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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-12-2018

Condiciones laborales
Qu ocurre con la seguridad y salud en el trabajo?

Ral Navas
Viento Sur


La seguridad y salud en el trabajo es un asunto de capital importancia. Aun as, es una temtica ignorada y silenciada en la prensa, televisin y los telediarios. Adems, rara vez es tratado en el cine. Pese a ello, segn la OIT, cada da mueren 6.400 trabajadores a causa de accidentes laborales o enfermedades profesionales, lo que supone la terrorfica cifra de 2,3 millones de muertes cada ao. Aun tenemos reciente lo ocurrido el 24 abril de 2013, cuando murieron 1129 personas tras el incendio y derrumbe de un edificio de fbricas textiles en Bangladesh en donde se trabajaba en condiciones insalubres.

Pese a la gravedad del problema, no existen suficientes campaas sociales, oficiales y de calidad para prevenir los accidentes laborales. Cada 28 de abril se celebra el da Internacional de la Salud Laboral, pero con escasa repercusin meditica, social e inters gubernamental. La seguridad en el trabajo no suele ser una prioridad en la agenda de los gobiernos, y tampoco es objeto de debate pblico, poltico o social. La palabra accidente se asocia con carretera o vehculo, pero no suele relacionarse con trabajo. Es preocupante el desconocimiento y escasa concienciacin sobre ello, pese a que la siniestralidad laboral est aumentando, con el consiguiente drama y sufrimiento humano y familiar que conlleva.

Los accidentes laborales aumentan

Nuestra historia sobre siniestralidad laboral es terrible. En el franquismo la cultura preventiva era prcticamente inexistente, y las estadsticas de accidentes eran espantosas. En 1973 hubo 2.680 muertos a causa de accidentes laborales, cifra desconocida desde 1904 1/ . Hubo siniestros terribles que eran silenciados. Uno de los peores ocurri el 22 de octubre de 1965, cuando alrededor de 60 trabajadores murieron tras la rotura de una presa propiedad de Hidroelctrica Espaola, en Monfrague (Caceres). Pese a las innegables mejoras, en las ltimas dcadas se han conocido altas tasas de siniestralidad laboral (casi siempre por encima de 1000 personas entre 1966 y 2003), con algunos episodios dramticos, como el accidental laboral con 18 trabajadores muertos por un incendio en un astillero de Valencia en julio de 1997. El 14 de agosto de 2013 murieron 9 trabajadores por una explosin en la factora de Repsol de Puertollano, debido a gases indebidamente almacenados. Ese ao Repsol fue condenada por el Tribunal Supremo por otro accidente en Puertollano en 1996, a causa de incumplimientos en medidas de seguridad, que caus la muerte de 4 trabajadores.

Pese a las incuestionables mejoras que se han conseguido en los ltimos 40 aos, los accidentes laborales graves e incluso mortales estn a la orden del da. El pasado 21 de noviembre, un trabajador de una subcontrata de ADIF muri electrocutado mientras fumigaba una va del AVE 2/ . Das antes, una explosin en una fbrica textil de Crevillent (Alicante) provoc cuatro heridos por quemaduras, dos de ellos graves 3/ . En octubre, en Vallecas, dos trabajadores de mantenimiento del AVE fueron heridos de gravedad por una descarga elctrica que les caus importantes quemaduras. Ese mismo mes, un terrible accidente laboral en Valencia tras la cada de una prensa hidrulica se sald con cuatro trabajadores heridos con amputaciones de manos y dedos 4/ . El pasado 19 de septiembre mora un trabajador en Meco (Madrid) por aplastamiento, y con este accidente ya eran 55 los trabajadores muertos en accidentes laborales en lo que iba de ao solo en la Comunidad de Madrid 5/ . Ese mes hubo un muerto y varios heridos en un dramtico derrumbe en el Hotel Ritz. El pasado 28 de agosto, en Vitoria muri una cartera de Correos durante el reparto en moto. Ese da, mora un trabajador de Michelin, que haba quedado en coma tras sufrir un accidente laboral. El 29 de noviembre de 2017 murieron dos trabajadores en dos accidentes laborales distintos, unos en Villaverde y otro en Alcorcn 6/ . El 7 de julio de 2017 un coregrafo del Mad Cool mora tras una brutal cada, delante de cientos de personas. Pese a ello, el festival continu celebrndose, lo que provoc posteriormente protestas a las puertas de la Caja Mgica.

Los estudios oficiales indican que existe una tendencia ascendente en los ltimos aos en el nmero de accidentes de trabajo. Entre 2012 y 2015 los accidentes laborales aumentaron un 12,3% 7/ . En el ao 2017 se registraron 596.606 accidentes con baja en todo el estado, un 5,4% ms que en 2016. Los accidentes graves registrados en 2017 alcanzaron la cifra de 3.904, lo que es 247 ms que en 2016. La estadstica de accidentes de trabajo del ao 2017 tambin indica que hubo 496 muertos en accidentes de trabajo, frente a los 447 que hubo en el ao 2013, y 467 en 2014. Ms datos demuestran un aumento de la problemtica de la siniestralidad laboral. La media de das de duracin de las bajas por accidente de trabajo se sita en los 31,1 das, frente a los 21,8 del ao 2008.

Repasando datos del ao 2017 encuentras que la Industria Manufacturera, es el sector con mayor nmero de accidentes en jornada y con baja, y que Transporte y Almacenamiento, es el sector con ms accidentes mortales en jornada. En lo que a ndice de incidencia se refiere, las industrias extractivas es el sector con ms accidentes. Esto nos indica que pese a que el sector de la Construccin sigue teniendo altas tasas de siniestralidad laboral (y en aumento desde 2013), hay otros sectores con niveles muy preocupantes. A nivel geogrfico, Catalunya es la Comunidad Autnoma con ms accidentes laborales en jornada con baja, y Andaluca la Comunidad Autnoma con ms accidentes laborales mortales en jornada durante el ao 2017. Hay ms datos que son preocupantes, segn el Observatorio de Trabajo y Modelo Productivo de la Generalitat, los accidentes laborales con baja en Catalunya crecieron un 25,4% entre 2013 y 2018. Por otro lado, la siniestralidad laboral en la Comunidad de Madrid, solo entre los meses de enero y mayo de 2018, ha supuesto 40.057 accidentes laborales con baja, un 8,3% mas que en el mismo periodo de 2017. Los datos disponibles de 2018 entre los meses de enero y septiembre tambin ratifican una tendencia en aumento. En este periodo se han registrado 451.677 accidentes con baja, un 3,7% ms que en el mismo periodo del ao anterior. Han aumentado los accidentes graves, y en los primeros 9 meses del ao han muerto 368 trabajadores en accidentes de trabajo. Son cifras que deberan causar un gran escndalo y una profunda reflexin.

Por otro lado, la realidad es an peor, por lo que las estadsticas oficiales sobre accidentes de trabajo se deben manejar con cautela. Resultan engaosas debido a que no reflejan todos los accidentes, a causa de que en numerosas ocasiones las mutuas se niegan a reconocer accidentes de trabajo. Adems, en caso de reconocerlos se esfuerzan en preferentemente catalogar los accidentes como leves. Cuando una mutua no reconoce un accidente laboral, el trabajador debe solicitar una determinacin de contingencia a la Seguridad Social, quien puede obligar a una mutua a reconocer un accidente. Tambin hay regularmente numerosos juicios y sentencias debido a pleitos contra las mutuas por su negativa a reconocer accidentes laborales. Es muy difcil e incluso imposible encontrar estadsticas e informacin fiable sobre ello. No sabemos cuntos accidentes laborales no son reconocidos cada ao por las mutuas, las veces que la Seguridad Social obliga a las mutuas a reconocer accidentes, o cuantas sentencias judiciales existen relacionadas con estos casos. Para colmo, la patronal suele reclamar ms poder a las mutuas, y lo han conseguido con la Ley de Mutuas 34/2014 aprobada por Rajoy, que da competencias a las mismas mutuas en enfermedades comunes. Resulta un escndalo, y a su vez un problema ampliamente desconocido. Pese a que las mutuas no deben tener nimo de lucro, sabemos que lo tienen, y que son dirigidas por directivos de grandes empresas, y no del sector de la sanidad, sino de los ms variados: El Corte Ingles, Ford, Danone, Renault, etc. En sus rganos de gobierno no hay personas independientes, sino directivos empresariales y una lgica de inters privado y bsqueda del mximo beneficio.

Normativa de prevencin y siniestralidad laboral

El artculo 40.2 de la Constitucin Espaola de 1978, establece que: Los poderes pblicos fomentarn una poltica que garantice la formacin y readaptacin profesionales; velarn por la seguridad e higiene en el trabajo y garantizarn el descanso necesario, mediante la limitacin de la jornada laboral, las vacaciones peridicas retribuidas y la promocin de centros adecuados. Este artculo, como tantos otros relacionados con derechos sociales, a veces cae en papel mojado. Ha costado conseguir un desarrollo legislativo en la materia. Las Ordenanzas de Seguridad e Higiene en el Trabajo del franquismo aprobadas en 1971, continuaron vigentes durante un largo periodo de tiempo, pese a la urgencia y necesidad de una sustitucin legislativa. El PSOE prometi 1983 una ley de prevencin de riesgos laborales, pero no se aprob hasta 1995, 17 aos despus de haberse aprobado la Constitucin. La nueva ley entr en vigor el 10 de febrero de 1996. Hemos conocido un gran retraso en normativa sobre prevencin en comparacin con otros pases europeos, y de hecho Espaa se ha enfrentado a procedimientos de infraccin y condenas por tardanza en aplicar disposiciones europeas sobre prevencin.

Tras la aprobacin de la LPRL se aprobaron nmeros decretos y disposiciones relativas a seguridad y salud en el trabajo. Adems, el Instituto de Seguridad e Higiene en el Trabajo pblica peridicamente Notas Tcnicas de Prevencin, cuyo contenido y recomendaciones suelen ser muy elaboradas e interesantes. El problema es que son recomendaciones que no son de obligatorio cumplimiento por parte de las empresas, por lo que se suele hacer caso omiso de ellas por parte de la patronal. Incluso cuando hablamos de leyes y normativas las resistencias para aplicarlas son habituales. Las reticencias empresariales para paralizar la produccin a la hora de interpretar que es un riesgo grave e inminente, son enormes. La LPRL establece que la negativa del empresario a adoptar las medidas propuestas por un delegado de prevencin debe ser motivada. Algo que en realidad no ocurre, dado que se suelen denegar sin mucha argumentacin. Las empresas suelen mostrar poco inters los comits de seguridad y salud, formados por delegados de prevencin de sindicatos y un nmero similar de representantes de la empresa, cuya presidencia suele ejercerla la propia empresa. Suelen resistirse a fomentar una poltica preventiva de calidad. Creen que es abrir la caja de pandora y que la inversin no amortiza los costes. En las empresas suelen primar los criterios productivos frente a los preventivos, y solo suelen aceptar medidas preventivas significativas siempre y cuando estn claramente obligados por ley, y sobre todo no moleste al proceso productivo y a los ritmos de trabajo. Rara vez se evalan y previenen los riesgos y factores psicosociales desfavorables (estrs postraumtico y crnico, ansiedad y depresin, burnout, apata, aburrimiento, fatiga, tristeza, baja autoestima, sentimientos de culpa, vergenza, irritabilidad, mal genio, agresividad, tensin, nerviosismo...). En definitiva la cultura de la patronal espaola sobre prevencin deja mucho que desear. De hecho, suelen preferir invertir en publicidad, relaciones pblicas, y en abogados para eludir responsabilidades y pago de indemnizaciones.

A nivel general los incumplimientos en determinados aspectos de normativas de prevencin quedan impunes, y en demasiados casos hablamos de incumplir las precauciones ms elementales. Los mecanismos legales para enfrentarse a esta situacin dejan mucho que desear. Se debe poner una denuncia a la inspeccin de trabajo provincial, que debido al escaso nmero de inspectores y su carga de trabajo, podr investigar los hecho meses despus, cuando el dao ya este hecho, y los trabajadores han continuado expuestos a determinados riesgos. Incluso dada la precariedad, cuando el inspector comienza a investigar algn abuso, algunos trabajadores ya no estarn en la empresa porque se les acabo su contrato temporal. Si denuncias una situacin de altas temperaturas en verano en un centro de trabajo, la inspeccin comenzara investigar en otoo o en invierno, y algo parecido ocurre si denuncias exposicin a bajas temperaturas en invierno, ya que la inspeccin contestar en verano. Alguien se imagina que llames a la gra, bomberos o polica y te respondan meses despus? Sera impensable, pero es algo natural con la inspeccin de trabajo en el mbito laboral. Es un sistema que beneficia nicamente a la patronal. La penalizacin y sancin en el mbito laboral es un proceso lento, burocrtico y, a veces, inexistente. Algo que contrasta por ejemplo con las normativas de trfico, y la capacidad de que te multen al acto por la mnima infraccin. Aun en los casos en los que finalmente se produce una sancin, en numerosas ocasiones hay empresas que prefieren pagar multas a cumplir con determinadas normativas. De esta manera, si queremos actuar contra empresas que incumplen la normativa como hbito, se deberan plantear abiertamente intervenciones gubernamentales ms decididas ante incumplimientos empresariales reiterados, como la expropiacin de la misma empresa.

Precariedad y siniestralidad laboral

La patronal y los gobiernos insisten en que lo importante es facilitar la creacin de empleo. El aumento o disminucin del paro suele ser objeto de atencin a niveles cuantitativos, y acapara cierta atencin en las noticias. Poco inters se presta a lo dems. Da igual que el empleo existente o el que sea crea sea precario. No se analiza con determinacin si la siniestralidad laboral aumenta o disminuye. No se suele sealar que el vnculo entre precariedad, condiciones de trabajo y accidente laboral es muy estrecho. A peores condiciones de trabajo, peor salud y ms accidentes. La precariedad laboral es un factor de riesgo negativo para la salud. De hecho lo general es que en las empresas la siniestralidad laboral es mayor entre el personal eventual que el fijo, pese a que los trabajadores temporales sean numricamente menos que los fijos. Un estudio del INSHT de 1992 ya indicaba que los trabajadores temporales sufran el triple de accidentes que los trabajadores fijos 8/ . Estudios relativos al ao 2000 y 2001 indicaban que el ndice de incidencia de siniestralidad era 2,94 veces superior entre trabajadores temporales que en indefinidos 9/ . En 2015, el Departamento de Empresa y Empleo de la Generalitat public que la siniestralidad laboral haba aumentado en los dos ltimos aos un 4,3% en trabajadores indefinidos, y un 41,4% entre temporales. Tomemos un ejemplo actual y concreto: en Correos, la mayor empresa pblica del Estado, con una plantilla compleja compuesta por funcionarios, laborales fijos y funcionarios, vemos que en 2017 se produjeron 2.837 accidentes laborales, de los cuales 1.213 fueron sufridos por trabajadores temporales, lo que significa el 42,75% del total 10/ . Por el contrario, el personal funcionario representaba solo el 14,02% del nmero total de accidentes.

Hay otros datos que demuestran esta afirmacin, como el ndice de incidencia de accidentes laborales con baja mdica por tramos de edad. Analizando datos siempre vemos que el tramo de edad con ms accidentes lo encontramos entre trabajadores de 16-19 aos, tanto en hombres como mujeres, y los datos suelen decrecer en otros tramos de edad. Es obvio que la precariedad y temporalidad son mayores entre los ms jvenes. Por tanto, urge mejorar las condiciones de trabajo y conseguir que la estabilidad en el empleo sea un derecho real y efectivo.

Accidentes laborales y sus causas. Sobresfuerzos

No se puede explicar a la fatalidad o a la mala suerte una lacra de tal magnitud. Las empresas y en ocasiones los mismos medios de comunicacin describen las causas de los accidentes por imprudencias, errores humanos, mala suerte, una distraccin, etc. No hay informacin, y cuando la hay no es crtica, reflexiva, ni exacta. Las pocas noticias aparecidas en los medios son abordadas telegrficamente, como sucesos desafortunados, sin invitar a la reflexin, concienciacin y sensibilizacin. Se pasa por alto que los empresarios tienen obligaciones, que deben aplicar rigurosamente la LPRL, y que deben garantizar la seguridad y salud de los trabajadores. Los accidentes no suelen deberse a un nico motivo. Suele haber mltiples causas, y la mayora son ignoradas: recurso abusivo a las horas extras, subcontratacin, temporalidad, trabajo a destajo, tareas mal planificadas, inexistencia o falta de formacin en prevencin, organizacin del trabajo inadecuada, falta de medidas preventivas, externalizacin, ritmos de trabajo agobiantes, escaso tiempo asignado en cada tarea, sensacin de apremio en el tiempo, estrs, elevada carga de trabajo, rgimen de turnos cambiantes, monotona, grandes exigencias fsicas y mentales, inexistencia de rotaciones en tareas ms pesadas, fatiga por jornadas extenuantes, esfuerzos intensos, ambigedad de roles, etc. Por tanto, imprudencia?, de quin? Los trabajadores no son culpables, sino vctimas de riesgos que derivan de aspectos organizativos del trabajo como expuestos anteriormente. Por el contrario, la patronal suele ser reticente a considerar estos problemas como factores de riesgo. Una sentencia de 1996 del Tribunal de Justicia de la UE estableca que la ordenacin del tiempo de trabajo es una cuestin de seguridad y salud en el trabajo. Por tanto, la prevencin no debe ceirse estrictamente a lo material.

No se tienen en cuenta las condiciones de laborales impuestas al trabajador, los ritmos de trabajo asfixiantes que debe soportar ante el riesgo de ser despedido si protesta, y como se est trabajando en unas condiciones que hacen inevitable que se produzcan accidentes. Un trabajador cansado a causa de la elevada carga de trabajo, tiene ms probabilidades de sufrir un accidente laboral. Las empresas deben informar de los riesgos, eliminarlos y si no es posible prevenirlos, pero no ocultarlos o ignorarlos. Por tanto, debemos reiterar que los accidentes de trabajo se pueden evitar, pero hace falta voluntad poltica y empresarial. Detrs de los accidentes se esconde la precariedad laboral, el incumplimiento de normativas de prevencin de riesgos laborales, no seguir recomendaciones del INSHT expuestas en las Notas Tcnicas de Prevencin. Y muy importante, una de las causas de la siniestralidad laboral la encontramos en los sobreesfuerzos debidos a la sobrecarga de trabajo y a ritmos de trabajo extremadamente exigentes. No se suelen publicar demasiados informes al respecto. En el ao 2006 se public que un tercio de los accidentes laborales se deban al sobreesfuerzos 11/ . Debido a la poca de referencia conviene hacer un inciso, dado que no hay mentira que se haya repetido tanto en los ltimos aos como la que asegura: antes de la crisis todo el mundo tena trabajo y ganaba mucho dinero, por encima de sus posibilidades. Este dato referente a 2006 no es el nico que desmiente esa mentira. Informes de la OCDE sealan que Espaa fue el nico pas de la OCDE en el que se redujeron los salarios reales (un 4%) entre 1995 y 2005. Algunos dicen que por entonces todo el mundo viva bien, pero pese a llevar ms de una dcada de crecimiento econmico interrumpido ramos el pas europeo con mayor siniestralidad laboral, y actualmente seguimos teniendo una tasa superior a la media europea. En lo referente a sobreesfuerzos no se ha mejorado. Si analizamos datos del ao 2017, hay registrados 192.029 accidentes laborales causados por sobresfuerzos. Es decir, el 32,18% del total de accidentes con baja. Datos referentes entre enero y septiembre de 2018 indican que se han producido 141.628 Accidentes de Trabajo en jornada y con baja debido a sobresfuerzos. De esta forma los trastornos muscoesqueleticos constituyen actualmente un preocupante problema en la salud de los trabajadores.

Por otro lado, los gobiernos y la patronal suelen lamentarse de que las cifras de siniestralidad laboral hay que tomarlas con cautela por la cantidad de accidentes de trabajo in itinere, es decir los que ocurren cuando el trabajador se dirige al trabajo o vuelve del mismo. Los empresarios suelen lavarse las manos en estos casos, alegando que no se han producido dentro del centro de trabajo o trabajando durante la jornada. Ante este relato, tenemos que sealar que las empresas podran estimular el uso del transporte pblico entre los empleados. Podran tener en cuenta cuando se establecen los horarios las posibilidades que brindan los transportes de la zona, o promover autocares colectivos para empleados, sobre todo en polgonos industriales donde apenas hay transporte pblico. De esta manera se ayudara en evitar accidentes in itinere.

Sindicalismo y prevencin de riesgos laborales

Un sindicalismo de clase y combativo debe tomarse en serio todas las cuestiones relacionadas con la seguridad y salud de los trabajadores y la prevencin de riesgos laborales. Hablamos de algo muy serio dado que los accidentes de trabajo y enfermedades profesionales causan muertes. Es un problema trgico, pero silencioso, al que debemos prestar mxima atencin. Un proyecto sindical serio debe tener entre sus prioridades la prevencin de riesgos laborales y la mejora de las condiciones de seguridad y salud de los trabajadores. Debemos pelear para tener una legislacin ms favorable, precisa, sin abstracciones y dudas en su interpretacin. Aunque una ley y una determinada legislacin por s sola no pueden conseguir erradicar altos niveles de siniestralidad laboral. Durante los primeros aos de entrada en vigor de la LPRL la siniestralidad laboral aument, pese a incluir numerosas mejoras. Hasta el ao 2001 la tendencia no comenz a invertirse. Aun las mejores de las leyes necesitan secciones sindicales fuertes para conseguir que las empresas las cumplan, y hacer cambiar a algunos empresarios y jefes su actitud frente a la seguridad en el trabajo. La ausencia de las medidas preventivas ms bsicas suele darse en empresas sin representacin sindical y delegados de prevencin. Las tablas reivindicativas y en las negociaciones de convenios colectivos se deben exponer peticiones relacionadas con la salud laboral y exigir un aumento de los recursos destinados a la prevencin, y planes especficos contra la siniestralidad hasta conseguir cero accidentes y enfermedades profesionales. Hay que luchar no solo por empleo, sino por empleo de calidad, y puestos de trabajo dignos, con derechos, seguros, estables, y socialmente tiles.

Notas:

1/ (2008) Mejoras sensibles en la siniestralidad mortal. Editorial ERGA, 102.

2/ Bruque, M. Muere un operario de 38 aos electrocutado en un vagn cisterna en las vas del AVE en construccin en Silla. El Mundo, 21/11/2018, https://www.elmundo.es/comunidad-valenciana/2018/11/21/5bf5303a268e3e776c8b45b2.html

3/ Soler, J.C. Dos heridos graves con quemaduras al explotar una mquina textil en Crevillente. ABC, 13/11/2018, https://www.abc.es/espana/comunidad-valenciana/abci-heridos-graves-quemaduras-explotar-maquina-textil-crevillente-201811131928_noticia.html

4/ Torres, M. Cuatro trabajadores sufren la amputacin de manos y dedos en un accidente en Valencia. El Pas, 2/10/2018, https://elpais.com/ccaa/2018/10/01/valencia/1538386830_964264.html

5/ La muerte de un trabajador en Meco eleva a 55 los accidentes laborales mortales este ao en la Comunidad. El Pas, 21/09/2018, https://elpais.com/ccaa/2018/09/21/madrid/1537538668_108449.html

6/ Barroso, F.J. Dos trabajadores mueren en sendos accidentes laborales. El Pas, 29/11/2017, https://elpais.com/ccaa/2017/11/29/madrid/1511976583_253823.html

7/ Salvatierra, J. La siniestralidad laboral aumenta con la recuperacin. El Pas, 22/08/2016. https://elpais.com/economia/2016/08/21/actualidad/1471780912_711738.html

8/ Castejn, E. (1992) Accidentalidad laboral en Espaa : algunos resultados de la explotacin del nuevo parte de accidente de trabajo. Salud y trabajo, 90.

9/ (2006) La precariedad como causa de la siniestralidad: un mito se clarifica. Editorial ERGA, 94.

10/ Datos facilitados por el gobierno tras una pregunta parlamentaria realizada por Unidos Podemos.

11/ Abelln, Lucia. Un tercio de los accidentes de trabajo se produce por sobreesfuerzo o estrs. El Pas, 17/06/2006, https://elpais.com/diario/2006/06/17/economia/1150495217_850215.html

Ral Navas, delegado sindical de CGT y de prevencin de riesgos laborales.

Fuente: https://www.vientosur.info/spip.php?article14426



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