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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-02-2019

Espaa, el pas que no protege sus humedales

Pablo Rivas
El Salto


El tercer pas del mundo con ms humedales protegidos puede avergonzarse de que el 100% de ellos est sometido a altas presiones, ya sea por sobreexplotacin, usos agrcolas, falta de caudal, exceso de nutrientes o impactos humanos. A pesar del panorama, se han hecho algunos avances y existen las leyes y herramientas tcnicas para restaurar estos espacios.

Un par de datos y un ejemplo que clama al cielo. En Espaa hay 75 enclaves protegidos con la consideracin de humedales Ramsar, la Convencin Relativa a los Humedales de Importancia Internacional, que el Estado espaol ha ratificado. Son 304.564 hectreas que suponen la joya de la corona de las zonas hmedas del pas, aunque el territorio peninsular, especialmente rico en masas de agua subterrneas y en superficie es el tercer pas del mundo por nmero de humedales protegidos, tras Reino Unido y Mxico, cuenta con 1.500 lagunas con un rea mayor a media hectrea.

Si se visita la lista Ramsar, el primero que aparece, por su tamao, importancia y riqueza en biodiversidad, se llama Doana, que adems es parque nacional, entre otras figuras de proteccin. Pues bien, la Comisin Europea va a llevar a Espaa ante el Tribunal de Justicia de la UE por incumplimineto de las leyes para su proteccin al no haber tomado las medidas adecuadas para proteger las masas de agua subterrnea que alimentan el humedal de Doana, conforme requiere la legislacin de la UE sobre el agua y no adoptar las medidas necesarias para evitar el deterioro de los hbitats protegidos en este humedal.

Es la concrecin de una denuncia de WWF hecha en 2010, y solo una arista ms de las mltiples amenazas a las que se enfrenta el espacio el, incidamos, considerado de mayor importancia de Espaa, denuncias repetidas hasta la saciedad desde mltiples actores sociales. Qu ser entonces de esa lagunilla cercana a su domicilio o su pueblo que, probablemente, le venga al lector a la cabeza.

60% perdido

Este 2 de febrero se celebra el Da Mundial de los Humedales y en 2019, adems, tenemos algunos cumpleaos especiales, como los de las lagunas de Gallocanta y Chipriana (Aragn), que cumplen un cuarto de siglo en el listado internacional. Sin embargo, aunque el momento de mayor degradacin de estos espacios, entre mediados del siglo XX y los aos 80, explica el experto en Humedales del Instituto Pirenaico de Ecologa (IPE) e investigador del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), Francisco Comn, ya pas, no estamos para tirar cohetes.

No hay que irse al mar de Aral, entre Kazajistn y Uzbekistn, para pisar tierras que hace apenas unas dcadas estaban cubiertas de agua. Se estima que, en Espaa, ms del 60% de la superficie original de las zonas hmedas ha desaparecido desde principios de siglo. Si alguien ve agua en el que fuera el mayor humedal del pas, la laguna de la Janda, en Cdiz, desecado finalmente a mediados de siglo por la actividad agraria que avise a las autoridades. Precisamente, una decena de organizaciones ha presentado este enero una campaa que busca forzar al Gobierno y a la Junta de Andaluca a restaurarla, lo que ha cristalizado en la apertura de un expediente por parte de Subdireccin General de Patrimonio del Estado para la investigacin y recuperacin de oficio del dominio pblico estatal de la laguna.

Bajo presin

El informe Humedales Ramsar en Espaa de inters para las aves acuticas: estado de conservacin y recomendaciones , publicado por SEO/Birdlife en octubre de 2018, concluye que todas las zonas hmedas estudiadas 60 de las 75 estn expuestos a presiones altas o muy altas, y el 54% est en mal estado de conservacin, mientras que solo el 12% tiene una calidad ptima. Fruto de esta situacin son los siete expedientes abiertos por Ramsar Albufera de Valencia, delta del Ebro, Doana, Tablas de Daimiel, lagunas de Ruidera, Mar Menor y albufera de Mallorca y los dos ms que podran caer Aiguamolls de lEmpord y el complejo intermareal Umia-Grove.

Las principales amenazas son antiguas y conocidas. El informe de SEO/Birdlife seala que el 60% tienen problemas relacionados con la gestin del agua, entre los que destacan la contaminacin de la misma, la sobreexplotacin de acuferos, la falta de agua por prdida de caudales de los cursos que los alimentan o la sedimentacin que produce una colmatacin y una prdida de masa de los humedales, entre otros.

Los problemas relacionados con la agricultura afectan al 38%, y son, principalmente, prdida de mosaicos de vegetacin, intensificacin agrcola y ganadera, desaparicin de actividades agrcolas tradicionales y aumento de superficie de regado, indica la organizacin ambientalista.

Por ltimo, los factores climticos no solo el calentamiento global, tambin los relacionados con sequas e inundaciones, las amenazas derivadas de la contaminacin no vinculada directamente con el agua y las molestias humanas, tres circunstancias que afectan a ms de un tercio de los humedales Ramsar, completan los retos a los que se enfrentan estos espacios.

Continuo riesgo

Los humedales estn como la botella, medio vaca o medio llena, segn se vea, pero si siguen as mucho tiempo van a ir a peor, porque se deteriorarn, analiza Comn desde la sede del IPE en Jaca (Huesca). A pesar del panorama, el investigador ve pequeos avances en algunos lugares. Es el caso de la recuperacin de algunas zonas del Delta del Ebro, un rea especialmente afectada por la falta de caudales y sedimentos de una cuenca del Ebro con ms de 200 embalses; el plan de la Junta de Castilla-La Mancha para proteger sus pequeas lagunas interiores, o la recuperacin de tierras de arrozales aledaas a la Albufera de Valencia para su uso como filtro de agua estaba tan mal que va a ser un poco insignificante, pero es un primer paso en la buena direccin, matiza.

Otros puntos estn sujetos a un continuo riesgo para el experto. Doana es el claro ejemplo. Si la sobreexplotacin de sus acuferos, las amenazas por contaminacin y el proyecto de gas en su subsuelo no eran suficientes, ahora se suma la posible construccin de una autova entre Cdiz y Huelva, segn una promesa electoral del PP andaluz que ahora podra llevarse a cabo.

El Mar Menor es otro clsico de los desastres en Espaa, cuyo punto lgido fue en los aos 70, con el ensanche y dragado del canal que lo conecta con el Mediterrneo para permitir el paso de embarcaciones, principalmente al puerto deportivo de Toms Maestre, en el interior de la lengua que separa la laguna del mar, lo que acab de rematar un espacio sometido a continuos abusos. Hoy tiene, tal como seala Comn, una continua amenaza que viene de la cuenca de slidos en suspensin. De hecho, Roberto Gonzlez, responsable del rea de Agua de SEO/Birdlife, habla de l como un lago inerte sujeto a un proceso de eutrofizacin falta de oxgeno por exceso de nutrientes, una situacin similar a la sufrida por la Albufera valenciana.

Por ltimo, estn lugares como la Reserva Natural de las lagunas de Gallocanta, donde, como apunta el experto del CSIC, no se hace nada pero tienen amenazas como el cambio climtico.

Servicios bsicos

Paradjicamente, como apuntan desde Ecologistas en Accin, los humedales ayudan a paliar los efectos del cambio climtico: Con su capacidad de acumular agua, amortiguan y retrasan las sequas. Y con su capacidad de laminacin y retencin del agua reducen los efectos de las inundaciones. La federacin defensora del medio ambiente seala que la importancia medioambiental y socioeconmica de los humedales est ampliamente documentada. Y, como denuncia Gonzlez, hay que mantener en buen estado los ecosistemas acuticos para que estos nos sirvan de beneficio social y nos den todos los servicios ambientales que nos aportan.

No son pocos. Son esenciales para frenar riadas e inundaciones en pocas de crecida de caudales, crean suelo, estabilizan costas y contrlan la erosin, recargan acuferos y aguas subterrneas, las purifican, y son un tipo de hbitat especialmente rico en biodiversidad, entre otras cualidades. Tambin regulan el ciclo del carbono. Las turberas y los humedales arbolados son particularmente importantes como sumideros de carbono. Si bien solo cubren el 3% de la superficie terrestre del mundo, se estima que las turberas almacenan ms del 25% de carbono de los suelos, sealan desde Ecologistas en Accin.

El ser humano saca, por supuesto, provecho de ellos. Han jugado un papel esencial para el desarrollo y la supervivencia de las comunidades humanas, remarca la federacin ecologista, siendo uno de los entornos ms productivos del mundo, del que dependen total o parcialmente millones de personas.

Es en este ltimo punto donde incide Comn: La solucin es aplicar la ley de espacios protegidos y, adems de conservarlos, que sirvan para el desarrollo de la tierra y las gentes que estn alrededor, lo que no quiere decir una explotacin mxima como ocurri en las Tablas de Daimiel. El investigador del CSIC remarca que solo implicando a la gente del territorio se pueden salvar estos espacios. Hace falta proximidad, hacerles entender el bien que nos pueden proporcionar. Por ejemplo, cuando se hacen concentraciones parcelarias o planes de modernizacin de regado hay que dejar espacio para las cuencas de alrededor de los humedales, que sirvan para proteger el espacio; dejar margen en los arroyos, humedales intermedios que sirvan de amortiguador al humedal objeto de Ramsar.

Directiva del agua y voluntad poltica

Leyes para protegerlos no faltan. Lo primero de todo es el convenio Ramsar, que est firmado por Espaa. Tienen que permanecer como espacios protegidos, seala Comn. Si cumplisemos la Directiva Marco del Agua estaba todo solucionado, aade el responsable de Aguas de SEO/Birdlife, quien expone que el esfuerzo del Gobierno espaol por cumplir dicha directiva es nulo, a tenor de los planes hidrolgicos.

Precisamente, Gonzlez alerta ante el proceso de reforma y edulcoracin al que podra enfrentarse la directiva europea, la mejor ley en materia de aguas a nivel mundial, remarca, aprobada en el ao 2000. La Comisin Europea ha abierto una consulta pblica dentro de un proceso de revisin de la normativa y su efectividad, lo que podra derivar en su modificacin. La sociedad civil tiene que ser consciente de que hay una revisin de la directiva, la ley fundamental para proteger nuestro ros y humedales. Todos deberamos aportar y firmar para apoyar esta directiva, porque est recibiendo muchas presiones, tanto a nivel Estados miembros como de otro sectores, para reducir su ambicin, lo que sera un fracaso absoluto a nivel Europa, denuncia.

Con todo ello, las herramientas para proteger marismas, pantanos, turberas y lagunas estn sobre la mesa. Falta voluntad poltica, denuncia el investigador del CSIC, Tambin tenemos los medios tcnicos para restaurar y mejorar la calidad de este tipo de espacios. Hay acuferos contaminados por nitratos?, pues que se descontaminen, hay tcnicas para eso: se saca le agua, se desnitrifica y se devuelve al sitio. Que cuesta? Claro, pero ms cuestan otras cosas. De hecho, Comn particip en una prueba piloto con resultados altamente satisfactorios. Hicimos un proyecto en 15 humedales de los Monegros LIFE + CREMAgua, Creacin y Restauracin de Ecosistemas Acuticos para la Mejora de la Calidad del Agua y la Biodiversidad en Cuencas Agrcolas del ro Flumen en el que el 95% de los nitratos que salen excedentes del riego se pueden retirar, y es poniendo humedales .

Soluciones tcnicas sobre la mesa y leyes redactadas y firmadas. Solo queda una cosa por hacer. Y no es la foto ni los segundos de informativos locales que, probablemente, vern hoy en sus pantallas con alguna autoridad de visita en alguna de las 75 reas Ramsar de Espaa. Hasta el 2 de febrero del ao que viene.

Fuente: http://www.elsaltodiario.com/medioambiente/humedales-ramsar-espana-pais-no-protege-lagunas



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