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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-01-2019

Senderos indgenas: los caminos ocultos bajo la gran cuadrcula de Chicago

Tanner Howard
The Guardian / El diario

Muchas de las calles de la ciudad antes fueron senderos de los indios norteamericanos. La infraestructura indgena contribuy al xito de Chicago como metrpoli del Medio Oeste.


A sus 65 aos, el Centro Indgena Americano de Chicago es el ms antiguo de las urbes estadounidenses. Su actual muestra retrospectiva destaca su importancia para la ciudad y es una "prueba de la existencia, supervivencia y experiencia de los pueblos nativos". Pero hay otra manera ms sencilla de entender la inagotable influencia que los pueblos nativos tuvieron sobre muchas ciudades en EE.UU., y en este ejemplo sobre Chicago: basta con caminar un par de manzanas hacia el este y llegar a Clark Street.

Nombrada en homenaje a George Rogers Clark (su hermano, William, es el Clark de la expedicin Lewis & Clark), la actual Clark Street lleva miles de aos usndose como camino, despus de su formacin a finales de la era glacial. Su irregularidad pasa desapercibida pero es un recordatorio clave de las muchas tribus que en otra poca consideraron a esta zona su hogar. Tambin, un ejemplo perfecto de la forma en que se ha borrado la influencia de los indgenas en el desarrollo posterior de la ciudad.

Races naturales, caminos indgenas

El terreno donde hoy se asienta Chicago fue moldeado hace 14.500 aos por el flujo y reflujo del hielo que se fue derritiendo a lo largo de cuatro perodos diferentes de desglaciacin. En la tierra se crearon pequeas dorsales por medio de un proceso conocido como deriva litoral en el que el agua mueve de un lugar a otro arena y pedazos minsculos de materia orgnica. Esas tierras que la naturaleza elev a no ms de 3 o 4 metros sobre el resto se convirtieron en senderos hace unos 11.000 aos, cuando los pueblos indgenas comenzaron a poblar la zona. El valor que tenan como terrenos elevados era evidente: en un rea donde predominaban las zonas pantanosas casi no haba tierra que permaneciera seca todo el ao.

Chicago le debe gran parte de su desarrollo a los senderos de los nativos americanos

Chicago le debe gran parte de su desarrollo a los senderos de los nativos americanos VICHAYA KIATYING-ANGSULEE / GTRES

Entre las tribus indgenas, el conocimiento de estas tierras se transmiti de forma oral. Cuando llegaron a la zona los primeros colonos de Europa, como los tramperos franceses de los siglos XVII y XVIII, esa informacin fue esencial para sobrevivir. Los europeos tambin comprendieron en seguida la importancia de usar las rutas indias, que fueron adaptadas para fines militares y comerciales.

Pero esos conocimientos raramente se ponan por escrito. Hubo que esperar hasta principios del siglo XX para que el agrimensor Albert Scharf trazara un detallado mapa con los campamentos y senderos indgenas an en funcionamiento. Su representacin sigue siendo la ms completa para entender el impacto que tuvieron los nativos en la zona. En los aos de fuerte desarrollo que siguieron, los sitios indgenas an en pie fueron destruidos a toda velocidad. Al ensancharse y normalizarse, los senderos indgenas que durante siglos no haban pasado de entre 1,5 y 2 metros de ancho se convirtieron en las primeras vas de Chicago.

Durante dcadas, el actual trazado en cuadrcula de Chicago solo fue una fantasa, por mucho que la Ordenanza del Noroeste (1787) ya incorporara a los actuales estados del Medio Oeste como territorios nuevos en los que la tierra se subdividira mediante superficies cuadradas regulares. La Ordenanza de Tierras (1785) concret esta idea de disear parcelas cuadradas y regulares de unos 15 kilmetros cuadrados, pero hubo que esperar hasta 1830 para ver el primer mapa de la ciudad (solo abarcaba el centro de la actual ciudad de Chicago).

"De alguna manera, la idea de imponer un trazado en cuadrcula en estas tierras es un poco ridcula", dice Henry Binford, profesor de historia urbana en la Universidad de Northwestern. "Al menos en un principio, la red de senderos indgenas era mucho ms lgica".

Web del Centro Indgena Americano de Chicago

Web del Centro Indgena Americano de Chicago WWW.AICCHICAGO.ORG/

Pero la obsesin por hacer planos tuvo consecuencias importantes para la ciudad. En un proceso de especulacin que terminara creando la actual ciudad de Chicago, los mapas sirvieron para vender terrenos a los inversores de la Costa Este. El diseo cuadriculado se pens con el objetivo de facilitar a los especuladores la divisin de la ciudad en parcelas idnticas, susceptibles de ser vendidas de nuevo. Tambin aceler el comercio, con la planificacin de una va principal cada 800 metros. El capitalismo y la eliminacin de los nativos eran dos caras de la misma moneda.

El trazado en cuadrcula solo empez a tomar forma cuando los colonos comenzaron a drenar y urbanizar las tierras anegadas. Segn Sam Kling, investigador asociado del Consejo de Asuntos Globales de Chicago y autor de una tesis sobre la infraestructura de transporte de Chicago, el trazado en cuadrcula solo era "un objetivo a alcanzar". "Antes de su construccin, [la infraestructura de transporte] fue dibujada en un plano, que sirvi como el plan de crecimiento de Chicago mucho antes de que la ciudad tuviera un tamao similar al que se le supona segn esa cuadrcula". Los planos adelantaron como sera la ciudad que se estaba construyendo pero no podran haber existido sin el trabajo anterior de varias generaciones de indgenas americanos.

Las vas fueron solo una pequea parte de una infraestructura indgena que termin siendo clave para que en el siglo XIX Chicago triunfara como la metrpoli del Medio Oeste. Entre otros pueblos, los Illini, los Fox y los Potawatomi se encontraron durante generaciones en la zona de Chicago, donde confluan varios ros. Las tribus llegaban con sus embarcaciones desde el ro Mississippi hasta los ros Chicago y Des Plaines atravesando el desfiladero Chicago Portage (donde hoy est el barrio de South Lawndale), que conecta a Chicago con el oeste de los Estados Unidos.

Segn John Low, acadmico de la Universidad Estatal de Ohio (Newark) y miembro de la tribu Potawatomi, los indgenas ensearon esas rutas de transporte a los recin llegados colonos blancos. A medida que los europeos se expandan hacia el oeste, tambin les proporcionaron el equipamiento necesario para moverse. Entre otras herramientas de transporte, les daban canoas y raquetas para caminar en la nieve . "Los nativos proporcionaron los medios de transporte a los colonos europeos", dice Low. "No recibimos mucho a cambio".

Mapa de los senderos y pueblos indgenas americanos de Chicago

Mapa de los senderos y pueblos indgenas americanos de Chicago CHICAGOHISTORY.ORG

Borrado continuo

La calle Clark es una traicin a las races de Chicago porque homenajea precisamente a los que se ocuparon de sacar a los nativos de all. Con la Avenida Rogers, por otro lado, se elimin uno de los pocos recordatorios que ayudaban a entender el borrado del legado nativo como un paso clave en la creacin de Chicago. Esa avenida se llamaba antes Indian Boundary Line Road [calle de la lnea fronteriza india], en referencia al Tratado de San Louis (1816) que expuls lejos de Chicago a los pueblos indgenas. Apenas 17 aos despus, y cuando solo haba transcurrido un mes desde la declaracin formal de Chicago como ciudad, el Tratado de Chicago (1833) dej sin vigor todos los reclamos indgenas sobre el rea, extendiendo hacia el oeste el genocidio contra los nativos americanos. En 1909, la Indian Boundary Line Road fue rebautizada como Avenida Rogers en homenaje a Phillip Rogers, uno de los primeros colonos blancos, cuyo nombre tambin se us para el Rogers Park, un vecindario cercano.

La decisin de ocultar el nombre original contribuy a borrar el legado de los nativos en la Chicago actual. Un parque de la zona conserva un nombre similar y hay otro llamado Pottawatomie Park, pero haber rebautizado la Indian Boundary Line Road ayuda a los residentes actuales a entender en qu consisti el proceso de eliminacin de huellas nativas en Chicago.

Las calles Wabansia y Menomonee tambin hacen referencia a los nativos americanos que vivieron en la zona hace siglos pero, segn Low, no ayudan a comprender cmo se termin con la vida del pueblo que hizo viable Chicago. El profesor de la Universidad de la Columbia Britnica Coll Thrush coincide. "Tenemos que ser conscientes de que, en lugares como Seattle y Chicago, el paisaje urbano muchas veces termin cubriendo casi en su totalidad a los territorios indgenas", dice a The Guardian. "Incluso cuando hay races indgenas en las geografas urbanas, tenemos que rastrear en el archivo histrico y entrevistar a las comunidades de descendientes para hacer la difcil labor de imaginar cmo eran esos espacios en su etapa indgena".

Traducido por Francisco de Zrate

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Senderos-indigenas-caminos-cuadricula-Chicago_0_859514436.html


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