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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-02-2019

La colonizacin de Amrica mat a 56 millones de indgenas y cambi el clima mundial

La Vanguardia

Un singular estudio climtico calcula el impacto de la muerte masiva de indgenas y el abandono forzado de tierras de cultivo


La colonizacin de Amrica mat a 56 millones de indgenas y cambi el clima mundial

La ocupacin del continente americano posterior a la llegada de Cristobal Coln siguen siendo motivo de estudios cientficos (Brent Winebrenner / Getty)

Diversos estudios cientficos han analizado desde el punto econmico y demogrfico el impacto de la colonizacin europea del continente americano. La mayor parte de estas investigaciones destacan la importancia y alcance de este proceso histrico, aunque algunos casos puntuales se ha banalizado con aspectos como el nmero de muertos de poblacin indgena norteamericana a manos de los colonos (ver en La Vanguardia: Borrell lamenta sus palabras sobre el genocidio de los indios en Amrica ).

Ahora un nuevo y singular estudio analiza por primera vez el impacto climtico provocado por el abandono de grandes extensiones de tierra a partir de la llegada de los colonos europeos, resultado de la muerte de aproximadamente 56 millones de indgenas en los cien aos posteriores al denominado descubrimiento de Amrica.

Los resultados de esta investigacin liderada por expertos de la Universidad de Leeds y la University College London (Reino Unido) han sido publicado en la revista Quaternary Science Reviews (ed. on line 25 de enero).

Posible preludio de la Pequea Edad de Hielo

Durante los ltimos aos se ha estudiado a fondo el impacto climtico de la Revolucin Industrial, en especial, por la emisin a la atmsfera de gases de efecto invernadero y su repercusin en el cambio climtico.

Dos siglos antes del inicio de la poca del carbn y el petrleo, la colonizacin europea de Amrica tambin dej un rastro perceptible en el clima global del planeta.

Los autores del nuevo estudio parten de la base de que, segn el anlisis de elementos como el hielo de los glaciares, entre los aos 1500 y 1600 la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera terrestre se redujo entre 7 y 10 partes por milln (ppm); una cantidad que tericamente podra representar un descenso global de la temperatura de 0,15 grados centgrados.

Posiblemente, esta alteracin en los gases atmosfricos tendra relacin con la denominada Pequea Edad de Hielo, un perodo fro que abarc desde comienzos del siglo XIV hasta mediados del XIX.

A partir de los datos sobre concentracin de dixido de carbono en la atmsfera, los autores del nueov estudio han analizado la realidad del continente americano despus de la llegada de Cristobal Coln y han establecido la posible relacin entre la colonizacin y las condiciones climticas.

La colonizacin europea provoc la muerte de aproximadamente el 90% de la poblacin indgena

La colonizacin europea provoc la muerte de aproximadamente el 90% de la poblacin indgena (Percy Rojas)

Las 119 estimaciones de poblacin analizadas por el grupo que encabeza Alexander Kock indican que antes de 1492 vivan en el Nuevo Continente aproximadamente 60,5 millones de personas, con una utilizacin agrcola y forestal de 1,04 hectreas por persona.

Las epidemias y las acciones violentas desencadenadas despus de la llegada de los europeos provocaron la muerte, en slo 100 aos, de aproximadamente el 90% de la poblacin nativa, es decir, unos 55,8 millones de personas.

Los clculos utilizados en este nuevo estudio indican que el dramtico descenso de la poblacin en Amrica despus del inicio de la colonizacin europea provoc el abandono masivo de tierras de cultivo.

Buena parte de las tierras de cultivo abandonadas fueron ocupadas de forma espontnea por vegetacin silvestre. El crecimiento de grandes cantidades de rboles (en estas zonas de cultivos abandonados) supuso la absorcin de parte del carbono de la atmsfera. En concreto, los autores indican que este proceso de abandono de cultivos y crecimiento de rboles supuso una disminucin de 3,5 partes por milln de dixido de carbono en la atmsfera. La retroalimentacin de este proceso en el conjunto del planeta habra llevado a una disminucin de 5 ppm de dixido de carbono.

Es decir, buena parte del descenso de la concentracin de gases de efecto invernadero registrado entre los aos 1500 y 1600 podra explicarse por la accin indirecta de la colonizacin europea de Amrica, concluyen los autores.

Artculo cientfico de referencia: Earth system impacts of the European arrival and Great Dying in the Americas after 1492. Alexander Koch, Chris Brierley, Mark M.Maslin, Simon L.Lewis. Quaternary Science Reviews. Volume 207, 1 March 2019, Pages 13-36.

Fuente: https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20190201/46146679013/colonizacion-america-provoco-millones-muertos-cambio-clima-planeta.html

 



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