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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-12-2018

San Francisco del Monte de Oro, el pueblo que rechaza la megaminera de litio
Una alianza de cientficos y vecinos

Pablo Esteban
Pgina 12

El proyecto de una minera australiana despert la alarma de un pueblo, que recurre a expertos para informarse y decidir.


El pueblo se moviliz para conseguir informacin y participar en las decisiones

San Francisco del Monte de Oro se encuentra en el centro-norte de San Luis, a 100 kilmetros de la capital provincial. Tiene aproximadamente 3 mil habitantes que, tradicionalmente, desarrollaron actividades agropecuarias en un escenario casi virgen, rodeado de sierras, montes, una frondosa flora y una fauna bien diversa que incluye desde jabales hasta cndores. El paisaje se completa con cinco ros caudalosos que constituyen la reserva hdrica, que alimenta la naturaleza puntana y convirti al sitio en un emergente destino turstico.

El equilibrio vecinal se vio trastocado cuando comenzaron a correr los rumores de que la empresa australiana Latin Resources tena intenciones de explotar el litio de Gminis, una mina que se ubica a 8 kilmetros del municipio de la ciudad y de la plaza principal. De inmediato, la comunidad comenz a moverse y a solicitar el auxilio de informes tcnicos a especialistas y cientficos de la zona. En pleno 2018, todava tomamos agua directamente de los ros y eso es impagable. Por eso, apenas advertimos las intenciones de esta compaa nos preocupamos por su posible contaminacin a partir de la explotacin minera a cielo abierto. La sierra es muy rica, est llena de minerales y aunque la empresa seala que no contaminar, nosotros sabemos que no es as y buscamos el apoyo de personas que pudieran estudiar el caso y confirmar nuestros temores, seala Diego Otero, referente del grupo de vecinos autoconvocados.

El desembarco de Latin Resources se enmarca en una situacin nacional definida. Segn el especialista del Conicet Bruno Fornillo, Argentina se erigi como el pas que ofrece las condiciones ms ventajosas para que las corporaciones globales, vidas de contar con el insumo, se instalen en el territorio. El litio se rige por el cdigo minero menemista, que ofrece amplias facilidades y garantas para el establecimiento de empresas extractivas internacionales porque las regalas que pagan son exiguas. No tienen restricciones para la exportacin directa del carbonato de litio. Los actores extranjeros se reservan su rea para una eventual explotacin en el futuro. Se genera, de esta manera, una suerte de mercado financiero inmobiliario.

A mediados del siglo XX, la explotacin de Gminis se realizaba de manera artesanal, con pico, pala y auxilio de burros para transportar apenas 2.000kilos de material al mes. En la actualidad, los vecinos se organizan porque saben que cualquier proceso extractivo a gran escala implica una transformacin en el medioambiente.

El litio es un metal que, principalmente, se halla en salmueras naturales: pegmatitas, pozos petrolferos, campos geotermales y agua de mar. Su mercado es creciente, la demanda aumenta ao tras ao y se estima un crecimiento promedio de entre 10 por ciento y 12 por ciento anual en los prximos 5 aos. Se utiliza para bateras, cermica y vidrios, grasas y lubricantes, en la industria metalrgica y como psicofrmaco. Existen dos formas de extraccin bsica del mineral: una, la ms conocida, a travs de salinas (es lo que ocurre con los salares que componen el tringulo Argentina, Bolivia y Chile) y otra, a partir de rocas duras. Este ltimo caso corresponde a lo que sucede en San Francisco, donde el oro blanco se extrae del espodumeno. El litio solo representa el 7 por ciento del espodumeno, con lo cual se prev un movimiento de rocas demasiado importante para la cantidad del recurso que se puede llegar a aprovechar. Para una empresa como Latin Resources es fundamental desarrollar un modelo de explotacin capaz de mover un volumen de material que justifique su inversin, dice Emilio Ahumada, Doctor en Ciencias Geolgicas (Universidad Nacional de San Luis) y referente cuyo estudio tcnico fue solicitado por los vecinos de la zona. Y completa: En la explotacin a cielo abierto se perforan las rocas, se insertan dinamitas y se explotan para transportar el material a un procesamiento de molienda y poder separar el litio del resto de los componentes residuales.

Otro conflicto subyace con los recursos descartados: Cuando se fractura la roca se produce la exposicin de los minerales al medioambiente y se generan grandes pasivos ambientales: toneladas de material destruido que quedan en el lugar como esqueletos que nadie quiere trasladar, apunta Juan Arbia, mdico toxiclogo (UBA) que ejerce su profesin en el hospital de la ciudad. Latin Resources, en este sentido, notific que realizar un socavn de 300x500 metros, lo que equivale a abrir en la sierra un agujero del tamao de una cancha de ftbol, sin tener en cuenta transformaciones vinculadas a la generacin de rutas de acceso y dems edificaciones necesarias para el proceso extractivo. Hace un tiempo, sin permiso gubernamental se gener un camino de acceso hacia la mina de 12 kilmetros, que gener desmonte y una destruccin paisajstica considerable.

El litio se emplea como psicofrmaco para pacientes con trastornos bipolares. Liberar al aire este tipo mineral a partir de explosiones y posibilitar su interaccin con el agua es bastante preocupante, en la medida en que podra generar un impacto tanto en los ecosistemas marinos causando la mortandad de peces, as como tambin producir trastornos emocionales en las personas, destaca Emilio Ahumada.

En su pgina, la empresa declara tener el apoyo de las comunidades aledaas, algo falso, ya que en ningn momento se reuni con ningn vecino ni autoridad municipal. Junto al Concejo Deliberante estamos denunciando esta situacin, aqu no hay ningn acuerdo firmado con los vecinos. Estn haciendo lobby y buscan limpiar su imagen para atraer grupos inversores que apoyen el proyecto, concluye Otero.

poesteban@gmail.com

Fuente: https://www.pagina12.com.ar/164450-una-alianza-de-cientificos-y-vecinos



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