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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-01-2019

Presentacin del libro de Eric Toussaint Sistema deuda. Historia de las deudas soberanas y de su repudio
Entre buitres y garras: la deuda como arma de dominacin

Flix Crdova Iturregui
CADTM


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Presentar un libro debe tener como propsito invitar a la lectura. Ms aun cuando nos enfrenta a importantes aspectos de la intensa crisis que vivimos y los discute a fondo, permitindonos una abarcadora comprensin de la actual situacin histrica. Me complace, por consiguiente, presentar el libro de Eric Toussaint, Sistema deuda. Historia de las deudas soberanas y de su repudio, publicado por Editorial Icaria, en 2018.

Desde su primera oracin, el libro de ric Toussaint establece una relacin entre las crisis de los pases de la periferia y las crisis de los pases capitalistas ms poderosos. La deuda opera al interior de esta relacin como un arma de dominacin: fortalece la subordinacin del proceso de acumulacin de riqueza de los pases de la periferia de dos maneras: 1) erosiona su soberana y refuerza el traslado de riqueza hacia los pases capitalistas ms poderosos, y 2) beneficia a sectores de las clases dominantes de los pases de la periferia, que se convierten en cmplices de los acreedores. Por consiguiente, la deuda fortalece la supeditacin de la acumulacin de capital de los pases de la periferia a la acumulacin de capital en los pases ms poderosos. Por tal razn, ric Toussaint se refiere con precisin a esta compleja estructura como el sistema deuda. No se trata de casos aislados, enlazados externamente por los agentes en juego, sino de una estructura que establece una jerarqua, con unas reglas rigurosas de juego, que si bien se pueden quebrantar, exigen el movimiento de fuerzas sociales tambin poderosas para oponerse a ellas y tener xito.

El sistema deuda como arma destacada que pone en accin efectos de dominacin a favor de los pases ms poderosos siempre ha tenido una dinmica vinculada con las crisis cclicas del capital y con la manera en que los movimientos del ciclo se enlazan para propiciar el estallido de las ondas largas del capitalismo. Por esta razn, Toussaint se refiere a cuatro grandes crisis de la deuda en Amrica Latina que se relacionan, a su vez, a las cuatro ondas largas que han caracterizado la historia de capitalismo. Lo importante de este sealamiento es que con la cada de la Bolsa en Londres, en 1825, el momento en que se abri paso la crisis moderna inaugural de sobreproduccin de mercancas, comenz la primera crisis de la deuda en Amrica Latina (1826-1827). Es decir, que los pases que apenas salan de su proceso de ruptura colonial, desde su comienzo histrico como pases soberanos, entraron en una relacin de subordinacin por va de la deuda. Lo mismo sucedi con Grecia, desde su independencia durante esa misma dcada de 1820-1830, y posteriormente con Egipto. Las cuatro crisis de la deuda en Amrica Latina se ensamblan con el final de la fase de crecimiento acelerado de las ondas largas del capital: en 1825 con la cada de la Bolsa de Londres, en 1873, con la cada de la Bolsa de Viena, en 1929 con el colapso de la bolsa de Wall Street, y en 1982 con el efecto combinado de la recesin mundial de 1980-1982, la reduccin de los precios de las materias primas y el aumento de los tipos de inters impuestos por la Reserva Federal de Estados Unidos. Es evidente que el sistema deuda, como arma de dominacin, es una estructura importante del engranaje de la acumulacin del capital a nivel mundial. Para captar la complejidad de este movimiento cito directamente a Toussaint:

Una de la ideas que adelantamos es que hay una relacin estrecha entre las fases de expansin fuerte del capitalismo global y la acumulacin de deudas en los pases perifricos (principalmente en los pases de Amrica Latina), estimuladas, en particular, por la voluntad de los pases ms potentes al aumentar los flujos de capitales hacia la Periferia ahora hay que colocar a China entre las economas capitalistas ms fuertes -. La crisis de la deuda en los pases de la Periferia son consecutivas al retorno de la fase de crecimiento fuerte, se podra decir sin exagerar que provoca una crisis de la deuda. El perodo actual es de bisagra (sin crecimiento fuerte en las economas capitalistas), que podra desembocar en una nueva crisis de la deuda en Amrica Latina y en otros pases perifricos, tanto en frica como en Asia () Debemos aadir a esa lista de pases perifricos aquellos que estn dentro de Europa o en sus mrgenes: Grecia, Portugal, Espaa, Irlanda, Chipre, Ucrania, y otros pases del bloque del Este, etc. Adems de los de la esfera de Estados Unidos como Puerto Rico. (22)

Hay un aspecto destacado por Toussaint sobre la dinmica de la deuda. Sus protagonistas fueron los banqueros europeos, originalmente con su sede principal en Londres. Las polticas de estos banqueros se apoyaron en la pltora de capital disponible que el proceso de acumulacin generaba en Europa. Para resolver el problema del exceso de capital, necesitaron la expansin. En otras palabras, Gran Bretaa, Francia, y otros pases capitalistas dominantes tuvieron la urgencia de colocar sus capitales en los pases de la periferia. Por esta razn, Toussaint establece un vnculo estrecho entre el movimiento de la deuda y la adopcin del libre comercio. Libre comercio y deuda fueron dos factores claves, ntimamente entrelazados, por ejemplo, para la subordinacin de Amrica Latina a partir de su independencia. El excedente de liquidez disponible en Londres encontr en la nueva configuracin de los pases recin independizados un espacio de inversin. Por consiguiente: los dos aspectos destacados por Toussaint, el endeudamiento externo y el libre comercio, se combinaron para constituir el factor principal del subdesarrollo de Amrica Latina. Cuando un pas intentaba salir de esta estructura de subordinacin, o desarrollaba un proyecto alterno, como fue el caso de Paraguay, Gran Bretaa se las arreglaba para impedirlo. Con el fin de erradicar del escenario el ejemplo paraguayo, Inglaterra promovi y consigui una alianza entre Argentina, Brasil y Uruguay que le declar la guerra a Paraguay hasta destruir el importante desarrollo econmico que haba logrado este pas. Como consecuencia de la guerra, los pases de la alianza incrementaron su deuda con los banqueros ingleses.

Cmo es posible explicar esta contradiccin? Toussaint expone una conexin entre endeudamiento exterior y el comercio libre como una necesidad para el desarrollo de los pases capitalistas porque las nuevas repblicas de la Amrica libre no hubiesen podido absorber el excedente de mercancas producidas por Inglaterra. El aumento de la deuda latinoamericana acentu la magnitud de las compras de mercancas britnicas. En otras palabras, los pases endeudados de la periferia, caan en la trampa de la deuda y gastaban una parte sustancial del dinero prestado en la compra de mercancas del mismo pas que los subordinaba. La estructura descrita tena, por consiguiente, un efecto decisivo sobre la economa de los pases deudores que vean subordinado su proceso interno de acumulacin de riqueza a las necesidades econmicas y polticas de los pases acreedores dominantes. Toussaint ofrece citas reveladoras de Simn Bolvar al observar cmo las nuevas repblicas quedaban enredadas en el laberinto de la deuda. Si no fue el primero, sin duda estuvo entre aquellos que comenzaron a llamar buitres a los dueos internos y externos de la deuda pblica. La poderosa metfora, que hoy ha adquirido nuevas resonancias, se fundamentaba en la capacidad de los acreedores de despedazar las entraas de los pases entrampados.

Nos queda por exponer un aspecto principal de este proceso. Los canallas y ladrones de que hablara Bolvar no se reducan a los banqueros ingleses, franceses o alemanes. Incluan a sectores dominantes internos de los pases endeudados que haban desarrollados relaciones econmicas muy complejas y lucrativas con los pases poderosos e incluso algunos lograban obtener la nacionalidad francesa, o britnica o espaola.

Con los cambios en las economas de las nuevas repblicas, mediante la articulacin dependiente de sus procesos de acumulacin interna, adems de la corrupcin poltica propiciada por el endeudamiento, se desarrollaron sectores sociales dominantes que funcionaron, y todava lo hacen, como aliados efectivos de los pases poderosos. Esta compleja relacin permiti, desde la primera gran crisis de la deuda latinoamericana en la dcada de 1820-1830, provocada por Londres, como destaca Toussaint, que el Reino Unido, como luego haran otros pases dominantes, pudiera someter las economas de las nuevas repblicas a los designios de los banqueros. Pero la relacin de subordinacin, como hemos visto, tambin responda a la libertad de comercio, lo que requera tambin una subordinacin mayor a las necesidades del proceso de acumulacin de capital de los pases poderosos. El caso de Paraguay, con su intento de desarrollo auto-centrado, como modelo distinto y peligroso, fue aniquilado entre 1865 y 1870.

Eric Toussaint no solamente expone la situacin de los pases de Amrica Latina. Le dedica dos importantes captulos al caso de Grecia. Para financiar su guerra de independencia iniciada en 1821 contra el Imperio otomano, la naciente repblica helnica se endeud con los banqueros de Londres. El nuevo estado griego naci subordinado y un aspecto destacado de su situacin subalterna tuvo que ver con la complicidad y colaboracin de sus clases dominantes. Ya desde el siglo XIX, nos indica Toussaint, Grecia estuvo bajo el mandato de una Troika : el Reino Unido, Francia y Rusia. La subordinacin griega, como la de otros pases, poda desembocar en situaciones que atentaban severamente contra su propia soberana, como sucedi en 1854 cuando Francia y el Reino Unido ocuparon el puerto del Pireo para controlar la aduana que all se encontraba. Se podra pensar que la necesidad de re-estructurar la deuda era una forma de aliviar la condicin de subalternidad. Pero tales procesos, como fue la reestructuracin de 1878 en Grecia, desembocaban en lo que llama Toussaint una ganga para los acreedores. En realidad la deuda se extenda como una maldicin. Todava en 1878, Grecia llegaba a acuerdos con banqueros que posean ttulos de propiedad de los prstamos de 1824-1825. Cuando Grecia volvi a adquirir otro prstamo en 1898, cay bajo la tutela de la Comisin Financiera Internacional. Desde los orgenes del estado griego hasta su historia ms reciente, Grecia ha estado dominada por las grandes potencias europeas. Toussaint lo resume con un enunciado contundente: La deuda externa constituy un arma permanente para ejercer esta dominacin. (110) Una dominacin que ha determinado el desarrollo de la economa griega y el bienestar de su poblacin.

Otro estupendo captulo del libro de Toussaint analiza el caso de Egipto. Aunque todava bajo la tutela otomana, Egipto hizo un notable esfuerzo de industrializacin apoyndose en recursos internos durante las primeras dcadas del siglo XIX. Entre 1839-1840, una intervencin militar anglo-francesa y luego otra intervencin anglo-austriaca le arrebataron al virrey de Egipto los territorios de Siria y Palestina. Ya en la segunda mitad del siglo, Egipto se adapt al libre comercio, quedaron desmantelados los monopolios del Estado y el pas recurri a cuantiosos prstamos externos. En 1876 la deuda egipcia alcanz un nivel insostenible y Francia e Inglaterra crearon el mecanismo de la Caja de la Deuda Pblica para asegurar la tutela de Egipto. Finalmente, en 1882 Inglaterra lo invadi militarmente, lo transform en un protectorado y bloque su desarrollo econmico. Como puede observarse, el binomio deuda externa-comercio libre oper, de forma parecida a muchos otros casos, con un carcter sistemtico. La Caja de la Deuda Pblica extendi sus existencia hasta 1940.

Toussaint le dedica otro captulo al caso de Tnez. En este pas, el tutelaje se hizo bajo poder de Francia. En 1869 se cre la Comisin Internacional Financiera y el pueblo de Tnez qued sometido al poder de los banqueros hasta que finalmente Francia, con el visto bueno de las otras grandes potencias, invadi el pas en 1881. Las diferentes historias de subordinacin de los pases de la periferia se repiten, claro est, con las caractersticas propias de cada formacin social y su particular composicin de clases, pero en todas opera, con sus variantes, la estructura ya sealada: la combinacin de la deuda externa y el comercio libre. Los banqueros se destacan como protagonistas del proceso, con sus intereses siempre protegidos por los poderosos aparatos de estado de los pases capitalistas desarrollados.

Aunque no puedo entrar en mltiples aspectos del libro de Eric Toussaint, no quiero terminar sin hacer un breve recorrido por un tema de actualidad e inters comn: el surgimiento y desarrollo de la doctrina de la deuda odiosa . Toussaint seala que el primero en formularla fue Alexandre Nahum Sack (Mosc 1890-Nueva York 1955). La doctrina sobre la deuda odiosa ha provocado una compleja jurisprudencia. Si bien se ha intentado marginar, sepultar en el olvido, ha sido objeto de una gran cantidad de artculos y libros especializados. La vida de esta doctrina ha recibido la atencin de importantes instituciones internacionales: desde el Fondo Monetario Internacional , el Banco Mundial , organismos de las Naciones Unidas, hasta el actual Comit por la Abolicin de las deudas ilegtimas. Sack tuvo como objetivo reforzar el orden internacional, no cuestionarlo. Plante el asunto de las deudas odiosas en un libro publicado en 1927 en Pars. Toussaint nos revela, en las propias palabras de Sack, la importancia que tuvo en su concepcin la revolucin rusa de 1917. A pesar de que Sack adoptaba una posicin conservadora, a favor de los acreedores, cuyos intereses estaban por encima de los intereses de la nacin, consider que hay casos excepcionales en que las deudas pueden ser anuladas. Segn Sack, los acreedores deberan aceptar la anulacin de la deuda si quedara demostrado que el gobierno que obtuvo el prstamo lo utiliz en contra de los intereses de la nacin. Adems, integr a la concepcin de la deuda odiosa la demostracin de que los acreedores no haban actuado de buena fe y tenan conocimiento del uso de la deuda.

Toussaint les recuerda a los lectores que cuando Sack elaboraba su obra, tanto la Unin Sovitica, como los Estados Unidos, haba adoptado el derecho de la autodeterminacin de los pueblos como doctrina oficial. Se trata de una doctrina que se opone al colonialismo y a las anexiones territoriales ejecutadas por las grandes potencias. As como Sack, conservador y reaccionario, tuvo que elaborar su concepcin al calor de los hechos histricos, sin poder darle la espalda a la revolucin rusa con las transformaciones que trajo, intentando siempre garantizar la continuidad de la deuda ms all de los cambios de rgimen, Toussaint estudia sus criterios y aade las aportaciones de otros juristas que expusieron argumentos diferentes porque se colocaron en la posicin de los estados endeudados. As el lector o lectora puede constatar las aportaciones valiosas del argentino Luis Drago, el uruguayo Carlos Calvo, y el belga Gustave Rolin a la concepcin de la deuda odiosa.

Los ltimos tres captulos (X, XI, y XII) son captulos de gran importancia por los temas tratados. Sus ttulos son: El repudio de las deudas entre 1830 y 1930, La victoria de Mxico sobre sus acreedores (1914-1942), El repudio de las deudas por parte de los Soviets. No tengo tiempo para atender los argumentos y conflictos contenidos en estos tres captulos. Pero les sugiero que obtengan el libro y los lean con el mayor rigor posible debido a la riqueza de las enseanzas histricas contenidas en ellos.

Sin embargo, no quiero terminar sin hacer referencia a dos casos destacados en el captulo X. El primero fue el repudio por Estados Unidos de la deuda reclamada por Espaa a Cuba al finalizar la guerra del 1898. En la doctrina de Sack, cuando un estado anexaba otro estado heredaba el deber de adoptar las deudas del estado anexado. Sin embargo, Estados Unidos rechaz la intencin espaola de exigir a Cuba que le pagara su deuda. Sus argumentos fueron los siguientes: 1) Espaa fue la que emiti ttulos espaoles en bancos franceses a nombre de Cuba y la mayora de los prstamos se quedaron en Espaa; 2) por ser colonia, Cuba no tena derecho a emitir ttulos por iniciativa propia; 3) no hay pruebas de que los ttulos garantizados por los ingresos de Cuba hubieran sido utilizados en servicios tiles para la isla; 4) como resultado del segundo y tercer argumento, Estados Unidos destac que Cuba era una ficcin, como prestataria, y las deudas asignadas a la isla en realidad ocultaban el endeudamiento de Espaa. Si hacen la lectura del libro, podrn enterarse de la relacin que establece Toussaint entre el repudio de la deuda cubana por parte de los Estados Unidos en 1898 y la situacin actual de Grecia en el siglo XXI.

El libro es un buen ejemplo de cmo el conocimiento histrico puede convertirse en una arma poderosa para organizar la resistencia en nuestras luchas actuales

El segundo caso que me interesa comentar fue el repudio unilateral de las deudas hecho por Costa Rica en 1919, defendido por Estados Unidos. En 1917 el gobierno de Costa Rica fue derrocado por el secretario de Estado de Guerra, Federico Tinoco, quien convoc elecciones e instaur una nueva constitucin. El gobierno de Tinoco cay en septiembre de 1919, pero este personaje abandon el pas llevndose una gran suma de dinero que acababa de pedir prestado a un banco britnico establecido en Canada. Aunque el presidente Julio Costa, inicialmente vet la ley que inclua el repudio de la deuda del gobierno de Tinoco, el Congreso mantuvo su posicin debido a la presin popular y al fin y al cabo el presidente Costa retir su veto. La reaccin de Gran Bretaa fue amenazar a Costa Rica con una intervencin militar. Costa Rica mantuvo su posicin de repudio y acept la intervencin de un rbitro internacional en la persona de William Taft, entonces presidente del Tribunal Supremo de Estados Unidos. Si bien Costa Rica saba que Estados Unidos tena inters en marginar a Gran Bretaa en la regin, Taft rechaz el argumento de Costa Rica con respecto a la naturaleza del gobierno de Tinoco. Sin embargo, Taft elabor otros argumentos para apoyar el repudio de la deuda. Las deudas y otras obligaciones contradas por Tinoco eran nulas por no respetar la constitucin que este mismo gobernante haba impuesto. Otro argumento de Taft fue exigirle al banco que demostrara que el dinero se prest para usos legtimos. La sentencia de Taft, por consiguiente, se bas en la utilizacin del dinero prestado y en el respeto de las normas jurdicas existentes en el pas. Toussaint destaca la importancia de esta referencia internacional en materia del derecho con respecto a las deudas y otras obligaciones, independientemente de que afirma no simpatizar con Taft, ni con los intereses que se ocultaban en su decisin de apoyar a Costa Rica. Reconoce, no obstante, la importancia de la decisin para repudiar deudas odiosas recientes en Grecia, Portugal, Espaa, Chipre, e Irlanda, en la que los acreedores no podran demostrar que el dinero prestado fue para usos legtimos, porque sirvi para rescatar a los bancos de los principales pases prestamistas y para imponer polticas contrarias a los intereses del pas deudor.

El libro de Eric Toussaint, Sistema deuda. Historia de las dudas soberanas y de su repudio, es un buen ejemplo de cmo el conocimiento histrico puede convertirse en una arma poderosa para organizar la resistencia en nuestras luchas actuales . La deuda como sistema de subordinacin ha caminado de la mano con el proceso de acumulacin de capital de los pases dominantes. En este camino ha encontrado obstculos y resistencias, pero siempre ha contado con las enormes fuerzas econmicas y militares de los gobiernos que protegen los intereses de los banqueros. Pueden ser derrotados, pero para posibilitar esa victoria hay que poner en marcha una gran movilizacin social, como hizo Mxico por va de su revolucin, entre 1914 y 1920, o como lo lograron los soviets despus de la revolucin de 1917. En los diferentes casos en que se ha podido derrotar a los acreedores, una gran presin popular ha estado empujando y dndole forma a la victoria. El libro de Eric Toussaint consiste de una articulada y seria investigacin, escrito de forma clara y asequible, con un mensaje optimista: los acreedores pueden y deben ser derrotados.

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Fuente: http://www.cadtm.org/Entre-buitres-y-garras-la-deuda-como-arma-de-dominacion



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