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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-12-2018

Litio en San Lus: peligrosa lgica extractivista en nombre de la transicin energtica

Rebelin


Si bien en la actualidad la minera del litio ha tomado visibilidad meditica por la gran cantidad de litio en salmueras debajo de los salares en la puna argentina, y los aproximadamente 56 proyectos que se encuentran en diferentes etapas de exploracin o explotacin, actualmente una empresa australiana pretende extraer el mineral a partir de rocas en la Provincia San Lus (como se hace en Australia). Este tipo de explotacin es a cielo abierto, causando explosiones y afectando cursos de agua, por lo cual lgicamente crece la oposicin al proyecto en la localidad de San Francisco del Monte de Oro, ubicada a 8 Km de la mina Gminis.

Algunas generalidades poco discutidas sobre la forma en la que se extrae litio en Argentina

El hecho de que casi la totalidad de productos vinculados con la industria microelectrnica (como las notebooks), la telefona celular y crecientemente automviles elctricos o hbridos-elctricos empleen bateras de Ion-Litio para el almacenamiento de energa viene generando hace alrededor de una dcada en la Argentina un discurso mgico en el cual el pas estara condenado al xito, por su gran cantidad de reservas de este mineral.

Si bien el litio es abundante en la naturaleza (hay litio en el mar, e incluso pequeas cantidades en la sangre de los seres humanos), el mismo est desigualmente distribuido. Hasta los aos 90, el litio se extraa mayoritariamente de rocas pegmatticas como el espodumeno, cuyos principales yacimientos se encuentran en Australia. En esa dcada comienza a emplearse una tcnica de extraccin del litio de las salmueras de los salares. Esta ltima resultaba ms econmica para la faena extractiva que aquella realizada a partir de rocas. Esto ltimo pone en el centro de atencin de las compaas extractivas globales al rea comprendida entre el Norte de Chile, el Noroeste Argentino y Bolivia, que empresarialmente aparece nominada como el tringulo del litio, o incluso una Arabia Saudita del litio, y al elemento qumico como oro blanco o petrleo del siglo XXI.

El hecho de que los precios de la tonelada de carbonato se hayan casi triplicado entre 2015 y 2018 (evolucionando de unos USD 6000 a USD 16500 por tonelada), ha despertado los ms disparatados imaginarios sobre un sendero a un xito inequvoco hacia el desarrollo econmico y social a partir de la explotacin primaria del mineral. Existe una importante cantidad de expresiones legitimadoras o mitos sobre las bondades de la actividad extractiva en el Noroeste Argentino que van desde el desarrollo local, la necesidad de recaudacin fiscal y generacin de empleos y el supuesto derrame que generan los proyectos de Responsabilidad Social o Valor Compartido que despliegan las transnacionales.

Lo cierto es que adems de que gran parte de estas retricas pueden ser fcilmente desmentidas verificando que la generacin de empleos directos generados por los dos proyectos de extraccin litfera que se encuentran en operacin a gran escala en estos momentos en las Provincias de Jujuy y Catamarca resultan exiguos, e incluso cuentan con una cantidad exagerada de subsidios y exenciones impositivas de mucha mayor cuanta que las flacas regalas que pagan como tributo provincial. Al mismo tiempo esta actividad rivaliza y acta en detrimento de otras actividades econmicas.

La problemtica fundamental igualmente no resulta el rdito econmico que deja o no dejan estas actividades, sino ms bien el impacto socio-ambiental de la forma en que se extrae. Bsicamente la tcnica de extraccin empleada consiste en perforar la costra salina de los salares y bombear la salmuera que se encuentra a diferentes profundidades y trasladarla sucesivamente inmensos piletones ubicados a la vera de los salares, en los cuales entre la evaporacin del agua, varios procesos qumicos y el uso de importantes volmenes de agua dulce para la lixivia se logra separar el carbonato de litio de otros componentes que contiene la salmuera.

El bombeo de la salmuera que se encuentra debajo de los salares implica una ruptura del equilibrio hdrico, y por tratarse de volmenes mayores a los que reponen las escasas lluvias, produce sequias en las napas y vegas de las cercanas. Esta regin es habitada por comunidades originarias o indgenas, y esta forma de avance de los proyectos (inconsulta a pesar de la generacin de artilugios jurdicos para llevar los proyectos extractivos adelante), atenta contra su forma de vida y viola sus derechos ms elementales, consagrados incuso por la Constitucin Nacional, que supuestamente le otorga este carcter al Convenio 169 de la OIT, sobre la Consulta Libre, Previa e Informada a las Comunidades.

Con tan solo dos proyectos en operacin las denuncias de las comunidades son invisibilizadas por la mayora de la prensa y la academia. Si los estragos ambientales para el modo de vida de las comunidades ya son relevantes para dos proyectos extractivos, la concrecin de los 56 que se encuentran en diferentes grados de avance y estudio podran ser catastrficos.

Ahora San Lus

En este contexto en el cual se desarrollan estos imaginarios alrededor del litio, en septiembre de 2017 la empresa canadiense, Latin Resources con concesiones mineras de rocas pegmatticas en San Lus, difundi en los resultados de un mapeo geolgico y muestreo de la Mina Gminis, haber encontrado altas concentraciones de litio en roca.

Sobre la localizacin del yacimiento que la empresa pretende explotar es importante mencionar que esta mina (Gminis) de 12 Ha, se encuentra dentro del rea de Concesiones Don Gregorio que posee Latin Resources en la Sierra Grande de San Lus, a tan solo 8 Km de la localidad de San Francisco del Monte de Oro, en dnde nmeros/as vecinos/as ya han expresado su oposicin al proyecto. De hecho, es importante visibilizar que el propio Consejo deliberante de San Francisco, ya expres su rechazo a este tipo de explotacin minera, sin embargo bajo el artilugio legal de que la Mina Gminis (a tan solo a 8 Km de distancia de la localidad) se encuentra fuera del ejido, la explotacin podra llevarse adelante, a pesar de que la voluntad popular expresa lo contrario.

Como decamos con anterioridad, la minera de litio a partir de rocas se practica fundamentalmente en Australia. Esta tcnica de extraccin, podra catalogarse como a cielo abierto, ya que implica la realizacin de excavaciones de gran profundidad. La obtencin de litio a partir de pegmatitas requiere del chancad, la molienda y la flotacin. En el proceso se emplea agua, y adems diferentes reactivos qumicos. Siguiendo a Tochi Moreno (vanse los artculos recomendados consignados en las fuentes), lo preocupante del modo de explotacin en el caso de la mina Gminis, seran las mencionadas explosiones causadas por la explotacin a cielo abierto, y la afectacin de cursos de agua que abastecen a varias localidades.

En relacin a la empresa, en su pgina de Internet, la canadiense Latin Resources, informa que adems de la Mina Gminis, tan solo en la Provincia de San Lus posee unas 120.000 hectreas de concesiones para la explotacin minera de rocas pegmatticas, y que tambin reclama nuevas solicitudes de este tipo para 98..086 Ha. Resulta relevante remarcar que el muestreo que present en septiembre de 2017 se realiz sin permiso del propio gobierno de San Lus. Recientemente se observan nuevos movimientos de camiones, a partir de que la firma habra recibido la aprobacin del informe de impacto ambiental, que segn la legislacin provincial la propia empresa elabora. Latin Resources tambin opera en Per y acusa tener concesiones de 70.000 Ha. en la Provincia de Catamarca, tambin para este tipo de explotaciones de litio a partir de rocas.

Lo curiosamente llamativo es que la mayor parte de los medios de comunicacin titulan esperanzadas sobre esta situacin que San Lus se suma al boom del litio, pero no difunden la resistencia que existe entre vecinos, y que las autoridades provinciales no dan respuesta a sus numerosos reclamos sobre la exigencia de mayor informacin (al momento de escritura de esta nota, un grupo de vecinos autoconvocados realizaba una reunin en la Plaza Pringles para informarse sobre la situacin).

El debate sobre la transicin energtica

El hecho de que en el denominado tringulo del litio abunde el mineral, ha trado aparejado otros dos debates que a nuestro juicio, como grupo de estudios, no resultara responsable dejar de lado.

En primer lugar, las bateras y grandes acumuladores de Ion-Litio, podran permitir una transicin energtica basada en una matriz post-fsil. Prescindiendo de hidrocarburos en la industria automotriz (para lo cual es relevante tener en cuenta el origen de la energa con la cual se cargarn eventuales autos elctricos), y por otra parte permitiendo un mayor peso de la energa elica y solar en el consumo elctrico, ya que su energa podra ser ms fcilmente almacenada.

El segundo debate es sobre la posibilidad para pases sudamericanos de producir bateras de Ion-Litio con tecnologa y saberes propios, generando empleos altamente remunerados en la regin.

Sin entrar en detalles sobre estos ltimos dos puntos, es importante remarcar que en realidad, el dominio de las tecnologas vinculadas con la transicin energtica o con la produccin de bateras, bajo ningn punto de vista se asocia a la posesin del recurso. Precisando, encontramos en ciertos sectores de la prensa, empresariales, acadmicos y gubernamentales la asociacin de estas discusiones (la produccin de bateras y una matriz energtica post-fsil), a la expansin de proyectos extractivos. Es decir, las firmas y gobiernos favorables al extractivismo se enmascaran detrs de un supuesto discurso verde para justificar los graves efectos de las formas en las que hoy se explota (por bombeo de las salmueras en los salares) y se explotara () el litio en la Argentina, escondiendo el saqueo de los recursos, pero fundamentalmente los efectos nocivos sobre el agua y las formas de vida de pobladores locales y comunidades originares, tanto puntanos/as como del Noroeste Argentino. Lo paradjico es que todo esto se hace en nombre de la transicin energtica.

Qu hacer? Algunas reflexiones desde el mbito acadmico

En primer lugar, una de las principales conclusiones a las que llegamos luego de aos de estudio sobre la cuestin del litio es la relevancia de dar visibilidad a los conflictos eco-territoriales que suceden en las reas de extraccin del mineral, qu sucede con el agua, qu sucede con los suelos y fundamentalmente qu sucede con los estilos de vida de quienes habitan los territorios.

En segundo lugar, ms all de la denuncia de estas situaciones, resulta necesario que los sectores populares nos apropiemos de la discusin sobre la transicin energtica. Esto es desde lo ms bsico, el pensar cmo se pueden (des)fosilizar las matrices energticas, a algo mucho ms complejo e interesante, que es reflexionar sobre el acceso a la energa como un derecho humano y la democratizacin de las decisiones sobre estos tpicos. La agenda popular requiere no solo la denuncia de la expansin de las actividades extractivas, sino la elaboracin, construccin y difusin de un conocimiento alternativo al tecnocrtico, que se pueda contraponer a este ltimo a la hora del debate poltico.

En concreto, sobre el litio, esta agenda podra ser el explorar tcnicas de extraccin que no implique su recuperacin a partir del bombeo de las salmueras de los salares y construccin de monstruosos parques de piletones con geo-membranas en la puna, o la forma en que se explota actualmente el litio del espodumeno. Para ejemplificar a qu nos referimos, existen estudios sobre la explotacin del litio a partir del agua del mar, o su recuperacin a partir del reciclado de viejas bateras, o tcnicas que no implican el bombeo de las salmueras. Ahora bien, en la medida en la cual estos estudios y tcnicas se hagan en el marco de laboratorios privados, o un sector de ciencia y tcnica de reducido presupuesto, cooptado por el sector privado y sin acceso al mismo por parte de las comunidades afectadas, difcilmente las empresas privadas abocadas a la extraccin empleen otras tcnicas. Se requiere, entonces, a nuestro juicio, no solo resistir los proyectos como los del Noroeste Argentino, o el del San Lus, sino tambin que los propios sectores populares nos apropiemos del debate sobre la transicin energtica y elaboremos una postura sobre ello, para incluso as mejor resistir en el territorio.

Fuentes

Pgina web de la firma Latin Reources: https://www.latinresources.com.au/

Peridico El Chorrillero: Vecinos de San Francisco se reunirn para compartir informacin sobre los avances de Gminis https://elchorrillero.com/nota/2018/12/22/123635-vecinos-de-san-francisco-se-reuniran-para-compartir-informacion-sobre-los-avances-de-geminis/amp/

El Inversor Minero y Energtico: San Lus desautoriz a una minera que anunci haber hallado litio. http://www.elinversorenergetico.com/san-luis-desautorizo-una-minera-anuncio-haber-hallado-litio/

Artculos (recomendados) de Tochi Moreno:

La Minera del litio en San Lus. Nota I: https://www.tochimoreno.com.ar/la-mineria-del-litio-en-san-luis-nota-i/

La Minera del litio en San Lus. Nota II: https://www.tochimoreno.com.ar/la-mineria-del-litio-en-san-luis-nota-ii-2/

La Minera del litio en San Lus. Nota III: https://www.tochimoreno.com.ar/la-mineria-de-litio-en-san-luis-nota-iii/

Grupo de Estudios de Geopoltica y Bienes Naturales del IEALC-UBA

Integrantes: Bruno Fornillo, Melisa Argento, Martina Gamba, Martn Kazimierski, Florencia Puente, Gustavo Romeo, Elaine Santos, Ariel Slipak, Santiago Urrutia Reveco y Julin Zicari.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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