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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-12-2018

Entrevista a Nancy K. MacLean, historiadora
Ya no queda nada del viejo Partido Republicano; ha sido asaltado por multimillonarios

Hctor Muniente Sariena, Ignasi Gozalo Salellas y lvaro Guzmn Bastida
CTXT

Donald Trump no tena cmo movilizar el voto en la jornada electoral. Nunca hubiera sido elegido sin el apoyo organizativo y financiero del grupo de los Koch, Americans for Prosperity.


Nancy MacLean se encontr un tesoro por casualidad. La prestigiosa historiadora americana, profesora de Historia y Polticas Pblicas en la Universidad de Duke, buceaba en un oscuro archivo de la Universidad George Mason, en Virginia, cuando dio con la hoja de ruta de la Revolucin Conservadora en Estados Unidos. MacLean es una historiadora eclctica: en su primer libro, Behind the Mask of Chivalry (1994), exploraba la formacin y auge del Ku Kux Klan a principios del siglo XX a travs de su discurso no slo racista sino tambin anti establishment y pro familia. Su segundo libro, Freedom is not Enough (2006), compone un valiente trabajo sobre la lucha por la igualdad a partir de los aos 50, principalmente en los puestos de trabajo de las mujeres, los afroamericanos y las comunidades latinas. Siguiendo esa lnea de demarcacin que atravesaba la raza, el gnero, el trabajo y los movimientos sociales, MacLean public en 2017 un volumen explosivo que mezcla la historia con el anlisis econmico y el periodismo de investigacin. En Democracy in Chains cristalizan, en el fondo, todas sus preocupaciones sobre la derecha reaccionaria, que ataca desde su raz misma. A travs de la figura del premio Nobel de Economa James M. Buchanan, en cuyo archivo secreto termin MacLean casi por accidente, el libro despliega con brillantez el tablero de juego del conservadurismo moderno y su estrategia desde la posguerra. MacLean alerta no solo sobre su astuta propaganda, sino tambin sobre secretas maniobras antidemocrticas de las lites libertarias que han armado ideolgicamente el conservadurismo anti establishment del partido republicano, y as hasta la victoria de Donald Trump. Lo que parece una anomala a brocha gorda, mirado con los ojos de McLean se revela como resultado de una estrategia de dcadas. Siempre ganan los hermanos Koch.

Su exploracin de la derecha estadounidense empieza con un repaso a la historia reciente de ataques militantes de la derecha contra los sindicatos y el estado de bienestar en Estados Unidos. Hubo muchos, dentro y fuera de EE.UU., que vieron la victoria de Trump como una suerte de anomala y se preguntaban entonces: De dnde sale todo este vigor ideolgico de la derecha? Podra hacer un repaso a esa historia reciente de lo que viene ocurriendo en Estados Unidos?

Muchos estadounidenses no empezaron a tomarse en serio todo esto hasta que Trump sali elegido, lo cual les sumi en un tremendo shock. Ahora le prestan ms atencin a la poltica. Veo a Trump como el sntoma, mrbido si se me permite, de un problema que lleva cocindose mucho tiempo. Es inconcebible que Trump pudiera haber alcanzado la presidencia sin el trabajo previo de toda una serie de intelectuales y de una red de financiacin bien urdida durante muchos aos para transformar las instituciones de Estados Unidos.

Incluso si hablamos en concreto de la eleccin de Trump, toda esta red prepar el terreno al presentar tenaz y concienzudamente al Estado como una cinaga que haba que limpiar, al hacer que fuese tomando peso la idea de que no hay nada que merezca ser preservado en Washington, nuestra capital, y que los grupos de inters campan a sus anchas all, desangrando al contribuyente. Por supuesto que hay muchsimas corporaciones, pero esta red ha trabajado duro para, precisamente, abrir el grifo del dinero corporativo y que este pueda inundar la poltica, as que estamos hablando de algo completamente diferente.

Para entender ese proyecto, menciona como clave la vida y obra del economista James McGill Buchanan. Quin fue Buchanan? Qu importancia tiene su figura dentro del forjamiento de la derecha neoliberal?

Quiz haya odo hablar de la Sociedad Mont Pelerin, que promovi este pensamiento radical de libre mercado. Yo lo defino como el proyecto supremacista de los propietarios o supremacista del capital. La Sociedad Mont Pelerin se fund en 1947, cuando Buchanan estaba terminando sus estudios en la Universidad de Chicago, al albur de los fundadores del proyecto, Friedrich Hayek, Milton Friedman, Frank Knight y algunos otros. Buchanan formaba parte sin duda de ese proyecto radical de libre mercado, pero era una figura mucho ms oscura que, por ejemplo, Friedman. Pienso en ellos como el ying y el yang de esta causa. Friedman era el tipo afable y dicharachero al que le gustaba hablar de las grandes virtudes del libre mercado y de cmo a todos nos ira mejor si tuviramos la libertad de escoger, etctera. Siempre estaba en la esfera pblica. Buchanan era una figura que se mova mucho ms en las sombras, contento con trabajar en el mundo acadmico, entre bambalinas, lidiando con compaas, grandes donantes de la derecha y dems. Quera cambiar la manera de pensar de la gente respecto del Estado. Quera demostrar el fracaso del Estado. Estaba decidido a desenmascarar a figuras pblicas y probar que no les mova el bien comn o los intereses de los ciudadanos.

Hay algo que une a la gente como el multimillonario Charles Koch, que tiene una empresa multinacional y los agentes polticos a los que paga, la red de donantes que gestiona, instituciones como el CATO Institute, la Heritage Foundation, la Atlas Network y los acadmicos juristas, economistas y cientficos polticos a los que financia: no tienen ningn respeto a la Historia.

De modo que dejaron abandonado un enorme archivo con documentos y pruebas de todas sus campaas estratgicas. Se mudaron de la Universidad George Mason a un edificio moderno de cristal ms cerca de Washington y dejaron todo eso. Yo haba descubierto, en otro proyecto de investigacin, cosas sobre Buchanan en el contexto de la poca de la batalla por los derechos civiles en Virginia que me haban dejado tan helada. Me dejaba estupefacta que la gente que deca estar a favor de una sociedad libre fuera cmplice de fuerzas archi-segregacionistas sin inmutarse. Y este proyecto se alineaba perfectamente con aquel. As que no pude dejarlo de lado. Llegar a aquel archivo y descubrir todo aquello fue como una bomba Todo lo que sospechaba se confirm.

Describe en su trabajo como el multimillonario financiador de campaas conservadoras Charles Koch encontr en Buchanan el sistema de ideas que llevaba tanto tiempo buscando para transformar Amrica. Parece que Koch, ms all de su propio inters de clase, cree de verdad en esas ideas. Cmo forjaron Koch y Buchanan una alianza para desarrollar una estrategia para lo que usted define como salvar permanentemente al capitalismo de la democracia? Mediante qu instituciones o redes trabajaron juntos para hacer realidad ese proyecto?

Creo que Charles Koch ha sido subestimado sumamente por sus crticos. Estamos ante alguien que ha sido capaz de tejer una red de donantes para campaas, que tiene la audaz ambicin de transformar no slo la poltica estadounidense, sino tambin la de otros pases del mundo. Ha incrementado el tamao de la empresa que hered de su padre entre un mil y un cinco mil porciento. Ahora opera en sesenta pases. Tiene tres ttulos de ingeniera del MIT, la universidad de lite tecnolgica del pas. Es un hombre muy inteligente, al que no deberamos subestimar, que siempre ha sabido jugar a largo plazo. Mucha gente de izquierdas, desgraciadamente, piensa en lo que dijo no s quin ayer y que sale hoy en las noticias, pero no a diez, veinte, treinta aos vista. Koch s lo hace.

A finales de los 60, empez a financiar el trabajo de intelectuales y acadmicos que, pensaba, podran ayudarle a abrir camino con sus ideas. Cuando don sus primeros diez millones de dlares a la Universidad George Mason, donde estaba Buchanan, dijo que llevaba tres dcadas financiando a toda una serie de intelectuales, en busca de la tecnologa que necesitaba. Cuando hablaba de tecnologa hay que recordar que se trata de un hombre con tres ttulos del MIT se refera al poder transformador de las ideas. Y al dar con Buchanan, supo que la haba encontrado. De modo que cuando dio su primer donativo, dijo: Quiero dar rienda suelta al tipo de fuerzas que impulsaron a Coln hasta sus descubrimientos. Tambin se ha comparado a s mismo con Martn Lutero. La relacin, el conocimiento, se remonta bastante ms, pero la verdadera conexin arranca en todo su esplendor a finales de los 90.

Hemos hablado bastante sobre cuestiones raciales y educativas, pero tambin cabe resaltar la importancia los sindicatos en esta historia. Qu papel jugaron los sindicatos en el desarrollo de las ideas de Buchanan y en el impulso de Koch y el resto de donantes de su investigacin? Cmo de explcito fue su empeo en derrotar a los sindicatos? Y cmo de exitoso?

Para Buchanan, los sindicatos no fueron uno de los elementos centrales de su trabajo. Al haberse centrado en finanzas pblicas, se fijaba ms en cuestiones de ingresos estatales, de cargas impositivas y gasto pblico. Pero siempre fue muy anti sindicatos. Hay que recordar que los sindicatos estadounidenses de mitad de siglo eran muy poderosos. Consiguieron amasar suficiente poder como para marcar la agenda pblica y hacer que los empresarios, o por lo menos los grandes empresarios, tuvieran que cambiar su comportamiento. Establecieron un suelo salarial. Dieron ms poder a la gente. Y Buchanan y sus centros de estudios entendan eso y se oponan frreamente a los sindicatos.

A partir de los aos setenta, lleg a decir en un buen nmero de contextos que los empleados pblicos no deberan tener derecho al voto, porque eso afectara las condiciones de su trabajo. Por supuesto, no defiende que los directores ejecutivos de las empresas pierdan el derecho al voto, porque eso afecta a las operaciones de sus empresas. Es un argumento con el que solo apunta a la izquierda. 

Ha hecho alusin a la inconsistencia argumental de ser muy partidarios de la libertad econmica, como la llaman, pero a la vez no tener problema alguno en apoyar regmenes o polticas autoritarias. Hay un par de episodios especialmente significativos a este respecto: la represin a los movimientos estudiantiles de los sesenta, liderados, entre otros, por Angela Davis en California y la relacin del movimiento con el Chile de Pinochet. Qu demuestran para usted estos episodios? 

Lo que he aprendido investigando este asunto es que el tipo de libertad que ms les importa a los arquitectos de esta causa son, en realidad, una serie muy concreta de libertades econmicas de ciertos actores. Invertir, consumir, producir, ser libre del yugo de los impuestos. Pero la mayora de libertades que nos importan a los seres humanos, como la libertad poltica, o el derecho de organizarnos, esas no les conciernen.

Buchanan lo dej muy claro en su reaccin a las revueltas estudiantiles de los sesenta. En sus archivos, lo encontr aconsejando a los lderes universitarios que utilizaran la violencia contra los manifestantes y recriminndoles que no demostrasen coraje estratgico. Tenan que ser mucho ms represivos; castigar a los manifestantes. Ensaarse con gente como Angela Davis.

Se ha escrito mucho sobre los viajes de Milton Friedman a Chile en 1975, apenas dos aos despus del golpe. Para entonces ya llegaban las noticias horribles sobre lo que all suceda. Chile se estaba convirtiendo en un paria por culpa de las violaciones de derechos humanos de la dictadura. Pero Buchanan fue en 1980. Despus de que se purgasen las universidades y de toda una infinidad de barbaridades sobre las que Buchanan tuvo que hacer la vista gorda. Todo para cumplir su sueo de asesorar a la dictadura y sus aliados civiles sobre cmo solidificar las reformas posteriores al golpe con una constitucin que los hiciera irrevocables.

En su trabajo se detalla cmo el de Koch-Buchanan es en realidad un proyecto revolucionario que, siendo minoritario, necesitaba anclarse tanto en el conservadurismo tradicional estadounidense como en la derecha religiosa. Cmo emergi dicha alianza y qu enseanzas podemos extraer de ellas para el presente? 

Murray Rothbard, el economista de la escuela austraca, le insisti a Charles Koch en que leyera a Lenin para entender cmo una minora poda lograr llevar a cabo una revolucin sin necesidad de la mayora. Y Koch cita a Lenin en uno de sus libros como un autor que ha influido en su pensamiento. Est claro que, para ellos, no iba a ser una revolucin violenta, porque tienen tanto dinero que no les hace falta. Pueden hacerla por otros medios. Pero, sin duda, es un proyecto revolucionario. Creo que han transformado el Partido Republicano en una especie de Partido Leninista Libertario de Derechas, en el que la disciplina es extraordinaria en asuntos como el cambio climtico o la sanidad. No hay duda en que es revolucionario.

Sobre la derecha religiosa, lo interesante es que es lo que les permite avanzar polticamente con su proyecto. Los libertarios de derecha representan slo el tres o el cuatro por ciento del electorado estadounidense, algo absolutamente inerme. Pero la derecha religiosa, en especial la derecha evanglica protestante, es eminentemente fcil de cooptar. Sus lderes, al menos, lo han sido. Se han movido con mucha astucia. Koch sabe que hay ciertas concesiones que estos grupos buscan de un gobierno de derechas, incluidas las que ahora vemos que aprueba Trump: financiacin para colegios cristianos, exenciones de cumplir con ciertas normas en base a valores cristianos. Saben perfectamente cmo capturar a esos votantes religiosos. Lo hacen de muchsimas maneras. En el fondo, es la misma estrategia que segua Buchanan y su grupo en Virginia en los 60. l estuvo dispuesto a usar el supremacismo blanco para hacer valer su proyecto de supremaca de los dueos del capital. Hoy en da se cierra el crculo cuando vemos que la gente est dispuesta a usar los prejuicios contra las lesbianas, los gays, los transexuales o los inmigrantes para solidificar la misma agenda.

Si hay una palabra que une a toda la gente que describe es la libertad. Qu significa para ellos, en su opinin?

La respuesta breve es que su libertad extinguira las libertades de la mayora de nosotros. En ingls, liberty, a diferencia de freedom, se utiliza en el sentido en el que la empleaba John C. Calhoun, para defender la esclavitud, o para defender los derechos de propiedad por encima de la libertad, pongamos, de los trabajadores para organizarse colectivamente. O de la gente transexual para utilizar el bao que corresponde con su gnero. Nuestras libertades, han concluido, interfieren con su libertad; su libertad econmica.

Si uno lee su libro, escrito antes de las elecciones de 2016, podra pensar que el presidente de Estados Unidos a finales de la dcada de los 2010 es Jeb Bush o Ted Cruz. Cmo lee la eleccin de Trump en este contexto? O el hecho de que Trump lograse la nominacin del Partido Republicano en primera instancia, que es incluso ms sorprendente que su eleccin, a la luz de su trabajo.

No es concebible que Donald Trump hubiera llegado a la Casa Blanca sin el trabajo previo de esta causa. Ellos sentaron los cimientos en un sinfn de maneras, a travs del cinismo prevalente y txico que cultivaron en la opinin pblica sobre el Estado, cmo funciona y a qu intereses responde. Pero tambin es cierto que la Red de Financiacin Koch haba trabajado con tanto ahnco dentro del Partido Republicano para hacerlo el vehculo de entrega de estas ideas que haban preparado a todos los otros favoritos en las primarias para esta causa y se haban asegurado de su obediencia, en contradiccin directa con lo que quiere la mayor parte del electorado. Los votantes republicanos vieron a todos los favoritos por un lado y por otro, a Trump, que deca: Estas son marionetas de los Koch. Estn a su servicio. Y eligieron a Trump.

Ahora bien, desde que fue elegido, Trump se ha demostrado decidido a impulsar la agenda de los donantes de la red Koch, dejando de lado lo que le prometi a la gente. El 70% de sus nombramientos vienen de la Red Koch. Ha llenado las agencias gubernamentales y secretaras de Estado de gente que viene de esa red, en especial la Agencia de Proteccin Medioambiental, pero tambin el Departamento de Trabajo, el de Interior, y otros lugares estratgicos en los que los Koch y sus donantes tienen agentes nombrados por Trump.

Aunque perdieron, terminaron ganando.

Ni siquiera tengo tan claro que perdieran. Creo que queda mucho por saber sobre cmo Trump lleg a la Casa Blanca. Pero aunque no lo quisieran ni tuvieran nada que ver con ello, lo que importa es que se han ajustado perfectamente y lo han rodeado de sus aliados, empezando por Pence.

Como ha dicho, Trump an candidato insista una y otra vez en que l no necesitaba el dinero de grandes empresas para su campaa. Eso parece romper con el modelo de los Koch. En qu medida cree que Trump representa una ruptura con el conservadurismo tradicional?

Seamos claros sobre dos asuntos: en primer lugar, Donald Trump no tena cmo movilizar el voto en la jornada electoral. Nunca hubiera sido elegido sin que el grupo de los Koch, Americans for Prosperity, asegurase la movilizacin de las bases republicanas y su red de donantes inyectase de dinero las campaas para el Congreso o cargos secundarios, surtindoles de la base de datos de votantes ms sofisticada que existe, la llamada i360.

En segundo lugar, Charles Koch no es en absoluto un conservador tradicional. Es un radical libertario, un reaccionario cuya red est financiando un aparato para deshacer un siglo de victorias populares democrticas. No se puede entender la crisis de la democracia estadounidense que vivimos si seguimos pensando en que el conservadurismo o el Partido Republicano son lo que un da fueron. La eleccin de Trump es fruto de una ofensiva desbocada durante dcadas en especial desde 2010 de las ideas de Buchanan. Buchanan llamaba a la mayora de votantes parsitos que toman como presa a los dems. Y esta nocin es ahora mayoritaria en la derecha. Pero eso es slo una parte de cmo el proyecto Buchanan-Koch nos trajo a Trump. La otra parte es que la red de financieros de los Koch impuso su agenda en el Partido Republicano tan insaciablemente que Trump se convirti en el nico candidato al que los votantes republicanos leales podan apoyar si no queran los cambios radicales en Seguridad Social, atencin sanitaria, educacin y dems a los que se haban plegado el resto de favoritos, bajo presin de la red Koch.

Seguimos creyendo, como pas, que existe un Partido Republicano, con sus propias tradiciones, su toma de decisiones interna y su rendicin de cuentas a los votantes. Pero eso se acab. Ya no hay nada del Grand Old Party, el Partido Republicano de toda nuestra historia. Ese partido lo ha tomado por asalto la derecha libertaria, financiada por multimillonarios.

En torno a la guerra comercial declarada a China por parte del presidente o los eventos recientes han llevado a muchos a sugerir un conflicto entre Trump y los Koch. Qu les une y qu les separa? Podran llegar a ser los Koch arquitectos del derrocamiento de Trump?

Charles Koch expres su desdn personal hacia Trump en 2016, llegndole a llamar un monstruo. Dudo que le invitase a cenar jams. Pero, en lo sustantivo, Koch se ha felicitado en dos en cumbres de donantes de lo muchsimo que han progresado a la hora de aprobar su agenda, en especial en el ltimo ao, rea por rea, desde terminar con las polticas de accin contra el cambio climtico hasta el diseo de una ley fiscal al ms puro estilo Buchanan.

As que estn logrando, quiz, el noventa por ciento de lo que quieren. Eso pone la cuestin del comercio en perspectiva. Creo que deberamos prestar atencin al juego a largo plazo de la derecha liderada por los Koch, y no distraernos con cuestiones que, desde el punto de vista de la Historia, sern pequeas trifulcas comparadas con la gran narrativa.

Fuente: http://ctxt.es/es/20181212/Politica/23339/Nancy-MacLean-historiadora-hermanos-koch-James-McGill-Buchanan.htm


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