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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-01-2019

Cuba en la encrucijada econmica, otra vez

Patricia Grogg
IPS


Cuba inici 2019 entre sentimientos encontrados de su poblacin, en los cuales se entrecruzan desde la esperanza hasta la preocupacin, desaliento y un moderado optimismo ante la marcha de una economa que no acaba de traer mejora a sus vidas.

Estamos cansados. Pasa el tiempo y la prosperidad no llega, se quej una profesora universitaria de 65 aos que prefiri no identificarse, ante la pregunta de IPS sobre esa mezcla, quizs incompleta, de expresiones que se constata en conversaciones en las calles y en las cada vez ms activas redes sociales.

Pero yo creo que (el presidente Miguel) Daz-Canel est haciendo bien su trabajo. Se ve que conoce los problemas, ha puesto a los ministros y otros dirigentes a rendir cuentas sobre su labor en la televisin y est propiciando el debate y dilogo permanente con la poblacin. La gente aprecia esa forma de gobernar, agreg la acadmica.

El nuevo ao no es uno ms, sino el del 60 aniversario de la Revolucin cubana de 1959, cuya celebracin este primero de enero tuvo por escenario el cementerio Santa Ifigenia, en la oriental ciudad de Santiago de Cuba, donde permanecen las cenizas del histrico lder cubano Fidel Castro (1926-2016).

Desde all, el expresidente Ral Castro (2008 -2018), quien se mantiene como primer secretario del gobernante Partido Comunista de Cuba, nico legal en el pas, admiti que un reto a enfrentar en 2019 es la situacin de la economa.

Una afirmacin en que coincidi con su sucesor, el presidente Daz-Canel, para quien el pueblo espera una respuesta econmica que impacte en su da a da.

Castro aprovech la ocasin para respaldar la gestin de su sucesor en el gobierno, al que le esperan entre otras tareas priorizadas el referendo para la aprobacin o no, en febrero prximo, de la nueva Constitucin y la continuacin del proceso de reformas aprobado en 2011, pero an incompleto.

Sin el nimo de hacer una valoracin apresurada, puedo afirmar que el proceso de transferencia a las nuevas generaciones de las principales responsabilidades marcha bien, digo ms, muy bien, sin tropiezos ni sobresaltos, y estamos seguros de que as continuaremos, subray el exmandatario.

Una de las mayores tensiones econmicas se concentra en las finanzas externas debido al incumplimiento de los ingresos planificados por exportaciones, el turismo y la produccin azucarera, cuya zafra apenas alcanz el milln de toneladas el ao que termina y oblig inclusive a la exportacin de dulce para el consumo interno.

A ese panorama se sum el impacto de una prolongada sequa, seguida por el huracn Irma que en 2017 caus daos evaluados en 13.000 millones de dlares, lo cual condicion la economa tambin en 2018 afectaciones en los arribos de materias primas, equipos e insumos.

En aras de recuperar la credibilidad crediticia, Castro logr reestructurar en 2015 la deuda con el Club de Paris, que aglutina a los gobiernos acreedores.

Segn medios especializados independientes, el acuerdo condon a Cuba 8.500 millones de dlares de la deuda oficial de 11.100 millones que haba dejado de pagar hasta 1986, ms otros cargos.

El resto de la deuda externa se reestructur hasta 2033, lo que se tradujo en pagos de 40 millones de dlares en 2016 y 60 millones en 2017. El gobierno no brinda mayores datos sobre este tema, debido al embargo estadounidense, que la actual administracin de Donald Trump ha recrudecido.

Pero las continuas referencias a tensiones financieras que agravan las dificultades econmicas, durante el ltimo perodo de sesiones de la Asamblea Nacional (parlamento unicameral), hacen temer que Cuba est en problemas para el pago de su tercera cuota de la deuda renegociada.

El monto de las deudas a amortizar en 2019 ser ligeramente superior al monto de nuevos crditos que vamos a tomar, lo que significa que no vamos a incrementar el nivel de endeudamiento, afirm a ese respecto el ministro de Economa y Planificacin, Alejandro Gil, al presentar ante la Asamblea las proyecciones del ao que comienza.

Si 2018 termin con un modesto crecimiento de 1,2 por ciento del producto interno bruto (PIB), se espera para 2019 un aumento de solo 1,5 por ciento, tambin insuficiente para alcanzar los niveles de desarrollo necesarios para satisfacer las siempre crecientes necesidades de la poblacin, segn reconocen las autoridades.

En los ltimos meses se hicieron evidentes las deficiencias en el transporte colectivo, ms visibles a partir de la aplicacin en diciembre de controles a transportistas privados, escasez de pan por falta de harina de trigo y problemas tcnicos en los molinos, as como sensible disminucin de la oferta de huevos.

El desabastecimiento incluso en el mercado en divisas era notorio y podra empeorar. Tanto Daz-Canel como Gil insistieron en que habr que reducir las compras externas.

Se estima que el pas importa alrededor de 80 por ciento de los alimentos que consume.

No obstante, se ha tenido cuidado en proteger la canasta familiar normada a precios subsidiados por el Estado, que incluyen productos crnicos, leche, caf, azcar, pan, arroz, granos, huevos y combustibles domsticos, entre otros.

Esa canasta no cubre los requerimientos de todo el mes y las familias requieren completar las necesidades en mercados de libre oferta y demanda.

La economa y sus complejidades no es el nico problema a enfrentar por Cuba en los prximos meses.

La regin se asemeja a una gran pradera en tiempos de sequa. Una chispa pudiera generar un incontrolable incendio que daara los intereses nacionales de todos, alert Castro al analizar los efectos de la poltica de Washington hacia Venezuela, Nicaragua y este pas.

Analistas desde Estados Unidos alertan que Trump podra endurecer an ms su poltica hacia Cuba y entre las opciones que baraja figura la de permitir la entrada en vigor del ttulo tercero de la ley Helms-Burton de 1996, que endureci el embargo contra la nacin caribea.

La activacin de esa norma, congelada desde hace 22 aos, permitira a los ciudadanos estadounidenses de origen cubano demandar en tribunales de Estados Unidos a las compaas que se estn beneficiando de propiedades en Cuba que eran de su propiedad antes de la Revolucin.

Al respecto, el economista cubano Luis Ren Fernndez coment a IPS que si eso sucede, ser como un bumern.

Record que desde la aprobacin de esa ley, todos los presidentes han decidido cada seis meses no aplicar ese ttulo por intereses de Estados Unidos mucho mayores que cualquier propiedad que tenan cubanos al momento de irse de Cuba.

En ltima instancia el asunto se decide en Cuba y econmicamente, incluso, Estados Unidos ya no detenta la hegemona de hace 10, 20, 30 y mucho menos 60 aos. El mundo ha cambiado y sigue cambiando, remat el especialista en temas cubano-estadounidenses.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2019/01/cuba-la-encrucijada-economica-otra-vez/



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