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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-02-2019

Desigualdad y concentracin de mercado

Alejandro Nadal
La Jornada


Muchos estudios muestran que la concentracin industrial y el incremento del poder de mercado de unas cuantas empresas ha aumentado en dcadas recientes. Al mismo tiempo, se reconoce que la desigualdad se ha convertido en uno de los rasgos ms caractersticos del capitalismo. Entonces, es natural que surja una nueva pregunta: hasta qu punto est relacionada la concentracin de poder de mercado con la desigualdad?

Tradicionalmente, el anlisis de las consecuencias del poder de mercado se ha llevado a cabo mediante el efecto sobre los consumidores. Se parte del supuesto de que las empresas con cierto poder de mercado pueden incrementar los precios por encima del nivel que correspondera a una situacin de mayor competencia. La capacidad de una empresa para aumentar su precio en cierto margen (o mark up) est relacionado con el grado de concentracin industrial. Un estudio reciente ( janeeckhout.com ) demuestra que el poder de mercado en Estados Unidos se mantuvo ms o menos estable entre 1955-1980, pero desde ese ltimo ao se increment tanto que ahora permite cargar un mark up de hasta 61 por ciento sobre costos marginales.

Esos aumentos de precios ayudan a contrarrestar la cada en la tasa de ganancias que muchos autores marxistas han documentado y, por supuesto, estn asociados con prdidas de bienestar para los consumidores. En el plano macroeconmico, esa tendencia a una mayor concentracin puede contribuir a empeorar la desigualdad que ya existe.

Pero qu pasara si los consumidores fueran propietarios de las empresas, por ejemplo mediante acciones? En ese caso, lo que perderan los consumidores por los incrementos de precios podra ser compensado por lo que ganaran como accionistas de las empresas. Hay quien defiende la concentracin industrial utilizando ese tipo de razonamiento. Por ejemplo, Barbara Novick escribi en el Wall Street Journal (8/I/2017) que el aumento de poder de mercado (por la concentracin industrial) no es tan malo como parece, debido a la democracia de las inversiones que permite el mercado accionario.

En Estados Unidos, ms que en ningn otro pas, las sociedades por acciones popularizaron la idea de que en el capitalismo los dueos de fbricas podran ser los mismos consumidores. En la actualidad, ms de 54 por ciento de hogares en Estados Unidos posee acciones, ya sea directa o indirectamente (por ejemplo, mediante inversiones que manejan sus fondos de pensin). O sea que se puede afirmar que la mayor parte de los estadunidenses (por estrecho margen) son dueos de acciones y que, por tanto, cuando sube el ndice de la bolsa eso se debe traducir en ganancias para una parte significativa de la poblacin. De ah la idea de que cuando aumentan los precios debido a un mayor poder de mercado, lo que los agentes pierden como consumidores se compensa con lo que ganan como accionistas.

Las conclusiones de varias investigaciones recientes contradicen esa idea. Por ejemplo, un estudio del Centro de Anlisis Macroeconmico Aplicado, de la Universidad Nacional de Australia, de las encuestas sobre finanzas de los consumidores (de la Reserva Federal) cubriendo las pasadas tres dcadas, revela que entre 1989 y 2016 40 por ciento de hogares de menor ingreso vio disminuir su participacin en el mercado accionario (empresas que cotizan en bolsa) de 4.6 a 3.6 por ciento. En cambio, 20 por ciento de hogares de mayor ingreso aument en el mismo lapso su participacin de 77 a 89 por ciento del capital corporativo. Es decir, la desigualdad en el mercado accionario que es propiedad de los hogares se ha profundizado en dcadas recientes ( el estudio de Joshua Gans y coautores ).

Esto significa que cuando el poder de mercado de las empresas ms fuertes se traduce en incrementos de precios y aumentan las ganancias de esas empresas, el resultado es una transferencia de riqueza de los consumidores a un grupo cada vez ms reducido de hogares que son los accionistas de esas empresas. Otro estudio de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos revela que, en promedio, el poder de mercado incrementa la riqueza del 10 por ciento ms favorecido en hasta 21 por ciento y reduce la de los estratos ms pobres hasta en 19 por ciento.

Es probable que la concentracin de poder de mercado no sea el factor ms importante para explicar la creciente desigualdad en el capitalismo contemporneo, pero s es resultado de una tendencia esencial del proceso de competencia intercapitalista que conduce a la centralizacin y concentracin de capital. El aumento de poder de mercado constituye otro componente de la matriz de factores que ha contribuido a profundizar la desigualdad y debe ser considerado, junto con el castigo secular que han sufrido los salarios, la poltica fiscal obsesionada con la reduccin del gasto social y las estructuras impositivas regresivas. Revertir esa combinacin de fuerzas econmicas no ser tarea fcil.

 

 

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/02/06/opinion/021a1eco

 



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