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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-01-2019

Un estudio relaciona el aumento en la publicidad dirigida a mdicos con mayores tasas de prescripcin y ms muertes por sobredosis
Hallan un vnculo entre el pago de farmacuticas a mdicos y el aumento de muertes por opioides recetados en EEUU

Teguayco Pinto
El diario


La actual epidemia de adiccin a los opioides que sufre EEUU ha sido definida como la peor crisis de drogas en la historia del pas norteamericano. Una crisis que causa decenas de miles de muertes cada ao y que ha hecho que los fallecimientos por sobredosis prcticamente hayan alcanzado a los que se producen por accidentes de trfico. La epidemia tiene su origen en el amplio consumo de los nuevos analgsicos opioides que han surgido en las ltimas dcadas y en la agresiva publicidad de las farmacuticas. Ahora, un nuevo estudio publicado por la revista de la Asociacin Mdica Americanadestaca que la publicidad dirigida a mdicos (el epgrafe que engloba los pagos e inversiones de las farmacuticas en el sistema mdico para dar a conocer un medicamento) tambin podra tener un efecto directo sobre las tasas de prescripcin y sobre el aumento de las muertes por sobredosis.

Los investigadores analizaron los datos nacionales sobre la prescripcin de opiceos y muertes por sobredosis y los compararon con los datos de publicidad de la industria farmacutica entre agosto de 2013 y diciembre de 2015. Durante ese periodo, la industria gast casi 40 millones de dlares en promocionar estos frmacos entre ms de 67.500 mdicos de EEUU.

Segn los resultados del estudio, "el aumento en la publicidad de opiceos dirigida a mdicos se asoci con mayores tasas de prescripcin y, posteriormente, con ms muertes por sobredosis por los medicamentos recetados". Aunque el estudio solo muestra una asociacin y no una relacin causa efecto, los investigadores aseguran que este tipo de publicidad directa "puede contrarrestar los esfuerzos actuales para reducir el nmero de opiceos recetados" y, por tanto, se deberan "limitar este tipo de actividades" y "reexaminar la influencia de la industria farmacutica".

La prescripcin triplica la de principio de siglo

Durante los ltimos aos, la mortalidad por sobredosis de opiceos ha seguido aumentando en EEUU, especialmente debido la herona y al fentanilo de origen ilegal. Sin embargo, los opioides de venta con receta siguen estando relacionados con el 40% de todas las sobredosis de este tipo de droga y suelen ser la puerta de entrada al consumo de otros opiceos ilcitos.

Los mdicos son la fuente ms frecuente de los opiceos que se consumen para uso no mdico. A pesar de la reduccin general de la prescripcin de estos frmacos desde 2010, el pas norteamericano sigue superando ampliamente al resto del mundo y las tasas actuales de prescripcin siguen siendo tres veces superiores a las de 1999. Adems, estas tasas han disminuido de forma mucho ms lenta en las regiones que tienen mayores niveles de mortalidad por sobredosis.

En este contexto, los investigadores plantearon la hiptesis de que los condados que reciben ms publicidad son los que experimentaran posteriormente una tasa ms alta de muertes por sobredosis de opiceos recetados y que esta asociacin estara mediada por un aumento en las tasas de prescripcin de opiceos. "La industria farmacutica invierte decenas de millones de dlares anuales en publicidad directa de opioides, as que es improbable que se pague a los mdicos si dicha publicidad no aumenta las tasas de prescripcin, ni mantiene altos niveles de prescripcin de opioides", afirman los investigadores.

Casi 40 millones de dlares en publicidad

El estudio analiz la publicidad que la industria farmacutica dirige a los mdicos y encontraron que, entre el 1 de agosto de 2013 y el 31 de diciembre de 2015, la industria realiz 434.754 pagos por un total de 39,7 millones de dlares en publicidad de opiceos dirigida a 67.507 mdicos. Esto implica que aproximadamente 1 de cada 12 mdicos estadounidenses recibi publicidad relacionada con los opiceos, una proporcin que se elev a 1 de cada 5 entre los mdicos de familia.

Tras examinar las tasas anuales de prescripcin de opiceos, los investigadores encontraron que "los condados que recibieron publicidad experimentaron posteriormente una elevada mortalidad" y que las tasas de prescripcin "estaban estrechamente relacionadas con la cantidad de publicidad en todos los condados y, en parte, mediaban en la relacin entre la publicidad y las muertes por sobredosis de opioides".

A pesar de los resultados, los investigadores advierten de que existe la posibilidad de que los condados con altas tasas de prescripcin de opiceos, que ya experimentaban una elevada mortalidad por sobredosis, se hayan convertido en nuevo objetivo de la publicidad de las compaas farmacuticas y no al revs. Sin embargo, si este fuera el caso, los investigadores advierten de que tambin sera "motivo de preocupacin el hecho de que los mdicos de esos condados reciban una mayor publicidad de opiceos".

Limitar la influencia de la industria

El estudio se suma a otros anlisis anteriores que ya haban mostrado como la promocin de productos por parte de las compaas farmacuticas est asociada con un aumento en la prescripcin . Segn un estudio publicado en la revista PLoS One en 2017, existe "una asociacin consistente entre las actividades relacionadas con la promocin de un medicamento y un aumento inapropiado de las tasas de prescripcin o una reduccin de la calidad de la prescripcin", por lo que recomiendan "restringir las interacciones mdico-industria".

Los autores del nuevo estudio tambin apuestan por limitar la publicidad que las compaas farmacuticas dirigen a los mdicos como un mecanismo para reducir las prescripciones innecesarias. Adems, los investigadores no solo mencionan los pagos directos a los facultativos, sino tambin otro tipo de pagos indirectos y de bajo valor que son muy comunes, como el pago de comidas o viajes, algo que ya haba sido destacado en estudios anteriores .

"Cada vez hay ms pruebas de que las comidas patrocinadas por la industria contribuyen a aumentar la prescripcin", aseguran en el estudio, y "los datos sugieren que la mayor influencia de las compaas farmacuticas puede ser sutil y generalizada, manifestada a travs de pagos de bajo valor monetario que ocurren a gran escala".

"Una tormenta de prescripciones"

El aumento en las prescripciones de los opioides ya fue previsto por un miembro de la familia propietaria de Purdue Pharma, quien asegur durante el evento de presentacin del OxyContin, analgsico que ha estado en el centro de la epidemia, que tras su lanzamiento se producira una "tormenta de prescripciones que enterrara a la competencia". Esta afirmacin est recogida en los documentos presentados el pasado martes por la Fiscal General de Massachusetts en el juicio contra esta farmacutica y sus propietarios, en el que se les acusa de ocultar los riesgos de los opiceos y presionar a los mdicos para que mantuvieran a los pacientes con el medicamento.

Fuente: https://www.eldiario.es/sociedad/opioides-sobredosis-farmaceuticas-salud_0_858114712.html



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