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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-12-2018

Los orgenes coloniales de la crisis sanitaria africana

Jessica Lynne Pearson
El Salto

Las naciones anteriormente colonizadas todava estn sufriendo los efectos del subdesarrollo y la infrainversin en infraestructura de salud.


Siah Tamba sobrevivi al brote de bola en Liberia que mat a su hija, su madre y su hermana. Foto UNMEER/Martine Perret

 

En agosto de 2014, las tensiones sociales y polticas causadas por la cuarentena de bola en el barrio West Point de Monrovia llegaron a un punto crtico cuando la polica dispar contra una multitud de civiles, matando a Shacki Kamara, de 16 aos. Ms all de las cuestiones de la violencia policial y del fracaso en gestionar de forma eficaz el proceso de cuarentena, la reciente epidemia de bola en frica occidental plante tambin cuestiones respecto a la viabilidad de la infraestructura sanitaria en frica subsahariana.

El brote comenz en diciembre de 2013 y dur hasta 2016. Segn el Centro para el Control de Enfermedades en Atlanta (Georgia), se cobr 11.000 vidas y para finales de 2015 los gobiernos y las organizaciones humanitarias haban gastado ms de 3.600 millones de dlares [3.171 millones de euros] en combatir el brote. Aunque la epidemia ha sido ahora en gran medida contenida, los pases africanos impactados por la enfermedad seguirn lidiando en los prximos aos con las consecuencias econmicas a largo plazo del brote.

Las primeras intervenciones sanitarias en estas colonias tenan como intencin proteger el comercio y asegurar la buena salud a los colonizadores europeos

El fracaso tanto de los gobiernos locales como de las organizaciones internacionales en responder al brote de forma efectiva y eficiente provoc un amplio abanico de crticas puntuales, y los investigadores y comentaristas inmediatamente se dispusieron a situar los orgenes de este enorme fracaso de salud pblica dentro de la larga historia del colonialismo europeo en frica.
Los principales tres pases afectados por el brote de bola de 2013-2016 fueron Guinea [en Espaa conocida como Guinea Conakry], Liberia y Sierra Leona, cada una con su propia relacin singular con la historia del colonialismo.

Sierra Leona era una colonia britnica, que consigui su independencia de Gran Bretaa en 1961. Liberia es nica entre la mayora de los pases africanos en que nunca fue formalmente colonizada por una potencia europea. En cambio, lo que actualmente es la Repblica de Liberia comenz como una colonia de asentamiento para afroamericanos libres. Guinea, donde empez la epidemia, es una antigua colonia francesa, que obtuvo su independencia en 1958 tras un famoso referndum francs en el que Guinea fue el nico pas en el frica Occidental Francesa (AOF) que vot a favor de la independencia inmediata.

Antes de la descolonizacin, Guinea como otros territorios coloniales en el frica Occidental Francesa era parte de un sistema sanitario para toda la federacin que tena sus orgenes en los comienzos del siglo XX y sufri un gran cambio durante la Segunda Guerra Mundial. Las primeras intervenciones sanitarias en estas colonias tenan como intencin proteger el comercio y asegurar la buena salud a los colonizadores europeos.

Las cosas empezaron a cambiar cuando Ernest Roume que asumi el puesto de gobernador general de AOF en 1902 desarroll un programa para proporcionar asistencia mdica gratuita a los africanos. Como la historiadora Alice Conklin ha argumentado, aunque estos programas ofrecan al menos un atisbo de atencin sanitaria para africanos, estaban encaminados principalmente a crear una fuerza de trabajo ms sana y productiva para mantener la explotacin colonial de los recursos africanos.

Estos programas que crearon Roume y sus sucesores eran, como no es de extraar, lamentablemente deficientes. Cuando estall la Segunda Guerra Mundial, el nmero de clnicas a pleno funcionamiento en las colonias cay en picado. En 1946, el jefe mdico para la colonia de Guinea escribi en su informe anual:

En 1939, la situacin no era brillante. A principios de 1946, era catastrfica. La coyuntura pide urgentemente una completa reforma del sistema sanitario [colonial] basada en un fundamento ms libre, ms flexible y ms eficiente. La poblacin nativa se est consumiendo, marchitando. Nuestros mdicos estn preparados. Dnles armas.

Durante la guerra, los mdicos franceses y los cargos de la sanidad pblica emprendieron una cruzada para mejorar la sanidad en las colonias tras el conflicto. Esbozaron un ambicioso programa para llevar la medicina preventiva al imperio y pusieron un nfasis concreto en los esfuerzos para mejorar la salud infantil y maternal. Pero mientras Francia se recuperaba lentamente de seis aos de derrota, ocupacin y colaboracin directa con el Gobierno nazi, haba poco que pudiera ofrecer a las colonias en trminos de apoyo econmico o personal para poner en accin estos planes.

Aunque la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ofreca ciertas posibilidades de apoyo, esta organizacin enfrentaba sus propios obstculos ya que chocaba con los gobiernos coloniales en frica por temas de poltica colonial y segregacin.

La mera creacin de esta sede era en s mismo un golpe. Los gobiernos coloniales se haban pasado aos intentando impedir que la Organizacin Mundial de la Salud estableciera una delegacin regional en el continente africano. Muchos responsables coloniales crean que la OMS con sus vnculos con las Naciones Unidas representaba una amenaza importante para la supervivencia de los imperios coloniales en frica. Los franceses advirtieron a sus colegas coloniales en la Organizacin Mundial de la Salud en 1949 que al permitir a la OMS crear una Oficina Regional para frica estaran dando a la organizacin carta blanca para interferir directamente y de una forma permanente en los territorios no autnomos de frica.

La OMS finalmente rompi la resistencia colonial en 1952 y estableci su cuartel general africano en la ciudad, bajo control francs, de Brazzaville, la capital del frica Ecuatorial Francesa (AEF). All, la OMS encontrara nuevos obstculos, pero esta vez en las condiciones polticas y sociales de la colonia misma. La OMS, en teora, era una organizacin basada en la nocin de un derecho a la salud as como en una amplia comprensin del valor de la igualdad social. En Brazzaville, el personal se encontr con que tena que adaptar sus programas a condiciones que eran decididamente desiguales. La segregacin en curso plagaba la ciudad, a pesar del hecho de que sus habitantes se haban convertido en ciudadanos de pleno derecho de la Unin Francesa en 1946. Como era de esperar, la igualdad sobre el papel no haba producido la igualdad en la prctica.

Como nico delegado procedente de un estado africano independiente, el fsico liberiano Joseph Togba hizo especial hincapi en las formas en que el racismo colonial modelaba el paisaje de la sanidad pblica en los 50. Tema que, ms all de la segregacin que exista en la capital del AEF, los empleados blancos pudieran viajar a travs del ro Congo para buscar entretenimiento despus del trabajo en Lopoldville, donde la discriminacin racial era an ms rampante.

Aunque los responsables franceses consiguieron silenciar la nica voz africana en el comit regional, aun as tenan miedo de las formas en que la OMS poda intentar entrometerse en los asuntos coloniales. As, convirtieron en su misin explcita impedir que la OMS hiciera su trabajo, y asegurarse de que el negocio de la sanidad pblica en frica permaneca entre amigos. En un momento en que la OMS estaba trabajando para aumentar su alcance a otras regiones del mundo Europa, el Mediterrneo Oriental, las Amricas y el Pacfico Occidental su capacidad para contribuir a mejorar la salud de los africanos segua altamente limitada.

Hoy, al intentar situar los orgenes de la actual crisis de salud pblica africana en el pasado colonial del continente, debemos considerar no slo las formas en que los regmenes europeos activamente subdesarrollaron estos territorios, sino cmo sus intentos de salvaguardar la soberana colonial impactaron en la capacidad de la recin formada OMS de invertir en infraestructura sanitaria africana.

Jessica Lynee Pearson es profesora ayudante de historia en el Macalester College de Saint Paul (Minnesota). Es autora de The colonial politics of global health: France and The United Nations in postwar Africa (La poltica colonial de la salud global: Francia y las Naciones Unidas en el frica de posguerra, Harvard University press, 2018).

Artculo publicado por Red Pepper: The colonial origins of Africas health crisis.

Traducido para El Salto por Eduardo Prez.

Fuente: https://www.elsaltodiario.com/colonialismo/origenes-coloniales-crisis-sanitaria-africana



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