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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-01-2019

Un estudio vincula los parasos fiscales y la deforestacin de la Amazona brasilea

Giovanni Ortolani
Mongabay Latam


Los parasos fiscales se encuentran en pases que exigen el pago de impuestos muy bajos o nulos por la transferencia de capital extranjero a travs de sus jurisdicciones. Tradicionalmente, los parasos fiscales, como los de las Islas Caimn, son muy hermticos y carecen de transparencia. Segn un estudio reciente, entre el 2000 y el 2011, el 68 % de todo el capital extranjero investigado en 9 de las principales empresas en los sectores de la soya y la carne en la Amazona brasilea fue transferido a travs de parasos fiscales. La produccin de carne y de soya son las causantes de una importante deforestacin en el Amazonas.

El dinero que fluye desde los parasos fiscales secretos est alimentando la deforestacin en la Amazona brasilea y amenaza las poblaciones de peces. Esa advertencia proviene de un informe publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

Un estudio encontr que entre octubre del 2000 y agosto del 2011, 68 % de todo el capital extranjero investigado en nueve de las principales empresas en los sectores de la soya y de la carne en la Amazonia brasilea haba sido transferido a travs de al menos un paraso fiscal.

Y aunque hoy en da solo el 4 % de todos los barcos pesqueros registrados estn domiciliados en un paraso fiscal, el 70 % de los barcos involucrados en la pesca ilegal, no declarada y no regulada (IUU, por sus siglas en ingls) estn, o han estado, domiciliados bajo la jurisdiccin de un paraso fiscal.

Hace dos o tres aos empezamos un proyecto de investigacin para intentar explorar los vnculos entre los flujos financieros y las modificaciones de los gigantes dormidos, biomas clave en el mundo de una importancia crtica para la estabilidad climtica, le dijo Victor Galaz a Mongabay. Galaz es profesor asociado y subdirector del Centro de Resistencia de Estocolmo de la Universidad de Estocolmo y autor principal del estudio.

Galaz y sus colegas se centraron en la pgina web del Banco Central de Brasil, una mina de oro de informacin donde el equipo de investigacin encontr cientos de PDF que registraban transacciones de capital extranjero realizado desde el exterior a empresas domiciliadas en Brasil. No sera interesante ver cmo aparecen en la informacin las jurisdicciones de prominentes parasos fiscales? pens Galaz al principio. Como sus resultados muestran, fue realmente interesante.

Qu es un paraso fiscal?

El estudio cataloga ms de 40 parasos fiscales de todo el mundo, cuyas sedes estn en naciones tan diversas como Costa Rica y Suiza y todos con estructuras subyacentes diferentes un hecho que dificult poder definir la naturaleza de este mecanismo econmico, lo que result en dcadas de debate entre acadmicos.

La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) define un paraso fiscal como un pas que impone impuestos bajos o nulos y es usado por las empresas para evitar impuestos que de otra forma seran pagados en un pas con impuestos elevados. Segn la OCDE, los parasos fiscales tambin exhiben una falta de transparencia e intercambio de informacin efectivo en la operacin de sus provisiones y el funcionamiento de sus disposiciones legislativas, legales o administrativas especialmente importante para los inversores que desean evitar el escrutinio pblico.

Chris Jones de la Aston Business School explica que los parasos fiscales son centros extraterritoriales que permiten a las empresas multinacionales y a los individuos con elevados patrimonios canalizar flujos de capital internacional de jurisdicciones con altos impuestos a jurisdicciones con bajos impuestos. Dice que en el contexto de las empresas multinacionales a menudo esto desemboca en que los beneficios son transferidos para evitar el impuesto de sociedades.

Lo que estos parasos fiscales hacen es sacar partido de las diferencias en los cdigos tributarios y legales entre los pases para fomentar la entrada de flujos de capitales, dijo Jones a Mongabay.

El modelo empresarial del tpico paraso fiscal es simple y, ms notablemente, legal. En primer lugar, establece un impuesto de sociedades bajo sobre la entrada de capitales extranjeros y un nivel de confidencialidad que dificulta a las autoridades fiscales localizar los pagos. El paraso fiscal percibe cuotas y derechos de los flujos de capital, para financiar el desarrollo econmico.

Sin embargo, muy a menudo hay un nivel de desigualdad muy alto dentro de las jurisdicciones de los parasos fiscales, y la poblacin indgena no se beneficia de los ingresos de esta estrategia de desarrollo. Por lo tanto, cabra considerar los parasos fiscales como parsitos que debilitan el sistema capitalista, dijo Jones.

Parasos fiscales vinculados a la Amazona brasilea

Los investigadores se centraron en las nueve empresas ms grandes que operan en los sectores de la carne y de la soya de la Amazona brasilea actividades de la agroindustria ampliamente reconocidas como los impulsores clave de la desforestacin. Las empresas seleccionadas que estaban involucradas en la produccin de carne incluan Bertin, JBS, Marfrig y Minerva, cuatro empresas que solas representaron el 33 % de la capacidad total de la matanza en Brasil en el 2006, y el 38 % en el 2009. Su seleccin de productores de soya inclua las multinacionales Bunge, Cargill, Archer Daniels Midland, Louis Dreyfus y Amaggi de Brasil, que juntas posean el 48 % de todas las capacidades de trituracin de soya instaladas en Brasil durante el perodo 1999-2009.

Los resultados muestran que un total de 26,9 mil millones de dlares en capital extranjero fue transferido a estas nueve empresas entre octubre del 2000 y agosto del 2011. El 68 % de esta cantidad unos 18,7 mil millones de dlares fue transferido de parasos fiscales, pero esta es una cifra media. Por ejemplo, Bunge recibi 6,9 mil millones de dlares de sus propias filiales registradas en las Islas Caimn como efectivo por adelantado, que representa el 90 % del total del capital extranjero recibido por esa empresa entre octubre del 2000 y Agosto del 2011. ADM recibi prcticamente el 100 % de sus prstamos extranjeros (aproximadamente 1,7 mil millones de dlares, que representa el 62,4 % del total del capital extranjero que recibi) de sus propias filiales, tambin ubicadas en las Islas Caimn.

La mayora de estos miles de millones fluye a travs de las Islas Caimn por una razn: es un territorio britnico de ultramar con fuertes vnculos con el Reino Unido y sobre todo la City de Londres, una potencia bien conectada. Hoy en da, estas pequeas islas caribeas hacen muchos ms negocios de lo que sus pequeas poblaciones justifican y las Islas Caimn es uno de los centros financieros ms grandes del mundo: no solo porque los inversores disfrutan de sus eficiencias legales, sino tambin debido a la minimizacin de impuestos (en muchos casos impuestos nulos y honorarios bajos), as como un alto grado de confidencialidad.

Jones seala que los parasos fiscales son competitivos entre ellos y muy a menudo se especializan en un rea en particular. Por lo tanto, las Islas Caimn tienen una tendencia a especializarse en banca y la creacin de fondos de libre inversin y esto ha evolucionado hasta formar un grupo principal de actividad financiera que ayuda a engrasar los engranajes de lo que muchos podran considerar como flujos financieros ilcitos que son canalizados a travs del sistema financiero, dijo.

El secretismo y la falta de transparencia encontrados en las Islas Caimn y otros parasos fiscales parecen ser muy importantes para aquellos que invierten grandes cantidades en las empresas de la agroindustria responsables de una deforestacin significativa del Amazonas, probablemente porque estos inversores no desean que sus actividades sean expuestas a un pblico crtico o a las ONG medioambientales.

Flujos de efectivo difciles de rastrear que permiten la deforestacin

Galaz y su equipo recalcaron que en la atmsfera financiera de hoy en da, en gran medida desregulada, es imposible evaluar cmo es distribuido a todas sus operaciones el capital financiero que se canaliza hacia empresas agroindustriales ubicadas en Brasil a travs de parasos fiscales. Por esta razn, es muy difcil cuantificar y establecer causalidad directa entre transferencias financieras a travs de parasos fiscales y cambios reales en el uso del suelo en el Amazonas. Galaz dice que, sin embargo, lo que podemos afirmar gracias a investigaciones pasadas es que los productores de soya y de carne tienen una estrecha relacin con la deforestacin del Amazonas y que el acceso a grandes cantidades de capital extranjero ayuda a facilitar dicha deforestacin.

Por supuesto las cadenas de materias primas son bastante complejas, pero para explicarlo de forma simple, las actividades econmicas sobre el terreno necesitan capital para poder funcionar y encontramos interesante, y merece ser examinado, que una gran cantidad de este capital sea transferido de filiales ubicadas en jurisdicciones con parasos fiscales, dijo Galaz.

Aunque algunas de las empresas contestaron a la solicitud de los investigadores de una respuesta a los resultados del estudio presentados en el artculo en la revista Nature antes de su publicacin, solo dos contestaron a las invitaciones de Mongabay a comentar para este artculo. En particular, nadie contest las preguntas sobre cunto dinero que pasa a travs de un paraso fiscal fue usado para financiar operaciones en el Amazonas, o si la prdida de ingresos fiscales como consecuencia del uso de parasos fiscales debera ser considerado como subsidios indirectos para aumentar el cambio del uso del terreno.

Susan Burns, directora de relaciones globales mediticas y de comunicacin de la agroindustria de Bunge, seala que Bunge ha sido una empresa pblica desde el 2001 cuya informacin fiscal es revelada en detalle en sus documentos pblicos. En cuanto al Amazonas, Bunge ha participado en la Moratoria de la Soya [voluntaria del Amazonas] desde su inicio en el 2006, le dijo a Mongabay y recalc que su empresa tiene un compromiso de deforestacin cero para todas sus cadenas de suministro, lo cual se alinea con una estrategia pblica para alcanzar ese objetivo.

Minerva Foods respondi a las preguntas de Mongabay con el siguiente comunicado: Los productos Minerva no estn asociados ni con el trabajo infantil o forzado y las reas embargadas ni con las zonas deforestadas ilegalmente en el bioma del Amazonas y la invasin de las tierras indgenas, las unidades de conservacin y las reas de proteccin ambiental. Los comunicados tambin sealan que se comprueba que todos los proveedores de Minerva cumplen los criterios de sostenibilidad en Brasil, tanto dentro como fuera del bioma del Amazonas.

Los parasos fiscales y el dao a los ocanos

Segn la ONU, la pesca ilegal, no declarada y no regulada (IUU, por sus siglas en ingls) es una de las mayores amenazas a las existencias de peces y los ecosistemas marinos y contina teniendo importantes y serias implicaciones para la conservacin y la gestin de los recursos de los ocanos, as como la seguridad alimentaria y las economas de muchos Estados, sobre todo de los Estados en desarrollo.

En vista de esto, el estudio de Nature se sumergi en la industria pesquera para aclarar la relacin entre la pesca IUU y los parasos fiscales. El equipo de investigadores encontr que aunque solo el 4 % de todos los barcos de pesca de mundo estn domiciliados en parasos fiscales, la cifra salta al 70 % cuando se consideran los barcos involucrados en la pesca IUU.

Esto sugiere que empresas que participan en actividades IUU se benefician del uso de parasos fiscales tanto para efectos fiscales como tambin con el fin de facilitar el oscurantismo de las identidades de los barcos y sus propietarios.

Segn el estudio, la pesca IUU y los parasos fiscales estn vinculados de muchas maneras. Primero, estas jurisdicciones permiten una evasin fiscal agresiva. Adems, muchos pases considerados parasos fiscales tambin son Estados de banderas de conveniencia (FOC, por sus siglas en ingls).

Segn la Federacin Internacional de los Trabajadores del Transporte, un barco FOC es uno que enarbola la bandera de un pas que no es el pas de propiedad porque el Estado FOC ofrece una regulacin mnima, unas cuotas de inscripcin baratas, impuestos bajos o nulos y la libertad de contratar mano de obra barata. Como resultado, los propietarios del cambio de bandera esperan que no se les apliquen sanciones o que sean limitadas cuando operan en violacin del derecho internacional.

 

Por lo tanto los propietarios pueden registrar los barcos en registros de libre matrcula para evitar cumplir con una regulacin en su propio pas ms robusta y fuertemente aplicada, dijo Baptiste Jouffray, quien llev a cabo el anlisis de la pesca para el estudio.

Jouffray dice que un ejemplo notable es el caso de Vidal Armadores, una empresa gallega que durante una dcada us una red de empresas pantalla en jurisdicciones como Panam para esconder a los propietarios beneficiarios y reducir los riesgos de que sus barcos, culpables de participar en la pesca IUU fuesen aprehendidos.

El secretismo que ofrece el uso combinado de los parasos fiscales y los FOC tambin permite a las empresas asegurar una doble identidad para un barco pesquero una usada para las actividades legales y otra para las actividades pesqueras ilegales. Sencillamente, el uso de parasos fiscales y los FOC hace extremadamente difcil y muy costoso para los reguladores la localizacin de los recursos marinos y quien es responsable.

Esto es por lo que los investigadores ven estas maniobras legales y econmicas como una amenaza a la sostenibilidad mundial de los recursos de los ocanos.

Jouffray hace hincapi en que con el ofuscamiento de los beneficios y la composicin del capital social, los parasos fiscales facilitan la evasin de regulaciones dirigidas a gestionar la sostenibilidad de las existencias de peces incluidas las cuotas reglamentadas, y seala que aunque la causalidad directa siempre ser elusiva, se necesita poner a los parasos fiscales en la agenda de la sostenibilidad de los ocanos.

La necesidad de cerrar el agujero legal de los parasos fiscales

Los investigadores estn de acuerdo en que el nuevo estudio tiene algunas limitaciones impuestas por el secretismo de las interacciones entre las redes financieras globales y las de produccin, tambin se debe a la falta de informacin disponible. Por ejemplo, el equipo seala que solo fue capaz de acceder a cifras oficiales del Banco Central de Brasil de octubre del 2000 a agosto del 2011, debido a que la transparencia como resultado de los requisitos legales introducidos en octubre del 2000 de publicar las transferencias de capital extranjero se suspendidos en agosto del 2011.

Esto significa que no tenemos informacin a partir de esa fecha (aunque esto podra cambiar en el futuro), y no podemos decir nada sobre los vnculos recientes entre los parasos fiscales y el Amazonas. Solo podemos mirar a los ejemplos histricos, explic Alice Dauriach, asistente de investigacin del Programa Global de Dinmica Econmica y la Biosfera de la Real Academia de las Ciencias Sueca.

Sin embargo, Jouffray asegura que la reciente investigacin evidencia la urgencia de aadir una dimensin ambiental al debate internacional sobre los parasos fiscales y, sobre todo, aadirlo a la agenda para alcanzar los Objetivos del Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Cualquier cantidad [de dinero] invertida en sectores cuyas operaciones provocan deforestacin podran estar financiando la destruccin de los bosques, dijo Mrcio Astrini, coordinador de polticas pblicas de Greenpeace en Brasil. En el caso de los parasos fiscales, dice, la mera existencia de duda o falta de transparencia ya es un peligro inaceptable para el medio ambiente.

Imaginar que los indultos fiscales pueden financiar el crimen ambiental, la destruccin de los recursos naturales e incrementar las lacras sociales como los conflictos relacionados con la tierra y el trabajo esclavo, normalmente asociado con la deforestacin, es inaceptable, concluy.

Los investigadores tambin recomiendan que las principales organizaciones internacionales el Grupo de los Veinte, el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin y la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y la Delincuencia lleven a cabo evaluaciones independientes conjuntas de los costes de la riqueza natural, miren la prdida de biodiversidad y la captura de carbono y la prdida de ingresos fiscales a travs del uso de jurisdicciones de parasos fiscales.

El estudio concluy que, esta evaluacin debera ayudar a reducir las dudas alrededor de la causalidad entre los flujos de capital y el cambio ambiental e incluir un conjunto de biomas, sectores econmicos y empresas y sus filiales ms completo que los presentados.

A este respecto, Joy Aeree Kim, una alta funcionaria de asuntos econmicos del Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, seal que la Economa de los Ecosistemas y la Biodiversidad (TEEB, por sus siglas en ingls), organizada por el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, ya est examinando los parasos fiscales. La TEEB es una iniciativa global centrada en hacer visible los valores de la naturaleza con un objetivo de generalizar el valor de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas dentro de la toma de decisiones a todos los niveles.

Astrini de Greenpeace Brasil cree que una evaluacin del impacto ambiental debe acompaar a todas las importantes inversiones, desde aquellas realizadas por los gobiernos locales y nacionales hasta los flujos globales de capital, y que los resultados deberan ser trasparentes y accesibles.

No hay esfuerzos diplomticos o acuerdos internacionales que puedan cambiar la direccin [destructiva] del cambio climtico si las inversiones fluyen en la direccin opuesta, dijo, enfatiza que aquellos que financian la deforestacin o una central de carbn tienen una responsabilidad por los efectos que trae un planeta ms caliente, que afecta principalmente a las poblaciones ms pobres y ms vulnerables.

Finalmente, Astrini ve la transparencia como una obligacin moral. La gente tiene derecho a saber qu empresas y qu inversores estn ayudando a solucionar el problema climtico o a empeorarlo, dijo.

Fuente: http://es.mongabay.com/2019/01/un-estudio-vincula-los-paraisos-fiscales-y-la-deforestacion-de-la-amazonia-brasilena/

Traducido por Yolanda lvarez



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