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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-12-2018

Cuando arde California
Infierno en el paraso

Renn Vega Cantor
Rebelin


Estamos viendo una especie de tormenta perfecta de sequa, calor sin precedentes, mucho combustible y mucha gente viviendo en zonas boscosas.

Lenya Quinn-Davidson

 

California es el estado ms importante de la Unin Americana. Considerado de manera separada del resto de los Estados Unidos es la quinta economa del mundo y el estado ms poblado de ese pas, con un poco ms de cuarenta millones de habitantes. En ese estado se encuentran ocho de las principales ciudades de los Estados Unidos, entre las que sobresalen por su tamao y poblacin Los ngeles y San Francisco. All se encuentran Silicon Valley (El Valle de Silicio), mximo emblema de la revolucin informtica y tambin Hollywood, sede de la afamada industria cinematogrfica. California es un paraso capitalista, en donde se pregona que cualquiera puede enriquecerse con su propio esfuerzo, con actitud positiva. En California, a travs de sus multimillonarios y vedettes, se exhibe lo tpico del sueo americano: consumo, individualismo, ostentacin, derroche, culto al automvil, narcisismo, fetichismo tecnolgico

Ese paraso est siendo asolado por incontrolables incendios, que por su magnitud lo convierten en un infierno de llamas y calor. En los primeros das de noviembre comenzaron, como si estuvieran sincronizados, varios voraces incendios en distintos lugares de California, en un radio de accin de ms de 100 mil hectreas, que han carbonizado ochenta kilmetros cuadrados de suelos. Esos incendios han dejado 1200 desaparecidos y un centenar de muertos. Han sido evacuados, luego de perder sus sitios de vivienda (entre ellos casas-coches) 250 mil personas. Como si fuera una paradoja literaria Paradise, una pequea localidad de 27 mil habitantes, la mayor parte trabajadores y pensionados, fue completamente arrasada por las llamas, con la quema de 12 mil viviendas. Como si se tratara de una pelcula de terror, que tanto le gustan a Hollywood, se vieron escenas dantescas: automviles que estallaban luego de ser alcanzados por las llamas, con sus pasajeros adentro; casas calcinadas en las que se expanda un fuerte olor a carne quemada, de seres humanos y animales Hasta los ricos y famosos tuvieron que abandonar sus gigantescas mansiones.

Esto no es ni mucho menos un desastre natural, es un producto de las contradicciones del capitalismo en su versin ms cruda, al estilo estadounidense. Cmo se lleg a esto? Podran sealarse dos razones principales: las modificaciones climticas y una excesiva colonizacin del campo, lo que se llama el modelo california de urbanizacin.

Los veranos ms prolongados y calurosos y las sequias son ms frecuentes y las que se presentaron entre 2011-2015 dejaron en su camino 100 millones de rboles muertos, una enorme cantidad de madera lista para ser encendida por cualquier chispa. En julio se registr el mes ms caluroso de la historia en California y en Paradise en el ltimo ao ha dejado de llover durante 230 das, tiempo en que no cay ni una sola gota de agua. Esto significa que la madera, completamente seca, facilita que un incendio se extienda rpidamente, impulsada por los fuertes vientos que provienen del desierto (el Viento de Santa Ana). En estas condiciones cualquier chispa puede generar un incendio en un abrir y cerrar de ojos.

Pero el cambio climtico no es un resultado de fuerzas de la naturaleza, ha sido motivado por acelerados cambios sociales y econmicos, entre los cuales sobresale el modelo California, que se ha exportado al resto del mundo. Su caracterstica principal radica en que los sectores ricos han abandonado a las ciudades principales como sitio de habitacin, huyendo de los pobres y trabajadores, y se han trasladado a zonas rurales, que se encuentran a decenas de kilmetros de distancia, en donde han construido mansiones lujosas en pleno aislamiento, a las que solamente se puede llegar en automvil. Ese modelo California se basa en el despilfarro de combustibles fsiles y de materiales, usados para desplazarse en automvil, construir y mantener viviendas, autopistas y una densa red de cables y conexiones elctricas.

Ese modelo desafa a la naturaleza, puesto que se han construido viviendas en zonas en las que son frecuentes los incendios y en las que normalmente no deberan habitar seres humanos, sencillamente porque California es una tierra en donde los incendios forman parte de su historia desde hace siglos, por su paisaje y clima. Construir viviendas en estos lugares es como meterse en un volcn en erupcin, lo cual se sustenta en la arrogancia tecnocrtica que el capitalismo todo lo puede. Los blancos y opulentos, tras los bosquecillos de privacidad, huyen de los negros y trabajadores de las grandes ciudades, como los ngeles. Y eso crea unas condiciones singulares, en las que como ha dicho el gegrafo marxista Mike Davis, ha emergido un rgimen de incendios nuevo y post-suburbano.

Por ello, se ha impuesto una nueva anormalidad, como lo ha reconocido incluso el gobernador de California: Jerry Brown. Y en esta nueva anormalidad vamos a continuar los prximos 10 o 20 aos. Desgraciadamente, la ciencia ms fiable nos dice que la sequa, el calor y los vientos se van a intensificar. Como quien dice, California tiene un porvenir asegurado, fundido en rojo.

Aunque en las regiones afectadas por los incendios habiten famosos multimillonarios, muchos de los cuales han tenido que huir, tambin viven trabajadores y pensionados. Y los dos sectores, no son igualmente afectados. Mientras dura la conflagracin se borran las diferencias de clase, puesto que el fuego no distingue entre casas de ricos y de pobres, entre una mansin de lujo o en una caravana rodante. Ni todo el oro del mundo ha podido salvar las casas de lujo, lo que demuestra que las fuerzas de la naturaleza a la larga son indoblegables, no importa la tecnologa de que se disponga. Ese es un hecho evidente en California: para qu tanto computador, telfono celular, automvil, aviones, helicpteros, si la suma de todos esos artefactos no evitar los incendios y la destruccin que generan. Quienes ms ostentan de la tecnologa, les piden a los californianos que recen. Como lo ha sugerido Lady Gaga, una de las famosas que habita en la zona: todo lo que podemos hacer es rezar juntos. Que Dios los bendiga".

Aunque los incendios parezcan igualadores, sus consecuencias generan gentrificacion (valoracin de un espacio urbano), porque mucha gente qued en la ruina, sin vivienda y sin saber qu hacer. Despus del incendio viene la reconstruccin, que es ms costosa y a la que solo tienen acceso los multimillonarios y el resto que se muera de hambre y de fro. Esto demuestra que en el capitalismo hasta los incendios tienen sello de clase.

Publicado en papel en El Colectivo (Medelln), diciembre de 2018.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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