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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-12-2018

Los riesgos del efecto domin de los puntos de inflexin son mayores de lo que se pensaba, dice un estudio

Jonathan Watts
The Guardian

Traducido por Eva Calleja


Los cientficos alertan a los polticos para que no ignoren las conexiones, y destacan que cada accin cuenta

Los polticos han desestimado gravemente los riesgos de los puntos de inflexin ecolgicos, segn muestra un estudio, un 45% de todos los colapsos medioambientales potenciales estn interrelacionados y podran amplificarse los unos a los otros.

Los autores dicen que su estudio, publicado en la revista Science, subraya como los sistemas naturales hper estresados y solapados se estn combinando para provocar un nmero creciente de sorpresas indeseadas.

Los riesgos son mayores de lo que se crea porque las interacciones son ms dinmicas, dice Juan Rocha del Centro para la Adaptacin de Estocolmo. El mensaje ms importante es reconocer la maldad del problema al que se enfrenta la humanidad.

El estudio cotej investigaciones anteriores sobre las transiciones en ecosistemas que pueden cambiar irreversiblemente a otro estado, como los arrecifes de coral blanquendose y siendo infestados de algas, los bosques convirtindose en sabanas y las capas de hielo deshelndose en los ocanos. Luego hizo referencias cruzadas de 30 tipos de cambios para examinar los impactos que pueden tener el uno con el otro y con la sociedad humana.

Solamente un 19% estaban completamente aislados. Otro 36% compartan una causa comn, pero era probable que no interactuasen. El 45% restante tenan el potencial de crear o un efecto domin de un solo sentido o retroalimentaciones que se refuerzan mutuamente.

Entre estas ltimas correspondencias estaban las capas de hielo rtico y los bosques boreales. Cuando los primeros de deshielan, hay menos hielo que refleja el calor del sol elevando as la temperatura del planeta. Esto incrementa el riesgo de incendios forestales, lo que despide carbono a la atmosfera que aumenta el efecto invernadero y que a su vez, derrite ms hielo. Aunque estn lejos geogrficamente, uno amplifica al otro.

Por otro lado, un tipo de impacto de efecto domin de un solo sentido es el existente entre los arrecifes de coral y los manglares. Cuando el primero se destruye, se debilitan las defensas costeras y los manglares quedan expuestos a tormentas y al oleaje del mar.

La deforestacin del Amazonas es responsable de numerosos efectos cascada del debilitamiento de las precipitaciones, de que los bosques se convierten en sabanas, de que se reduzcan los suministros de agua de ciudades como Sao Paulo y las cosechas en las laderas de los Andes. Esto, a su vez, aumenta la presin para la tala de bosques.

Hasta hace poco, el estudio de los puntos de inflexin era controvertido, pero cada vez es ms aceptado como explicacin para los cambios que estn sucediendo en el clima con mayor velocidad y ferocidad de lo que los modelos de simulacin por ordenador predecan. La prdida de arrecifes de coral y de la capas de hielo rticas puede que ya hayan alcanzado el punto de no retorno. Hay signos de que la Antrtica est siguiendo el mismo camino con ms rapidez de lo que se crea.

El coautor Garry Peterson dijo que hace 10 aos el desprendimiento de la barrera oeste de hielo de la Antrtica no estaba en la mente de muchos cientficos, pero que ahora haba pruebas abrumadoras de los riesgos incluida la perdida de masas de hielo del tamao de Nueva York y que algunos estudios sugieren que el punto de inflexin puede ya haber pasado a la capa de hielo meridional, que puede estar ahora emitiendo carbono a la atmosfera.

Estamos sorprendidos del ritmo de cambio en el sistema de la Tierra. Estn pasando muchas cosas al mismo tiempo y mucho ms rpido de lo que podramos haber pensado hace 20 aos. Esa es la verdadera preocupacin, dijo Peterson. Estamos dirigindonos cada vez ms rpidamente hacia el borde del precipicio.

La cuarta investigacin acadmica ms descargada en 2018 fue la Tierra Invernadero (Hothouse Earth) que consideraba que los puntos de inflexin pueden combinarse para empujar al clima mundial hacia un estado inhabitable.

Los autores del nuevo estudio dicen que su trabajo va ms all del estudio del clima ya que cartografa un rango de puntos de estrs ecolgico ms amplio, tales como la prdida de biodiversidad, la expansin de la agricultura, la urbanizacin y la erosin del suelo. Tambin se centra ms en lo que est pasando en la actualidad a nivel local, que en proyectar tendencias geoplanetarias en el futuro.

Estamos mirando a cosas que afectan la vida diaria de las personas. Son cosas que estn pasando hoy, dice Peterson. Hay un mensaje positivo ya que aumenta el rango de opciones para la accin. No solo a nivel internacional. Los alcaldes tambin pueden hacer algo abordando la erosin, implementando polticas sociales que tengan menos impacto en el medioambiente, o construyendo defensas naturales en las costas.

Rocha ha pasado 10 aos construyendo una base de datos sobre puntos de inflexin, o cambios de rgimen como l los llama. Insta a los polticos a que adopten acercamientos interdisciplinares parecidos, para que puedan entender mejor lo que est pasando.

Estamos intentando conectar los puntos entre las diferentes comunidades de investigacin, dijo Rocha. Los gobiernos tambin necesitan poner ms atencin a estas interacciones. Deberan dejar de compartimentar ministerios como el de agricultura, pesca y relaciones internacionales e intentar gestionar los problemas medioambientales teniendo en cuenta la diversidad de causas y mecanismos que hay debajo. Las polticas necesitan igualar la escala del problema.

Es un poco deprimente saber que no estamos en camino de mantener a nuestro ecosistema en un estado de funcionalidad, aunque estas conexiones tambin sean una razn para la esperanza; una buena gestin en un lugar puede prevenir una degradacin medioambiental grave en otro. Cada accin cuenta.

Fuente: https://www.theguardian.com/environment/2018/dec/20/risks-of-domino-effect-of-tipping-points-greater-than-thought-study-says?fbclid=IwAR2ZoorGLcel_4INGC-yKzcGdbDJu3dt2Iqd5WUwd6TwR-0lPt4-VIDnEHM



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