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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2019

El fin de las cucarachas

Gustavo Duch
Rebelin


Como preparacin a mis estudios de veterinario, de bien jovencito practiqu 6o 7 veranos la ciencia de la entomologa. An conservo en la casa del pueblo la caja con las mejores piezas. Clavados con sus agujas entomlogicas deben haber una decena de ejemplares de mantis religiosas de diferentes tamaos y colores pero todas en su posicin de rezo; de escarabajos con cuernos de rinoceronte y con cuernos de ciervo; abejas y avispas; y varias liblulas con sus alas extendidas para contemplar su belleza. Tiempo despus cuestiono esta prctica que por el bien de la ciencia supuso la muerte de 100 o 200 individuos, pero reconozco que la disfrut mucho, saliendo todas las tardes cargado de artilugios para la observacin y captura de insectos, de los cuales llevaba un registro y unas fichas descriptivas bastante trabajadas. La aficin me llev a visitar con cierta asiduidad la famosa tienda El Taxidermista en la Plaza Real de Barcelona, donde se poda encontrar todo el material necesario as como algunas muestras de insectos grandes y exticos de otros pases. Les tome cario a los invertebrados, incluso a las cucarachas.

Les hablo de cuarenta aos atrs, tiempo corto desde el punto de vista geolgico, pero que nos permite, empricamente, sacar muchas conclusiones. No es que estn desapareciendo las abejas, es que estamos acabando con todos los insectos. Yo mismo, recorriendo los mismos lugares de mi infancia, este verano solo he visto una Mantis religiosa, hace mucho que no tropiezo con ningn escarabajo rinoceronte y mi hija y mi hijo, con ms de 20 aos, solo en un par de ocasiones han visto lucirnagas. Y en el piso de Barcelona, ya ni recuerdo cuantos aos han pasado sin la presencia de las repelentes cucarachas.

Estas observaciones personales he querido contrastarlas buscando informacin al respecto. Efectivamente, son muchos los estudios y artculos que hablan del apocalipsis de los insectos A los ms divulgados respecto a la desaparicin de las abejas podemos aadir estudios en los Estados Unidos, por ejemplo, donde han podido tasar en un 90% el descenso de la poblacin de mariposas monarca en los ltimos 20 aos; o un tipo de abejorro endmico en 28 estados, el abejorro parcheado, que ha descendido en un 87% tambin en los ltimos 20 aos. En Alemania, un estudio de 2017 explica que las poblaciones de insectos voladores contabilizadas en reservas naturales han descendido en ms del 75% en un periodo de 27 aos de estudio. Cifras de 75, 80, 90 % son cifras gravsimas, casi definitivas, que se repiten en muchos otros casos de insectos que, no lo olvidemos, son el 70% de todas las especies animales.

En los diferentes informes que he podido leer, las causas de la desaparicin de los insectos coinciden. De hecho coinciden tambin con mi propia experiencia. Los hbitats naturales de todo el mundo estn cada vez ms degradados y cada vez son ms reducidos, como los lugares donde cac las Mantis religiosas, hoy es una urbanizacin perfectamente cuadriculada y cementada, solo con algunos rboles dispersos. Las pozas reducto de las liblulas ya estn secas. Y mis admirados escarabajos, seguro, han sido vctimas por la segunda gran causa de la extincin animal en el Planeta: el uso indiscriminado de todo tipo de pesticidas en las prcticas de la agricultura industrial. Entre ellos, sus asesinos ms eficaces, los insecticidas organoclorados, organofosforados, piretroides o neonicotinoides, elaborados y vendidos por multinacionales bien conocidas como Syngenta o Bayer.

La entomologa nos dice muchas cosas. Nos dice que somos una especie asesina pero tambin nos advierte que estamos construyendo nuestra propia tumba. Quien nos observe en un futuro solo dispondr de algunos especmenes de humanos disecados y clavados en bonitas cajas de madera. Es evidente que necesitamos las abejas y otros insectos para polinizar nuestros campos de cultivo, es evidente que los insectos estn en la base de la cadena trfica y que de ellos depende, por ejemplo, todas las aves insectvoras, pero es que hasta la repudiada cucaracha es vital para la vida en el Planeta..

Como he podido leer, el profesor Srini Kambampati, titular de una ctedra de biologa de la Universidad de Texas, explica que en la Tierra viven de 5 a 10.000 mil especies de cucarachas y son tambin una fuente importante de alimento para muchas aves y pequeos mamferos como ratones y ratas. A su vez, estos depredadores son el alimento de otros animales como gatos, coyotes, lobos y reptiles, as como para las guilas y otras aves rapaces. Adems, la mayora de las cucarachas se alimentan de materia orgnica en descomposicin, que contienen gran cantidad de nitrgeno. Vamos, que son unas basureras que limpian los bajos fondos de las casas de cualquier resto orgnico, y que posteriormente liberan por sus heces el nitrgeno que en la tierra es esencial para el crecimiento de las plantas.

Las cucarachas nos sobrevivirn?

Aunque como les deca al principio yo he dejado de ver cucarachas, no tengo datos claros sobre la amenaza de extincin de esta especie, pero no debera extraarnos que pronto tengamos que incluirla en el catlogo.

Es cierto que la cucaracha puede vivir un mes sin comer, que incluso vive un tiempo con la cabeza separada del cuerpo. Es cierto que una cucaracha con el nombre de Nadezhda fue enviada al espacio por cientficos rusos durante la prueba de Foton-M, y que incluso fue capaz de parir en el espacio. No es leyenda el sostener que las cucarachas son [casi] inmortales. Es cierto, como narr Gabriel Garca Mrquez que las cucarachas pueden sobrevivir a un holocausto nuclear, y que los pocos seres humanos que sobrevivan al primer espanto, y los que hubieran tenido el privilegio de un refugio seguro a las tres de la tarde del lunes aciago de la catstrofe magna, slo habrn salvado la vida para morir despus por el horror de sus recuerdos; la creacin habr terminado; en el caos final de la humedad y las noches eternas, el nico vestigio de lo que fue la vida sern las cucarachas. Incluso podemos dar por buena la afirmacin de Mohinder Suresh que son las cucarachas, y no los humanos, la cima de la evolucin.

Pero lo que ya no s si ser realidad es la explicacin de Richard Morris en favor de la adaptabilidad de la cucaracha frente la fragilidad del ser humano. Aunque el gnero Homo slo tiene dos millones de aos de existencia, ya dispone de la capacidad para destruirse a s mismo. (...) Ni tan siquiera lograremos probablemente emular la trayectoria de la cucaracha, que viene evolucionando desde hace aproximadamente 250 millones de aos. O la de Madonna dijo, Soy una sobreviviente. Soy como una cucaracha, no puedes simplemente deshacerte de m. Mucho me temo que, al ritmo de agricultura industrial, pesticidas y desruralizacin de la vida, que las inmortales cucarachas, y todos los insectos, desparezcan antes que su cucarachicida, el ser humano.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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