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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2019

Redes del lobby israel en Bruselas

Grgory Mauz
Orient XXI

Traduccin para Rebelin de Loles Olivn Hijs.


Las instituciones de la UE son, despus de las de Washington, el objetivo prioritario de los grupos de presin que defienden los intereses del gobierno israel. Su finalidad es reforzar la condicin de Israel como socio privilegiado y desacreditar todo apoyo a la causa palestina.

Por lo que respecta a las violaciones de derechos humanos, el lobby israel recibe un trato mucho ms favorable que el de los representantes de intereses de otros Estados, afirma una fuente del Parlamento Europeo. Cuando Rusia incluy a diputados europeos en una lista negra y les prohibi el acceso a su territorio nacional, el presidente del Parlamento Europeo, Martin Schulz, restringi inmediatamente el acceso de los diplomticos rusos a la institucin. Israel, por su parte, no tiene reparos en poner en su lista negra a los parlamentarios europeos que defienden los derechos de los palestinos: desde 2011, con muy pocas excepciones, ha prohibido a todos los parlamentarios acceder a la Franja de Gaza sin que ello haya desencadenado jams la ms mnima contramedida por nuestra parte, aade nuestro contacto.

En enero de 2016, el sucesor de Schulz, Antonio Tajani, prohibi una conferencia que abordaba las acusaciones al rgimen de Bachar Al Assad de haber utilizado gas venenoso y a la que iba a asistir un ministro sirio. Pero no tuvo ningn problema en desplegar la alfombra roja para el diputado israel Avi Dichter responsable al cargo de la represin de la segunda Intifada cuando se present ante la Comisin de Asuntos Exteriores en septiembre de 2018.

Se conoce bien la influencia de los grupos de presin para fortalecer el apoyo de Estados Unidos a Tel Aviv pero las actividades que llevan a cabo esos grupos en Europa pasan ms desapercibidas. Desde principios de siglo se han aplicado en consolidar sus relaciones amistosas con la Unin Europea (UE) y sus Estados miembros. Aunque los buenos oficios de Bruselas no son tan imprescindibles para Tel Aviv como los de Washington, s son estratgicamente importantes. La UE es el principal socio comercial de Israel, al que ha acabado concediendo un estatuto de aliado privilegiado en mbitos tan cruciales como la investigacin cientfica, la innovacin tecnolgica y la recopilacin de informacin.

El lobby israel se afianz en Europa tras la segunda Intifada que estall en septiembre de 2001. Reconociendo el deterioro de su imagen por la represin infligida a la resistencia palestina, el gobierno israel intent compensar su prdida de legitimidad por su poltica colonialista blanqueando su imagen ante los lderes europeos, explica el periodista irlands David Cronin, coautor, junto a Sarah Marusek y David Miller de un completo estudio sobre el tema [1]. Quince aos despus, el impulso israel ha dado frutos notorios, y en la actualidad Tel Aviv tiene a su disposicin una red de influencias sin parangn en cualquier otro grupo de presin estatal.

El lobby ha contado con el apoyo de su hermano mayor en Estados Unidos. Algunos de sus componentes son filiales directas, como el Instituto Transatlntico, creado por el Comit Judo Americano, o B'nai B'rith Europe. Igualmente, existen otras entidades que aunque no tengan vnculos orgnicos con las agencias de Washington, utilizan sus mismos mtodos, como Amigos Europeos de Israel (EFI, por sus siglas en ingls), fundada en 2006, o Asuntos Pblicos Europa-Israel (EIPA), que funciona de manera similar al poderoso Comit Estadounidense-Israel de Asuntos Pblicos (AIPAC). Adems de su funcin elemental de ser canales de transmisin de las posiciones del gobierno israel, a algunos se les asignan tareas especficas. As, ONG Monitor, creada en 2002, se ha especializado en el arte de difamar, casi siempre de forma mendaz, a las ONG israeles y palestinas ante sus donantes occidentales.

Un lobby camalenico

Dado que las normas de transparencia de la UE son mucho menos estrictas que las de Estados Unidos es difcil identificar con precisin de dnde proceden sus fuentes de financiacin. Sin embargo, al analizar las declaraciones de impuestos de organizaciones benficas, se ha podido comprobar que la mayor parte de su financiacin proviene de filntropos del otro lado del Atlntico alineados con la derecha estadounidense e israel, entre ellos Sheldon Adelson, promotor inmobiliario y amigo del presidente Donald Trump [2]. Cuentan asimismo con el respaldo de los servicios diplomticos israeles.

Una caracterstica de la mayora de los miembros de este lobby es que combinan su apoyo inquebrantable a las polticas de Israel con la defensa, a veces sincera, de los intereses de las comunidades judas europeas. Sin embargo, su grado de representatividad no es nada evidente. La Asociacin Juda Europea (EJA), que se enorgullece de ser una estructura que proporciona el mayor paraguas a las organizaciones judas en Europa, incluye en realidad muy pocas que tengan verdadera raigambre europea.

Aunque no forman un bloque monoltico se trata de entidades bastante porosas entre s. Menachem Margolin, un lobbysta de los ms activos en Bruselas, es el fundador del IEAP y de la EJA. La opacidad de su funcionamiento interno las convierte en un verdadero lobby camalenico de gran flexibilidad.

Objetivo: los centros de poder

Las relaciones exteriores y la seguridad conjunta son dos de las reas que estas organizaciones vigilan de cerca. Las decisiones de la UE en estas cuestiones las adoptan los Estados miembros por unanimidad. Por ello, buena parte de los mecanismos de presin de este lobby se despliegan a escala nacional, apoyndose especialmente en el consenso favorable a Israel que existe tanto en Alemania como en Europa Central y Oriental. Aunque suelen ser las embajadas las que se encargan de operar, los lobbies locales estn en activo desde hace aos, por ejemplo en Reino Unido (el lobby documentado por Al Yazira).

La influencia que se ejerce sobre la Comisin Europea tiene un inters primordial pues no en vano es la que ostenta el monopolio de las iniciativas legislativas, aplica todas las decisiones de la UE y se ocupa de la asistencia financiera a terceros pases y de los programas de cooperacin. Algunas Direcciones Generales (DG) son objeto de meticulosa atencin, como la DG de Fiscalidad y Unin Aduanera (Taxud) encargada de la delicada cuestin de los productos procedentes de los asentamientos, as como la DG de Investigacin e Innovacin (RTD) que financia en particular el programa europeo Horizonte 2020, en el que participa Israel. El lobby encuentra un odo atento en esas Direcciones. El nombramiento de Cecilia Malmstrm como Comisaria de Comercio fue aplaudido por la EFI. El Comisario de Ciencia, Investigacin e Innovacin, Carlos Moedas, ha sido especialmente activo promoviendo la participacin de Israel en los programas de investigacin europeos.

Cortejando a la extrema derecha

El lobby tambin ha establecido poderosos vnculos en el Parlamento Europeo. La mayora de estos parlamentarios pertenecen al Grupo de Conservadores y Reformistas Europeos (ECR) o al Partido Popular Europeo (PPE). La corriente cristiano-sionista, que considera el xito del Estado judo como el cumplimiento de una profeca bblica, tambin tiene sus seguidores en el Parlamento Europeo, aunque menos que en Estados Unidos. Se congregan bajo la bandera de la Coalicin Europea para Israel (ECI, en sus siglas en ingls). Al igual que la mayora de las entidades del lobby, sta no se limita a promover los vnculos con Israel sino que tambin es una ferviente defensora de las posiciones ms extremistas de ese pas, que pide, en particular, que se reconozca la soberana israel sobre el conjunto de Jerusaln.

Y por ltimo, pero no por ello menos importante, Israel tambin cuenta con quienes lo ven como el bastin avanzado de Occidente contra el islam. A estos los reclutan entre las filas de los conservadores pero tambin entre los representantes de la extrema derecha a los que Israel ha hecho propuestas a pesar de las despreciables relaciones que algunos de ellos mantienen con el antisemitismo. Seis de los trece miembros fundadores de Amigos de Judea y Samaria [3] en el Parlamento Europeo pertenecen a esa corriente. Creado en 2017, este grupo favorece el comercio con los asentamientos de Cisjordania a pesar de que ello viola el derecho internacional.

El asedio a miembros del Parlamento Europeo por parte de grupos de presin israeles a veces puede dar lugar a conflictos de intereses. Elise Coolegem, asesora poltica del Grupo de Conservadores y Reformistas Europeos, tambin trabaja para la embajada de Israel. Hay ciertas dudas sobre si se le paga por esta actividad extraparlamentaria que est estrictamente prohibida por las normas del Parlamento. En cuanto al presidente de la delegacin para las relaciones con Israel, Fulvio Martusciello (PPE), su asesor personal es Nuno Wahnon Martins, miembro del Congreso Judo Europeo (EJC), cuyo objetivo es promover polticas europeas equilibradas hacia Israel. Una investigacin llevada a cabo por David Cronin demuestra que es l mismo quien realiza la mayor parte del trabajo de la delegacin, y que proporciona a Israel acceso directo a los documentos internos.

El discreto encanto de una nacin emergente

La eficacia del lobby no solo se debe a la actitud acomodaticia de los funcionarios europeos. En el anlisis de David Conin, son muchos en el sistema de la UE y en el de sus Estados miembros los que ven favorablemente el acercamiento a Israel sin que las consideraciones sobre los derechos humanos justifiquen su aplazamiento. Aunque la opinin pblica europea sigue teniendo una percepcin negativa de la influencia de Israel en el mundo, algunos crculos empresariales se sienten atrados por las oportunidades que ofrece esa nacin emergente. Muchas empresas europeas e israeles mantienen estrechas relaciones; el alto nivel de inversin en investigacin y desarrollo (I+D) en Israel (4,11%, uno de los ms altos de la OCDE) lo convierte en un valioso socio cientfico. Adem de ser un cliente importante para la venta de armas de Europa, I srael tambin se ha convertido en un proveedor de equipos militares de alta tecnologa para pases europeos, especialmente aviones no tripulados armados, algunos de los cuales han sido probados sobre Gaza.

Los grupos de presin son muy conscientes de ello y se aprovechan de las contradicciones entre los intereses empresariales de las lites europeas y su aparente preocupacin por el Estado de Derecho. De hecho, un dictamen desfavorable puede resultar desastroso para Israel. En 2009, la congelacin del proceso de mejora de las relaciones bilaterales tras el mortfero ataque a la Franja de Gaza provoc una cada del comercio con la UE del 20,8 % [4].

En 2012, la EFI desempe un papel decisivo en la ratificacin por el Parlamento Europeo del Protocolo sobre Conformidad, Evaluacin y Aceptacin. De hecho, el grupo de presin haba llevado a cabo una intensa campaa dirigida a los comerciantes europeos, divididos entre sus preocupaciones en materia de derechos humanos y sus intereses comerciales. Al final, estos ltimos aceptaron reabrir las negociaciones, permitiendo que surgiera una pequea mayora a favor del protocolo, con la ayuda de la belga Frdrique Ries y la britnica Sarah Luford. Estos dos miembros del EFI utilizaron, entre otros, el argumento de que un mejor acceso de la empresa israel Teva el mayor fabricante mundial de medicamentos genricos al mercado comn permitira a los ciudadanos de la UE comprar medicamentos asequibles y de alta calidad [5].

La intensidad de la presin de los servicios diplomticos israeles y del lobby en Bruselas y ante los Estados miembros (que, en el Consejo, se oponen en principio a avanzar en el desarrollo de las relaciones con Tel Aviv) impide permanentemente que las autoridades europeas traduzcan sus declaraciones en hechos. En 2013 se alcanz un acuerdo gracias a una interpretacin bastante laxa sobre un primer conjunto de directrices que excluyen cualquier financiacin europea de instituciones o empresas situadas en los asentamientos, porque implicara un reconocimiento de facto de su existencia. Una seguida tanda de directrices, adoptadas en 2015, que recomendaban un etiquetado especfico de cualquier mercanca producida en los territorios ocupados, result prcticamente imposible de aplicar.

Una administracin eficazmente asfixiada

A fin de conseguir sus objetivos y mediante su habitual autocensura frente al Consejo de Ministros de la UE, el aparato administrativo de la Comisin reprime cuidadosamente utilizar un tono ms severo. Sin embargo, a Europa le interesara aumentar la presin sobre Tel Aviv. Segn un funcionario de la UE, la Unin gasta trescientos millones de euros al ao para aliviar el sufrimiento de los palestinos, mientras que el levantamiento del bloqueo israel contra Gaza aunque fuera solo parcial tendra un impacto considerablemente mayor en el desarrollo socioeconmico de la poblacin.

Sin embargo, el hecho es que ni la Unin Europea ni ninguno de sus Estados miembros han logrado nunca que Israel rinda cuentas por la destruccin causada por su ejrcito de los proyectos financiados internacionalmente en Palestina. Sin embargo, la UE no slo tiene los medios para hacerlo sino tambin la obligacin: el 18 de marzo de 2017, el Servicio Jurdico de la Comisin emiti un dictamen al respecto. Recordando el carcter ilegal de estas demoliciones y los mandatos que la comunidad internacional est obligada a cumplir para impedirlas [6], la nota confidencial que hemos podido consultar enumera una serie de posibles contramedidas, que van desde las demandas de compensacin financiera hasta la suspensin total o parcial de los acuerdos internacionales con Israel. Cindose a su poltica de no ir nunca ms all de las declaraciones de desaprobacin, la Comisin hizo caso omiso de las conclusiones del documento.

Adems, algunas organizaciones como NGO Monitor hacen todo lo posible por obstaculizar el trabajo que desempea la UE en el desarrollo de los territorios ocupados denigrando a sus contrapartes palestinas. Se nos ordena que nos reunamos con sus representantes, acompaados a veces por alguien de la embajada israel en Bruselas, lo cual es paradjico tratndose de una organizacin que se dice 'no gubernamental', observa un funcionario de la UE. NGO Monitor tiene acceso tanto al Consejo como al Parlamento y por lo tanto sabe exactamente quines son los beneficiarios de nuestra ayuda financiera.

El arma definitiva: acusar de antisemitismo

El lobby tambin se ha convertido en la punta de lanza de la cruzada del gobierno israel contra lo que llama las redes de deslegitimacin. El objetivo aqu es la campaa internacional de Boicot, Desinversin y Sanciones (BDS) dirigida contra Israel mientras no cumpla sus obligaciones internacionales con el pueblo palestino. Esta iniciativa, que tiene su origen en la sociedad civil palestina, se ha convertido en una amenaza estratgica no tanto por su impacto econmico como por el dao que ha causado a la imagen del pas. El 31 de diciembre de 2017, el gobierno cre un fondo de 72 millones de dlares, financiado en parte por contribuciones privadas, para combatir el boicot en el extranjero.

El lobby no est satisfecho con la posicin oficial de la UE (que se opone al BDS pero tiene en cuenta la libertad de expresin) y trabaja a destajo para criminalizar la campaa. En un continente todava traumatizado por el recuerdo de la masacre de los judos, la acusacin de antisemitismo ha demostrado ser notablemente eficaz. El lobby lleva desde 2016 presionando para que la UE adopte la definicin de antisemitismo que ha elaborado la Alianza Internacional para la Memoria del Holocausto (IHRA) y que se basa en identificar ejemplos de crticas a Israel con racismo antisemita. En el Reino Unido y en algunos estados de Estados Unidos, donde esa definicin se ha incorporado a la ley, se han cancelado docenas de iniciativas de solidaridad porque se referan al boicot.

Obviando la labor del Comit de Libertades Civiles, Justicia y Asuntos de Interior (LIBE) para evadir la vigilancia de los eurodiputados, las entidades pro-israeles impulsaron una resolucin en la sesin plenaria de junio de 2017 en la que se peda a los Estados miembros y a las organizaciones de la UE que adoptaran dicha definicin. El 6 de diciembre de 2018, la Formacin de Justicia y Asuntos de Interior del Consejo vot una mocin similar aunque sin hacer referencia a los ejemplos controvertidos, que, sin embargo, no se descartaron explcitamente. El Reino Unido ya aprob esta resolucin en 2016, a la que se sumaron ocho pases europeos.

Portavoces entusiastas

El lobby cuenta con la coordinadora alemana para la lucha contra el antisemitismo, Katharina von Schnurbein. Estrechamente vinculada a los principales grupos de presin pro-israles, transmite diligentemente sus comunicados de prensa que incluyen acusaciones de antisemitismo contra el BDS. En febrero de 2018, se uni al lobby para desacreditar a la eurodiputada portuguesa Ana Gomes cuando organiz un seminario con Omar Barguti, co-fundador original de la campaa. Acusada por Gomes de haber violado el cdigo de buena conducta del personal administrativo del Parlamento, Schnurbein recibi el respaldo de la Comisin.

En noviembre de 2018, en una conferencia sobre BDS celebrada en Bruselas, EJA y EIPA anunciaron que se haban dirigido a todos los partidos polticos europeos para exigirles que rechacen las actividades de boicot por ser fundamentalmente antisemitas. Sin embargo, esta iniciativa no cont con el apoyo unnime de la comunidad juda. Considerar que criticar a Israel y no a cualquier otro Estado es antisemita resulta realmente muy extrao; qu otro pas hostiga con una poltica similar de colonizacin y opresin?. La pregunta la plante Arthur Goodman, del grupo britnico Judos Europeos por la Justicia para los Palestinos (EJJP, en sus siglas en ingls) durante una conferencia de prensa organizada para dar respuesta a esa iniciativa.

Acusaciones contra el BDS como las formuladas por NGO Monitor pueden resultar muy perjudiciales. Nos obligan a perder el tiempo desacreditando esas absurdas acusaciones, lamenta Aneta Jerska, coordinadora de los Comits y Asociaciones Europeos por Palestina (ECCP). Lleva varios aos construir una buena campaa, y nosotros, a diferencia de las organizaciones pro-israeles, no contamos con demasiada financiacin, aade dirigindose a las asociaciones judas que se oponen al uso instrumental del antisemitismo con la esperanza de atraerles a sus filas.

Retroceso?  

Es posible que la eficacia de los portavoces extranjeros del gobierno de Binyamin Netanyahu que aseguran el apoyo activo de Estados Unidos y la pasividad de Europa se vuelva contra l algn da? Ahora, seguro de su impunidad, acta abiertamente, impulsando de nuevo la colonizacin, intensificando la naturaleza tnica del Estado y reforzando sus alianzas con regmenes antiliberales, lo que ha daado an ms la imagen pblica de Israel incluso entre las comunidades judas del mundo.

Las tareas del lobby podran complicarse a medida que aumenta la distancia que le separa de la opinin pblica europea. En febrero de 2017, el presidente del IEAP expresaba su preocupacin por el voto del Parlamento israel a favor de una ley que legalizara el robo de tierras palestinas. Cuando ocurren cosas como esta retrocede nuestro trabajo de presentar a Israel de la mejor manera posible ante las instituciones de la UE, explic en su blog.

Al igual que en Estados Unidos, el lobby israel en Europa se encuentra en la paradjica posicin de no haber sido nunca tan influyente entre la lite como alejado est de la sociedad civil. Una especie de reflejo invertido del movimiento de solidaridad con los palestinos, cuyo xito en la calle contrasta con las enormes dificultades que encuentra para convencer a nuestros dirigentes de que prioricen el Estado de Derecho a la realpolitik.


Notas:  

1. The Israeli lobby and the European Union, Public Interest Investigations, Glasgow, 2016

2. Ibid. , p. 5

3. Nombres bblicos utilizados por el sionismo para denominar a Cisjordania.

4. David Cronin, Sarah Marusaek, David Miller, op. Cit.

5. Ibid.  

6. Obligacin recordada en la Resolucin 2334 de 2016 del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas

Fuente: https://orientxxi.info/magazine/israeli-networks-of-influence-in-brussels-behind-the-scenes,2886



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