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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-01-2019

La segunda implosin de Centroamerica

William I. Robinson
Rebelin


Varias dcadas despus de la finalizacin de las las guerras de revolucin y contrainsurgencia en Centroamerica, la regin una vez ms esta al borde de una implosin. El Istmo ha estado sumido en una reanudacin de las luchas de masas y la represin estatal, el desmoronamiento de los frgiles sistemas polticos, la corrupcin sin precedente, la violencia del narcotrfico, y el despojo y migracin forzada de millones de obreros y campesinos. El teln de fondo de esta segunda implosin de Centroamrica reflejando la crisis galopante del capitalismo global es el agotamiento de una nueva ronda del desarrollo capitalista que se produjo a raz de las convulsiones de los 1980 al ritmo de la globalizacin.

Perdido entre los titulares sobre los refugiados centroamericanos que huyen a Estados Unidos es tanto el contexto histrico que desat el xodo como las transformaciones estructurales mediante las cuales la globalizacin capitalista ha llevado a la regin a la situacin de hoy da. Los movimientos revolucionarios de masas durante las dcadas de 1970 y 1980 lograron desalojar del poder a las dictaduras arraigadas y abrir los sistemas polticos a la competencia electoral. Pero no lograron alcanzar la justicia social sustancial ni democratizar el orden socioeconmico.

La globalizacin capitalista en el Istmo a raz de la pacificacin desencaden un nuevo ciclo de modernizacin y acumulacin. Transform la antigua estructura oligrquica de clase, generando nuevas elites y capitalistas transnacionalmente orientados y clases medias de alto consumo. Pero al mismo tiempo desplaz a millones, agravando la pobreza, la desigualdad, y la exclusin social, e hizo estragos al medio ambiente, ocasionando una oleada de emigraciones y nuevas rondas de movilizaciones de masas entre aquellos que se quedaron. As, las mismas condiciones que dieron origen al conflicto en la primera instancia se vieron agravadas por la globalizacin capitalista.

Pese a la ilusin de la paz y la democracia tan pregonada por la elite transnacional a raz de la pacificacin, las races del conflicto regional han persistido, es decir: la extrema concentracin de la riqueza y del poder poltico en manos de las minoras elitistas al lado de la pauperizacin y la impotencia de una mayora desposeda. Con el golpe de estado en Honduras en 2009, la masacre de los manifestantes pacficos en Nicaragua en 2018, y el regreso de los escuadrones de la muerte en Guatemala, esta ilusin ha sido definitivamente destrozada. Los regmenes centroamericanos ahora enfrentan crecientes crises de legitimidad, el estancamiento econmico, y el colapso del tejido social.

El Modelo Transnacional del Desarrollo Capitalista

En tanto Centroamrica fue envuelta en la globalizacin desde los 1990 y en adelante, una nueva generacin de capitalistas y elites estatales transnacionalmente-orientados forjaron una hegemona neoliberal en conjunto con Washington y los institutos financieros internacionales (IFIs, principalmente la Agencia para el Desarrollo Internacional de EEUU, el FMI, y el Banco Mundial). Impusieron la privatizacin, la austeridad, la desregulacin de los mercados laborales, nuevos regmenes de inversin para facilitar el acceso del capital transnacional a los abundantes recursos naturales y las fecundas tierras de la regin, y los tratados de libre comercio, entre ellos el CAFTA (Tratado de Libre Comercio de Centroamrica) en 2004.

El modelo transnacional de acumulacin abarc la introduccin de nuevas actividades econmicas que integraron la regin a las cadenas transnacionales de produccin y servicios, parte misma de la globalizacin capitalista que ha involucrado una vasta expansin de las operaciones de la minera, la agroindustria, el turismo, la extraccin energtica, y los mega-proyectos de infraestructura a lo largo de Amrica Latina, alimentando una economa global voraz y desbordando las arcas de las corporaciones transnacionales. Al igual que los anteriores ciclos del desarrollo capitalista, una expansin de las exportaciones y una mayor integracin a la economa mundial resultaron en una reactivacin del crecimiento y de la inversin en los 1990 y en adelante.

La evolucin la economa poltica centroamericana refleja fielmente la de la economa global en su conjunto. La economa mundial pas por un periodo de prosperidad en las dcadas de los 1950 y 1960, seguido por crisis, el estancamiento, y la transicin en las dcadas de los 1970 y 1980, para luego pasar al boom de la globalizacin en los 1990 y los primeros aos del siglo XXI. Reflejando esta evolucin, el Istmo experiment una tasa de crecimiento anual promedio de 5.7 porciento entre 1960-1970, tasa que disminuy a 3.9 por ciento entre 1970-1980, y luego desplom a apenas el 0.8 porciento en la dcada tumultuosa de 1980-1990. Pero luego, en sincrona con la economa global, el crecimiento se recuper, llegando a un promedio anual de 4.0 porciento durante el boom de la globalizacin entre 1990-2008. A raz del colapso financiero de 2008, las tasas de crecimiento en Centroamrica comenzaron a disminuir de nuevo.

La globalizacin como una poca cualitativamente nueva en la evolucin continua y abierta del capitalismo mundial ha sido caracterizada sobre todo por el surgimiento de un sistema globalmente integrado de produccin, finanzas, y servicios. En Centroamrica, el modelo transnacional de acumulacin que se ech a andar durante el boom ha involucrado una vasta expansin de: las maquiladoras produciendo ropajes, productos electrnicos, y otros productos industriales; los complejos agroindustriales; la minera y la extraccin de materias primas; la banca global; el turismo; y la revolucin del comercio, o la extensin de los Wal-Mart y las otras supertiendas, tal como he escrito en mi libro, Conflictos Transnacionales.

Las zonas francas establecidas a partir de finales de los 1980 ahora estn repartidas por el paisaje urbano centroamericano. Algunas 70 zonas actualmente emplean unos 800,000 obreros y obreras, la mayora de ellas mujeres jvenes, y han insertado a la regin inextricablemente en la Fabrica Global.

La extensin de los complejos tursticos transnacionales ha convertido a Centroamrica en un punto caliente para el Patio de Recreo Global. Las comunidades indgenas, Afro-descendientes, y mestizas han luchando en contra del despojo, de la degradacin ambiental, y de la mercantilizacin de las culturas locales de cara a los mega-proyectos tursticos tales como la Ruta Maya en toda la regin, Roatn en Honduras, San Juan del Sur en Nicaragua, Costa del Sol en El Salvador, o la provincia de Guanacaste en Costa Rica, entre otros. La llegada del Supermercado Global ha involucrado la invasin de los conglomerados transnacionales de tiendas minoristas, tales como Wal-Mart y las cadenas de la comida rpida, las cuales han desplazado a miles de pequeos comerciantes, han interrumpido las economas locales, y han propagado una cultura e ideologa de consumismo.

La globalizacin tambin ha trado una mayor expansin del agri-negocio transnacional. En Honduras, los capitalistas locales y transnacionales han agarrado vastas extensiones de tierras agrcolas de comunidades campesinas, Afro-descendientes, e indgenas y las han convertido en plantaciones de palma africana. En Guatemala tambin, la palma africana sembrada por suministradores locales de los grandes conglomerados agroindustriales ADM y Cargill viene desalojando a un numero creciente de comunidades campesinas y explica en parte en reciente repunte de migraciones al exterior. En Nicaragua, los campesinos desplazados por el agri-negocio transnacional han entrado y colonizado lo que queda de la frontera agrcola. En Costa Rica la penetracin del agri-negocio transnacional ha desatado sendas luchas campesinas contra el desplazamiento.

Pero lo mas devastador para la ecologa y la subsistencia de las comunidades locales han sido una nueva ronda de actividad extractivista, entre ella, la minera, los hidrocarbonos, la pesquera, y la silvicultura, para no mencionar los mega-proyectos de infraestructura tales el canal interocenico en Nicaragua y la presa Agua Zarca en Honduras. Y nuevamente el Altiplano indgena en Guatemala ha sido azotado por los conflictos en tanto las comunidades locales luchan en contra de una verdadera invasin de intereses de la minera de oro, plata y otros metales y de los hidrocarbonos. Han enfrentado los escuadrones de la muerte en su resistencia a la intensificada colonizacin de sus territorios por el agri-negocio y la minera.

Los activistas anti-minera han enfrentado amenazas de muerte y asesinatos en El Salvador, donde se estima que el 90 porciento de las aguas de superficie ha sido contaminado por las sustancias qumicas txicas, los metales pesados, y los desechos como resultado de la minera. Estos activistas obtuvieron una victoria histrica cuando el gobierno aprob legislacin imponiendo una prohibicin absoluta a la extraccin de metales. Los activistas ambientales y comunitarias en Nicaragua que luchan contra las concesiones que ha otorgado el gobierno a las compaas transnacionales para proyectos de minera de oro de gran escala, han enfrentado la polica anti-motn, al igual que los activistas en la zona norte del vecino pas de Costa Rica.

Grietas en la Fachada: Estancamiento Econmico, Trastorno Poltica, y Colapso Social

El precario orden social generado por la globalizacin solamente poda ser sostenido mientras segua expandiendo la economa y mientras los despojados podan migrar al Norte. Pero la reanudacin del crecimiento desde los 1990 ha dependido de tres factores que ahora estn alcanzando sus limites: un fuerte incremento del flujo de la inversin corporativa transnacional, el aumento constante de la deuda externa, y las remesas enviadas por los Centroamericanos que viven en el exterior.

Despus de una dcada de fuga de capitales y la desinversin en los 1980, Centroamrica volvi a ser un destino atractivo para las inversiones del capital transnacional en los aos 1990. La inversin corporativa transnacional subi de un promedio anual de $165 millones en los 1990, a $631millones entre 2000 y 2010, y luego se dispar entre 2011 y 2017 a $6,500 millones (aunque un 45 porciento de este ltimo incremento correspondi a Costa Rica), en tanto el excedente de capital desde Norteamrica y Asia busc nuevas oportunidades de inversin en el exterior luego del colapso financiero de 2008.

Sin embargo, desagregando esta ultima cifra, la inversin directa extranjera, de hecho, experiment un marcado descenso comenzando en 2016, alcanzando apenas $1,000 millones. Paralelo a la entrada de este capital transnacional de inversin, la economa centroamericana ha acumulado niveles de endeudamiento cada vez mas elevados. La deuda externa regional pas de $33 mil millones en 2005 a $79 mil millones en 2018, nivel que representa casi la mitad del PIB regional y que no es sostenible.

Pero sobre todo los $20 mil millones que envan los migrantes centroamericanos se ha convertido en un salvavidas econmico para la economa regional, mientras la emigracin funge como una vlvula de escape que contienen las explosiones polticas. Las remesas aportan un sorprendente 18 porciento y el 19 porciento del PIB en El Salvador y en Honduras, respectivamente, mientras la cifra se sita en 10 porciento para Guatemala y Nicaragua. De hecho, las remesas representaron la mitad del crecimiento del PIB en estos cuatro pases en 2017, y el increble 78 porciento para El Salvador. En otras palabras, la economa regional colapsara sin el dinero que los Centroamericanos en el Norte envan a casa.

Pero los beneficios del crecimiento nunca filtraron hacia abajo, a la mayora empobrecida, con la excepcin de la expansin de algunos programas sociales en Nicaragua durante los primeros aos del retorno al poder de Daniel Ortega en 2007, y algunos programas que logr introducir el gobierno del Frente Farabundo Mart de Liberacin Nacional (FMLN) en El Salvador. Sin embargo, en tanto ahora la economa global vacila hacia una recesin (o peor) y los flujos de inversin disminuyen, existen cada vez menores oportunidades para la expansin capitalista en el Istmo. Desde un promedio anual de crecimiento de cuatro porcientos en el perodo 1990-2008, la tasa de crecimiento descendi a 3.7 porciento en 2012, a 3.5 porciento en 2017, y a un estimado 2.6 porciento en 2018.

La globalizacin y el neoliberalismo han hecho estragos a las clases trabajadoras y populares, dejndoles escasamente preparados para sobrevivir el la recesin econmica venidera y el estancamiento local. Un asombroso 72 porciento de los trabajadores labora en condiciones de precariedad, a menudo en el sector informal, y siete de cada ocho empleos nuevos son precarios. La poblacin centroamericana se ha incrementado de 25 millones en 1990 a 40 millones en 2017 pero el mercado laboral no es capaz de absorber la mayora de los nuevos entrantes, lo que ayuda a entender el repunte de la emigracin al exterior. El nmero de los emigrantes casi se duplic entre 2000 y 2017, cuando alcanz los 4.3 millones.

La crisis social ahora conduce a una escalada de conflicto poltico y un espiral sin precedente de corrupcin. El modelo de la globalizacin ha sido impuesto por las lites estatales corruptas que han gozado del respaldo de los gremios empresariales en cada pas, la clase capitalista transnacional, y las IFI. Estas lites facilitaron las condiciones para que el capital local y transnacional aprpiense de los recursos y la mano de obra de la regin a cambio de la oportunidad de saquear el estado. La larga lista de los casos de corrupcin en la regin ha resultado en el encarcelamiento de varios ex-presidentes y en cargas presentadas contra decenas de altos oficiales gubernamentales.

En Guatemala, el presidente Otto Prez Molina, militar retirado quien particip en el genocidio contra la mayora indgena de ese pas durante la contrainsurgencia de los 1980, dimiti en 2015 de cara a las masivas protestas contra la corrupcin generalizada de su gobierno y eventualmente fue enjuiciado y condenado a penas de prisin. El actual presidente Jimmy Morales, elegido luego de la dimisin de Prez Molina, disolvi la Comisin Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), formada en 2006 para investigar la corrupcin, el narcotrfico, y el genocidio, una vez que la Comisin lanz acusaciones de fraude y lavado de dinero contra el, miembros de su familia, y otros altos funcionarios. Morales, con el apoyo del poderoso gremio de capitalistas, CACIF, se maniobra ahora para permanecer en el poder despus que termine su mandato actual a mediados de este ao, en lo que aparenta ser el descenso hacia el autoritarismo.

El contexto mas amplio a la inestabilidad poltica en Guatemala es el resurgimiento de la movilizacin de masas entre la mayora pobre e indgena y el retorno de la represin generalizada y las violaciones sistemticas de los derechos humanos, incluyendo el retorno de los escuadrones de la muerte que aterrorizaron a la poblacin durante dcadas, hasta que la firma de un tratado de paz en 1996 que puso fin a la guerra civil de cuatro dcadas. El CODECA (Comit de Desarrollo Campesino), el CCDA (Comit Campesino del Altiplano), el CUC (Comit de Unidad Campesina), y otras organizaciones indgena, campesina, estudiantil, y obrera han organizado la resistencia de masa a lo largo del pas, y estn reclamando por una Asamblea Nacional Constituyente para refundar la Republica y desarrollar una alternativa al capitalismo.

En Honduras, varios miembros del gobernante Partido Nacional y miembros de la familia del ex-presidente Porfirio Lobo, llevado al poder por el golpe de estado de 2009, y del actual presidente Juan Orlando Hernndez, elegido para un segundo mandato en elecciones fraudulentas en 2017, han sido implicados en el narcotrfico, la malversacin, y otros crmenes (la participacin generalizada en el narcotrfico de las fuerzas militares y policiacas en Guatemala y Honduras cuerpos represivos financiados por Estados Unidos es un secreto a voces). El asesinato en 2016 de la dirigente indgena Berta Cceres acapar los grandes titulares internacionales, aunque han sido tachados para el asesinato decenas de dirigentes de los pujantes movimientos de indgenas, estudiantes, trabajadores, campesinos, y Afro-descendientes.

En El Salvador, los tribunales condenaron al ex-presidente Antonio Saca a 10 aos de prisin y emitieron un orden de arresto por malversacin para el ex-presidente Mauricio Funes, quien se refugi en Nicaragua. El Procurador de la Republica esta investigando otros altos funcionarios por corrupcin, entre ellos, algunos del gobernante FMLN, el cual probablemente ser depuesto en las urnas en marzo prximo. En Nicaragua, el gobierno nepotista y dictatorial del Presidente Daniel Ortega y su esposa, la Vice-Presidenta Rosario Murillo, y su circulo ntimo, han hecho pactos con la oligarqua tradicional, enriquecindose mediante el saqueo de los recursos estatales en alianzas con el capital transnacional, y han desplegado el ejrcito, la polica, y fuerzas paramilitares para reprimir violentamente a los campesinos, los obreros, y los movimientos sociales y estudiantiles, quienes se oponen a sus polticas.

La Crisis del Capitalismo Global y el Futuro de Centroamrica

El capitalismo global enfrenta actualmente una profunda crisis estructural de la polarizacin social y la sobreacumulacin. Dados los niveles sin precedente de desigualdad mundial, el mercado global no puede absorber la creciente produccin de la economa global, la cual esta enfrentando limites de su expansin. La continua expansin en aos recientes ha sido alimentado en el consumo basado en el endeudamiento, la frentica especulacin en el casino global que ha inflado una burbuja tras otra, y la militarizacin impulsada por los estados en tanto el mundo entra a una economa global de guerra.

En estos momentos la economa global esta al borde de una nueva recesin. Adems, el sistema enfrenta una crisis poltica de la hegemona y una escalada de tensiones internacionales. En el cuadro mas amplio, esta crisis constituye el teln de fondo de la segunda implosin de Centroamrica.

La crisis ha resultado en una fuerte polarizacin mundial entre una izquierda y fuerzas populares insurgentes, por un lado, y por el otro lado, la ultra-derecha en cuyos bordes hay tendencias abiertamente fascistas. Se desarrolla en Centroamrica una nueva ronda de protesta popular de masas, en tanto que los regmenes locales pierden legitimidad, se vuelven mas corruptos y represivos, y amenazan a romper con el orden constitucional, tal como ya ha sucedido en Honduras y Nicaragua y podra suceder en Guatemala. Como respuesta, los gobiernos de la regin han recurrido a falaces leyes anti-terroristas para contener la protesta social.

Los proyectos de la ultra-derecha y del fascismo del siglo XXI esta resurgiendo en Europa, Estados Unidos, Brasil, Israel, las Filipinas, Turqua, y en otros pases. En todos estos casos, las comunidades mas vulnerables han sido identificadas como chivos expiatorios para la crisis, sobre todo los refugiados y los inmigrantes. Se trata de una estrategia para canalizar hacia estos grupos identificados la profunda inquietud y ansiedad social provocados por la creciente inseguridad socioeconmica. Esto nos ayuda a entender la respuesta fanticamente racista y hasta fascista del gobierno de Trump hacia los refugiados centroamericanos.

Ni el fascismo ni implosin son inevitables. Todo depender de la capacidad de las fuerzas populares en Centro- y Norteamrica de movilizarse para preservar el estado de derecho y empujar hacia adelante la agenda de la justicia social que pudiera paliar los efectos de la crisis. De lo contrario, una recesin econmica podra tumbar el castillo centroamericano de naipes.

William I. Robinson es profesor de Sociologa en la Universidad de California en Santa Barbara

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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