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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-07-2004

La Propaganda de Guerra Parte I - Orgenes y evolucin

scar Curros y Nuno Leite
Rebelin


Introduccin
La comunicacin persuasiva es inherente a la propia evolucin del ser humano. Desde siempre estuvo presente en las sociedades, en diversas formas, con la intencin de transmitir ideologas u opiniones con objetivos claros y determinados. La aparicin de religiones y sociedades organizadas favoreci la proliferacin de las primeras formas de propaganda.
El objeto de estudio de esta investigacin pretende centrarse en la propaganda de guerra, un tipo de comunicacin persuasiva altamente especializada, que penetra en todo tipo de medios. Los propagandistas blicos siempre usaron los ltimos avances tecnolgicos en comunicacin para optimizar su capacidad persuasiva. As, el principal vehculo propagandstico durante la Primera Guerra Mundial fue la prensa escrita; durante la Segunda Guerra Mundial, la radio y el cine; tras 1945, la televisin; y en la actualidad los medios digitales.

1. Viejas lecciones para pensar el presente
Existen diversas corrientes de pensamiento e investigacin sobre la propaganda. Para abordar este concepto, es preciso tener en cuenta su significado. Propaganda es el acto o efecto de propagar o difundir una idea, opinin o doctrina. En latn antiguo, propaganda significaba cosas para propagar.
En sus orgenes, la propaganda fue desarrollada por la Iglesia Catlica. La palabra propaganda surgi en la poca de la Restauracin. La Iglesia Catlica atravesaba una fase de lucha para mantener y expandir sus ideales en pases no catlicos. El papa Gregorio XIII form una comisin de cardenales con el objetivo de propagar el Catolicismo y regular los asuntos eclesisticos en tierras que no abrazaban el cristianismo. Ms tarde, en 1622, el Papa Gregorio XV fund la Santa Congregatio de Propaganda Fide, una organizacin ms estructurada, que consista en un comit de cardenales que supervisaba la propagacin del Cristianismo por parte de los misioneros enviados a pases no cristianos.
Pero fue solamente en la Primera Guerra Mundial (1914-18) cuando la propaganda comenz a expandirse hacia el mundo poltico y filosfico, con una organizacin ms especfica. A pesar de que su connotacin actual es casi siempre peyorativa, en aquella poca era considerada incluso un concepto progresista. Los mtodos usados entonces para su transmisin fueron diversos, pasando por la palabra escrita y oral, imagen o accin, entre otros.
La propaganda se puede clasificar dependiendo de quin es el emisor. La propaganda blanca es originaria de una fuente abierta e identificada, y su contenido es preciso. La propaganda negra pretende demostrar que su origen es amigable, pero en realidad es adversaria. Existe, adems, la propaganda gris, que se presenta como neutral, pero viene de un adversario y transmite informacin falsa.
Existen diversas definiciones que de algn modo intentan clarificar el significado de este tipo de accin persuasiva. Lasswell ve la propaganda como la tcnica para influenciar la accin humana, a travs de la manipulacin de representaciones. A su vez, Reyzbal cree que el concepto de propaganda est ntimamente ligado con la accin de divulgar doctrinas e ideologas para conseguir adeptos a las mismas.
Respecto a los efectos de la propaganda, para Welch sta tuvo un papel esencial, y no siempre deshonroso, en la conduccin de muchos asuntos y materias en el siglo veinte. Por su parte, Pratkanis y Aronson (1992) creen que todos los das somos bombardeados con una comunicacin persuasiva seguida de otra. Segn estos autores, vivimos en una era de la propaganda, en la cual la continua recepcin de mensajes propagandsticos provoca pasividad en los hombres, facilitando de esta forma la manipulacin de smbolos y de las emociones humanas ms bsicas .
1.1. La propaganda de guerra
La propaganda de guerra contempornea se desarroll a partir de la Primera Guerra Mundial. Con ella, comenzaron a realizarse las primeras investigaciones sobre tcnicas propagandsticas.
Pero, en realidad, las tcnicas de propaganda blica nacieron con los propios conflictos armados. A lo largo de toda la historia blica siempre fueron usados mtodos de engrandecimiento de las fuerzas y de diseminacin de informacin no verdadera. Estos mtodos tenan como objetivos principales mantener la confianza de las tropas propias e intimidar a las fuerzas opositoras.
La propaganda de guerra tiene un aspecto particular, por el que es denominada usualmente Psychological Warfare o Guerra psicolgica, un concepto nacido en Estados Unidos. As, la propaganda de guerra es definida por Daugherty como el uso planificado de propaganda y otras acciones orientadas a generar opiniones, emociones, actitudes y comportamientos en grupos extranjeros, enemigos, neutrales y amigos, de tal modo que apoyen el cumplimiento de fines y objetivos nacionales .
La propaganda de guerra generalmente est apoyada en informacin falsa y disimuladora, ya que uno de los propsitos de este tipo de comunicacin persuasiva es evitar que los ciudadanos conozcan la verdad. Pero en ocasiones, los propagandistas no necesitan recurrir a la mentira, sino que utilizan un lenguaje cuidado, rico en eufemismos. Se recurre a esta tcnica porque los lderes de una organizacin son conscientes de que una comunicacin dominada por tan slo una parte facilita el descrdito del adversario. La propaganda de guerra lleva a la poblacin de un pas a sentir que el enemigo slo comete injusticias y esto puede conseguirse con pura ficcin. La propaganda tiene una gran responsabilidad en los conflictos, pues no es slo la supremaca militar la que gana una guerra. Cuando la propaganda es transmitida eficazmente, puede volverse ms peligrosa que el propio armamento blico. Ramonet vincula estas dos estrategias: el dominio de corazones y mentes es la continuacin de la propia guerra.

2. Primera Guerra Mundial: el descubrimiento del poder propagandstico
En la Primera Guerra Mundial se descubri que la moral era un factor militar muy importante, y as se entendi que la opinin pblica no poda ser ignorada durante ms tiempo, ya que era un factor determinante para la formacin de la poltica gubernamental.
Tanto los britnicos como los alemanes trabajaron arduamente para conseguir dominar la opinin pblica de los americanos. Inicialmente, fue desarrollado por los propagandistas alemanes un plan que consista en sensibilizar a los americanos de descendencia alemana y tambin a los irlandeses, pues conocan bien su aversin a los britnicos. Esta maniobra no tuvo xito. Por el contrario, la propaganda britnica demostr ser ms funcional. Esta comenz con la creacin del Ministerio de Informacin, en 1917, bajo la responsabilidad de Lord Beaverbrook. La censura rein y todas las campaas propagandsticas eran rigurosamente controladas para que apenas fuese divulgada la informacin oficial.
Poco despus de su entrada en la Primera Guerra Mundial, los estadounidenses crearon igualmente su agencia de propaganda, el Comit para la Opinin Pblica, que se revel de mxima eficacia, sobre todo en lo relacionado con lo que ellos denominaban los ideales de libertad.
Los britnicos aprovecharon la propaganda como una forma de diseminacin de informacin a su favor, pero al final de la guerra los ciudadanos se quedaron con una imagen muy negativa de la propaganda. Concluiran que los sacrificios hechos no fueron recompensados con las promesas magnnimas del Ministerio de la Informacin, y como resultado el cargo de ministro de Informacin fue suprimido.
Como consecuencia del descrdito de la propaganda, cuando en la Segunda Guerra Mundial el gobierno britnico intent sensibilizar a la poblacin sobre la existencia de campos de concentracin nazis, esta informacin no fue tenida en cuenta, porque el pblico sospech que era una campaa propagandstica ms.
Los alemanes, en la Primera Guerra Mundial, fueron derrotados ms en el terreno sicolgico que propiamente en el campo de batalla. Hitler reconoci la funcionalidad de la propaganda britnica, escribiendo en Mein Kampf: En el ao 1915, el enemigo comenz su propaganda entre nuestros soldados. A partir de 1916 continu ms intensivamente, y en el inicio de 1918 se transform en una nube negra. Uno puede ver ahora los efectos de la seduccin gradual. Nuestros soldados aprendieron a pensar como el enemigo pretenda. Alemania fall en reconocer la propaganda como un arma de primera utilidad, donde los ingleses la utilizaron con gran pericia y genial deliberacin . Al final, la primera experiencia de los britnicos con la propaganda fue entendida como un gran xito y dio ejemplo para que otros pases empezasen a usar las tcnicas contemporneas de comunicacin persuasiva..

2.1. Los primeros estudios e investigaciones.
Durante el perodo de Entreguerras, se desarrollaron profundos estudios sobre la cuestin propagandstica. Muchos de los grandes expertos y autores reflexionaron sobre ella, en lo que ms tarde vendra a transformarse en la teora de la propaganda. Comenzaron igualmente estudios relacionados con la opinin pblica y la influencia de los medios de comunicacin masivos en la sociedad.
Lazarsfeld (1940) desarroll un memorando, Research in Comunication, que cambi, de cierta forma, el modo en que se comprenda la evolucin comunicativa hasta el presente momento. La cuestin central del estudio de Lazarsfeld puede enunciarse como una pregunta: quien dice qu a quien y con qu efecto?. A partir de esta investigacin, se lleg a la conclusin de que los efectos de la comunicacin en la sociedad eran mucho ms profundos y poderosos de lo que se haba pensado hasta el momento.
Fueron tres los principales modelos en que se fundamentaron casi todos los movimientos propagandsticos: el occidental o anglosajn, el ms elaborado pero con resultados menos funcionales; el sovitico, que gan su perfil con el desarrollo de la propaganda leninista; y el de las dictaduras fascistas.
Cuando se llega a la Segunda Guerra Mundial, los estudios elaborados en las ltimas dcadas y los nuevos medios, como la radio y cine, permitieron que se pusiese en marcha de ambos bandos una mquina de propaganda nunca vista hasta el presente. Uno de los mejores ejemplos fue la desarrollada por la Alemania nazi.

2.2. Segunda Guerra Mundial: el apogeo de la propaganda de guerra
En la Segunda Guerra Mundial se asisti a un uso continuado de la propaganda como un arma poderosa. Tras el fracaso alemn en entender la propaganda como un aliado esencial, Hitler se preocup por crear un cargo en su gobierno exclusivamente dedicado a la propaganda del partido. Paul Joseph Goebbels, figura intelectual, doctorado en Filosofa en Heidelberg en 1921, fue el escogido. En 1929, sera el jefe de la propaganda del partido y desde 1933 a 1945, Ministro de Propaganda del rgimen nazi.
Una de las medidas iniciadas de inmediato por el ministro fue el absoluto control de todos los periodistas, escritores, artistas y medios de comunicacin, para que se registrasen como subordinados y apenas publicasen informacin debidamente autorizada.
Comparada con los regmenes sovitico y fascista, la propaganda nazi no formaba parte de un todo, sino que era en si misma el todo. El fher se reuna casi diariamente con Goebbels para enterarse de las novedades y transmitir su opinin personal. El esquema de proliferacin de informacin falsa en el rgimen nazi pas a la Historia como la gran mentira.
La propaganda hitleriana se centraba en un tipo de mensaje emocional que se diriga, sobre todo, a un pblico poco educado polticamente, susceptible de interiorizar la emocin y no la racionalidad. A su salida de la crcel, Hitler aprovech la prohibicin de hablar en pblico en Alemania para llevar a cabo su primera gran campaa de propaganda, basada en la idea de que entre los 2000.000.000 de habitantes de la Tierra, slo l no poda hablar en Alemania. Los discursos de Hitler eran preparados con detalle. El fher estudiaba sus textos minuciosamente, pues lea mal en voz alta. Empezaba con palabras relajadas, comunicando de una forma montona, hasta un punto en que su voz suba de tono acompaada por fuertes gestos de su brazo derecho.
Destacan tambin los aspectos ms importantes de la escenografa nazi: los grandes desfiles al aire libre, largos mtines polticos en locales cubiertos, las canciones, los saludos (Sieg Heil), las antorchas, la profusin de banderas y estandartes o el desfile de las fuerzas paramilitares, entre otros.
Antes de cualquier movimiento militar, la mquina propagandstica alemana era puesta en marcha. Como ejemplo, antes de que Checoslovaquia fuese invadida se transmiti a travs de la radio el mensaje de que las minoras alemanas estaban siendo perseguidas en aquel pas. Los hechos se fabricaban para que los actos de invasin pudiesen ser justificados. Con Francia se hizo algo semejante: los agentes alemanes distribuiran propaganda que anunciaba los primeros indicios de la derrota francesa. Esto tipo de acciones crearon divisiones polticas, insatisfaccin, miedo de la superioridad blica alemana, hasta mayo de 1940, fecha en la que la resistencia francesa entr en colapso y las tropas de Adolph Hitler marcharon en Pars.
Una vez ms, tanto los propagandistas alemanes como los britnicos intentaron llegar a la opinin pblica americana. Alemania se hizo pasar por defensora de los asuntos mundiales, justificando que la guerra era tambin una lucha contra el terror rojo: el comunismo. An realizaron algunos movimientos que intentaron el aislamiento de los estadounidenses en la guerra. Todo el esfuerzo se revel intil, sobre todo despus del ataque japons en Pearl Harbor. Los Estados Unidos entraron en la guerra e hicieron de los ingleses sus aliados. Los americanos crearon entonces dos agencias oficiales de propaganda: la OWI (Office of War Information) y la OSS (Office of Strategic Service). La OWI se encargaba de distribuir informacin en territorio americano y extranjero. La OSS, por su parte, estaba encargada de conducir la guerra psicolgica contra el enemigo.

3. La propaganda en la Guerra Fra
Debido a un conflicto de intereses que vena ya de la Segunda Guerra Mundial, durante el perodo de la Guerra Fra los Estados Unidos y la Unin Sovitica continuaron haciendo un uso masivo de la propaganda como un instrumento de poltica nacional. Ambas partes, el bloque comunista y el bloque capitalista, hicieron todo lo posible para conseguir difundir sus campaas a travs de los medios de comunicacin de masas, sin para tal recurrir al conflicto armado. Casi todos los aspectos de la vida cotidiana fueron usados con propsitos propagandsticos. Todos los medios de comunicacin, destacadamente la radio, la televisin, el cine y la literatura, fueron usados para influenciar sobre sus propios ciudadanos, sobre los del bloque opuesto y tambin sobre las naciones del Tercer Mundo.
Inicialmente los comunistas destacaron en su labor propagandstica, debido al mayor control que tenan en sus medios de comunicacin. Esto les permita el distanciamiento de las ideologas occidentales. El nivel de centralizacin del poder tambin funcionaba como una herramienta para propagar mejor la comunicacin persuasiva. Los regmenes comunistas se ayudaban mutuamente para hacer funcionar sus planes polticos y sus ambiciones. Por otro lado, los gobiernos occidentales nada podan hacer para prevenir la entrada de propaganda comunista. Esta aparente supremaca se empez a degradar a comienzos de los aos 80, con el desarrollo de la tecnologa en la comunicacin. Fue este descontrol el que caus la desintegracin de muchos de los bloques comunistas de la Europa del Leste al final de la dcada.
La Agencia de Informacin Estadounidense (USIA) operaba la Voice of America como la radio oficial del gobierno. Las radios Free Europe y Liberty, en parte financiadas por la Central Intelligence Agency (CIA), tenan a su cargo la difusin de propaganda gris, en formato noticioso y de entretenimiento, para la Europa del Este y para la Unin Sovitica respectivamente. La Unin Sovitica tena del mismo modo la radio oficial del gobierno, la Radio Moscovo, que difunda propaganda blanca, y tambin las radios Peace y Freedom emitan la propaganda gris. A pesar de que estos dos tipos de propaganda eran los dominantes, en periodos de mayor tensin ambas partes hacan uso de propaganda negra.
Uno de los autores ms visionarios de la Guerra Fra fue George Orwell, quien en sus obras Animal Farm y 1984 ejemplifica de manera magistral el uso de la propaganda. Aunque no fueron publicados en la Unin Sovitica, sus personajes vivan en regmenes autocrticos en los que su lenguaje era cambiado para servir propsitos polticos. Las dos obras fueron usadas para fines propagandsticos explcitos. Sirva como ejemplo el hecho de que la CIA comisionase secretamente una versin animada de Animal Farm en los aos 50.
Durante la Guerra Fra, el mundo vivi en permanente amenaza de sufrir una Tercera Guerra Mundial, en la cual difcilmente existira un vencedor. La propaganda fue una de las responsables de agudizar el conflicto, aunque probablemente tambin tuvo un gran peso en lo referente a congelar el armamento blico y priorizar la guerra de palabras.

4. La propaganda de guerra en la actualidad
La primera Guerra del Golfo demostr bien la falsedad de la comunicacin propagandstica americana. El primer caso fueron las fotos de satlite que el Pentgono afirmaba poseer, en las cuales se podra confirmar la presencia de 250.000 unidades militares preparadas para invadir Arabia Saudita. Pronto las fotos comerciales captadas por un satlite demostraron que las afirmaciones americanas no tenan fundamento.
La mentira ms flagrante fue la de los bebs muertos a manos de soldados irakes. Nijirah-al Sabah, la hija del embajador kuwait, se hizo pasar por una testigo de un supuesto secuestro y asesinato de bebs que estaban en una maternidad, dentro de incubadoras. Segn la descripcin, los soldados irakes los lanzaban Al suelo para que muriesen de fro. Bush se refiri a este caso ms de siete veces en sus discursos, durante la campaa de pre-guerra. Sin embargo, despus se demostr su falsedad. Dos enfermeras filipinas que trabajaban en la maternidad en cuestin desmintieron los hechos, y declararon inclusive nunca haban visto a Nijirah-al Sabah.
En el inicio de la guerra, los espectadores mundiales se quedaron con la idea de que era un conflicto sin mentira, toda vez que el conflicto se transmiti en directo. Pero no podan estar ms equivocados. Las imgenes fueron controladas integralmente, y se asisti casi una pelcula de guerra realizada en directo. En el final, se constat que ms de 90% de las imgenes mostraban el podero blico americano, y que jams se pudo ver un soldado estadounidense herido o muerto.
En Kosovo, las partes enfrentadas percibieron que la manipulacin de las noticias a su favor era algo fundamental. Se asisti a una maniobra inteligente por parte de Slobodan Milosevic: permiti a las cadenas internacionales CNN y BBC continuar emitindo desde Belgrado. As, consigui usar los medios de comunicacin extranjeros para transmitir imgenes de supuestos civiles muertos en los ataques de la OTAN. Esta maniobra fragment la opinin occidental y llev el OTAN a reconocer algunos de sus errores en los bombardeos areos. Esto es slo un ejemplo ms actual de la importancia y eficacia de la propaganda en tiempos de guerra.


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