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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2019

Diez maneras en las que 2018 nos ha llevado ms cerca del apocalipsis climtico

Dahr Jamail
Rebelin

Traducido por Eva Calleja


Segn la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), los 20 aos ms clidos jams registrados se encuentran entre los ltimos 22 aos, y los cuatro de ellos ms clidos han sido 2015, 2016, 2017 y 2018. La OMM ha afirmado que si continan estas tendencias (y no hay ninguna razn para creer que no), las temperaturas globales podran elevarse entre 3 y 5 grados centgrados para 2100. La organizacin avis de que si los humanos explotamos todas las reservas de combustibles fsiles conocidas, la temperatura superar considerablemente esos catastrficos niveles.

Merece la pena repetir de nuevo que somos la primera generacin que entendemos el cambio climtico en su totalidad y la ltima generacin que podr hacer algo, anunci el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, en una reciente nota de prensa de la organizacin.

Sin embargo, incluso despus de esta llamada de emergencia, puede que ya sea demasiado tarde, teniendo en cuenta que ya estamos viviendo la Sexta Gran Extincin. Un estudio publicado a principios del ao pasado en la revista Nature Geoscience, dirigido por un equipo internacional de investigadores de 17 pases, mostraba como las temperaturas globales, podran acabar doblando a las que previamente se haban obtenido mediante modelos climticos.

La gran mayora de los gobiernos de todo el mundo estn respondiendo de maneras que van desde lo irrisorio a lo pattico, contando con las consecuencias que ya estn encima de nosotros.

2018 has sido otro ao de rcords y de acontecimientos alarmantes mientras el cambio climtico fuera de control sigue su ritmo. Aqu tienen diez fenmenos significativos relacionados con el clima en 2018.

1. Hielo del mar rtico

El hielo del mar rtico est cerca de alcanzar mnimos histricos, tanto en volumen como en masa. El volumen mnimo anual de hielo rtico, basado en observaciones (no en proyecciones) est siguiendo una tendencia que muestra que para 2023, y posiblemente antes, deberemos esperar periodos en los que el Ocano rtico estar libre de hielo en verano.

El experto sobre el hielo del mar rtico reconocido a nivel mundial, Peter Wadhams, predijo este hecho en una entrevista con Truthout.

Las temperaturas clidas se han convertido en la norma en el rtico, as que la rpida prdida de hielo marino no debera ser una sorpresa. Parte del suelo rtico ya ni siquiera est congelado, incluso durante el invierno.

Los ejrcitos de todo el mundo, particularmente de EE.UU. y Rusia estn compitiendo por reclamar derechos en la regin y proyectar su presencia all para beneficiarse de la frgil regin rtica y explotar las reservas de petrleo y gas, tambin los pases que, de forma activa, estn considerando navegar a travs de la regin cada vez ms accesible por el continuo deshielo del hielo marino.

La prdida de hielo del Mar rtico afianzar varios bucles de retroalimentacin del clima fuera de control, que alterarn dramticamente el clima global, causando que la disponibilidad de agua y la capacidad de produccin de alimentos queden gravemente reducidas a lo largo de grandes franjas del planeta.

2. Ocanos cada vez ms clidos.

Los ocanos de la Tierra ya han absorbido un 93 por ciento del calor que han generado los humanos desde la dcada de los 70.

Para que se hagan una idea de cuanta energa representa eso, si tomsemos todo el calor generado por los humanos entre 1955 y 2010 y lo colocramos en la atmosfera en lugar de en los ocanos, las temperaturas globales se habran elevado en unos 36 grados centgrados.

Continuamos bombeando CO2 en la atmosfera, el 25 por ciento sigue siendo absorbido por los ocanos, junto con el calor que el CO2 atrapa en la atmosfera.

2017 fue el segundo ao ms clido jams registrado en los ocanos, y segn la NASA, los cinco aos ms clidos jams registrados en los ocanos han ocurrido desde 2010. Los ocanos estn ms calientes y ms cidos con cada da que pasa.

Y, segn la OMM, en cada trimestre hasta septiembre 2018, el calor contenido en el ocano era el ms alto o el segundo ms alto registrado.

3. Metano

Otro acontecimiento extremadamente preocupante en el rtico viene en la forma de lagos burbujeantes. Un informe mostraba que gran cantidad de lagos a lo largo del territorio estaban emitiendo metano, un gas de efecto invernadero mucho ms potente que el CO2.

En lo que probablemente es un indicador de lo que est por venir, se ha encontrado que un lago en particular estaba burbujeando intensamente mientras el metano del fondo escapaba a travs del lago hacia la atmosfera.

Estos lagos que estn burbujeando a causa del metano que se desprende del permafrost que se est deshelando debajo de ellos, no se congelan completamente durante el invierno, lo que causa que emitan incluso ms metano ya que el permafrost no alcanza las bajas temperaturas que tena antes de este fenmeno. Por tanto, con esto, nace otro bucle de retroalimentacin del clima fuera de control.

La Agencia Meteorolgica Australiana alert este pasado noviembre de que la posibilidad de que se forme El Nio en los prximos meses es de un 70 por ciento.

Este preocupante suceso se une a los numerosos bucles de retroalimentacin que ya han comenzado a tener sus efectos en el rtico.

Ms malas noticias sobre el metano vienen de un informe que ilustra cmo se estaban liberando grandes cantidades de metano (unas 41 toneladas al da) de un glaciar en Islandia a travs de su agua de deshielo. Esta cantidad equivale al metano que producen ms de 136.000 vacas eructando.

4. Incendios

Los incendios, amplificados por el cambio climtico, han devastado muchas partes del mundo en 2018.

California sufri el incendio ms destructivo jams registrado, superando el record anterior, registrado tan solo un ao antes, y multitud de personas murieron quemadas por un fuego que seguramente emiti radiacin y sustancias qumicas txicas en el sur de California.

Los incendios en la Columbia Britnica en Canad, al igual que otros en lugares del mundo, fueron los mayores jams registrados por segundo ao consecutivo.

Los incendios en Queensland, Australia, durante noviembre no tenan precedentes, considerando que la zona es tcnicamente un bosque tropical y all era primavera.

Casi 100 personas murieron en un incendio en Grecia, en lo que result ser el incendio forestal ms mortal de Europa en ms de un siglo.

5. Apocalipsis de los insectos

Los insectos, y por tanto la red alimentaria mundial, estn en crisis, segn muestran varios estudios, uno de los cuales se public a principios de 2018.

Un estudio publicado el pasado octubre en la Publicacin de la Academia Nacional de Ciencias (Proceedings of the National Academy of Sciences -PNAS) mostraba lo masivo que es el colapso de los insectos, y como est ms extendido de que lo que se conoca previamente. El cambio climtico est implicado como una de las causas principales.

Esto llega justo despus de que un estudio de 2017 mostrar un 76 por ciento de disminucin en el nmero de insectos voladores en las pasadas dcadas en las reservas naturales de Alemania. Esto era un repunte drstico despus de un estudio de 2014 de un equipo internacional de bilogos que estim que en los 35 aos anteriores la abundancia de invertebrados como abejas y escarabajos haba descendido en un 45 por ciento.

En todos los lugares donde hay datos disponibles sobre insectos, particularmente en Europa, el nmero de insectos est cayendo en picado.

Este estudio de la PNAS es una verdadera llamada de atencin un toque de rebato- de que el fenmeno podra ser muchsimo mayor, y en muchos ms ecosistemas, dijo en el Washington Post David Wagner, un experto en conservacin de invertebrados de la Universidad de Connecticut. Este es uno de los artculos ms inquietantes que he ledo nunca. Aadi estoy muerto de miedo.

Sin estos polinizadores, que estn siendo aniquilados, el ya atribulado sistema de produccin global de alimentos est en un peligro de colapso incluso mayor.

6. Un sistema global de alimentos roto

Segn las 130 academias de ciencias y medicina del mundo, el sistema global de alimentos ya est roto.

Tim Benton, un profesor de ecologa de la poblacin de la Universidad de Leeds, que ha intervenido en el amplio informe, dijo a The Guardian: Desde cualquier perspectiva que se mire, salud humana, medioambiental o climtica, nuestro sistema de alimentos es actualmente insostenible y teniendo en cuenta los retos que surgirn con un aumento de la poblacin mundial, decir eso es algo realmente serio.

Asombrosamente, casi mil millones de personas pasaron hambre el ao pasado. Est garantizado que este nmero crecer debido a los efectos del clima que empeoraran segn aumentan los niveles de CO2 atmosfrico y el valor nutricional de las cosechas desciende como resultado.

Como informaba Truthout a principios del ao pasado, dos estudios que investigaban el maz y las verduras alertaban de un riesgo creciente de shocks alimentarios y de malnutricin por todo el mundo, si el cambio climtico contina incontrolado.

Ambos estudios, publicados en la Publicacin de la Academia Nacional de Ciencias (Proceedings of the National Academy of Sciences), mostraban como el cambio climtico aumentar el riesgo de prdidas simultaneas de cosechas a lo largo de las mayores regiones productoras de maz, adems de un debilitamiento de los nutrientes de verduras fundamentales. Por ejemplo, un aumento de 4C que es la actual trayectoria a medio rango que alcanzaremos para el 2100 podra reducir la produccin de maz en EE.UU. a la mitad. Mientras tanto, la posibilidad de prdida de cosechas simultnea para los cuatro exportadores de maz ms importantes (EE.UU. Argentina, Brasil, Ucrania) sufriendo prdidas de produccin de un 10 por ciento o ms sube de un 7 por ciento con un calentamiento de 2C a un 86 por ciento con un calentamiento de 4C.

Otro estudio alertaba de como el cambio climtico ya presenta una seria amenaza para el valor nutricional de las cosechas, y una falta de accin bien podra tener importantes implicaciones en seguridad alimentaria y en salud a nivel mundial. El mismo estudio mostraba que la produccin global de cosechas podra reducirse en un tercio con un aumento de temperatura de 4C.

7. Territorios inhabitables y permanentemente alterados

Sufriendo todava los efectos del devastador Huracn Mara, Puerto Rico fue oficialmente abandonado a su suerte para recuperarse.

El pas ha sido fsica, social y psicolgicamente devastado, con cientos de miles de personas luchando para sobrevivir sin electricidad, sanidad o servicios bsicos mucho despus de que la reconstruccin de la isla hubiera debido llevarse a cabo.

Otro ejemplo de esto el ao pasado ocurri en el Mando de Florida, partes del cual fueron arrasados por el Huracn Michael. La ayuda gubernamental tard en llegar.

Mientras tanto, olas de calor cada vez ms intensas y extensas, unidas a un sequa que se expande y predicciones del cambio climtico que muestran que habr ms fenmenos como estos, revelaban que pases a lo largo del Norte de frica y del Golfo Persa sern literalmente inhspitos en un futuro no muy lejano. Los mares cada vez ms elevados que se infiltran en los niveles freticos, contaminando de esta manera fuentes de agua dulce, tambin sern un importante factor en esta ecuacin.

8. La gran barrera de coral

Una ola de calor en Queensland, Australia, el pasado noviembre rompi todos los records anteriores de altas temperaturas por unos asombrosos 5.4C. La ola de calor ha alarmado a los cientficos, que temen un nuevo episodio de blanqueo que podra debilitar an ms la ya desolada Gran Barrera de Coral, el mayor arrecife de coral del mundo.

La ola de calor elev la temperatura marina que ya estaba por encima de la media, aumentando la posibilidad de que el coral muera una vez ms en las aguas sobrecalentadas.

Las olas de calor marinas de 2016 y 2017 ya mataron y/o daaron grandes zonas de la Gran Barrera de Coral, mientras los cientficos se preocupaban por el hecho de que sin descansos en las olas de calor anuales, el coral no tendr oportunidad de recuperarse.

El consenso cientfico es que los arrecifes de coral normalmente necesitan un mnimo de 10-12 aos para recuperarse de episodios de blanqueo. Sin embargo, el cambio climtico est causando que los episodios de blanqueo sucedan casi anualmente.

As que, un informe de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) que alertaba de que el planeta podra perder la mayor parte de sus arrecifes de coral para 2050 cada vez ms parece una proyeccin demasiado conservadora.

Adems, con las instituciones cientficas avisando de que existe una alta probabilidad de que se forme otro El Nio este ao, no se presagia nada bueno para los ocanos terrestres ya sobrecalentados.

9. Informe de la ONU: Solo 12 aos para limitar el calentamiento.

Un informe de referencia emitido por la ONU el pasado mes de octubre serva como aviso inminente de que si los gobiernos no logran actuar rpida y dramticamente (y dentro de los prximos doce aos), las sequas, las inundaciones y las olas de calor cada vez ms extremas aumentarn drsticamente.

En el Acuerdo sobre el Cambio Climtico de Paris, los gobiernos del mundo prometieron intentar mantener el calentamiento dentro de un lmite de 1.5C sobre los niveles preindustriales para prevenir efectos cada vez ms catastrficos.

En el informe de la ONU, los expertos afirmaban que sin cambios urgentes y sin precedentes conseguir un lmite de 1.5C sera imposible.

El informe sealaba varios umbrales importantes: solo 0.5 C extra de calentamiento sobre 1.5C bsicamente matara completamente los corales y acelerara dramticamente la prdida de lo que queda de hielo del Mar rtico, y la proporcin de poblacin mundial expuesta a estrs del agua sera por lo menos un 50 por ciento superior.

An ms, con 2C de calentamiento, los das extremadamente calurosos seran mucho ms comunes, habra ms incendios forestales y el nmero de muertes relacionadas con el calor aumentara, las plantas tendran dos veces ms probabilidad de perder sus hbitats que con 1.5C, y la subida del nivel del mar aumentara en al menos 10cm.

10. Muy lejos de alcanzar los objetivos contra el cambio climtico

Mientras muchos lderes mundiales se reunan en Polonia en la COP24 en diciembre, ya estaba claro que no estamos en absoluto en el camino de alcanzar el objetivo de limitar el calentamiento global a 1.5C

Teniendo en cuenta que ya estamos en un 1.1C de calentamiento, el Acuerdo de Paris en 2015 que no fue vinculante, y que la mayora de los pases del mundo estn muy lejos de hacer lo que sera necesario para reducir las emisiones radicalmente, estamos en camino de ver al menos un calentamiento de 3.5C para el 2100 y mucho ms despus de eso.

Sin embargo en 2017 se tuvo noticia de que los gigantes del petrleo BP y Shell ya estaban planificando para un aumento de temperaturas globales de 5C para 2050, incluso tras el acuerdo sobre el clima de Paris.

Numerosos informes han mostrado que es altamente improbable que la civilizacin sea posible con 3.5C

Dahr Jamail, es periodista de Truthout y autor de numerosos libros. A lo largo de su carrera ha recibido diversos premios, entre ellos, el Premio Martha Gellhorn al periodismo de investigacin.

Fuente:https://truthout.org/articles/ten-ways-2018-brought-us-closer-to-climate-apocalypse/



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