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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-01-2019

Estamos comiendo pescado que est comiendo plstico que huele a comida

Kaleigh Rogers
Ecoportal


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Un nuevo documento demuestra el poder del olor en los instintos de forrajeo de las anchoas, y cmo el plstico los engaa.

Mientras los humanos han estado botando basura plstica en el ocano, las criaturas marinas lo han estado comiendo. Apesta: el plstico puede ser txico, y los animales que lo comen pueden estar malnutridos y tener un comportamiento deficiente, pero su gusto por el plstico tambin ha dejado perplejos a los cientficos durante mucho tiempo. Por qu comen algo que no es comida?

Ahora, un nuevo estudio muestra el olor de pequeos microorganismos que colonizan el plstico en el ocano engaando a los peces para que lo coman, y ayuda a explicar por qu los diminutos trozos de plstico se abren camino hacia la cadena alimentaria y hasta nuestras propias entraas.

No es ese el giro ms irnico y shakesperiano de todo esto? dijo Matthew Savoca, investigador de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica y coautor del estudio. Ponemos toda esta basura en el ocano y luego, por supuesto, obtenemos gran parte de nuestro sustento de ese ocano. Los ocanos saludables tambin son poblaciones humanas saludables.

Savoca y sus colegas queran probar si el olor a plstico tena o no algn tipo de efecto en el comportamiento de los peces, por lo que recolectaron colonias de anchoas para ejecutar su prueba de olor. Los tanques de peces se inyectaron con un estmulo de control (solo agua salada regular) o con uno de los tres estmulos de prueba: agua que haba sido perfumada con plstico limpio, agua perfumada con plstico que se haba sentado en el ocano durante tres semanas y agua que haba perfumado con krill, un pequeo crustceo que a las anchoas les encanta comer. Tambin intentaron darle a las anchoas una inyeccin de krill, para obtener una referencia de cmo reaccionan a su merienda favorita.

Encontraron que las anchoas apenas reaccionaban al agua corriente, o al agua perfumada con plstico limpio. Sin embargo, el comportamiento de los peces cambi notablemente cuando se present con el agua con olor a plstico empapado en el ocano. De hecho, se pareca mucho a la reaccin que tenan los peces al agua con olor a comida y a la comida real. En respuesta tanto al plstico del ocano como al kril, los peces se agrupaban y comenzaban a trepar. Por lo general, a las anchoas les gusta nadar en contra del flujo de agua, pero en estos dos escenarios, paran esto y se lanzan alrededor del tanque buscando el estmulo

La diferencia con el plstico registrado en el agua es que se haba recubierto con pequeos microorganismos ocenicos en un proceso conocido como biofouling. No importa cun limpia sea una pieza de plstico cuando se la arroja al ocano, con el tiempo se convertir en biofouled. Esto enmascara el verdadero olor del plstico y lo hace oler mucho ms como un sabroso manjar, lo que explica en parte por qu los peces lo comen, pero no comen otras sustancias extraas como las rocas, el metal o la madera. Savoca dijo que los diminutos trozos de plstico tambin pueden parecerse visualmente a la comida, lo que proporciona un doble engao a los amigos de los peces que no lo saben.

Aunque comer plstico tiene efectos negativos para la salud en los peces, normalmente no mueren al comerlo, lo que significa que podra haber una posibilidad de que estas pequeas partculas de plstico estn abrindose camino a travs de la cadena alimenticia hacia los peces que comen los humanos. En otras palabras: podramos estar recuperando nuestro plstico del ocano, ya sea que queramos o no

Es una conexin triste, pero, desafortunadamente, para muchas personas lo que les interesa o les preocupa es cuando en realidad podra afectarles, me dijo Savoca. La gente est triste por lo que les sucede a los animales, pero tal vez no piensen que es el fin del mundo. Pero si estamos comiendo pescado txico, eso es un problema.


Artculo original (en ingls)

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/estamos-comiendo-pescado-que-esta-comiendo-plastico-que-huele-a-comida/

 



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