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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-01-2019

Irrigacin para proteger a la agricultura del cambio climtico

Busani Bafana
IPS


Una campesina riega su terreno en el marco del Programa de Irrigacin de Tjankwa, en el distrito de Plumtree, 100 kilmetros al oeste de Bulawayo, Zimbabwe. Crdito: Busani Bafana/IPS.

 

Una campesina riega su terreno en el marco del Programa de Irrigacin de Tjankwa, en el distrito de Plumtree, 100 kilmetros al oeste de Bulawayo, Zimbabwe. Crdito: Busani Bafana/IPS.

BULAWAYO, 21 dic 2018 (IPS) - El impacto de la variabilidad climtica y de los eventos extremos en la productividad agrcola en frica llev a un grupo de expertos a urgir a los gobiernos a que prioricen e inviertan en irrigacin como forma de garantizar la seguridad alimentaria.

Las mayores olas de calor, sumadas a las repentinas inundaciones y a las frecuentes sequas, vuelven poco rentable la agricultura o hasta imposible, pues muchos pequeos productores dependen de las lluvias.

El desarrollo de la irrigacin puede aumentar la seguridad alimentaria, pues ampla la temporada para cultivar, y asegura ms ingresos y trabajo, observ el Panel Malabo Montpellier, que rene a especialistas internacionales que disean polticas para mejorar la seguridad alimentaria y nutricional en frica.

 Irrigacin, la mejor inversin

Un estudio del Panel Malabo Montpellier seala que frica tiene posibilidades de irrigar 47 millones de hectreas. Esta es una forma de impulsar la productividad agrcola, mejorar la vida y acelerar el crecimiento econmico.

Numerosas economas de frica dependen de la agricultura, seal Ousmane Badiane uno de los presidentes del panel y director del Instituto Internacional de Investigacin sobre Poltica Alimentaria.

Por eso la irrigacin y el control del agua son importantes para reducir la pobreza y erradicar el hambre en frica, apunt.

Alrededor de 20 por ciento de las tierras cultivadas estn irrigadas, lo que contribuye a 40 por ciento de la produccin total de alimentos, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO).

frica es una de las regiones del mundo con mayor nmero de personas con hambre. Tambin es donde menor rendimiento tienen los cultivos, pues solo seis por ciento de las tierras cultivadas estn irrigadas, muy por debajo del 14 por ciento en Amrica Latina y 37 por ciento en Asia.

La irrigacin tiene que ser una prioridad en frica porque funciona, subray Badiane, en dilogo con IPS.

Una vez que te comprometes con la irrigacin como gran prioridad, creas los mecanismos institucionales para concretarla de forma efectiva en el mbito gubernamental, pero en asociacin con el sector privado y las comunidades locales, explic.

En 2014, 54 gobiernos africanos suscribieron la Declaracin de Malabo, comprometindose a reducir a la mitad el nmero de personas que viven en la pobreza para 2025, apostando al crecimiento de la agricultura, generadora de empleo para jvenes y mujeres.

La investigacin Water-Wise: Smart Irrigation Strategies for Africa (Inteligencia con el agua: Estrategias de irrigacin inteligente para frica) concluy que los cultivos irrigados pueden duplicar el rendimiento en el continente.

Los mayores niveles de irrigacin permitieron mejorar y prolongar las cosechas, elevar los ingresos y mejorar las perspectivas para los agricultores de Etiopa, Kenia, Mal, Marruecos, Nger y Sudfrica.

Esos seis pases son un modelo por tener las mayores extensiones de reas irrigadas o por la rapidez con la que expandieron las reas cultivables irrigadas.

Por ejemplo, Etiopa aument el rea irrigada en casi 52 por ciento entre 2002 y 2014, logrando la mayor expansin de reas irrigadas en frica. Marruecos tiene casi 20 por ciento de tierras cultivables equipadas con sistemas de irrigacin.

Miembro del Programa de Irrigacin de Tjankwa, de ocho hectreas, en el distrito de Plumtree, 100 kilmetros al oeste de Bulawayo, Zimbabwe. Crdito: Busani Bafana/IPS. 

Miembro del Programa de Irrigacin de Tjankwa, de ocho hectreas, en el distrito de Plumtree, 100 kilmetros al oeste de Bulawayo, Zimbabwe. Crdito: Busani Bafana/IPS.

xito en el rendimiento de los cultivos

En zimbabwe, la FAO implement 6,8 millones de dlares en el Programa de Irrigacin para Pequeos Agricultores en asociacin con el Ministerio de Agricultura, Mecanizacin y Desarrollo de la Irrigacin, financiado con ayuda de la Unin Europea, con el fin de mejorar los ingresos, la seguridad alimentaria y nutricional de agricultores comunitarios con sistemas de irrigacin a pequea escala.

El programa permiti la rehabilitacin de 40 iniciativas de riego, que beneficiaron a 2.000 hogares de las provincias zimbabuenses de Manicaland y Matabeleland Sur.

Landelani Ndlovu, integrante del Programa de Irrigacin de Tjankwa, en Matabeleland Sur, de ocho hectreas, gan 400 dlares gracias al cultivo de verduras en el marco del proyecto que comenz en 2012.

La irrigacin nos ayud a producir ms verduras y otros cultivos, y a aumentar nuestros ingresos, lo que no hubiera sido posible dependiendo de cultivos estacionales y de las lluvias, explic Ndlovu.

Asimismo, Patience Koku, quien cuenta con un sistema de irrigacin pivote, dijo a IPS: No se puede exagerarse la importancia del riego para mejorar el rendimiento de los cultivos de granos.

Podemos cultivar dos ciclos al ao, es decir que duplicamos nuestra produccin. Adems, la produccin de granos siempre es mayor en los cultivos irrigados, aadi Koku.

Llenando la falta de fondos

La rentabilidad de la irrigacin est probada y, en la mayora de los casos, hay elevados ndices de rendimiento, indic Badiane.

Los gobernantes africanos se comprometieron en Maputo en 2003 para que los pases destinaran 10 por ciento de sus presupuestos nacionales a la agricultura. Si lo hicieran, una fraccin de eso podra servir para financiar la irrigacin de 47 millones de hectreas. La falta de fondos para el riego es enorme porque el potencial es enorme, aadi.

Al convertir la irrigacin en una gran prioridad, los gobiernos africanos pueden atraer innovacin e inversiones del sector privado, y facilitar la aceptacin de tecnologa en la expansin de la agricultura para impulsar el crecimiento econmico. Contar con mejores normas para el uso sostenible y seguro del agua tambin es un factor que permite impulsar el desarrollo de la irrigacin.

El riego permite a los agricultores producir durante perodos prolongados, en particular en reas donde llueve poco, destac Badiane.

Ampliar lo que funciona

Badiane seal que el desarrollo de la irrigacin ayudar a lograr objetivos en materia de seguridad alimentaria y nutricional en el marco de la Agenda de la Unin Africana para 2063 y de la Declaracin de Malabo.

Un elemento fundamental fue lograr la aceptacin de las ms altas autoridades que necesitan pruebas de que la irrigacin funciona.

Las autoridades no se toman la innovacin a la ligera porque saben que el costo del fracaso es extremadamente alto, indic Badiane. Redoblar el desarrollo de la irrigacin contribuir a la transformacin de la agricultura.

frica, en particular, necesitar nada menos que de una completa transformacin de la gestin del agua, observ Nathanial Matthews, director de programa de la Asociacin de Resiliencia Global, que rene a organizaciones pblicas y privadas que buscan construir un futuro sostenible y prspero para lugares y personas vulnerables.

Matthews urgi a frica a transformar la forma en que usa el agua, redoblando las prcticas tradicionales, desplegando nuevas tecnologas y mejorando la gobernanza.

Urge pasar a la accin, con 95 por ciento del continente con una agricultura dependiente de las lluvias y 25 pases donde el hambre, la pobreza y la subnutricin ya son generalizadas, aadi Matthews en dilogo con IPS.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/12/irrigacion-proteger-la-agricultura-del-cambio-climatico/

 



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