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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-12-2018

La Gran Presa del Renacimiento de Etiopa reestructurar la compleja poltica del agua de la cuenca del Nilo perjudicando principalmente a Egipto
Una crisis del agua se cierne sobre Egipto cuando esta a punto de terminarse la megapresa de Etiopa sobre el Nilo

Kieran Cooke
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Nota del editor: Estn a punto de terminar dos de los principales proyectos de construccin de presas del mundo, uno en Turqua y otro en Etiopa. Es probable que ambas presas afecten profundamente a las vidas de millones de personas en Oriente Prximo y provoquen ms tensiones en regiones que ya sufren un grave estrs hdrico * .

En este segundo reportaje** el periodista medioambiental Kieran Cooke informa acerca de los progresos de la Gran Presa del Renacimiento Etope y sus probables consecuencias para Egipto.

A pesar de los retrasos y de los informes acerca de enormes sobrecostes, estn a punto de concluir las obras de la pomposamente llamada Gran Presa del Renacimiento Etope o GERD (por sus siglas en ingls), que se est construyendo desde 2011 en el Nilo Azul al norte del pas. En El Cairo, a casi 2.500 kilmetros ms al norte, se observa ansiosamente cada paso del proceso de la GERD (la presa hidroelctrica de 6.500 megavatios es una de las ms grandes del mundo y la mayor de frica).

Egipto se enfrenta a una crisis del agua. Un rpido aumento de la demanda debido al aumento de la poblacin, la psima gestin de los recursos y una falta de inversiones en infraestructura hdrica han hecho que Egipto sea uno de los pases con mayor estrs hdrico del mundo. Segn la ONU, al ritmo actual de consumo el pas podra quedarse sin agua para 2025. La GERD exacerbar esta grave escasez de agua.

 

El Nilo Azul nace en Etiopa, se une al Nilo Blanco en Sudn y a continuacin fluye hacia Egipto. El Nilo es la cuerda de salvamento de Egipto ya que ms del 90 % de sus 100 millones de personas dependen de l para el agua potable y regar los cultivos.

Durante aos Egipto ha considerado el Nilo de su propiedad. En un momento dado sus polticos hablaron de bombardear la GERD para preservar lo que consideraban su derecho histrico a las aguas del ro. Nadie puede tocar la parte del agua del Nilo que corresponde a Egipto, afirm el presidente egipcio Abdel Fattah el-Sisi el pasado mes de noviembre. Es cuestin de vida o muerte []; este es nuestro pas y se debe garantizar el agua a nuestros ciudadanos, de Asun a Alejandra.

Sin embargo, a pesar de todas estas palabras contundentes, El Cairo sabe que la GERD se convertir en una realidad en un futuro cercano. El proyecto supondr un profundo cambio de poder en la cuenca del Nilo, afirman quienes lo han seguido de cerca.

En el caso de Etiopa la GERD es fundamental para el desarrollo del pas y un smbolo del renacimiento nacional. El objetivo no solo es proporcionar a Etiopa la electricidad que tanto necesita, sino tambin aumentar los ingresos vitales de la exportacin vendiendo electricidad a los pases vecinos.

Tradicionalmente Egipto, en su condicin de potencia de la regin, se neg a aceptar que se construyera ninguna presa aguas arriba del Nilo, afirm Tobias Von Lossow, especialista en presas del Netherlands Institute of International Relations, que ha estudiado durante aos la GERD y la compleja poltica del agua de la zona. Entonces vino Etiopa y en contra de todo pronstico y las dudas de muchas personas ajenas al proyecto, incluidos los egipcios, se ha construido el GERD. Sudn, la otra nacin situada aguas abajo, ve beneficios en la GERD y apoya a Etiopa. Egipto se ha visto obligado a reconocer la nueva realidad, tiene que negociar con Addis Abeba de igual a igual.

Escasez de electricidad

La preocupacin ms inmediata de El Cairo es cundo se va a empezar a llenar el gigantesco embalse de la GERD y cunto tiempo durar ese proceso. Si el embalse se llena en un periodo de tiempo relativamente corto (en menos de cinco aos) se calcula que el flujo del caudal del Nilo a su paso por Egipto podra descender un 20 %. La reduccin del caudal del Nilo podra llevar a una escasez de electricidad y un fuerte descenso de la energa generada por la presa hidroelctrica de Asun.

El Cairo quiere un proceso muy gradual de llenado que interrumpa menos el caudal del agua y se lleve a cabo en un periodo de entre 10 y 20 aos. Etiopa, por su parte, quiere capitalizar las enormes inversiones que ha hecho y llenar el embalse de la GERD en un periodo de tiempo mucho ms corto que permita empezar a generar electricidad y a venderla a los pases vecinos.

La gran pregunta es qu ocurre si cambia el clima y hay sequa durante el proceso de llenado de la GERD de modo que el caudal del Nilo descienda repentinamente de forma significativa, afirm Von Lossow. Eso podr llevar a un conflicto. El otro problema es que aunque la GERD est destinada exclusivamente a generar electricidad, regular el flujo del caudal del Nilo Azul, lo que supondr una mayor oportunidad de desarrollo de la agricultura y de la irrigacin al otro lado de la frontera, en Sudn. Eso significara que fluira menos agua a Egipto.

Por el momento los retrasos y los problemas financieros del GERD han dado a Egipto un tiempo muy necesario para tratar de resolver sus problemas crnicos de agua. Segn el calendario original de construccin, se debera haber empezado a generar electricidad gracias a la GERD el ao pasado, pero se han producido retrasos debido a diferentes factores. Etiopa ha financiado en gran medida la GERD, cuyo coste se calcula en 5.000 millones de dlares, ya que no deseaban que las instituciones crediticias y los bancos internacionales le impusieran restricciones.

Financiacin por medio de la lotera

En una campaa de mbito nacional se inst a la poblacin a apoyar el proyecto por medio de una lotera nacional. De forma polmica se convenci a los funcionarios de que utilizaran parte de su salario para comprar bonos del proyecto. La Iglesia tambin se uni a la recaudacin de fondos. Despus se produjo una fuerte recesin en la economa etope y la bonanza de varios aos se convirti en descalabro. Se pidi a los pases amigos que acudieran en ayuda suministrando fondos. Los Emiratos rabes Unidos suministraron 3.000 millones de dlares en ayuda e inversiones, y se pidi a Arabia Saud que suministrara combustible durante un ao aplazando el pago. China, que ya es un gran inversor en el pas, se convirti en un actor fundamental en la GERD con un prstamo de 1.000 millones de dlares para lneas de transmisin de energa.

En abril de este ao lleg al poder un nuevo gobierno, encabezado por el primer ministro Abiy Ahmed. Se le considera menos nacionalista y ms pragmtico, y ha hecho todo lo posible para abordar los temores de Egipto respecto a la GERD. El pasado mes de junio se reuni con Sisi. Durante la reunin celebrada en El Cairo el presidente egipcio pidi a Ahmed jurar por Dios ante el pueblo egipcio que no daara a la parte egipcia del Nilo y Ahmed lo jur. Hay muchas cosas que dependen de la qumica personal entre ambos lderes, afirm Barnaby Dye, especialista en presas de la Universidad de Manchester en Reino Unido. El uso de las aguas del Nilo se rige de forma poco rgida por varios tratados y acuerdos, aunque a menudo se discuten. En ltima instancia lo que suele importar es cmo se llevan quienes estn en le poder.

Ahmed ha emprendido una investigacin acerca de los enormes sobrecostes de la GERD. Acusada de malgastar millones de dlares, se ha sustituido a una empresa dirigida por el ejrcito etope que era responsable del suministro de turbinas y otros equipos elctricos. Se afirma que se deben enormes cantidades de dinero por su trabajo a Salini Impregilo, la empresa italiana principal contratista de la obra, aunque apenas se habla de los rumores acerca de los largos retrasos en el proyecto. La muerte el pasado mes de julio de Simegnew Bekele, el ingeniero jefe del proyecto y una figura muy apreciada en Etiopa, supuso otro revs para el proyecto. Bekele fue encontrado muerto de un disparo en su coche. La polica afirm posteriormente que se haba suicidado.