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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-02-2019

Despojando para alimentar al gigante: China y el agronegocio en Chile

Alexander Panez Pinto
Rebelin


Este 5 de febrero se celebr el ao nuevo chino, y los empresarios del agronegocio en Chile estn entre quienes ms conmemoran este evento. Festejan porque este ao nuevo, gran parte de las cerezas que sern obsequiadas en esta fecha como smbolo de prosperidad y elegancia por las familias chinas de estrato medio y alto, provienen de Chile. Mientras estas familias chinas celebran, cientos de personas que viven en la comuna de Paine (regin metropolitana), se confrontan con el indignante y triste escenario de la laguna de Aculeo que se encuentra agonizando. Qu tiene que ver la laguna de Aculeo con el ao nuevo chino? Sucede que la fiebre por mandar cerezas a China, ha llevado a que en lugares como Aculeo, el acaparamiento de agua y tierra para las plantaciones de cerezos crezca de manera descontrolada, siendo uno de los protagonistas en la disminucin dramtica del agua de la laguna.

Y es que el crecimiento de la exportacin de cerezas a China ha sido sin pausa, pasando de 149.330 toneladas en la temporada 2017-2018 a 163.619 toneladas de la temporada 2018-2019 (Revista del Campo de El Mercurio, 21/01/2019). Tanto es el afn por mejorar el envo de cerezas a China, que se han ideado nuevos mecanismos para poder reducir los tiempos de transporte. Muestra de ello, es el nuevo servicio martimo de Hamburg Sd, denominado Cherry express (estrenado en la temporada 2016-2017) que promete a los productores que sus cerezas lleguen a China en tan slo 22 das, a diferencia del servicio normal que demora aproximadamente 1 mes.

El inters de las empresas que actan en Chile por cruzar el Pacfico para llevar materias primas a China, viene hace un par de dcadas con la exportacin de cobre y ms recientemente de litio. Lo indito es que, en la trayectoria china de convertirse en potencia del sistema-mundo, la estrategia actual del partido comunista chino de fortalecer el mercado interno, ha incrementado la capacidad de consumo de una creciente capa media y de los sectores altos de ese pas. Estos grupos comienzan a consolidar dietas ms refinadas segn las pautas de consumo urbanas globalizadas, que incluyen el consumo de vegetales y frutas todo el ao sin lmite estacional, la ingesta de carnes e incluso la compra de bebidas alcohlicas como vinos y cervezas extranjeras. La rapidez con la que aumenta la demanda de alimentos importados en China, implica el incremento en el uso de energa, agrotxicos, suelo y agua, necesarios para producir una oferta de alimentos que est preparada para satisfacer el creciente apetito chino.

Chile es un ejemplo de esta tendencia. En la temporada 2017-2018, se exportaron a China 390.218 toneladas de fruta fresca, lo que representa un aumento de 45% en los volmenes enviados a ese pas en la temporada anterior (Portal de Radio Agricultura, 09/11/2018). En este contexto, no es para nada casual que el actual embajador de Chile en China sea Luis Schmidt Montes, quien ya fuera presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA) y tambin presidente de Fedefruta.

Sin embargo, los actores del agronegocio requieren enfrentar algunos obstculos que pueden limitar sus ambiciones. Aqu los seores del agronegocio (s, seores, porque en general son hombres viejos y nuevos terratenientes) tienen dos grandes desafos; llegar de manera ms rpida y barata a China, sin perder la calidad del producto, y contar con el agua suficiente para asegurar la expansin de la produccin frutcola en el pas. En el primer punto, junto con la ampliacin del tratado de libre comercio con China, el desafo est en mejorar la cadena logstica de circulacin de los productos agrcolas a travs de la modernizacin de packings, mejora de infraestructura vial, ampliacin y mejoramiento de puertos e incluso, la propuesta de construir un puerto frutcola en la regin del Maule. La mayor aspiracin en este mbito, es que Chile se beneficie por la iniciativa Nueva Ruta de la Seda (One Belt, One Road en ingls), que impulsa el gobierno chino y de la que Chile es parte desde el ao 2018. La repblica popular de China con la Nueva Ruta de la Seda, ofrece a los pases participantes una oferta de cooperacin financiera ventajosa para inversiones en infraestructura que mejoren la conectividad terrestre y martima con este pas asitico. Esto, adems de profundizar la dependencia financiera al gobierno chino, presiona una agenda de infraestructura que privilegie el transporte de mercancas a Asia y no la mejora de las condiciones de vida de los pueblos que son afectados por las actividades extractivistas en Chile.

El segundo desafo de garantizar agua para el agronegocio, va desde dar certeza jurdica de la propiedad privada de las agua (lase, indicacin sustitutiva del gobierno Piera al cdigo de aguas) hasta promover asociaciones pblico-privadas para construir infraestructuras hdricas que amplen la oferta de agua en las cuencas donde acta el agronegocio. Las iniciativas ms ambiciosas en esta direccin sobre las propuestas de carreteras hdricas, tanto el proyecto de canal abierto de la Corporacin Reguemos Chile como la carretera submarina Aquatacama, promovida por la empresa Va Marina (que present el proyecto al Ministerio de Obras Pblicas en diciembre de 2018, para la evaluacin de su concesin privada). Ambas iniciativas varan en costos y alcances, pero prometen disponibilizar agua que permita regar entre 200 mil y 1 milln de nuevas hectreas. Con esto, la agricultura de exportacin podra seguir incrementando su consumo de agua, concentrando an ms el uso que hace de este bien comn natural en el pas.

Estos desafos para que el agronegocio abastezca el mercado chino, implican millones y millones de dlares de inversin, donde el Estado seguramente ser protagonista, porque curiosamente, en el libre mercado chilensis, quin pone ms plata y asume los riesgos, siempre es el Estado. Detrs de estos ambiciosos proyectos y las grandes inversiones estatales que podran implicar, est el incuestionable apoyo al modelo de agronegocio como la forma de agricultura que traer progreso y desarrollo a Chile.

No obstante, desde los aos ochenta, cuando se acelera la modernizacin capitalista del campo en Chile, hasta la actualidad, hemos podido ver que la expansin frutcola ha implicado el deterioro de los suelos, el aumento en el consumo de agua, el incremento en el uso de agrotxicos, adems de la prdida de las formas de vida campesinas (agri+cultura), la reconcentracin de la propiedad de la tierra, la precarizacin del trabajo agrcola y la prdida de soberana alimentaria. Un ejemplo, que permite dimensionar la profundidad de los impactos de los negocios frutcolas, es lo que sucede en Petorca. El ao pasado, calculamos que la cantidad aproximada de agua utilizada para la produccin de paltas en 1 ao en la provincia (25 mil toneladas segn Agropetorca), equivale a 4 aos de consumo de agua potable de todos los/as habitantes de la provincia de Petorca. Este uso desigual de las aguas, ocurre en una regin donde cientos de familias son abastecidas de agua por camiones aljibes, recibiendo apenas 50 litros de agua por persona diarios, siendo que la norma mnima definida por la Organizacin Mundial de la Salud, establece 100 litros de agua diarios por persona.

La expansin desregulada de la agricultura para exportacin nos est llevando a que se multipliquen el despojo que viven territorios como Aculeo, Petorca, recientemente en Panquehue y tantos otros. Un modelo en donde un rbol de cerezo o palto para exportacin es ms importante que el agua de bebida para una familia o que el caudal de los ros, nos est llevando a la mayora al abismo.

Necesitamos fortalecer las estrategias conjuntas de quienes no nos compramos el consenso de Chile: Potencia alimentaria y las promesas de progreso del agronegocio, para denunciar las implicancias socio-ecolgicas del modelo agrcola dominante en los territorios. Y de manera urgente, viendo las proyecciones del crecimiento agroexportador a China, necesitamos discutir formas de hacer frente a los proyectos de infraestructura mencionados, que buscan que el agronegocio siga incrementando sus ganancias sin restricciones, alimentando el apetito del gigante.

Alexander Panez Pinto Movimiento de defensa del agua, la tierra y la proteccin del medio ambiente (MODATIMA)

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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