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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-01-2019

Washington entren a los asesinos de Guatemala por dcadas

Greg Grandin y Elizabeth Oglesby
The Nation

Traducido del ingls para Rebelin por J. M.


La Patrulla Fronteriza de los EE.UU. desempe un papel clave para apuntalar las dictaduras latinoamericanas.

Amigos y familiares llevan el atad de Jakelin Caal Maqun, quien muri bajo la custodia de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU., San Antonio Secortez, Guatemala, diciembre de 2018. (Reuters / Carlos Barria)

John longan era un agente de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos en las dcadas de 1940 y 1950; trabaj cerca de la frontera con Mxico, donde dos nios migrantes guatemaltecos cayeron enfermo de muerte bajo la custodia de agentes de la frontera el mes pasado: Jakelin Caal Maquin, de 7 aos, falleci el 8 de diciembre y Felipe Gmez Alonzo, de 8 aos, falleci en Nochebuena.

Longan tena una reputacin de violencia, al igual que muchos de sus compaeros patrulleros. Desde su fundacin a principios de 1900, la Patrulla Fronteriza ha operado casi con total impunidad, convirtindose en la rama ms politizada de la aplicacin de la ley federal, incluso ms que el FBI de J. Edgar Hoover.

A medida que la Guerra Fra se intensificaba en Amrica Latina despus de la Revolucin Cubana de 1959, Longan, quien comenz su carrera como oficial de polica en Oklahoma, se traslad a trabajar para la CIA, brindando asistencia de seguridad a las naciones aliadas anticomunistas bajo la cobertura del Departamento de Estado. En pocas palabras, Longan ense a las agencias locales de inteligencia y polica cmo crear escuadrones de la muerte para atacar a activistas polticos, implementando tcticas que haba usado antes para capturar inmigrantes en la frontera. Lleg a Guatemala a fines de 1965 y estableci una unidad paramilitar que, a principios del ao siguiente ejecutara lo que se llam Operacin Limpieza. En un plazo de tres meses, esta unidad realiz ms de 80 redadas y asesinatos mltiples, incluida una accin que, en el transcurso de cuatro das, llev a la captura, tortura, y la ejecucin de ms de 30 prominentes lderes de la oposicin de izquierda. Los militares arrojaron sus cuerpos al mar, mientrasel Gobierno neg cualquier conocimiento de su paradero.

La Operacin Limpieza de Longan fue un paso decisivo en el desmoronamiento de Guatemala, empoderando un sistema de inteligencia que en el transcurso de la guerra civil del pas sera responsable de decenas de miles de desapariciones, 200.000 muertes e innumerables torturas. (Greg Grandin describe el trabajo de Longan en su libro The Last Colonial Massacre).

Por supuesto, el papel de Estados Unidos en esa guerra civil no se limit a las operaciones encubiertas de un exagente de la Patrulla Fronteriza. A lo largo de la Guerra Fra, Washington intervino varias veces en Guatemala, financi un ejrcito desenfrenado, cubri a los escuadrones de la muerte que ayudaron a crear sus propios agentes de seguridad, como Longan, y se ocup de hacer la vista gorda ante el genocidio. Incluso antes de la eleccin de Ronald Reagan en 1980, dos generales retirados con papeles prominentes en su campaa viajaron a Amrica Central y dijeron a los funcionarios guatemaltecos que "el Sr. Reagan reconoce que se debe hacer una gran cantidad de trabajo sucio" (para esta cita, consulte el informe de Allan Nairn "Los vnculos controvertidos de la campaa de Reagan con el Gobierno de Guatemala y los lderes del sector privado", publicado por el Consejo de Asuntos Hemisfricos el 30 de octubre de 1980).

Una vez en el cargo, Reagan proporcion municiones y entrenamiento al Ejrcito de Guatemala para realizar ese trabajo sucio (a pesar de la prohibicin de la ayuda militar impuesta durante la administracin Carter, ya que los contratos existentes estaban exentos de esa prohibicin). Reagan fue firme en su respaldo moral a los genocidas guatemaltecos, convoc al jefe de estado de facto el general Efran Ros Montt, quien tom el poder en un golpe de Estado en la primavera de 1982, "un hombre de gran integridad personal" y "totalmente dedicado a la democracia".

La guerra civil que Estados Unidos impuls hacia adelante en Guatemala golpe las regiones de origen de Jakelin Caal Maqun y Felipe Gmez Alonzo, los dos nios que murieron recientemente bajo la custodia de los Estados Unidos.

Jakelin era q'eqchi-maya, de la ciudad de Raxruh, en el norte de Alta Verapaz. All, como en gran parte de la Guatemala rural, las comunidades mayas han luchado durante ms de un siglo para permanecer en sus tierras. Durante gran parte de ese tiempo, el Gobierno de los Estados Unidos intervino en el lado equivocado de esas luchas. El resultado fue un vrtice de desplazamiento violento que contina hasta hoy.

A comienzos de la dcada de 1900, los q'eqchis-mayas vivan principalmente en las exuberantes y frtiles tierras altas del norte de Guatemala. Pero durante el siglo XX muchos fueron expulsados. Primero, los plantadores de caf, que eran miembros de la lite colonial y militar de Guatemala, as como nuevos inversionistas europeos y norteamericanos, los despojaron de sus tierras a travs de engaos legales y violencia. Cuando los aldeanos q'eqchi trataron de defenderse, fueron asesinados o exiliados.

El golpe de Estado de 1954, orquestado por la CIA, contra un presidente elegido democrticamente, Jacobo Arbenz, fue un punto de inflexin en la regin Q'eqchi. Se invirti en un ambicioso programa de reforma agraria que tuvo efectos beneficiosos generalizados en Alta Verapaz, y los pobres q'eqchis comenzaron una gran migracin, huyendo de la represin poltica y el hambre, hacia las tierras bajas, ya sea al este hacia el Caribe o al norte hacia la selva tropical de Petn. Raxruh, la ciudad natal de Jakelin, fue fundada en la dcada de 1970 por estos migrantes internos.

Caal y Maqun son apellidos comunes entre los q'eqchis, con una fuerte resonancia histrica. Adelina Caal Maqun, tambin conocida como Mama Maqun, es un icono de la lucha poltica en Guatemala. Al igual que Jakelin, Adelina era una refugiada, ya que haba huido de su aldea de montaa despus del golpe de 1954 en la ciudad de Panzs, en las tierras bajas, donde se convirti en lder en la lucha contra los desalojos de tierras. El 29 de mayo de 1978, fue asesinada por el ejrcito junto con muchos otros manifestantes. La masacre de Panzs inici un brutal perodo de violencia, en los siguientes aos, el ejrcito guatemalteco respaldado por Estados Unidos asesin a ms de 160.000 mayas. El ejrcito apunt especialmente a las comunidades q'eqchis para matarlos, y luego reuni a los sobrevivientes en aldeas modelo controladas por el ejrcito. Una organizacin de mujeres refugiadas honr a Mama Maqun adoptando su nombre.

El fin de la guerra civil de Guatemala en la dcada de 1990 no trajo paz a los q'eqchis. Las polticas impulsadas por Washington crearon nuevas aflicciones, la promocin de la minera, la produccin hidroelctrica, el encofrado de maderas duras y las plantaciones de palma africana para biocombustibles "limpios" destruyeron su economa de subsistencia y envenenaron sus tierras de agua y maz.

Mientras tanto, las comunidades q'eqchis quedaron atrapadas en el punto de mira de una progresiva guerra internacional contra las drogas. Cuando Washington gast miles de millones de dlares en el cierre de las rutas de trfico de Amrica del Sur, las comunidades q'eqchis se convirtieron en un corredor de transbordo para que la cocana transite hacia los Estados Unidos. A lo largo de la dcada de 2010, el crimen y la violencia relacionados con las drogas que previamente se haban concentrado en Colombia afectaron a Amrica Central, incluido el lugar de nacimiento de Jakelin, acelerando la migracin hacia el norte. En 2010, la violencia relacionada con los narcticos se hizo tan grave, con el cartel de los Zetas mexicanos controlando efectivamente gran parte de Alta Verapaz, que el Gobierno guatemalteco coloc al departamento bajo un extenso estado de sitio.

Los hombres y mujeres q'eqchis se defendieron, organizando movimientos sociales para defender a sus comunidades. Pero la represin continu. En 2011, los soldados que trabajaban con fuerzas paramilitares privadas desalojaron a cientos de familias de q'eqchis, cediendo sus tierras a agronegocios financiados por prstamos internacionales para el desarrollo. Un estudio estima que entre 2003 y 2012, el 11 por ciento de las familias q'eqchis perdieron sus tierras debido a las plantaciones de azcar y palma africana. Para 2018, la situacin se haba vuelto an ms grave, con una ola de asesinatos de activistas campesinos q'eqchis.

Y as, ms y ms refugiados q'eqchis se han visto obligados a abandonar las comunidades fundadas por sus padres y abuelos, aprovechando la oportunidad de emigrar a los Estados Unidos. Por qu un padre traera a su pequea hija a una caminata tan peligrosa? CNN Espaol entrevist a los familiares de Jakelin en Guatemala, quienes dijeron que su padre, Nery Gilberto Caal, de 29 aos, hizo todo lo posible por "quedarse en su tierra, pero la necesidad lo oblig a intentar llegar a los Estados Unidos". Segn el Banco Mundial, Los q'eqchis se encuentran entre los ms pobres de los pobres en Guatemala y sufren de desnutricin crnica.

Las ltimas dos dcadas han trado cambios en la poltica fronteriza de los Estados Unidos, con terribles consecuencias para los centroamericanos. La militarizacin de la frontera desde la dcada de 1990, especialmente el cierre de los puntos de entrada urbanos, ha empujado a los migrantes a cruzar en reas desrticas remotas y peligrosas, donde miles de personas han muerto. La militarizacin de la frontera tambin ayuda a explicar por qu las personas traen a sus hijos en un viaje tan peligroso. En el pasado, los hombres solan migrar solos; trabajaban por un tiempo en los Estados Unidos y luego regresaban para visitar a sus familias. Pero ahora, la militarizacin de la frontera ha aumentado el costo de ese viaje. Donde sola costar alrededor de 1.000 dlarespara viajar desde Amrica Central a los Estados Unidos, ahora cuesta hasta 12.000 dlares, lo que hace que la migracin en transbordadores sea imposible para muchos. A menudo, la nica forma de que las familias permanezcan juntas es que las mujeres y los nios tambin emigren. S, es peligroso, pero tambin lo es quedarse en Guatemala.

Con la intencin de solicitar asilo poltico, Jakelin y su padre se encontraban en un grupo de 163 guatemaltecos que se entregaron a la Patrulla Fronteriza en un punto de entrada remota en el desierto de Nuevo Mxico la noche del 6 de diciembre. Esto es legal, la ley de los Estados Unidos dice que las personas pueden hacer una solicitud concreta de asilo sin importar cmo o por dnde ingresen al pas.

Felipe Gmez Alonzo, el otro nio guatemalteco que muri en detencin de la Patrulla Fronteriza, naci en una regin diferente del pas que Jakelin. Pero la historia de su comunidad es tambin una de las luchas por la tierra y el desplazamiento violento, donde los acuerdos de paz de Guatemala tuvieron poco respiro.

Felipe era de las tierras altas occidentales, en el departamento de Huehuetenango, en un pueblo aislado llamado Yalambojoch, a 10 horas en coche de la ciudad de Guatemala y no muy lejos de la frontera con Mxico. El pueblo se encuentra en un valle hundido rodeado de colinas con pinos. En medio de este valle hay un montculo que parece un beb en el vientre de su madre. En Chuj, el idioma maya de esta regin, este montculo es unin witz, la "colina de los nios".

As es que Jakelin era q`eqchie, Felipe era chuj, parte de una comunidad de antiguos agricultores arrendatarios con una larga historia de lucha por sus tierras. Al igual que en la regin q`eqchie, el golpe de 1954, orquestado por EE.UU., anul las reformas agrarias y dio inicio a dcadas de conflictos polticos en Huehuetenango, enfrentando a terratenientes locales aliados con militares contra campesinos mayas empobrecidos, desesperados por tierras y un futuro mejor. Muchas comunidades en esta regin fueron influenciadas por las doctrinas catlicas de la teologa de la liberacin de la justicia social que se extendieron por Amrica Central en los aos sesenta y setenta. Cuando el Ejrcito Guerrillero de los Pobres entr en Huehuetenango a mediados de la dcada de 1970, un gran nmero de aldeanos los saludaron como aliados en la lucha contra el "ejrcito de los ricos".

El 17 de junio de 1982, soldados guatemaltecos bajo el mando de Ros Montt ingresaron a la finca ganadera de San Francisco, adyacente a Yalambojoch. El propietario de la finca, un coronel militar, haba huido debido a la actividad de la guerrilla en el rea. Los soldados iban de casa en casa reuniendo a los trabajadores y sus familias, a quienes acusaban de apoyar a los guerrilleros. Separaron a los nios de sus padres y los mataron cortando sus estmagos o aplastando sus cabezas contra los polos. Las mujeres fueron violadas y luego quemadas vivas. Los soldados mataron a los hombres con balas o por decapitacin. Despus de un da de matanza, 350 personas murieron. Un sobreviviente solitario se dirigi a Mxico, donde lo entrevistaron el antroplogo guatemalteco y el sacerdote jesuita Ricardo Falla. La masacre de San Francisco se destac en el informe de la Comisin de la Verdad de Guatemala de 1999.

Despus de la masacre, los residentes de Yalambojoch huyeron junto con otros miless, dejando el corredor fronterizo entre Guatemala y Mxico casi completamente despoblado, mientras las tropas gubernamentales arrasaban sus aldeas. Mientras que los aldeanos de la regin de Q'eqchi fueron empujados por masacres hacia el terreno montaoso y selvtico de Guatemala, la gente de Yalambojoch huy a travs de la frontera hacia Mxico. Algunos fueron capturados y asesinados por el ejrcito mientras huan. Otros terminaron en campamentos de refugiados o dispersos en los estados del sur de Mxico. Otros continuaron a los Estados Unidos, comenzando el gran movimiento de los guatemaltecos hacia el Norte. En total, un milln y medios de personas fueron desplazadas por la campaa de tierra quemada del ejrcito guatemalteco en 1981 y 1982. La Comisin de Esclarecimiento Histrico de Guatemala calific el desplazamiento violento en la regin Maya-Chuj como un "acto de genocidio". El padre del joven Felipe Gmez Alonzo, Agustn Gmez Prez, fue solo un nio de 11 aos durante ese xodo. Los aldeanos de Yalambojoch se mantuvieron alejados por 14 aos, regresando solo despus de la firma de los acuerdos de paz en 1996.

Huehuetenango haba sido una de las principales regiones de emigrantes de Guatemala. Entonces, por qu no pudieron estos retornados sobrevivir en la Guatemala de posguerra? Una razn es el legado del genocidio: el propsito ms amplio del ejrcito no era solo derrotar a las guerrillas, sino tambin destruir cualquier esperanza de un futuro diferente en Guatemala. Entre las personas de Yalambojoch que se dispersaron en Mxico despus de 1982, solo la mitad regres a Guatemala, y las que lo hicieron eran extraas unas de otras. Los adultos jvenes que haban huido de nios no saban mucho sobre la tierra o cmo cultivarla. Cuando los reclutadores de mano de obra mexicanos y estadounidenses llegaron a Huehuetenango para contratar a jvenes mayas para trabajos en la agricultura y las plantas avcolas de los Estados Unidos -mientras los trabajadores mexicanos estaban sindicalizados, los trabajadores guatemaltecos eran vistos como ms flexibles- estos jvenes aprovecharon la oportunidad para regresar. Como Ricardo Falla y Elena Yojcom describen en El Sueo del Norte en Yalambojoch, las remesas enviadas desde Estados Unidos reconstruyeron estas comunidades devastadas por la guerra. Con pocas excepciones, la migracin internacional fue la nica reparacin que tuvieron estas comunidades, como lo demuestra la antroploga guatemalteca Ruth Piedrasanta.

Los residentes de Yalambojoch subsisten en parcelas de solo unas pocas hectreas de tierra marginal por familia. Los acuerdos de paz no modificaron la estructura desigual de la tenencia de la tierra ni la concentracin del poder poltico y econmico en el pas. Esa oportunidad se haba perdido con el golpe de 1954 y la contrainsurgencia de principios de la dcada de 1980, cuando el Gobierno de los Estados Unidos inclin una y otra vez el equilibrio de poder a favor de la clase dominante guatemalteca. Las elites en Guatemala estn muy felices de ver a la gente emigrar, ya que los bancos controlados por la oligarqua obtienen dividendos financieros de la transferencia de remesas.Y a partir de la dcada de 1990, los bancos internacionales de desarrollo comenzaron a promover las remesas como desarrollo.

En lugar de perseguir un desarrollo rural centrado en las personas, la estrategia de posguerra del Gobierno de Guatemala, respaldada por prstamos internacionales para el desarrollo, ha sido abrir grandes franjas del pas a la inversin extranjera en megaproyectos como la minera y las represas hidroelctricas. Como seala el economista guatemalteco Luis Solano, no hay un solo nombre maya en la lista de inversionistas en estos proyectos, donde las ganancias se destinan a conglomerados internacionales en asociacin con redes de familias de lite en Guatemala.

Uno de estos proyectos es la Carretera Transversal del Norte, iniciado por los gobiernos militares de Guatemala, en concierto con los intereses petroleros extranjeros, para abrir los tramos del norte del pas a la extraccin de petrleo y otras formas de extraccin. El sabotaje de la guerrilla detuvo el proyecto durante la guerra civil, pero desde que se firmaron los acuerdos de paz, ha regresado con una venganza. El Transversal ahora abarca toda la regin, desde el norte de Huehuetenango, donde vivi Felipe Gmez Alonzo, hasta Alta Verapaz, donde se encuentra la tumba de Jakelin Caal Maqun. Gran parte de la actividad minera extranjera en Guatemala se concentra cerca del Transversal. Tanto Alta Verapaz como Huehuetenango forman parte de lo que el Gobierno llama el "anillo hidroelctrico", donde los derechos de agua se otorgan a los intereses corporativos.

En Yalambojoch, las personas se unieron para detener la construccin de la carretera a travs de su aldea, no porque no quisieran una carretera, sino porque la empresa israel contratada para la construccin amenaz con talar cientos de rboles en una reserva forestal protegida al lado del nico suministro de agua potable fresca para la comunidad. No muy lejos, los activistas comunitarios y ambientales que se oponen a los megaproyectos han sido encarcelados, atacados o asesinados, y las fuerzas de seguridad guatemaltecas han militarizado la zona una vez ms. Los asesinatos ms recientes en esta regin ocurrieron dos das antes de que Felipe y su padre cruzaran la frontera de los Estados Unidos.

Finalmente, est el cambio climtico. Si bien es demasiado simplista afirmar que los migrantes centroamericanos son "refugiados climticos" (la afirmacin tambin es peligrosa, ya que en ltima instancia justifica an ms las polticas apocalpticas de control de fronteras), hay evidencia de que en algunas regiones el cambio climtico puede estar erosionando la posibilidad de las personas de permanecer en sus tierras. En Huehuetenango, incluso en Yalambojoch, el potencial de ganar dinero al cultivar caf en pequeas parcelas se ve afectado por la propagacin de un hongo que asfixia a las plantas llamado la roya o la roya del caf, que algunos cientficos atribuyen al cambio climtico.

Hay crculos dentro de crculos en la torturada historia de Guatemala, todos girando hacia este triste momento. Un agente de la Patrulla Fronteriza comenz a trabajar con la CIA y ayud a establecer un rgimen de escuadrones de la muerte que aceler una guerra civil, que a su vez produjo niveles de desplazamiento bblicos. Cuando los refugiados de esa guerra civil, incluidas las familias de Yalambojoch, intentaron regresar a sus hogares, muchos descubrieron que no podan sobrevivir en la sociedad que la guerra haba creado (segn informes de prensa, el padre de Felipe se estaba ahogando en deudas). Al sufrir an ms violencia, ms desplazamientos y ms despojo, y haciendo todo lo posible para defenderse de los peores efectos sociales y ambientales por la extraccin de recursos y la pobreza extrema, muchos intentaron escapar, y la nica ruta viable era el norte, hasta la frontera militarizada donde en cierto modo, todo comenz. De acuerdo con Stuart Schrader en su libro por salir -Badges Without Borders: How Global Counterinsurgency Transformed American Policing- fue una prctica comn durante la Guerra Fra enviar a exagentes de la Patrulla Fronteriza para capacitar a la polica extranjera a travs de programas de "seguridad pblica" vinculados a la CIA. Los hombres como Longan ayudaron a acelerar el ritmo con el que las fuerzas de seguridad locales podan atacar y matar a los polticos reformadores, acelerando as la polarizacin poltica y la miseria social.

Como escribieron los Drive-By Truckers en una cancin de 2016 sobre un adolescente asesino que se convirti en agente de la Patrulla Fronteriza y que pas a dirigir la NRA hacia su actual fase de extrema derecha militante: "Todo comenz con la frontera y es all donde sigue hoy".

Greg Grandin es miembro de la junta editorial de Nation y profesor de historia de la Universidad de Nueva York, autor de The Blood of Guatemala , The Last Colonial Massacre y prximamente, he End of the Myth: From the Frontier to the Border Wall in the Mind of America. 

Elizabeth Oglesby Elizabeth Oglesby es profesora asociada de estudios latinoamericanos y geografa en la Universidad de Arizona. Es coeditora, junto a Greg Grandin y Deborah T. Levenson, de The Guatemala Reader: Historia, Cultura, Poltica.

Fuente: https://www.thenation.com/article/border-patrol-guatemala-dictatorship/

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a los autores, a la traductora y Rebelin.org como fuente de la traduccin.



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