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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2019

Los caminos de Escriv de Balaguer son inescrutables
Los ratones no van al cielo

Alfredo Caro-Maldonado
Ciencia Mundana


En las ltimas semanas est habiendo un gran revuelo por un sector de las redes sociales debido a un gran escndalo que ha pasado totalmente desapercibido para la sociedad espaola. Uno de los ms prolficos investigadores bioqumicos del pas, Carlos Lpez-Otn, ha tenido que retirar 8 publicaciones cientficas de la revista JBC, que se suman a otra, un Nature Cell Biology del 2015 retirado el ao pasado porque haban desaparecido resultados originales, y las imgenes publicadas no coincidan con las originales enviadas a la revista.

A su vez, el motivo alegado por JBC para retirar esas publicaciones es que se haban encontrado algunas imgenes manipuladas o duplicadas de manera inapropiada. Todo un eufemismo para decir que durante aos (del 94 al 2006) el grupo de investigacin haba utilizado 23 veces en 23 publicaciones distintas la misma imagen de un experimento. Dejadme que me entretenga en explicar cmo sucede esto.

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Los blots son una tcnica con la que de manera indirecta y por exposicin en una placa fotogrfica (ahora empieza a hacerse digitalmente) podemos cuantificar, siempre relativamente, la cantidad de un material biolgico (ARN o protena por ejemplo). Lo de relativamente es importante, porque para por ejemplo ver si en un tejido enfermo tenemos ms o menos de ese material lo vamos a comparar con un tejido sano. No sabremos cunto hay, sino en comparacin.

Eso es lo que hicieron la primera vez en el grupo de Lpez-Otn. Tenan una librera control (sana), la usaron para compararla con la experimental (enferma). Lo publicaron. La siguiente vez, en vez de volver a hacer el control del experimento, utilizaron la misma imagen, as hasta 23 veces durante ms de 10 aos. En mi vida como investigador se me hubiera ocurrido hacer algo as, ni me hubieran dejado. La razn principal es que la tcnica en s tiene muchas limitaciones, al final lo que se ve y cuantifica es una mancha, que puede cambiar por mil cosas. De hecho, en general, opino que esta tcnica me parece una de las fuentes de errores ms importantes en investigacin bioqumica.

Los investigadores dicen que lo de los artculos retirados ha sido una persecucin y un error. Otros, que l no estaba al tanto y no puede controlar la veracidad de todo lo que se publica, pero el nico denominador comn de esas 23 publicaciones se llama Carlos Lpez-Otn.

La realidad es que en los laboratorios es muy comn que el jefe llegue con los resultados dibujados, a partir de una hiptesis que se ha montado de un experimento, que cuadra muy bien con una teora ms general, que has vendido estupendamente a la agencia financiadora de turno (gobierno o Europa). Por ello, pides una y otra vez a tu investigador predoctoral o estudiante de mster que repita el experimento todas las veces que sea necesario porque no ser que te has equivocado. Estos trabajadores saben que su carrera depende en buena medida de esas bandas, una mancha un poco ms oscura en una radiografa. Hay mil formas de darle el gusto al jefe.

Hay un laboratorio patrio donde se oye:

Psame aquellos resultados.

Qu versin, la del jefe o la original?

El culebrn Lpez-Otn continu de manera esperpntica e inverosmil. Al mismo tiempo que esos artculos eran retirados por falta de credibilidad, el bioterio de la universidad de Oviedo sacrifica toda su colonia de ratones, cerca de 6000, (modelos utilizados en algunas de esas publicaciones) por una infeccin. 6000 ratones es una barbaridad, con un coste de cientos de miles de euros, sin tener en cuenta el coste tico. Tengo bastante experiencia con ratones y nunca haba odo de una medida as. Pero sacar conclusiones sera especular, sobre todo porque ha afectado a varios grupos de investigacin.

La respuesta de la academia no se hizo esperar, cerraron filas en torno al investigador. Los errores no invalidan la ciencia, es un investigador de prestigio e ntegro

Lo que no acabo de entender es que los escndalos de corrupcin ms burdos de los ltimos aos en la ciencia espaola sean con manipulaciones cutres, photoshops de revista del corazn. Se me ocurren varios motivos. Por ejemplo, el becario que quiere sabotear desde dentro toda ese acoso recibido durante aos, o puede ser, como creo que pas con Susana Melo, que la presin dentro de muchos grupos es enorme y el control y supervisin nulos. O lo ms probable, que solo estemos detectando la punta del iceberg.

La asociacin ATU Transparencia universitaria denuncia no que haya habido o no fraude, sino la reaccin de la comunidad cientfica. Decenas de investigadores, muchos de ellos con publicaciones de dudosa fiabilidad, y muchos otros que comparten publicaciones con el ofendidito, han salido a la palestra, han cerrado filas. ATU dice con razn: Recuerdan el derecho de la ciudadana a la informacin cientfica y acadmica y alertan de que si no se incorpora a las polticas universitarias, se puede generar desinformacin.Animamos a los rectores e investigadores a satisfacer el derecho de informacin cientfica de la ciudadana como ejercicio de responsabilidad de rendicin de cuentas en investigacin y Ciencia.

lopez-otin cristoLos caminos de Escriv de Balaguer son inescrutables.

Pero si tener que retirar 9 publicaciones con las que han conseguido millones de de financiacin pblica (ERC, Juan de la Cierva, etc.), que sus alrededor de 400 publicaciones estn siendo escrutadas por la comunidad y estn saliendo decenas de sospechas, o que se hayan sacrificado miles de animales no fuera suficiente, Don Carlos prologa un libro titulado Los mejores consejos Jess de Nazaret (La gua ms til para intentar ser bueno sin caer en la candidez) que es presentado en el Club LA NUEVA ESPAA de Gijn. Ese mismo peridico de ultraderecha le dedica todo un artculo de opinin al investigador ahora refugiado en un laboratorio parisino, no sabemos si con el milln y medio de euros del proyecto europeo o no.

Pero cmo puede ser que el Opus controle los departamentos de bioqumica, las facultades, el CSIC, los mejores hospitales universitarios? Nos preguntbamos anoche un filosofo de la ciencia y yo, entre bacalaos, cmo una secta religiosa tan conservadora lideraba proyectos de investigacin de bioqumica, o ingeniera evangelizando a los trabajadores organizando charlas contra el aborto.

Yo ya escrib sobre Lpez-Otn, sin ser consciente de la poca credibilidad de sus publicaciones y de su militancia. Fue a raz de una entrevista que public El Pas, donde Don Carlos exhibe lamarckismo y reduccionismo gentico por igual. Escrib: Cuando se explica el funcionamiento de algo tan complejo con esa metfora reduccionista y tcnica se est imponiendo un relato al lector. Por qu hay rdenes, por qu una mquina, por qu algo organiza, y sobre todo por qu tiene que acabar en el genoma. Eso es un prejuicio, moral e ideolgico, por tanto no es inocente. La teora de que en el genoma est escrito el destino del organismo que lo sustenta es una bonita metfora con tintes bblicos. Utilizar cuadro de mandos como metfora lleva a cometer errores de gran calado terico y prctico. La vida se sustenta en la interaccin de infinidad de elementos, muchos de los cuales no estn escritos en el genoma, fundamentales y en muchos casos tambin directores. Los recientes descubrimientos sobre la regulacin y las funciones del ARN de transferencia son maravillosos en ese sentido, o la complejidad no gentica de la sealizacin a travs de Pi3K. Por qu, con la misma lgica reduccionista, no son las protenas las que utilizan ADN y ARN como mensajeros? Porque en el ADN est la idea de Dios implcita, la de una entidad material con atributos divinos.

Ah est el quid de la cuestin. Militar en el Opus obviamente no solo es por poder, influencia y dinero; tambin por convicciones, las de que La ciencia revela la verdadera belleza del mundo. Cada palabra de ese titular est lleno de ideologa, moral y sesgo, lanlo despacio.

Por supuesto, los motivos por los que la investigacin bio-qumica-sanitaria de las ltimas dos dcadas est en esta espiral de fraude, mala ciencia y falta de reproducibilidad no es la religin ni el Opus, sino la competitividad. La tecnociencia, como deberamos llamarla, no es ciencia cuando el lucro (en sus diversas formas) toma el control de la produccin. Los mecanismos de control no funcionan, la famiglia se une, los contribuyentes pierden dinero, la sinrazn y la anticiencia ganan.

Fuente: https://cienciamundana.wordpress.com/2019/02/06/los-ratones-no-van-al-cielo/



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