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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-12-2018

Una vez pasada la adolescencia la mayor parte de la poblacin falleca a edades avanzadas, entre los 65 y 75 aos
A qu edad moran los cazadores-recolectores?

Centinel
El blog de Centinel


A qu edad se moran nuestros ancestros cazadores-recolectores? Aunque suelen realizarse afirmaciones con bastante alegra respecto a la edad a la que se moran los seres humanos hace decenas de miles de aos, lo cierto es que no lo sabemos con seguridad, ya que no disponemos de informacin epidemiolgica que nos permita sacar conclusiones precisas en ese sentido. Segn algunos expertos, hacer este tipo de clculos basndose en la edad de fallecimiento de los escasos restos humanos disponibles tiene un gran riesgo de error, ya que pueden no ser representativos. Por eso a veces se propone utilizar como referencia los datos de pueblos actuales que hayan mantenido formas de vida aisladas, primitivas y posiblemente similares a las que se supone que se llevaban en aquellos tiempos. Lo cierto es que hoy en da prcticamente no quedan colectivos de este tipo, pero en el pasado reciente se han ido recopilando datos de diversos grupos, que pueden ser tiles en este sentido.

De cualquier forma, antes de nada conviene aclarar que el tema de la medida de la longevidad de una poblacin tiene su miga. Qu datos son los que realmente nos interesan? A qu edad se mora la mayora de la gente? Cul era la edad media de fallecimiento? Qu porcentaje superaba cierta edad?

Tal y como se explica en el estudio " Three Measures of Longevity: Time Trends and Record Value s" (2010), en el estudio y cuantificacin de estos temas se suelen utilizar tres tipos de valores. En el siguiente grfico podemos ver los tres, respecto a la representacin de la edad de muerte de la poblacin sueca en el ao 1900 (lnea continua) y el ao 2000 (linea discontinua):


Esta sera la definicin formal de cada uno de ellos:

LE: Esperanza de vid (Life expectancy). Es la edad media al morir de toda la poblacin. Es la de menor valor, debido al impacto de una elevada mortalidad infantil.

Md: Edad mediana de muerte. Es la edad a la que la mitad de la poblacin ha muerto, es decir, cuando la funcin de supervivencia es igual a la mitad.

M: Edad modal en el momento de la muerte. Es la edad a la que ocurren la mayora de las muertes. Se deben distinguir dos puntos de este tipo en la distribucin, uno a los 0 aos, cuando las personas mueren poco despus de nacer, y otro a edades ms avanzadas.

Como se puede observar analizando sus definiciones y la representacin grfica, los tres datos pueden diferir bastante y aportan informacin diferente y complementaria. Para buscar la respuesta a la pregunta que da ttulo al post, los valores ms interesantes ser la edad mediana y la modal.

Pues bien, en el estudio " Longevity Among Hunter-Gatherers: A Cross-Cultural Examination " (2007) los investigadores recopilaron los trabajos en los que se haba registrado la mortalidad de diferentes pueblos con estilos de vida primitivos a lo largo de los aos, para posteriormente hacer el anlisis global.

Estos fueron los pueblos estudiados, as como sus caractersticas: Nombre, tipo, aos de seguimiento y nmero de individuos:


HG seran los cazadores recolectores, FH los segadores-horticultores y A-HG los cazadores-recolectores aculturados.

Pues bien, con los datos disponibles y utilizando un modelo desarrollado a tal efecto, los investigadores representaron la supervivencia una vez alcanzados los 15 aos y la compararon con los datos de la poblacin sueca de mediados del siglo XVIII y de la poblacin norteamericana del ao 2002, obteniendo la siguiente figura:



Este grfico aporta una informacin muy interesante respecto a cmo podramos visualizar la supervivencia y la longevidad que tenan nuestros ancestros una vez pasada la adolescencia, basndonos en pueblos con formas de vida posiblemente similares. Como se puede observar, en todos los casos la mayor parte de la poblacin fallece a edades avanzadas, entre los 65 y 75 aos (valor M, la edad modal en el momento de la muerte). Y tambin se aprecia cmo en la sociedad actual, adems del aumento del valor de M hasta los 85 aos, la proporcin de personas que fallecen cerca de este valor es mucho mayor.

Las conclusiones de los autores del estudio, que incluye otros datos interesantes, tambin destilan las ideas clave:

"Nuestra conclusin es que existe una vida til caracterstica para nuestra especie, en la cual la mortalidad disminuye considerablemente desde la infancia hasta la niez, seguida por un perodo en el que las tasas de mortalidad permanecen esencialmente constantes hasta aproximadamente los 40 aos, despus de lo cual la mortalidad aumenta de manera constante. La edad modal de la muerte adulta es de aproximadamente siete dcadas, antes de lo cual los humanos siguen siendo productores vigorosos, y despus de lo cual la senescencia ocurre rpidamente y las personas mueren."

As que si algn da lee o escucha a alguien afirmar que nuestros antepasados vivan muy pocos aos, puede probar a indagar si se refiere a la esperanza de vida, la edad mediana o la edad modal. Porque dependiendo de lo que est hablando, la respuesta quizs pueda ser muy diferente.

Por cierto, justo hace un par de das se public otro estudio muy interesante relacionado con todo esto, " Hunter‐gatherers as models in public health " (2018), cuyos autores llevan muchos aos investigando y conviviendo con pueblos de cazadores-recolectores. Resumieron as su modelo de vida:

"Las poblaciones de cazadores recolectores destacan por su excelente salud metablica y cardiovascular y, por lo tanto, a menudo se utilizan como modelos en salud pblica, en un esfuerzo por comprender las causas fundamentales y evolutivas de las enfermedades no transmisibles. (...). La longevidad entre las poblaciones a pequea escala se aproxima a la de las poblaciones industrializadas, y las enfermedades metablicas y cardiovasculares son raras. . La prevalencia de obesidad es muy baja (menor del 5%), y el porcentaje medio de grasa corporal es moderado (mujeres: 24-28%, hombres: 9-18%). Los niveles de actividad son altos, superando los 100 minutos al da de actividad fsica moderada y vigorosa, pero los gastos diarios de energa son similares a las poblaciones industrializadas. Las dietas en cazadores-recolectores y otras sociedades de pequea escala tienden a ser menos densas en energa y ms ricas en fibra y micronutrientes que las dietas modernas, pero no son siempre bajas en carbohidratos como se argumenta a veces."

Fuente: https://elcentinel.blogspot.com/2018/12/a-que-edad-morian-los-cazadores.html?m=0


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