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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-01-2019

Neoliberalismo: la historia

Alejandro Nadal
La Jornada


Hacer historia es hacer crtica. Si un fenmeno social no tiene orgenes, si no tiene gnesis, entonces es candidato a pensarse como algo que siempre ha estado ah, desde los orgenes del tiempo, y lo que no tiene principio tampoco tendr acabamiento. La conclusin es inmediata: ese fenmeno social sera algo natural y, por tanto, algo que no se cuestiona. Ese fenmeno social no acepta una crtica en el sentido analtico: no tiene inicio, y eso impide pensar sus determinaciones histricas.

Esto es algo que Marx entendi con claridad. Una de sus grandes contribuciones al pensamiento social fue su crtica de la economa poltica clsica. Hoy la teora econmica dominante insiste en hacer creer a todos que las fuerzas que llevaron al neoliberalismo siempre han estado presentes, desde los albores de la civilizacin. Llevando al extremo su narrativa absurda, casi desde que el homo sapiens emergi de la sabana africana ya llevaba en su bagaje la propensin natural para el trueque y su tendencia a establecer mercados. Siendo inherente al ser humano la predisposicin a vivir en sociedades de mercado, es una tarea absurda criticar esa tendencia y, peor an, erigir obstculos a su desenvolvimiento. Por eso la teora econmica que elogia el neoliberalismo es alrgica a la poltica econmica y a cualquier institucin social que implique regulaciones econmicas.

La historia que tradicionalmente se escucha sobre los orgenes del neoliberalismo es que al final de la era dorada del capitalismo (1945-1975), el sistema entr en crisis. Inflacin y estancamiento en Estados Unidos condujeron a un replanteamiento de las relaciones entre mercados y gobierno. En esta narrativa se dice que el rgimen keynesiano, que estuvo en pie durante esos aos, tuvo que ser remplazado por otro en el que el mercado sin reglamentaciones pudiera guiar las decisiones econmicas a niveles micro y macroeconmico. El marco de referencia keynesiano haba mantenido la idea de que la intervencin de la poltica macroeconmica poda y deba corregir la inestabilidad del capitalismo y mantener niveles adecuados de la demanda agregada para afianzar las economas capitalistas. Pero la historia es que el estancamiento y la inflacin mostraron los lmites del rgimen keynesiano y obligaron a rectificar el camino. Esa versin de la historia del neoliberalismo es simplista y errnea.

Para comenzar, el trmino estancamiento para denotar lo que suceda con la economa de Estados Unidos debe ser reconsiderado. Aquella dcada fue atravesada por dos recesiones cortas, pero en los dems aos el promedio de crecimiento fue de 5 por ciento anual, lo que contrasta con la tasa de expansin de la economa de Estados Unidos en el periodo 1982-2017, que fue en promedio de 2,8 por ciento anual. Y la inflacin en los aos 1970, que algunos analistas describen como hiperinflacin, fue en promedio de 7,25 por ciento para toda la dcada, nivel superior al de los decenios anteriores y posteriores, pero nada que se pueda calificar de hiperinflacin.

La historia que a veces se cuenta tambin incluye un ingrediente de conspiracin cuando se hace referencia a las reuniones de la Sociedad de Mont Plerin y sus encuentros animados por Hayek y otros que impulsaban el proyecto de remplazar a los gobiernos por la accin privada mediante el libre mercado. Esta parte de la historia tradicionalmente es presentada por analistas que desconocen la evolucin de la teora econmica. En especial, ignoran que Hayek haba dejado atrs sus proyectos de teora econmica desde que Sraffa haba hecho pedazos su anlisis sobre tasas propias de inters en los aos 1930. Desde entonces, Hayek se dedic a escribir una obra panfletaria sin contenido econmico.

La implantacin del neoliberalismo implic un cambio radical en la poltica macroeconmica. Pero eso tambin se acompa de una profunda transformacin de la teora econmica. Primero la crtica del monetarismo a las posiciones de los keynesianos y despus la ofensiva final de la escuela de expectativas racionales terminaron por colocar a la defensiva a los economistas que haban apoyado las recetas keynesianas. Los economistas que ahora abrazaban las teoras sobre el libre mercado fueron recompensados con todo tipo de canonjas y prebendas. Sus publicaciones recibieron premios y distinciones que permitan a los receptores vestirse con ropaje de prestigio cientfico. La poltica econmica del libre mercado tuvo como hermanito gemelo la percepcin de que los economistas neoliberales tenan la verdad cientfica de su lado.

Esa certidumbre cientfica fue construida sobre la idea de que las sociedades humanas poseen una tendencia natural a regir sus destinos mediante el libre mercado. La historia y la evolucin de la teora econmica revelan que esa creencia es absolutamente falsa.

Despus de la crisis financiera mundial de 2008, reescribir la historia del neoliberalismo y su legado se ha convertido en una necesidad urgente.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/01/02/opinion/018a1eco



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