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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-01-2019

El hielo de la Antrtida se derrite hasta seis veces ms rpido que hace 40 aos

La Vanguardia

La Universidad de California ha realizado un estudio gracias a las fotografas areas de alta resolucin tomadas por la Nasa para comprobar cunto ha aumentado el nivel del mar


Los autores han observado una fusin intensa y desequilibrada de los glaciares de la Antrtida Occidental entre 2002 y 2009 (Javier Paredes / Agencia SINC) 019 14:33 Actualizado a 15/01/2019 15:03

La Antrtida es una de las protagonistas indiscutibles del cambio climtico. En los ltimos 40 aos, el hielo derretido de la Antrtida ha provocado que el nivel del mar aumente (al menos) en 13,8 milmetros. Y parece que no va a parar.

Un nuevo estudio, publicado en la revista cientfica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) , ofrece ms datos sobre el deshielo de la Antrtida Oriental, situada hacia el lado del ocano ndico, una zona considerada hasta ahora como estable e inmune al cambio climtico.

Varios cientficos de la Universidad de California (Estados Unidos), el Laboratorio a Propulsin a Reaccin (JPL, por sus siglas en ingls) de la Nasa y la Universidad de Utrecht (Pases Bajos), que han participado en el estudio, han analizado fotografas satelitales, tomadas por la Nasa -entre otras agencias espaciales- y recogidas durante ese periodo de tiempo, y han descubierto que se est derritiendo a un ritmo acelerado. Concretamente, seis veces ms rpido que en la dcada de 1980.

El anlisis realizado desde el ao 2009 demuestra que la Antrtida ha perdido casi 278.000 millones de toneladas de hielo por ao. En comparacin con el 1980, cuando perda 44.000 millones de toneladas anualmente. Y, en los prximos siglos, a medida que la capa de hielo de la Antrtida contina derritindose, esperamos un aumento de varios metros del nivel del mar desde esta zona, explica Eric Rignot, el autor principal del estudio, a la revista Science.

Tcnicas empleadas

Para llevar a cabo este anlisis, el equipo de Rignot ha medido la velocidad a la que se derrite el hielo a travs de diferentes puntos de referencia visuales en las capas de los glaciares, desde 1979 a 2017. La bsqueda de fotos areas antiguas y el anlisis posterior han valido la pena porque nos ha permitido crear la evaluacin ms extensa de la masa de hielo antrtica restante, contina.

Adems del registro fotogrfico, tambin se han empleado tcnicas para estimar el balance de la capa de hielo gracias a una comparacin de la acumulacin de nevadas en la Antrtida con la descarga de hielo por los glaciares en sus lneas de conexin a la tierra, donde el hielo comienza a flotar en el ocano y se separa del suelo.

 

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Antarctica losing six times more ice mass annually now than 40 years ago: Climate change-induced melting will raise global sea levels for decades to come: http:// bit.ly/2sq6RYb #climatechange

 

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21:58 - 14 ene. 2019

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A salvo de la entrada de agua caliente

Uno de los hallazgos clave de su estudio es la contribucin que la Antrtida Oriental ha hecho a la prdida total de masa de hielo en las ltimas dcadas. Esta regin es, posiblemente, ms sensible al cambio climtico de que tradicionalmente se ha asumido, y es importante saberlo porque contiene incluso ms hielo que la Antrtida Occidental y la Pennsula Antrtica en su conjunto, ha aadido Rignot, explicando que las reas que ms masa de hielo pierden son las ms prximas al agua tibia del ocano.

En cambio, los cientficos que estn detrs del estudio creen que las temperaturas fras mantienen la capa de hielo de la Antrtida Oriental relativamente a salvo de la entrada de agua caliente. A medida que los gases de efecto invernadero calientan gran parte del planeta y envan ms calor a la Antrtida, se seguir contribuyendo al incremento del nivel del mar en las prximas dcadas, ha sealado Rignot.

Si el estudio est en lo cierto, podran cambiar las previsiones del aumento del nivel del mar para este siglo. Las cientficos saben que la zona de la Antrtida Oriental tiene el potencial de perder cantidades significativas de hielo, pero hasta ahora se desconoca con cunta rapidez, seala el cientfico Michael Oppenheimer, de la Universidad de Princeton (Estados Unidos), segn declaraciones recogidas por la revista Science .

Artculo cientfico de referencia:

Four decades of Antarctic Ice Sheet mass balance from 19792017 . Eric Rignot, Jrmie Mouginot, Bernd Scheuchl, Michiel van den Broeke, Melchior J. van Wessem, and Mathieu Morlighem. PNAS . January 14, 2019 https://doi.org/10.1073/pnas.1812883116

Fuente: https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20190115/454155406774/el-hielo-de-la-antartida-se-derrite-hasta-seis-veces-mas-rapido-que-hace-40-anos.html

 



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