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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-01-2019

Los ocanos se estn calentando rpidamente y nuestra vida est a punto de cambiar

Jeff Goodell
Rolling Stone

Traducido del ingls para Rebelin por Eva Calleja


Arrecifes de coral que desaparecen, huracanes que se intensifican, el nivel del mar que sigue subiendo, nuevos informes confirman los estragos del cambio climtico

El hielo marino se derrite en el estrecho de Franklin a lo largo del paso del noroeste en el archipilago rtico canadiense. AP/REX/Shutterstock

Los negacionistas del cambio climtico quieren que creas otra cosa, pero la fsica elemental del cambio climtico es tan slida como la fsica elemental de la gravedad (o incluso ms slida, ya que el gravitn, la partcula que porta la fuerza de gravedad todava no se ha detectado). Pero hay multitud de cosas que se desconocen sobre el sistema climtico de la Tierra, por ejemplo, exactamente cunto calienta la atmosfera cada tonelada de dixido de carbono que emitimos, o la diferencia en la forma en la que las distintas nubes pueden enfriar (reflejando la luz del sol) o calentar (atrapando el calor) la Tierra. Estas incertidumbres no significan que los cientficos no entienden cmo la quema de combustibles fsiles est cocinando el planeta. Pero quiere decir que todava hay matices cientficos que podran hacer que los riesgos a los que nos enfrentamos con el cambio climtico sean menores de que lo que ahora anticipan los cientficos o mayores.

La semana pasada se resolvi una incertidumbre importante y, como la mayora de las noticias sobre el cambio climtico estos das, no es una historia feliz. Un artculo publicado en la revista Science muestra que los ocanos de la Tierra se estn calentando a un ritmo que es un 40 por ciento ms rpido de lo que se indicaba en el informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico de 2013. Debido a que los ocanos del mundo funcionan como una gran batera inercial, capturando la energa del calor, para luego dispersarlo en el tiempo, los ocanos calientes estn enormemente implicados en todo, desde el ritmo de subida del nivel del mar a la intensidad de los huracanes durante las prximas generaciones.

Durante el siglo pasado, mientras el mundo se calentaba por la emisin de combustibles fsiles a la atmosfera, un 90 por ciento del calor extra que entraba dentro del sistema climtico era absorbido por los ocanos. Si el ocano no estuviese ahora absorbiendo tanto calor, la superficie de la tierra se calentara mucho ms deprisa de lo que lo est haciendo ahora, dijo Malin L. Pinsky, profesor asociado del departamento de ecologa, evolucin y recursos naturales de la Universidad Rutgers al The New York Times. De hecho, ahora mismo, el ocano nos est salvando de un calentamiento considerable.

La capacidad del ocano para absorber calor no era un misterio para los cientficos. Pero lo que ha sido un misterio es que el ocano pareca calentarse ms despacio de lo que debera haberlo hecho teniendo en cuenta los modelos climticos. Esto es importante, porque si un modelo climtico no puede capturar el pasado con precisin, entonces tampoco podr predecir el futuro con precisin.

Pero medir realmente el contenido de calor de los ocanos del mundo no es tarea fcil. Lo que importa no es solo la temperatura de la superficie, que es relativamente fcil de calibrar, sino tambin medir la temperatura a una profundidad de hasta 2.000 metros de profundidad.

Como los datos han estado sugiriendo que los ocanos se estaban calentado ms lentamente de lo que predecan los modelos climticos, quera esto decir que los modelos estaban equivocados o que las mediciones estaban desviadas?

Los autores del nuevo estudio resolvieron el dilema usando nuevos datos provenientes de una red de miles de robots autnomos llamados flotadores Argo- que se sumergen a profundidades de unos 2.000 metros y miden la temperatura, salinidad, pH y otras caractersticas ocenicas mientras ascienden lentamente.

Las implicaciones son enormes.

Los ocanos que se calientan rpidamente son devastadores para los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral estn desapareciendo cinco veces con ms frecuencia que hace 40 aos, y desaparecern completamente durante tu vida.

Los ocanos que se calientan rpidamente intensifican los huracanes. Por ejemplo, un estudio reciente relacionaba las desastrosas lluvias asociadas con el Huracn Harvey, que golpe Houston en 2017, con la cantidad de calor almacenada en el ocano. Harvey descargo 152 cm de agua en el sureste de Tejas (la mayor cantidad en una sola tormenta registrada nunca en la historia de EE.UU.)

El estudio, publicado en la revista Earths Future, argumentaba que el contenido de calor aadido en el ocano no solo aumenta la intensidad de precipitacin de una tormenta sino que tambin la fortalece y la agranda, convirtindola en una productora de lluvia an mayor. Dos estudios independientes encontraron que el calentamiento del clima aument la precipitacin del Harvey entre un 20 y un 35 por ciento.

Los ocanos ms calientes tambin se traducen en una subida del nivel del mar ms rpida, en parte porque cuando el agua se calienta, se expande.

Los ocanos que se calientan rpidamente estn adems deshelando las grandes masas de hielo de Groenlandia y de la Antrtica desde abajo, lo que tiene el potencial de aumentar enormemente el ritmo y la altura de la subida del nivel del mar. El calentamiento del ocano meridional es particularmente alarmante, porque podra desestabilizar la Antrtica oeste y producir el colapso de masas de hielo que podran elevar el nivel del mar globalmente en 3 metros.

Los ocanos ms clidos tambin tienen grandes impactos en la vida marina. El calentamiento de los ocanos est empujando a los peces a ir a nuevos lugares, y ya estamos viendo que esto est causando conflictos entre pases, dijo Pinsky al Times. En algunos casos ha derivado en la ruptura de relaciones internacionales.

Los ocanos cada vez ms calientes implican tambin que las tecnologas a gran escala como la geoingeniera y la extraccin de carbono, que cada vez ms son consideradas como el ltimo recurso para enfriar el planeta, sern menos efectivas. Una cosa es colocar una sombrilla al lado de la piscina y otra completamente diferente es tratar de enfriar el agua de la piscina.

Si hay un lado positivo en este estudio es este: Es una prueba ms de que la ciencia climtica y el conocimiento sobre los riesgos a los que nos enfrentamos en el futuro est mejorando, es ms precisa y ms sofisticada. Puede que estemos o no condenados, pero no podemos decir que no nos avisaron.

Fuente: https://www.rollingstone.com/politics/politics-news/oceans-temperatures-rising-778581/

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin.org como fuente de a traduccin.



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