todo lo cnico que pueda parecer esto, cualquiera que haya estado poniendo atencin durante algn tiempo puede ver este patrn.

As que, continuaremos viendo que estos objetivos pasan de largo, para luego prepararnos para lo que venga.

Personalmente, me he rendido y he aceptado la inevitabilidad de nuestra situacin: que viviremos el resto de nuestro tiempo, sea el que sea el que nos quede a cada uno de nosotros, en un planeta irreversiblemente distinto, mientras la Sexta Gran Extincin contina acelerndose. Cada da iremos acercndonos ms a esa frontera.

Sin embargo, para m, esto significa que cuidar del pequeo trozo de tierra donde vivo nunca haba tenido tanta importancia. Nunca como ahora haba sentido tanta gratitud al escuchar la cancin de un pjaro, o por el aroma del abeto de Douglas cerca de mi casa, o por el aire fresco que llega de las Montaas Olmpicas bajo cuya sombra vivo.

Al mismo tiempo, nunca antes me haba sentido tan obligado moralmente a vivir una vida lo ms de acuerdo posible a mis creencias. Me siento obligado a trabajar para servir y cuidar del planeta con toda la asiduidad, tenacidad y devocin de la que sea capaz. De hecho, cada vez que leo sobre los apremiantes resultados de un estudio acerca de an otra disrupcin del clima/bio/geosfera causada por el hombre, es una oportunidad para comprometerme nuevamente con mis convicciones.

Por lo menos por ahora, as es como hago este trabajo de una forma que es personalmente sostenible. Maana, asumiendo que todava este aqu, puede que necesite abordarlo de una manera completamente diferente.

Si no lo has hecho todava, te animo a que consideres cmo podras t abordar este tema, mientras internalizas cada uno de los informes de abajo cada uno un duro golpe que los humanos han asestado a la Tierra.

Para empezar, un estudio publicado recientemente muestra que la acidificacin de los ocanos ha desatado un peligroso bucle de retroalimentacin que est literalmente disolviendo el suelo marino. Merece la pena citar la explicacin completa del estudio que hace Motherboard, porque es un bucle de retroalimentacin que todos debemos conocer:

El carbonato clcico, o calcita, cubre el suelo marino. Cuando la calcita se combina con el dixido de carbono y el agua, la reaccin produce iones de calcio e iones de bicarbonato. Debido a esto, el agua circundante permanece menos acida durante largos periodos de tiempo piensa en cientos de miles de aos. Pero cuando introduces ms dixido de carbono a la reaccin, el suelo marino de calcita comienza a usarse para alimentar esas reacciones en cantidades extremadamente elevadas, lo que significa que el suelo ocenico se est disolviendo. En la actualidad, no hay suficiente calcita pero hay ms dixido de carbono que nunca, elevando as los niveles de acidez.

Las especies como el coral, que son la base de la cadena alimenticia marina, estn adaptadas para prosperar dentro de un rango de nivel de pH muy particular. Cuando esos niveles cambian durante un largo periodo de tiempo, estas especies al igual que los peces, bacterias, moluscos y dems vida ocenica que depende de ellas- simplemente no pueden sobrevivir. La ltima vez que los ocanos estuvieron tan cidos como ahora, el 96% de la vida ocenica estaba extinta.

Otro estudio publicado a mediados de noviembre revelaba que las polticas climticas de China, Rusia y Canad por si solas, si se mantienen sin cambios, llevarn a la Tierra por encima de los catastrficos 5 grados centgrados (5 C) de calentamiento en menos de 85 aos.

La Evaluacin Nacional del Clima de EEUU (US National Climate Assessment) que se public recientemente, afirmaba inequvocamente que el cambio climtico producido por el hombre ocasionar daos sustanciales a la economa, al medio ambiente y a la salud humana durante las prximas dcadas. De muchas maneras reafirma lo obvio: el cambio climtico ya est daando la vida de las personas en EEUU a travs de los desastrosos incendios en el oeste, la perdida de suelo frtil en el Medio Oeste, la erosin costera en Alaska y las inundaciones de la costa este. Al igual que el mencionado informe, una evaluacin previa del clima afirmaba: sin reducciones importantes, la media de las temperaturas globales podra subir 9F (5C) o ms para finales de este siglo.

Tierra

Los efectos causados por el clima en este mbito son ms dramticos con cada mes que pasa.

Un estudio publicado recientemente mostraba que, debido a las temperaturas cada vez ms clidas, el cambio climtico se ha convertido en una escalera mecnica hacia la extincin para las aves de montaa. Las temperaturas ms clidas estn aniquilando especies de aves que ya estaban viviendo en lo alto de las montaas buscando un clima ms frio.

Otro estudio reciente mostraba que el cambio climtico est haciendo estriles a los insectos machos. Este grave dao a los sistemas reproductivos del insecto macho, causado por olas de calor cada vez ms potentes, podra estar ya contribuyendo a una prdida de biodiversidad en muchas partes del mundo.

Segn una conferencia reciente de las Naciones Unidas, la prdida de hbitats para la vida salvaje es una amenaza para nuestro futuro. Los expertos en biodiversidad asistentes alertaron de que una gran extincin de la vida salvaje en el planeta es ahora un peligro tan grave como el propio cambio climtico. El Foro Mundial para la Naturaleza (World Wildlife Fund) public recientemente su informe anual Planeta Vivo (Living Planet), que mostraba que, solo desde 1970, los humanos han aniquilado al 60 por ciento de los mamferos, aves, peces y reptiles de la Tierra.

Un artculo muy importante publicado recientemente por la revista Yale Environment 360 mostraba que las zonas climticas de la Tierra estn desplazndose debido al cambio climtico. Esto est ocasionando escasez de alimentos y agua, con consecuencias mayormente negativas para las economas locales y para la salud pblica. Algunos temas importantes del artculo: Los trpicos se estn expandiendo 40 Km cada dcada, el Desierto del Sahara ha crecido un 10 por ciento desde 1920, y el meridiano 100 oeste en EEUU la lnea donde las praderas ridas del oeste de Amrica del Norte se unen con la regin ms hmeda del este se ha desplazado 225 km hacia el este.

En ese sentido, los cientficos del gobierno de Canad estn haciendo sonar la voz de alarma sobre lo que est pasando en los bosques de este pas. Hablando sobre que vastas reas de bosques canadienses estn muriendo, el cientfico de investigacin del Servicio Forestal Canadiense (Canadian Forest Service), Barry Cooke, dijo a la CBC, Vemos estas impactantes imgenes de rboles muriendo a lo largo y ancho de grandes superficies y es aterrador. Los rboles que estn muriendo, son tambin una fuente de biodiversidad crucial en Canad.

Mientras tanto, un sorprendente estudio reciente mostraba que la selva de la Cuenca del Congo, la segunda selva ms grande de la Tierra, podra desaparecer para finales de este siglo considerando el ritmo actual de deforestacin. El estudio no tiene en cuenta los impactos del cambio climtico como son las sequias, los incendios y las plagas de insectos que, por supuesto, acelerarn este proceso dramticamente.

Todos somos conscientes del creciente nmero de personas de Amrica Central que se estn dirigiendo a la frontera sur de EEUU. Pero de lo que normalmente no se informa en los medios corporativos es de que un gran porcentaje de estos migrantes, particularmente los que vienen de Guatemala, estn migrando debido a impactos del cambio climtico, como la sequa y los cambios en los patrones del clima, que estn haciendo la vida cada vez ms difcil para los pequeos agricultores locales.

Este otoo, un gran huracn borr literalmente del mapa una pequea isla de Hawi. Junto a esa desaparicin lleg la prdida de una zona crucial de cra para las focas monje, tortugas y aves.

Un verdadero signo de los tiempos es que cada vez ms turistas de ltima oportunidad acuden en masa a ciertos lugares antes de que desaparezcan. Un artculo reciente sobre este turismo de ultima-oportunidad el fenmeno de la gente que quiere ver lugares que ya estn cambiando irreversiblemente o que posiblemente desaparecern por completo debido al cambio climtico es bastante inquietante. Algunos de los lugares que atraen a estos turistas de ltima oportunidad son el Tracto del Arrecife de la Florida y el Parque Nacional de los Glaciares en Montana.

Para cerrar esta seccin con una nota un poco esperanzadora, es bueno ver cada vez ms libros y artculos que abordan la necesidad de llorar por toda esta prdida creciente.

Agua

La ahora infame Mancha del Pacfico (The Blob), una amplia zona de agua caliente que caus extinciones masivas de vida marina hace unos aos, fue el precursor de lo que podra convertirse en un patrn. Otra masa de agua caliente se ha formado cerca de la costa de la Columbia Britnica en Canad, donde el agua ms caliente de lo normal ya cubre un rea de unos 2.000 kilmetros cuadrados.

A pesar de que Oregn est en el Noroeste del Pacifico, que normalmente es una zona hmeda, unas temperaturas record y las bajas precipitaciones han propiciado la declaracin del estado de emergencia en casi un tercio de los condados del estado. Sorprendentemente, el 86 por ciento del estado tambin est sufriendo una grave sequa.

Un impresionante indicio de que la crisfera est menguando rpidamente, es un gran glaciar en China que atrae millones de turistas cada ao y que se est derritiendo delante de nuestros ojos. El glaciar Baishui, a 4.500 metros de altura, es parte de la gran masa de hielo en el Asia Central conocida como el tercer polo, teniendo en cuenta que es la tercera reserva de hielo del planeta, detrs de Groenlandia y de la Antrtida. El rea de hielo, aproximadamente del tamao de Nuevo Mjico y Tejas, es vital como fuente de agua dulce para miles de millones de personas en Asia, y los 10 ros ms grandes de Asia dependen de su deshielo estacional. De hecho, es una de las mayores fuentes de agua dulce de la Tierra, y est en peligro. Cientficos que trabajan en China encontraron que, para 2015, el 82 por ciento de los glaciares que haban estudiado en China haban retrocedido. Un estudio publicado este ao mostraba que el Baishui haba perdido un 60 por ciento de su masa y haba retrocedido 250 metros desde 1982.

China siempre ha tenido problemas con el suministro de agua dulce con un 20 por ciento de la poblacin mundial y solo el 7 por ciento de su agua dulce, dijo Jonna Nman, un acadmico de seguridad energtica de la Universidad de Sheffiel, a Phys.org. Esto ha empeorado debido al impacto del cambio climtico.

Los cientficos tambin nos han advertido de una prxima crisis del agua debido al deshielo de los glaciares en China; esperan que comience alrededor de 2060.

Mientras tanto, el hielo marino y los glaciares en otras partes del mundo no esperan mejor suerte.

La capa de hielo rtica es ahora tan delgada que Rusia est relajando sus normativas sobre el tipo de navos que permite operar en su ruta del Mar del Norte para el transporte a travs del rtico.

En el Yukn, Canad, los glaciares estn retrocediendo ahora mucho ms rpido de lo que se crea anteriormente, produciendo cambios dramticos por toda la regin. El Club Alpino Canadiense (Canadian Alpine Club), en su ltimo informe del Estado de las Montaas (State of the Mountains), publicado a principios de verano encontr que las montaas San Elas que se extienden por la Columbia Britnica, Yukn y Alaska estn perdiendo hielo ms rpido que en el resto del pas, deca una historia del The Guardian sobre el deshielo de los glaciares. Investigaciones previas encontraron que entre 1957 y 2007, la cordillera perdi un 22 por ciento de su cubierta de hielo, suficiente para elevar el nivel del mar en 1,1 milimetros,

Cuando fui por primera vez a las montaas San Elas, sent como si estuviera viajando en el tiempo al pasado, dijo a The Guardian el coeditor del informe, David Hik. Lo que estamos viendo ahora pareceun viaje hacia el futuro. Porque al retroceder los glaciares, se est produciendo una completa reorganizacin del entorno.

Luego tenemos los niveles del mar cada vez ms altos. Recientemente, tres cuartas partes de Venecia se han inundado debido una marea excepcionalmente alta, que empeor con los fuertes vientos. Fue la peor inundacin de la ciudad en una dcada, e innumerables viviendas, locales comerciales y negocios se inundaron. Por supuesto, veremos ms de estas colosales inundaciones en un futuro no muy lejano en las ciudades costeras de todo el planeta.

Un factor que causa la elevacin de los ocanos es la expansin de sus aguas cuando se calientan. Con ese calentamiento vienen otros problemas. Por ejemplo, la Gran Barrera de Coral en Australia ha recibido otra alerta urgente: el sistema entero est en riesgo de blanqueo y de ms muerte del coral. La Administracin Nacional Oceanogrfica y Atmosfrica de EEUU (US National Oceanographic and Atmospheric Administration) predice un 60 por ciento de probabilidad de que la totalidad de la Gran Barrera de Coral alcance el nivel de alerta uno, lo que significa que es muy posible que haya un estrs por calor extremo y blanqueo. 2016 y 2017 vieron olas de calor que diezmaron grandes franjas del arrecife.

El ltimo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico advirti incluso de que con un calentamiento de 1,5C (la Tierra est ahora en un 1,1C), el planeta perdera un 80 por ciento de sus arrecifes de coral. Un calentamiento de 2C los destruira a todos.

Fuego

California no es el nico lugar que est sufriendo incendios devastadores cada vez ms intensos.

Un incendio en George, Sudfrica, mat a siete personas, incluido un bombero, mientras los incendios en la regin empeoran debido a una sequa persistente y a unas temperaturas cada vez ms altas.

Los incendios de matorrales que siguieron a una intensa ola de calor en distintas partes de Queensland, Australia descritos como totalmente inusuales para esta poca del ao han destruido viviendas y forzado evacuaciones. Normalmente, en Queensland, esta es la poca hmeda del ao.

Nunca antes habamos sufrido estas condiciones en esta parte del mundo dijo Katarina Carrol, Presidenta de los Servicios de Incendios y Emergencias de Queensland, a la BBC. No tiene precedentes.

Mientras tanto, no es nada nuevo que California, siendo ahora mucho ms clida y seca de lo que sola ser, sufre ms incendios y cada vez ms destructivos, mientras avanza el cambio climtico. Otro informe, este del National Geographic, describa que los veranos ms clidos y secos del estado se han dado en los ltimos 20 aos, adems, 15 de los 20 incendios ms grandes han ocurrido desde el 2000. Asimismo, 10 de los 20 incendios ms destructivos en California se han producido desde el 2010.

Subrayando estas tendencias, otro informe mostraba que el incendio de Camp Fire en California, que mat a multitud de personas y desplaz a ms de 100.000, caus mayor devastacin que los otros 10 incendios ms destructivos combinados.

Aire

Segn un estudio publicado recientemente en la revista cientfica de la Academia Nacional de Ciencias (Proceedings of the National Academy of Sciences), el cambio climtico es posiblemente la causa por la que los ciclones tropicales estn siendo ahora empujados hacia los polos. Lo que implica que son cada vez ms destructivos en latitudes del norte. Esto es debido al hecho de que el cambio climtico est haciendo que los trpicos se expandan, calentando la temperatura de la superficie del agua, condiciones que hacen que se formen ciclones cada vez ms al norte.

Un informe de noviembre de la revista Yale Environment 360 mostraba que el rtico se est calentando dos veces ms rpido que el resto del globo, lo que ha permitido que nuevas especies se desplacen hacia el norte llevando con ellas enfermedades nuevas que estn teniendo impactos cada vez ms devastadores en los frgiles ecosistemas de la regin.

Negacin y realidad

Segn un informe reciente de Vox.com, la retrica de la negacin del cambio climtico est cambiando. El partido Republicano siendo consciente de que dada la regularidad de sucesos climticos catastrficos que indudablemente sufrimos dedicarse a una constante negacin del cambio climtico no les va bien, ha cambiado su retrica de nuevo. En lugar de negar rotundamente la realidad del cambio climtico, algunos republicanos estn ahora desafiando la idea de que est creado por el hombremientras, por supuesto, continan haciendo la voluntad de sus fundadores ligados a los combustibles fsiles. La retrica puede que haya cambiado, aunque en cierto sentido, no importa: los Republicanos todava siguen trabajando contra cualquier cambio de poltica que pueda amenazar los beneficios de las grandes petroleras.

En uno de los actos de negacin ms descarado, mientras comentaba la publicacin del informe sobre cambio climtico de EEUU mencionado anteriormente, el presidente Donald Trump dijo, yo no me lo creo.

De vuelta al mundo de la realidad, la Energy and Environment News, public un importante artculo describiendo que cada uno de los presidentes estadounidenses desde JFK haba sido informado sobre los peligros del cambio climtico.

Mientras tanto, el fiscal del estado de Nueva York ha llevado a ExxonMobil a los tribunales, acusndole de engaar a sus accionistas al restar importancia a los riesgos del cambio climtico.

Debemos prepararnos para un inevitable futuro climtico realmente distpico. Un importante informe de Aeon nos muestra que no estamos enfrentndonos a un nuevo normal de clima extremo y de las catstrofes que lo acompaan. En realidad, estamos entrando en una Nueva Era Cretcica.

El pasado noviembre, la Conferencia sobre el Cambio Climtico de las Naciones Unidas CO23, celebrada en Bonn, inform que llegar a un calentamiento de 3C para 2100 es una probabilidad realista, dice el informe. Sin un control de emisiones, estamos en camino de ver los niveles de CO2 preindustriales doblarse (de 280 a 560 ppm, o partes por milln) para 2050 y doblarse de nuevo para 2100. En resumen, estaremos generando las condiciones climticas que se experimentaron por ltima vez durante el periodo Cretcico (hace 245-65,95 millones de aos) cuando los niveles de CO2 alcanzaron ms de 1.000ppm.

Merece la pena saber que durante el periodo Cretcico, las temperaturas globales eran entre 3 y 10C ms altas que las temperaturas preindustriales, y actualmente estamos a 1,1 C por encima de las temperaturas preindustriales.

Una realidad final: La Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) (World Meteorological Organization) inform recientemente que las concentraciones de los principales gases de efecto invernadero en la atmosfera que elevan las temperaturas alcanzaron su record en 2017. No hay seales en el horizonte de que esa tendencia se vaya a revertir.

Segn el informe de la OMM, la ltima vez que la Tierra tuvo una concentracin de CO2 similar fue hace 3-5 millones de aos, cuando las temperaturas globales eran 2-3 ms calientes que hoy, y los niveles del mar estaban 20-30 metros ms altos que en la actualidad.

Las concentraciones de CO2 en la atmosfera son un 46 por ciento ms altas hoy que antes de que empezase la revolucin industrial. Actualmente, el metano, que es con diferencia un gas de efecto invernadero ms potente que el CO2, est ahora presente en la atmosfera en un 257 por ciento de su nivel previo a la revolucin industrial, y ha aumentado a un ritmo constante durante la ltima dcada.

Los impactos catastrficos del cambio climtico incontrolado ya estn con nosotros. Debemos considerar cmo usamos nuestro tiempo y nuestras energas de la manera ms inteligente y cuidadosa, mientras nos enfrentamos a la prueba ms extrema a la que se ha enfrentado nuestra especie.

Dahr Jamail, es periodista de Truthout y autor de numerosos libros. A lo largo de su carrera ha recibido diversos premios, entre ellos, el Premio Martha Gellhorn al periodismo de investigacin.

Fuente: https://truthout.org/articles/in-the-face-of-extinction-we-have-a-moral-obligation/?fbclid=IwAR21MX_9D6tGMyunDlij5GxTYgafahXFiumP4HFi49S-mI9LhMbt59MZ22M

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin.org como fuente de la traduccin.




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