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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-02-2019

Amazon se prepara para ser el nuevo gigante del negocio militar
"EE.UU. necesita que lo defendamos"

Levi Pulkkinen
The Guardian / El diario

La empresa de Jeff Bezos aloja datos ultra secretos de la CIA e impulsa el sistema de manejo de casos del Servicio de Migracin de EE.UU. Ahora se est preparando para hacerse cargo de un proyecto del Pentgono de 8.700 millones de euros. La empresa "mayormente se ha limitado a la postura que articul su fundador, que es que la sociedad supuestamente tiene una respuesta defensiva hacia las nuevas tecnologas como estas y que las cosas se van a ir arreglando solas. Esa postura se apoya en gran parte en los privilegios que disfrutan y no tiene en cuenta el impacto inmediato que estas tecnologas tienen en las vidas de las personas", afirm Shankar Narayan, de la oficina de la ACLU.


Comenz vendiendo libros. Luego se sumaron los aparatos elctricos, alimentos y asistentes virtuales con voz de mujer. Pero la prxima expansin de Amazon coger a los consumidores por sorpresa. Amazon aspira a convertirse en un gigante del sector militar.

En un futuro no tan lejano, los soldados estadounidenses podran utilizar los sistemas controlados por Amazon para intercambiar datos de inteligencia, enviar pedidos y pedir ayuda. Los softwares de Amazon podran utilizarse para registrar material obtenido por drones y localizar a hombres o mujeres buscados. Los intendentes del Departamento de Defensa podran utilizar la tecnologa de Amazon para distribuir municiones y provisiones.

Para Jeff Bezos, no se trata de si a los clientes les molestarn las ambiciones militares de la empresa, o si grupos de defensa de las libertades civiles protestarn. Para el fundador de Amazon, es una cuestin de patriotismo.

"Este es un pas maravilloso y necesita que lo defendamos", dijo Bezos en octubre en una cumbre organizada por la revista WIRED. "Si las grandes empresas tecnolgicas le damos la espalda al Departamento de Defensa, el pas estar en problemas".

Ahora, Amazon es el principal aspirante a un contrato de 10 aos para llevar adelante un proyecto de 8.700 millones de euros para acelerar el paso del Pentgono a la computacin en la nube. El Pentgono afirm que el objetivo de la Iniciativa Conjunta de Infraestructura de Defensa conocida por sus siglas en ingls, que remiten a la Guerra de las Galaxias, "Jedi" es incrementar la "capacidad letal" de Estados Unidos reemplazando sus anticuados y fragmentados sistemas informticos.

La mayora de los analistas consideran a Amazon el aspirante ms potente para el contrato Jedi, que se espera que se firme a principios de 2019, en parte porque la divisin de Servicios Web de Amazon (AWS) ya domina el mundo de la computacin en la nube en Estados Unidos. Una estimacin de 2017 concluy que la divisin de AWS controlaba ms de la mitad de todo el mercado de computacin en la nube del mundo. AWS aloja datos ultra secretos de la CIA, ofrece apoyo a agencias gubernamentales, desde el Departamento de Justicia hasta la Nasa, impulsa el sistema de manejo de casos de los servicios de Migracin nacionales y guarda cientos de millones de documentos de identidad.

Se espera que el Jedi lleve tecnologa moderna a un sistema destartalado. Una auditora realizada en noviembre concluy que "fallos sistmicos" en las redes del Departamento de Defensa facilitan los hackeos y que los sistemas administrativos del departamento estaban tan desorganizados que no podan ni siquiera ser auditados. Jedi es el primer paso hacia un sistema que se encargar de tareas tan diversas como las comunicaciones en el frente de batalla, el manejo de historiales mdicos y la planificacin del calendario de defensa.

El sistema acabado mover petabytes de datos entre todos los continentes, excepto la Antrtica. Los miembros del sistema de "ventaja tctica" estarn equipados con robustos aparatos que les permitirn entrar a la nube. Se implementarn centros modulares de datos para conectarse con las bases. El Pentgono espera que estos puedan operar en el espacio exterior.

Si Amazon obtiene el contrato Jedi y otro contrato para abrir un portal de comercio electrnico para el gobierno, la empresa pasar "de ser un pequeo jugador a convertirse en uno de los 10 contratistas ms importantes del gobierno nacional, con potencial para ser uno de los mayores en un plazo relativamente corto", asegur Steven Schooner, profesor de derecho de adquisiciones del gobierno en la Universidad George Washington.

Amazon no tiene reparos por irrumpir de esta manera en el sector pblico. "Estamos convencidos de que las comunidades de defensa, inteligencia y seguridad nacional se merecen acceso a la mejor tecnologa del mundo y estamos comprometidos a apoyar la importante misin de proteger a nuestros ciudadanos y a nuestro pas", dijo un portavoz de Amazon, respondiendo a un pedido de comentario de the Guardian.

La idea de que Amazon debe defender a Estados Unidos puede verse como una extensin lgica de la misin que Bezos dej en claro en una carta de 1997 a sus accionistas. Amazon tiene como objetivo reinventar sistemas disfuncionales que no estn ofreciendo un buen servicio, desde la distribucin de libros hasta la entrega a domicilio o las redes informticas.

"Seguiremos enfocndonos incansablemente en nuestros clientes", escribi Bezos. "Tomaremos decisiones de inversiones audaces cuando veamos la probabilidad suficiente de ganar ventajas de liderazgo de mercado".

Bezos no es el primero de su familia en participar del sector de defensa. Una gran influencia en su niez fue su abuelo Lawrence Preston Gise, a menudo descrito en los artculos de la prensa como Bezos lo conoci: un granjero ganadero semi-jubilado que le ense a su nieto cmo castrar toros. Pero Gise tambin se gan la vida como investigador y gerente de defensa durante los primeros aos de la Guerra Fra y termin a cargo de la oficina de la Comisin de Energa Atmica en Nuevo Mxico, que llev adelante los programas nucleares militares y civiles de Estados Unidos hasta los aos 70.

Las grandes empresas tecnolgicas y la industria militar han estado conectadas desde la Segunda Guerra Mundial, cuando el departamento de defensa financi el desarrollo del primer ordenador completamente digital, seal Margaret OMara, profesora de Historia de la Universidad de Washington. Esa conexin se profundiz a medida que la inversin militar ayud a desarrollar software, redes, aprendizaje automtico e inteligencia artificial.

"Todo tiene ADN militar", afirm OMara.

AWS se present por primera vez en los crculos de la seguridad nacional en 2013, cuando lanz una red en la nube de 522 millones de euros para la CIA y otras agencias de inteligencia estadounidenses.

John Wood, director ejecutivo de Telos, una empresa de seguridad informtica con base en Virginia, relacion el contrato con el "disparo que se oy en todo el mundo".

"La CIA, que podra decirse que es la organizacin ms preocupada por la seguridad en todo el mundo, decidi que van a trasladar todo a la nube", dijo Wood. "Eso hizo que todo el resto del mundo prestara atencin y se preguntara si ellos lo consideran seguro, por qu nosotros no?"

Docenas de agencias, desde el FBI hasta la Oficina de Proteccin Financiera del Consumidor y la Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzada de Defensa, ahora utilizan los AWS.

Mal uso de la tecnologa

Los crticos temen que las grandes empresas tecnolgicas que se meten en cuestiones de seguridad nacional estn conformando un "complejo nube-industrial" y que estas tecnologas sean mal utilizadas por las fuerzas armadas o la polica. Un ejemplo de esto ha sido el software de reconocimiento facial con inteligencia artificial.

El intento de Amazon de venderle su software de reconocimiento facial, Rekognition, al Servicio de Migracin y Aduanas de Estados Unidos (Ice) gener protestas de la Unin Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en ingls), un pequeo grupo de accionistas y un centenar de empleados. Bezos no se dio por vencido. Los equipos de ventas de AWS tambin han intentado vender Rekognition en eventos de la industria de defensa.

Amazon se neg a aclarar qu agencias utilizan Rekognition, si es que alguna lo hace. De todas formas, lo que queda claro para los analistas es el deseo de AWS de hacer negocios en el rea de defensa y los cuerpos de seguridad.

"Es comn que intenten vender estas tecnologas en las ferias comerciales", afirm Shankar Narayan, de la oficina de la ACLU en Washington, que en enero pasado present una demanda contra Amazon, Google y Microsoft para que dejen de venderle software de reconocimiento facial con inteligencia artificial al gobierno de Estados Unidos. "Le dieron una prueba del software al Ice y el FBI tambin lo est probando".

Amazon asegura que Rekognition puede detectar rifles Kalashnikovs y rostros de una lista de vigilancia seleccionada por el usuario, casi en tiempo real. El software de reconocimientos de imgenes acelera muchsimo la revisin de material de vdeovigilancia. Durante una conferencia organizada por Amazon en 2018, Christine Halvorsen, subdirectora del rea de contraterrorismo del FBI, afirm que los analistas que revisaron los vdeos de la masacre de Las Vegas de 2017 habran hecho el trabajo en un da si hubieran tenido el software Rekognition. Pero les llev semanas rastrear los movimientos del tirador.

Microsoft y Google han reconocido, a diferente nivel, las preocupaciones que esta nueva tecnologa despierta en relacin con las libertades civiles y los derechos humanos. Sin embargo, Amazon se ha negado a abordar la dimensin moral de su trabajo en el rea de seguridad nacional.

"Amazon se ha diferenciado por ser una empresa que no reconoce tener ninguna responsabilidad y que realmente se ha esforzado por venderle estas tecnologas al gobierno, las fuerzas armadas y los cuerpos de seguridad", dijo Narayan.

La empresa "mayormente se ha limitado a la postura que articul su fundador, que es que la sociedad supuestamente tiene una respuesta defensiva hacia las nuevas tecnologas como estas y que las cosas se van a ir arreglando solas", remarc Narayan. "Esa postura se apoya en gran parte en los privilegios que disfrutan y no tiene en cuenta el impacto inmediato que estas tecnologas tienen en las vidas de las personas".

Amazon se neg a comentar las declaraciones de la ACLU.

La mayora de los analistas consideran a Amazon como el aspirante con ms posibilidades de ganar el contrato Jedi. La competencia ha sido fuerte. Los rivales de Amazon Oracle, IBM y Microsoft se han quejado, hasta ahora sin xito, de que los requisitos del contrato favorecen injustamente a Amazon.

Oracle, un gigante tecnolgico de California, present en diciembre una demanda contra el gobierno estadounidense. Los abogados de Oracle han sugerido que autoridades del departamento de Defensa vinculados al AWS modificaron el contrato para favorecer a Amazon. Llamativamente, el director general del AWS, Deap Ubhi, fue durante un ao director de productos del Servicio Digital de Defensa, la divisin tecnolgica del Pentgono. En este momento, el Pentgono est revisando la forma en que Ubhi desarroll el contrato Jedi.

El impacto del contrato Jedi traer cola. Neil Gordon del Proyecto de Supervisin del Gobierno, un grupo de vigilancia que analiza los contratos que redacta el gobierno estadounidense, dijo que el Jedi podra darle al ganador del contrato una ventaja a largo plazo en lo que concierne a la relacin del gobierno estadounidense con la computacin en la nube: "Un monopolio sobre esta rea que podra durar muchos aos".

Traducido por Luca Balducci

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/libros-balas-Amazon-defensa-Unidos_0_863364222.html


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